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CHRISTOPH WILLIBALD GLUCK

Compositor alemn cuya labor por la renovacin de


la pera fue decisiva en el desarrollo del gnero.
Naci en Erasbach en el Palatinado, el 2 de julio de
1714. Hijo de un guardabosques, estudi msica en
el seminario jesuita de Komotau (hoy da Chomutov,
Repblica Checa), en Praga y en Miln. En sta
ltima ciudad recibi clases del compositor italiano
Giovanni Battista Sammartini (1698-1775). La
primera pera de Gluck, Artajerjes, se estren en La
Scala de Miln en 1741. Durante los nueve aos
siguientes compuso y estren aproximadamente 16
peras en varias ciudades europeas. Entre ellas
destacan Sofonisba (1744) y Artamene (1746). En
1750 march a Viena, que a partir de entonces sera
su centro de trabajo, si se exceptan breves
periodos en Npoles, Roma y Pars. En 1754 Mara
Teresa, emperatriz de Austria, le nombr director de
pera del teatro de la corte. Entre las peras que
compuso desde 1750 hasta 1760 se encuentran La
clemenza di Tito (1752) y Antgona (1756).
Hasta 1762 compuso en el estilo de sus
contemporneos, cultivado especialmente en Italia y marcado por una msica
destinada a los virtuosos del canto. Pero con el tiempo, Gluck se mostr en
desacuerdo con el carcter convencional de la pera italiana que se distingua por una
brillantez superficial y una densa ornamentacin meldica. Comenz a desarrollar un
nuevo estilo, por medio del cual intent recuperar el propsito original de la pera:
expresar sentimientos y emociones transformados en palabras, por medio de la
msica. Persiguiendo este fin colabor con el gran renovador del ballet, el francs
Jean Georges Noverre. Hacia 1760 entr en contacto con el poeta italiano Ranieri di
Calzabigi; ste escribi un libreto para Gluck que coincidi perfectamente con las
ideas del compositor sobre el equilibrio que deba existir entre la msica y las
palabras. La pera que result de esta unin fue Orfeo y Eurdice, que sobrepas en
grandeza, calidad dramtica y espontaneidad a todas sus anteriores composiciones.
Se estren con gran xito en Viena el ao 1762. Del resto de sus grandes peras
sobresalen Alceste (1767) y Paris y Elena (1770), con textos de Raniero de Calzabigi;
Ifigenia en ulide (libreto de Ruullet, 1774) y Armide (1777).
Las reformas opersticas de Gluck no siempre fueron bien acogidas, especialmente en
Pars, donde, entre 1774 y 1781, hubo un enfrentamiento entre los defensores de las
ideas del compositor alemn y aquellos que preferan las peras italianas y las del
compositor napolenico Niccol Piccini. El director de la pera de Pars encarg a los
dos msicos la composicin de una obra basada en el mismo texto, Ifigenia en
Turide. La de Gluck (con libreto de Guillard) se convirti en su obra maestra y se
estren en la capital francesa en 1779. La de Piccini, estrenada en 1781, se consider
inferior. Las innovaciones de Gluck dejaron huella en el desarrollo del gnero
operstico. Sus ideas influyeron sobre compositores como Wolfgang Amadeus Mozart,
Luigi Cherubini,
Ludwig van Beethoven y Richard Wagner. Gluck muri en Viena el 15 de noviembre de
1787.

Lista de obras de Christoph Willibald Gluck.


Operas

La esclava fingida
Las bodas de Hrcules y Hebe
Orfeo y Eurdice
Alceste
Paride ed Elena
Ifigenia en Aulide
cho et Narcisse

(1744 - 13 de mayo)
(1747 - 29 de junio)
(1762 - 5 de octubre)
(1767 - 26 de diciembre)
(1770 - 3 de noviembre)
(1774 - 19 de abril)
(1779 - 24 de septiembre)