You are on page 1of 3

Historia del Seva

Entre el 23 y el 29 de diciembre de 1983, la publicacin del cuento Seva provoc


una conmocin pblica sin precedentes en Puerto Rico, que Luis Lpez Nieves, autor
del cuento, estaba lejos de imaginar. Por primera vez en la cultura contempornea
antillana, una ficcin -y no una actividad poltica subversiva, ni una arbitraria
medida gubernamental, como suele suceder-, lograba suscitar la reaccin masiva
de toda una isla, acontecimiento que recuerda el pnico que sembr en los Estados
Unidos el recordado actor y director Orson Welles, cuando el 30 de octubre de 1930,
transmiti por radio su adaptacin personal de La guerra de los mundos, y la
gente pens ingenuamente que seres extraterrestres haban invadido el pas.
Pero en el caso de Seva no fue la radio, sino la palabra escrita la que logr impactar
con la fuerza persuasiva de unos alegatos histricos que parecan incuestionables.
En su cuento, Lpez Nieves, al postular que los norteamericanos entraron a Puerto
Rico el 5 de mayo de 1898 por el pueblo costero de Seva y no el 25 de julio por
Gunica, como aseguran los manuales de historia, rectificaba datos establecidos:
el lugar y la fecha oficial en que se dio inicio a la dominacin colonial de los Estados
Unidos en Puerto Rico; es decir, el autor reescriba la historia de su pas, causando
el desconcierto de una poblacin que slo en apariencia se ha resignado a su
destino, pero que en la prctica, desde hace ms de un siglo, viene defendiendo las
esencias de su identidad cultural a travs del idioma, las creencias, costumbres y
prcticas sociales.
Se desconoce el ao de su fundacin, pero la muerte del pueblo en agosto de
1898 queda ampliamente documentada en el libro Seva, de Luis Lpez Nieves. El 5
de mayo de 1898, durante la guerra Hispano-Estadounidense, el ejrcito de EE. UU.
comenz la invasin de Puerto Rico con un desembarco en las playas del pequeo
pueblo de Seva. Los residentes se opusieron ferozmente y detuvieron al ejrcito en
la playa hasta el 6 de agosto de 1898, cuando fueron rodeados por un ejrcito
adicional que desembarc por la costa suroeste de la isla. Debido a la resistencia
heroica y ejemplar del pueblo, el 10 de agosto de 1898 el ejrcito norteamericano
decidi fusilar a 720 sevaeos que haba capturado con vida.
En el escrito anterior vimos como el General Nelson Miles le hace caso al espa
Whitney y logra que la invasin se haga por Gunica y no por Fajardo. Luego de izar
la primera bandera estadounidense en Puerto Rico, le enva un mensaje al
Secretario de la Guerra en el que le dice que se tom el puerto felizmente,
encontraron dbil resistencia y no hubo bajas. Al menos menciona que hubo
resistencia que segn Angel Rivero en su Crnica consisti de once guerrilleros de
caballera al mando del Teniente Mndez quienes dispararon a los soldados
estadounidenses cuando arriaron la bandera espaola pero luego corrieron fuera del
pueblo cuando les caonearon desde el Gloucester y los marinos desembarcados

les dispararon con rifles. Fue la primera sorpresa para esos pobres soldados
espaoles que empezaron a ver la diferencia entre ellos y los invasores.

Para conocer en detalle lo ocurrido antes, durante y despus de la invasin por


Gunica el 25 de julio de 1898, nuestra mejor fuente es la Crnica de Angel Rivero,
el capitn boricua que fue asignado al Fuerte San Cristbal seguramente cuando ya
las autoridades conocan lo de la explosin del Maine en La Habana y esperaban la
guerra en cualquier momento. Lo ms valioso del libro, por ser la verdadera
crnica, es el Diario que por suerte no descart sino que public como Apndice del
libro. Son anotaciones cortas de lo que ocurra a su alrededor y de todo lo que se
entera a partir de marzo de 1898. Por tanto son valiossimas para permitir
ubicarnos en ese momento tan dramtico y entender el cambio de actitud en la
poblacin que fue del patriotismo exaltado y vociferante al embriscamiento
(palabra que significaba huda) o a la observacin silenciosa.
As vemos que segn empiezan a circular rumores de posible guerra, impresiona la
lealtad a Espaa y el entusiasmo general. Se forman variados grupos de
voluntarios que abarcan todas las clases sociales y todos los pueblos desde las
guerrillas hasta los macheteros (obreros y campesinos) pasando por el batalln de
Tiradores de Puerto Rico donde jovencitos de clase alta se alistaban. El Gobierno
mantiene ese entusiasmo publicando noticias falsas en el peridico oficial, La
Gaceta. Algunas son hasta risibles, como la de que la escuadra espaola haba
derrotado a los yankis
en Filipinas cuando haba sido todo lo contrario.
A la misma vez que se entera el pueblo a principios de mayo de la verdad, aparece
al norte de San Juan un buque de vapor de tres chimeneas sin llevar bandera. Los
sanjuaneros lo vean cada da y lo bautizaron como el buque fantasma. Rivera le
dispara un caonazo para que muestre su bandera y al amanecer del 12 de mayo
comienza el bombardeo a la ciudad capital que dura tres horas. Luego de eso
comienza el xodo de los sanjuaneros, los llamados embriscados que se van en lo
que encuentren o a pie para Ro Piedras y en botes de vela para Catao. Pero al ver
el pueblo retirarse al enemigo sin intentar tomar la ciudad, se da por sentado que
han derrotado a los yankis y hay una euforia enorme en la poblacin (que vuelve a
la ciudad) y la prensa aun la antiespaola- publica artculos patriticos y hasta una
dcima titulada Doce de mayo (la ven en la p. 546 de la Crnica). El nimo se torna
eufrico al ver llegar al torpedero Terror, que se espera que elimine los buques que
quedan bloqueando el puerto de San Juan. Pero el 22 de junio Rivero anota en su
Diario que ha tenido lugar un combate entre uno de los cruceros americanos, el St.
Paul y el Terror frente a una multitud de curiosos en las murallas. Dice que ha
causado mucho malestar y todas las esperanzas depositadas en el Terror se han
desvanecido. Lo mismo ocurre con el Antonio Lpez que es atacado y se incendia

tambin ante los ojos horrorizados de los habitantes de la capital y sus


mandatarios. En esas batallas un mes antes de la invasin por Gunica, las
embarcaciones espaolas en las que cifraban sus esperanzas fueron destruidas a la
vista de los sanjuaneros. Vean los combates navales en estos enlaces.

Rivero es bien crtico de la forma en que actuaron los mandatarios espaoles


durante todo el conflicto, empezando por el Capitn General Manuel Macas y en
especial el jefe de Estado Mayor que era el coronel Cam. Al nico que destaca y
admira es al general Ricardo Ortega. Pero a Ortega le tenan "casi recluido en San
Cristbal y tratado como un loco peligroso, porque haba dado en la mana de soar
con das de gloria para su Patria y para su Ejrcito". Dice que una vez se enteran en
San Juan de que los yankis han invadido por Gunica, Ortega va a Fortaleza con un
plan de ataque a las tropas invasoras pero el coronel Cam se lo rechaza. Lo que
describe Rivero que pas a partir de ese momento da pena y coraje. Por no admitir
que ya se estaba negociando un protocolo de paz (seguramente por mandato de la
Corona) arriesgaron vidas y reputaciones. Lo que sorprende es que hubiera
oficiales y soldados que estuvieran dispuestos a luchar como lo hicieron y Rivero se
ocupa de describir en detalle sus valientes ejecutorias.
Una de las vctimas de las decisiones incomprensibles y desacertadas de Macas fue
el jefe del batalln Patria que quera enfrentarse a los invasores a las afueras de
Gunica.
El coronel Francisco Puig pidi rdenes de atacar y lo que recibi por respuesta fue
un telegrama con rdenes de retirarse por Adjuntas hacia Arecibo. A regaadientes
Puig obedeci y procedi a la retirada atravesando montes bajo lluvia, teniendo que
dejar la mayor parte de la carga que llevaban y llegando exhaustos. Para su
sorpresa, le esperaba un telegrama del coronel Cam exigindole que se presentara
para explicar "su marcha desastrosa". Puig se da cuenta de que lo van a procesar y
se visti de uniforme, agarr su sable y se fue va a una playa de Arecibo y frente al
mar se peg un tiro.