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Juego de olas: progreso y retorno en Sigmund Freud y en Walter Benjamin.

Carlos Antonio Delgadillo Macas.

Borrador de introduccin.
Thomas Mann sobre Freud.
En un ensayo sobre Freud1, Thomas Mann comenta dos aforismos de Nietzsche que tocan
los temas de la Ilustracin y el Romanticismo, el progreso y la reaccin. En el primero, La
hostilidad de los alemanes contra la Ilustracin, que se incluye en Aurora, Nietzsche
sostiene, refirindose a filsofos, historiadores y cientficos alemanes de la primera mitad del
siglo XIX, que la tendencia de todos ellos ha sido alzarse contra el racionalismo y contra la
Revolucin, que, en virtud de un burdo error, ha sido considerada como una consecuencia
del primero.
Esos alemanes han querido restaurar el sentimiento frente al culto de la razn propio
de la Ilustracin. Ese intento ha sido, segn Nietzsche, a la vez provechoso y peligroso. Ha
permitido apreciar otras realidades, de otra manera quiz ignoradas, y ha permitido tambin
hacer juicios ms equilibrados, pero eso a costa del riesgo de poner al conocimiento por
debajo del sentimiento.
Pero para cuando escribe Nietzsche, ese riesgo habra sido superado. Respiremos el
aire libre de nuevo: ya ha pasado el momento de peligro escribe, para sorpresa de Mann,
quien, escribiendo en 1929, vea ya el peligro del fascismo y del nacionalsocialismo.
Aquellos elementos que antes eran exaltados (el inters por la historia y los orgenes, la
simpata por el pasado, entre otros) pasaron a ser aprovechados ahora por ese mismo
racionalismo antes impugnado, que Nietzsche adems llama a llevar ms all, sin tener en
cuenta que contra l se hizo tanto una gran revolucin como una gran reaccin.
Cierra el aforismo con una metfora, que ser muy sugerente para todo el ensayo
sobre Freud. Esas revoluciones y esas reacciones seran juegos de olas en comparacin con
el inmenso oleaje en el que nos agitamos o nos queremos agitar.
Para completar su interpretacin, Mann recurre a otro aforismo: La reaccin como
progreso, incluido en Humano, demasiado humano. Ah Nietzsche, tomando como ejemplo
a Lutero y a Schopenhauer, habla de espritus rudos, violentos, arrebatadores que irrumpen
en la historia haciendo referencia a pocas pasadas y prueban con su actividad que lo nuevo
an es dbil, pues no resiste a sus conjuras. Hubo algo habra que dilucidar qu- en la poca
en la que ellos actuaron que les permiti vencer, imponerse. La ciencia, el entero
Renacimiento, no pudo resistir a Lutero. Y el siglo XIX no pudo oponerse con xito a
Schopenhauer, quien, segn Nietzsche, portara en su filosofa toda la concepcin del
mundo y todo el sentimiento del hombre propios de la Edad Media y habra triunfado a
pesar de la aniquilacin lograda ha mucho de todos los dogmas cristianos.
As como segn el primer aforismo recuperado por Mann habra una ventaja en la
reaccin de los alemanes de la primera mitad del siglo XIX, tambin la filosofa de
Schopenhauer le ha permitido a nuestro sentimiento retroceder por algn tiempo a antiguas,
poderosas concepciones del mundo y del hombre, a las que difcilmente nos conducira otro
sendero.

El puesto de Freud en la historia del espritu moderno.

Se trata tambin hacerle justicia al cristianismo y, agrega Nietzsche, hacia sus


parientes asiticos. Slo despus de ese retorno, que es una correccin, podemos continuar
con el proyecto ilustrado. En sus propias palabras:
Slo tras este gran xito de la justicia, slo despus de haber corregido en un punto tan esencial la
concepcin historicista que el Siglo de las Luces trajo consigo, podemos enarbolar de nuevo la
bandera de la Ilustracin, la bandera de tres nombres: Petrarca, Erasmo, Voltaire. Hemos hecho de
la reaccin un progreso.

El progreso requiere reaccin. La reaccin puede ser un progreso. sa es la idea


central que Thomas Mann recuperar de Nietzsche y que utilizar para describir la obra de
Freud. Ese juego de olas expresa la no linealidad del desarrollo. A pesar de los
movimientos reaccionarios, que chocan con las olas progresistas, se mantiene una direccin,
que sera ese inmenso oleaje en el que se da ese juego de olas.
Mann enlazar a Freud con el romanticismo y con la revolucin. Segn su
argumentacin, lo romntico y lo revolucionario coincidirn en ir a los orgenes, en volver la
cara al pasado, en explorar lo oscuro, lo ctnico, la noche, lo irracional, pero no para quedarse
ah sino para solventar un anhelo de un mejor porvenir, para continuar con ese movimiento
ms grande que no se agota en vaivenes particulares, a veces contradictorios.
Para Mann, Freud y su proyecto estaran emparentados con los que, en los siglos XIX
y XX, se interesaban en la cara oculta de la naturaleza y del alma, en contra del racionalismo,
del intelectualismo, del clasicismo, o dicho en una palabra: en contra de la fe en el espritu
que fue propia del siglo XVIII y tambin todava acaso del siglo XIX. El psicoanlisis es un
proyecto que se interna en lo oscuro del hombre, en el inconsciente, con sus contenidos
ancestrales, atvicos, tanto en la historia del individuo como en el proceso de la cultura.
Algunas ideas sueltas para el cuerpo del ensayo.
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Freud se emparentara con el romanticismo por esos intereses, y sera revolucionario.


Pero no dejara de ser un investigador ilustrado, alguien que se ha dado cuenta que
hay algo, una debilidad, que exige un regresar para continuar el desarrollo, para
liberar la fuerza del porvenir. En el individuo, el trauma, oculto, tergiversado, entra
en latencia y retorna, se vuelve origen de patologa. Es necesario explorar en esa parte
oscura, suprimida, elaborada, pero no para quedarse ah, en la enfermedad y sus
races, sino para disolver todo lo que se ha montado encima para encubrir y as llevar
a la conciencia lo inconsciente patolgico.

Ir hacia el pasado para quedarse ah, negando el porvenir, incluso disfrazndose de


revolucionario, es el peligro que Mann vea en el fascismo, en los jvenes haciendo
con el brazo el saludo romano. Desenmascarar esa falsa revolucin, que se queda en
la sola reaccin, es algo que, para Mann, puede hacer muy bien el psicoanlisis.

Algo parecido al proceso individual de progreso como retorno encontraramos en la


cultura, que nos explicara, por ejemplo, qu debilidad haba en la poca de esos
grandes conjuradores con voz pretrita, como Lutero o Schopenhauer, como Moiss
o como Pablo de Tarso, a la vez restauradores y revolucionarios. El proceso del
totemismo, animismo, politesmo, monotesmo, es decir, en el proceso religioso,
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puede describirse segn el esquema de progreso y retorno. Tomando como ejemplo


Moiss y la religin monotesta, el padre primordial retorna como dios monotesta
en la religin de Akhenatn, pero tambin retorna la rebelin de los hermanos
conjurados, que destruyen todo su legado. Se repite el retorno con Moiss y con sus
asesinos. Otro retorno se da en el cristianismo, con sus restos politestas (en los santos,
en la Trinidad), matriarcales (con el culto a la virgen) y sensoriales (con las
imgenes), todos elementos que haban sido superados por el judasmo. En palabras
de Freud (resaltado mo)
El triunfo del cristianismo fue una victoria renovada de los sacerdotes de Amn sobre el dios
de Ikhnatn, tras un intervalo de mil quinientos aos y sobre un escenario ms vasto. Y a
pesar de todo ello, el cristianismo, desde el punto de vista de la historia de la religin, vale
decir, por referencia al retorno de lo reprimido, fue un progreso; y la religin juda, a
partir de entonces, fue en cierta medida un fsil.

Haba que preguntarse si todos esos retornos son progresistas o, como intuye Mann
de cara al fascismo, el mismo fascismo que llev a la muerte a Benjamin, hay retornos
que son slo patologa, que no estn preados de futuro.

Contra el optimismo del progreso ineluctable que en el marxismo hunde sus races en
Hegel y teniendo tambin la vista el ascenso del horror hitleriano, Benjamin construye
una propuesta original dentro del marxismo, con anhelos hacia las luchas fracasadas
del pasado. ramos esperados dice Benjamin, y en nosotros hay una dbil fuerza
mesinica redentora de esas luchas. El famoso llamado a cepillar la historia a
contrapelo, a contracorriente, contra la historia de los vencedores, podra entenderse
como un llamado a buscar en el pasado el impulso de la revolucin. Como escribe en
la tesis XII, la fuerza ms potente de la clase revolucionaria no est en los
descendientes liberados del futuro, sino en el recuerdo, la redencin, de los
antepasados esclavizados. Es persistente la tarea de rescatar la tradicin de lucha, en
constante peligro.

En el ensayo hay que mostrar la dualidad revolucin-reaccin y progreso-retorno en


Benjamin, distinguindola no slo de la fe en el progreso sino tambin de ese retorno
sin regreso, de ese retorno que es pura reaccin y que se disfraza de revolucin, como
el fascismo. Hay un buen y un mal retorno.