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Revue franaise de sociologie

Besnard Philippe, L'anomie, ses usages et ses fonctions dans la


discipline sociologique depuis Durkheim
Rmi Lenoir

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Lenoir Rmi. Besnard Philippe, L'anomie, ses usages et ses fonctions dans la discipline sociologique depuis Durkheim. In:
Revue franaise de sociologie, 1989, 30-1. pp. 156-159.
http://www.persee.fr/doc/rfsoc_0035-2969_1989_num_30_1_2581
Document gnr le 23/09/2015

Revue franaise de sociologie


Rationaliser la domination . Il est
clair que Weber ne partage pas les
illusions de l'volutionnisme. S'il y avait
pour lui une fin de l'Histoire , elle
prendrait plutt la forme du
dsenchantement que de la rconciliation
de l'Homme avec lui-mme, avec la
nature et avec les autres hommes .
Mais en quoi consiste ce
dsenchantement ? Quel rapport soutient-il avec
l'exigence d'autonomie qui semble
bien constituer un requisit
transcendental de l'individualisme wbrien, tant du
point de vue thorique de l'observateur
que du point de vue pratique de
l'acteur ? Le double mrite de Philippe
Raynaud est de rappeler aux
sociologues, sur l'exemple de Weber, la
ncessit, ou du moins l'opportunit,
d'une rflexion philosophique sur le
problme de la comprhension et de
l'objectivit, et aux lecteurs de Weber
les difficults de sa position.
Franois Bourricaud
Universit de Paris IV, Sorbonn
Besnard
(Philippe). L'anomie,
ses usages et ses fonctions dans la
discipline
sociologique
depuis
Durkheim. Paris, Presses
Universitaires de France, 1987, 424 p.,
tabl., index (Sociologies).
Cet ouvrage, rsultat d'un travail
considrable, est la synthse de
recherches multiples qu'ordonnent une
problmatique et une argumentation pour
une part familires aux lecteurs de la
Revue franaise de sociologie. On y
retrouve certaines des analyses qu'avait
faites Philippe Besnard dans cette
revue, notamment sur Le suicide et la
thorie mertonienne de l'anomie (1).
(1) Cf. Ph. Besnard, Durkheim et les
femmes ou Le suicide inachev , Revue
franaise de sociologie, 14 (1) 1973, pp. 27-71 ;
et Merton la recherche de l'anomie ,
Revue franaise de sociologie, /9(1) 1978,
pp. 3-38.
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Mais l'intgration de ce qui ne constitue


dsormais qu'une partie d'une thse
d'Etat, soutenue brillamment en
dcembre 1985, en change sinon le
contenu, au moins la porte.
L'anomie tmoigne des mmes
qualits que les articles cits : clart et
concision du style, prcision et acuit
des analyses, rudition et pertinence de
l'information. Mais l'objectif
d'ensemble est tout autre que cette sorte de
travail d' puration du concept ,
selon l'expression de l'auteur, de
purification, pourrait-on dire, s'agissant de cette
notion sacre en sociologie qu'est
l'anomie. S'est ajoute, depuis, une
tude sur la carrire du concept,
principalement en France et aux
Etats-Unis. De sorte qu'aux analyses
internes des textes auxquelles nous
avait habitus Philippe Besnard, s'est
substitu un projet plus proche de
l'enqute sociologique que de l'histoire des
doctrines sociologiques : traiter le
concept qui a t une des rares
inventions lexicales de la discipline
sociologique (...) comme un produit dont on
tudie le cycle de vie sur un march
(p. 15).
Le livre s'ouvre sur une analyse
fouille et prcise du concept d'anomie
chez Durkheim, le constat subtil des
glissements de sens dans ses premiers
ouvrages, enfin l'abandon de cette
notion aprs la deuxime prface de la
Division du travail social (1902). De sorte
que, contrairement la croyance
commune, Durkheim n'est pas le
sociologue de l'anomie , comme l'atteste
l'volution de son uvre, le thme
dominant de cette dernire, selon
Philippe Besnard, tant chercher
plutt du ct de la thorie de
l'intgration que de celui de la thorie,
inacheve, de la rgulation. Cette thse,
l'auteur la dveloppe avec nombre
d'arguments visant rfuter la plupart
des exgses ayant contribu la
diffusion de ce mythe de sociologues pour
sociologues.

Les livres
Philippe Besnard dcrit ensuite le
destin de la notion d'anomie chez les
hritiers directs de Durkheim et chez les
premiers adeptes amricains. Il en
ressort que Le suicide fut tout d'abord un
relatif chec en France puisqu'il a t
l'ouvrage de Durkheim le moins diffus
jusqu'aux annes 60 et que la deuxime
dition (1930) est lie la parution du
livre de Maurice Halbwachs (2), dont
on peut dire, pour le moins, qu'il n'est
gure un dithyrambe. Le silence fait sur
Le suicide vient plus des enseignants
que des chercheurs , ces deux
catgories de disciples s'tant trs tt
opposes sur la dfinition mme du mtier de
sociologue, comme l'a montr J. Heilbron (3). Et les chercheurs , sauf
peut-tre Louis Gernet, utilisent peu la
notion d'anomie, si ce n'est et encore
comme une rfrence oblige celui
qui fut le chef d'une cole. Mme
l'ouvrage de Maurice Halbwachs, selon
Philippe Besnard, est moins une
rfutation des thses durkheimiennes que,
plus radicalement, un rejet du cadre
thorique mme de l'analyse durkheimienne.
Traquant tous les indices permettant
de retracer la carrire du concept aux
Etats-Unis, celui qui dirigea le bulletin
Etudes durkheimiennes, dont on ne peut
que regretter ici la fin de la parution,
rappelle que l'ensemble de l'uvre de
Durkheim notamment Le suicide
a t assez lent s'imposer aux usa.
Philippe Besnard suggre qu'une des
raisons de cet chec est que le march
amricain se trouvait dj occup par le
concept de dsorganisation sociale ,
utilis la suite de Thomas et Znaniecki
dans de nombreuses recherches menes
dans le cadre de l'Ecole de Chicago. Le
succs ultrieur de l'anomie tiendra
son usage comme arme de combat
contre cette tradition de recherche.
(2) M. Halbwachs, Les causes du suicide,
Paris, Alcan, 1930.
(3) J. Heilbron, Les mtamorphoses du
durkheimisme , Revue franaise de
sociologie, 26 (2) 1985, pp. 203-237.

La redcouverte de l'anomie
l'Universit de Harvard dans les annes 30
par Mayo, Parsons et Merton rsulte,
selon Philippe Besnard, d'une double
concurrence sur le march
disciplinaire : avec l'Ecole de Chicago au
dbut de son dclin et avec l'Universit
de Columbia qui tentait alors de
s'approprier le monopole de l'exgse et de
la traduction de Durkheim (4).
Cette mergence de l'anomie dans le
champ de production sociologique
amricain de l'poque s'inscrit donc
dans les stratgies que les futurs
caciques de Harvard menrent en
promouvant les penseurs europens contre leurs
collgues des universits rivales,
opration qui a pu d'autant mieux russir que
commenait
l'afflux
d'intellectuels
allemands chasss par le nazisme. Une
fois consacr, le concept suivra
l'invitable carrire acadmique grce
laquelle il acquiert de nouvelles
significations pour finir par ne devenir qu'un
terme emblmatique et passe-partout.
Cela aux Etats-Unis, mais aussi en
France o le concept d'anomie (et
surtout la problmatique qui lui est
associe) est repris l'occasion du
nouvel essor que la sociologie y connat
au milieu des annes 1960.
Les deux autres chapitres nous
loignent de la filiation durkheimienne du
concept. Le chapitre in est consacr la
thorie de l'anomie formule par
Merton, qu'il a dveloppe plusieurs
reprises pendant plus de vingt-cinq ans,
et sa diffusion dans la sociologie de
la dlinquance. Revenant sa mthode
de lecture minutieuse des textes,
l'auteur analyse les quivoques, les
incohrences, les flottements terminologiques
qui finissent par rendre ce concept
inutilisable.
(4) Sur l'Ecole de Chicago, cf. l'excellente
prsentation qu'en fait Yves Winkin dans
l'introduction l'ouvrage d'Erving Goffman,
Les moments et leurs hommes, Paris, Le Seuil,
Editions de Minuit, 1988.
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Revue franaise de sociologie


A cette exgse des textes de Merton
s'ajoute une tude fouille de la carrire
de la thorie mertonienne de l'anomie
dans la sociologie de la dlinquance.
Contrairement
aux
ambitions
de
Merton et la lgende qu'il s'vertua
avec succs crer, sa thorie de
l'anomie n'a eu, selon Philippe Besnard,
pratiquement aucun impact rel sur la
recherche empirique sur la dlinquance.
Elle s'est diffuse dans les annes 60 au
moment o elle devenait contradictoire
avec les rsultats des enqutes par
questionnaire qui s'imposaient alors. Ce
mme dphasage entre la thorisation et
la recherche empirique est relev, au
chapitre n, propos de la diffusion de
l'anomie dans la sociologie du suicide.
Le dernier chapitre, consacr la
personnalit anomique , examine les
multiples travaux nord-amricains
visant mesurer l'anomie par des chelles
d'attitude, notamment la clbre chelle
anomia de Srole. La confrontation et
la rinterprtation de ces tudes,
centrales dans la sociologie amricaine des
annes 60, permettent l'auteur de
dmontrer la rvolution smantique
complte qui a affect la notion d'anomie depuis Durkheim. Pourtant les
utilisateurs du terme ne cessrent
d'affirmer l'unit du concept. Ce mythe,
que Philippe Besnard pourfend, a
permis l'anomie d'tre l'emblme de la
pratique de recherche dominante aux
Etats-Unis dans les annes 60 :
l'enqute par questionnnaire destine
vrifier des hypothses tires des
thories classiques . Cette fonction
emblmatique de l'anomie expliquerait son
succs prludant son inluctable
dprissement dans les annes 70.
L'ambition de l'ouvrage est
clairement sociologique. Mais le parti pris de
retracer la carrire d'un mot pour
tablir les lois de fonctionnement de la
tribu (ou, mieux, des tribus) qui l'utilise(nt) ou non en marque aussi la
limite.

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Certes, centrer l'analyse sur l'usage


d'un mot aussi charg que celui
d'anomie permet de rappeler que les
stratgies intellectuelles doivent porter
tout autant sur les terminologies, les
orthographes, les manires de traduire
que sur les paradigmes et les modles
explicatifs. Mais ce parti pris n'tait pas
sans risque, car il impliquait
ncessairement d'accorder une grande place
la seule analyse textuelle. Un des
mrites de l'ouvrage est d'y avoir pour
une bonne part chapp. On pense en
particulier l'tude qu'il fait des enjeux
de l'utilisation du concept aux EtatsUnis dans les annes 30. Un autre de ses
mrites, que l'auteur n'a peut-tre pas
dlibrment recherch, est de dsigner
les limites des analyses internes, ds lors
qu'elles ne sont pas relies
systmatiquement au contexte qui leur donne
sens.
Une dernire vertu de cet ouvrage,
incontestable, est de montrer qu'une
analyse de ce type exige de recourir
simultanment aux deux approches,
non pas d'un point de vue cumnique,
parce qu'elles s'enrichiraient
mutuellement, mais parce que la perspective
sociologique le requiert.
Philippe Besnard indique ainsi le
chemin qu'il faudrait suivre pour faire
une vritable analyse de son livre mais,
comme la qualit et le volume de ce
dernier en tmoignent, cela dpasse le
cadre d'un compte rendu et supposerait
d'accomplir, avec les mmes qualits, le
travail qu'il a effectu propos de
l'anomie, que ce soit chez Durkheim ou
chez Merton. Car cet ouvrage n'apporte
pas seulement un nombre considrable
d'informations, notamment sur la
sociologie dominante aux Etats-Unis dans les
annes 1960, fort peu connues en
France (5), c'est aussi un produit typi(5) Cf. aussi N. Herpin, Les sociologues
et le sicle, Paris, Presses Universitaires de
France, 1973; et les articles de Y. Winkin
publis depuis 1984 dans Actes de la
recherche en sciences sociales.

Les livres
que du champ franais de production
sociologique des annes 1970-1980.
C'est dire quel point ce livre est
galement important pour une
sociologie de la sociologie franaise.
Rmi Lenoir
Centre de sociologie de l'ducation
et de la culture, Paris

Kellerhals (Jean), Coenen-Huther


(Josette),
Modak (Marianne).
Figures de l'quit. Paris,
Presses Universitaires de France,
1988, 232 p. (Le sociologue).
Tche difficile que celle de J.
Kellerhals, J. Coenen-Huther et M.
Modak, qui sont confronts une
thorie dont l'ambition et les qualits
sont clairement soulignes par ses
principaux promoteurs dans les termes
suivants : La thorie de l'quit aboutit
en dfinitive une thorie d'ensemble
des relations sociales. Dans sa forme
actuelle, la thorie nous semble avoir
une structure bien articule, tre
lgante dans sa parcimonie et avoir une
porte prdictive accrue (1).
Les cinq chapitres qui composent
l'ouvrage s'ordonnent selon un
continuum qui va des acquis d'une thorie
que l'on dmontre prcaires
l'exposition des voies la fois conceptuelles
et empiriques permettant son
largissement et, sur bien des aspects, sa refonte.
Dans le premier chapitre, les auteurs
voquent les lments essentiels de la
thorie de l'quit forge dans l'aprsguerre et montrent les failles de la
prtention universaliste d'un principe
unique et utilitariste de justice
distributive. Dans le chapitre suivant, une revue
(1) J.S. Adams, S. Freedman, Equity
theory revisited , dans L. Berkowitz (d.),
Advances in experimental social psychology,
9, New York, Academic Press, 1976,
pp. 43-90.

de la littrature leur permet de dgager


une pluralit de rgles d'quit, de
conceptions de la justice; et une
premire synthse de cet inventaire des
notions est propose dans le chapitre in.
Les auteurs y dnoncent le pige du
relativisme qui accompagne la pluralit
des principes de justice, en reprant des
correspondances entre les conceptions
individuelles du juste et les
appartenances des individus des groupes sociaux
hrits ou acquis. Dans le chapitre iv,
ces insertions sont places dans les
contextes qui en augmentent ou en
diminuent la conscience et l'importance
chez leurs membres et qui en modulent
par consquent les effets. L'ouvrage se
clt sur la prsentation des rsultats
d'une enqute ralise par les auteurs,
dans laquelle ils mettent en jeu de
manire systmatique l'ensemble des
notions tablies au pralable.
D'entre de jeu, l'ouvrage annonce
sous un intitul polmique ( Une
perspective rductrice ) les limites de la
thorie classique de l'quit, base sur
un petit nombre de principes visant
l'explication des conduites humaines.
Cette thorie postule deux
composantes, les contributions amenes par les
acteurs et leurs rtributions respectives.
Une distribution juste ou quitable
apparat lorsque le rapport entre les
rcompenses que reoivent les parties
approche le rapport entre leurs
contributions; ainsi, dans des socits
valorisant la comptitivit et l'instrumentalit,
la justice renvoie une distribution des
rcompenses en fonction du mrite et
du talent des individus. Or pour asseoir
la validit de la thorie, il est ncessaire,
comme le dmontrent les auteurs, de
postuler l'existence de normes
individuelles et partages, en ignorant les
spcificits de celles propres
diffrents groupes sociaux. Ces normes
dcrivent un consensus propos de la
rgle de proportionnalit entre
rtributions et contributions ( chacun selon
ses mrites), des types de biens qui
participent au calcul, et de la mtrique
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