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DERECHO PRECORTESIANO

Para comprender este tema, primero debemos sentar las bases. Como primer
punto debemos saber Qu es el derecho precortesiano?, como respuesta a esta
cuestin encontramos que el derecho precortesiano es el orden jurdico que rigi
antes de la llegada de Hernn Cortes, tanto a los grandes pueblos, como fueron
los mayas, los tarascos y los aztecas, como a los pequeos pueblos o
simplemente asentamientos de paso.
La segunda incgnita es Por qu crearlo? Guillermo Floris Margadant, en su libro
Introduccin a la Historia del Derecho Mexicano, plantea un contexto histrico
bastante completo en el cual explica de manera detallada el porqu de la creacin
del derecho entre estas culturas. Como sabemos en un principio las culturas eran
meramente recolectoras y cazadoras, que al terminarse los recursos de cierta
zona deban de movilizarse; sin embargo al evolucionar y convertirse,
primeramente en pequeos asentamientos y despus en comunidades, debieron
de imponer primordialmente un orden de jerarquas y en segundo, tal vez una de
las cuestiones ms importantes, una serie de leyes para regir a su comunidad en
todo tipo de contexto.
Estas leyes se crean al tiempo que conforme la evolucin de las sociedades se
hizo necesario la interaccin con muchos ms grupos humanos para el
intercambio de productos como fueron semillas, frutos, animales y hasta esclavos;
al haber esta interaccin fue necesario la creacin de leyes para la regulacin del
comercio, intercambio o tambin de la interaccin entre diferentes pueblos.
Desagraciadamente para el derecho y en general para la historia de Mxico, casi
no existen datos acerca del derecho precortesiano, ya sea por causas naturales
(desgaste y prdida de documentos) o por la gran destruccin de parte de los
espaoles. Aqu podremos ver en tres grandes culturas como se desenvolva el
derecho y como afecto en gran medida en todos los dems pueblos.

EL PUEBLO MAYA.
Entre los mayas, las leyes penales, al igual que en los otros reinos y seoros, se
caracterizaban por su severidad. Los batabs o caciques tenan a su cargo la
funcin de juzgar y aplicaban como penas principales la muerte y la esclavitud; la
primera se reservaba para los adlteros, homicidas, incendiarios, raptores y
corruptores de doncellas; la segunda para los ladrones. Si el autor del robo era un
seor principal, se le labraba el rostro, desde la barba hasta la frente. Las
sentencias penales eran inapelables.

EL PUEBLO TARASCO.
De las leyes penales de los tarascos se sabe mucho menos que respecto a las de
otros ncleos; ms se tiene noticia cierta de la crueldad de las penas. El adulterio
habido con alguna mujer del soberano o Calzontzi se castigaba no slo con la
muerte del adltero, sino trascenda a toda su familia; los bienes del culpable eran
confiscados. Cuando un familiar del monarca llevaba una vida escandalosa, se le
mataba en unin de su servidumbre y se le confiscaban los bienes. Al forzador de
mujeres le rompan la boca hasta las orejas, empalndolo despus hasta hacerlo
morir. El hechicero era arrastrado vivo o se le lapidaba. A quien robaba por primera
vez, generalmente se le perdonaba, pero si reincida, se le haca despear,
dejando que su cuerpo fuese comido por las aves.

EL DERECHO PENAL ENTRE LOS AZTECAS.


De mayor importancia resulta el estudio del Derecho Penal de los aztecas. An
cuando su legislacin no ejerci influencia en la posterior, era el reino o imperio de
ms relieve a la hora de la conquista. Este pueblo fue no slo el que domin
militarmente la mayor parte de los reinos de la altiplanicie mexicana, sino que
impuso o influenci las prcticas jurdicas de todos aquellos ncleos que
conservaban su independencia a la llegada de los espaoles.

El Derecho Penal azteca revela excesiva severidad, principalmente con relacin a


los delitos considerados como capaces de hacer peligrar la estabilidad del
gobierno o la persona misma del soberano; las penas crueles se aplicaron tambin
a otros tipos de infracciones. Ha quedado perfectamente demostrado que los
aztecas conocieron la distincin entre delitos dolosos y culposos, las
circunstancias atenuantes y agravantes de la pena, las excluyentes de
responsabilidad, la acumulacin de sanciones, la reincidencia, el indulto y la
amnista.

Las penas eran las siguientes: el destierro, penas infamantes, prdida de la


nobleza, suspensin y destitucin de empleo, esclavitud, arresto, prisin,
demolicin de la casa del infractor, corporales, pecuniarias y la de muerte, que se
prodigaba demasiado. Esta ltima se aplicaba principalmente en las siguientes
formas: incineracin en vida, decapitacin, estrangulacin, descuartizamiento,
empalamiento, lapidacin, garrote y machacamiento de la cabeza.

Segn Carlos H. Alba, los delitos del pueblo azteca podan clasificarse como:
Contra la seguridad del Imperio; contra la moral pblica; contra el orden de la
familia; cometidos por funcionarios; cometidos en estado de guerra; contra la
libertad y seguridad de las personas; usurpacin de funciones y uso indebido de;
insignias; contra la vida e integridad corporal de las personas; sexuales y contra el
patrimonio de las personas.