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ACRRETION

L'accrtion en gologie recouvre diffrents phnomnes dont le principe est l'accumulation de matire de nature et
d'origine diffrente par le processus de subduction, collision ou tout autre processus. Ce terme est notamment utilis
lorsque le phnomne l'origine de cette accumulation n'est pas identifi.

Accrtion ocanique[modifier | modifier le code]


L'accrtion ocanique est le phnomne qui aboutit la cration de lithosphre ocanique au niveau des dorsales
ocaniques. En rsum, les plaques tectoniques entranes dans le manteau, au niveau des zones de subduction
une de leurs frontires (exemple : la frontire occidentale de la plaque nord-amricaine), s'cartent des autres (la
frontire orientale de la plaque nord-amricaine, au milieu de l'ocan Atlantique). Cet cartement entrane la remonte
de

l'asthnosphre au

niveau

des dorsales

ocaniques,

l'apparition

de magma et

la

formation

d'une

nouvelle lithosphre ocanique.

Prisme d'accrtion[modifier | modifier le code]


Un prisme d'accrtion est un prisme sdimentaire qui se trouve dans une fosse au niveau d'une zone de subduction.
La plaque tectonique ocanique plongeante (subduite) fait s'accumuler les sdiments marins et les comprime contre la
plaque susjacente (chevauchante). Il se forme un prisme de sdiment seulement si l'angle de la subduction (le plan de
Wadati-Benioff) est faible. Les sdiments sont comprims jusqu' former des cailles qui se redressent venant former
un bourrelet caractristique de la subduction, et qui peut parfois merger par endroits. L'le de la Barbade en est un
exemple notoire.

Accrtion au niveau d'un point chaud[modifier | modifier le code]


Est appel accrtion le phnomne d'accroissement d'une rgion continentale ou ocanique par apport de matire.
Les les volcaniques naissent de l'accrtion, la matire est apporte par les ruptions volcaniques qui dgagent de
la lave. En s'accumulant au fil du temps cette lave peut atteindre la surface de l'eau et s'lever au-dessus. L'le de La
Runion naquit ainsi, tout comme l'archipel d'Hawa.
Le processus de formation des atolls est donc l'accrtion. Le corail se dpose sur les flancs immergs d'une le partir
desquels il se dveloppe en rcif corallien jusqu' crotre au point d'affleurer la surface de l'eau. Il se forme ainsi une
barrire naturelle qui casse les courants marins et limite considrablement le renouvellement de l'eau pige entre la
barrire et les ctes de l'le. Le bassin ainsi form est appel lagon.

Subduction

Schma simplifi d'une zone de subduction

La subduction est le processus par lequel une plaque tectonique ocanique s'incurve et plonge sous une autre
plaque avant de s'enfoncer dans le manteau.
La cte ouest de l'Amrique du Sud en est un exemple. La subduction d'une plaque sous une autre entrane de
nombreuses consquences, comme un volcanisme andsitique (ou explosif ou volcan gris), de nombreux
tremblements de terre et surtout la formation des plis et des failles.

Lorsqu'une plaque ocanique rencontre une plaque continentale, la plaque ocanique (plus dense) passe sous la
plaque continentale et plonge dans le manteau terrestre

Gnralits[modifier | modifier le code]


La surface terrestre est compose de plaques lithosphriques. Ces plaques rigides se dplacent les unes par rapport
aux autres. Elles peuvent tre continentales ou ocaniques. Au niveau des dorsales ocaniques, les plaques
divergent, et il se cre du plancher ocanique qui augmente la surface des ocans. Puisque la surface terrestre est
constante (le volume de la Terre ne change pas significativement au cours des temps gologiques), il est ncessaire
que du plancher ocanique disparaisse par ailleurs. Ce phnomne se produit au niveau des zones de subduction, o
les plaques ocaniques plongent l'intrieur du globe.
La plaque qui plonge en subduction est en gnral une plaque ocanique, qui a une densit leve. Elle peut plonger
sous une plaque continentale, moins dense, ou sous une autre plaque ocanique. Il faut noter que les diffrences de
densit proviennent de la nature des matriaux. Ainsi, la crote ocanique est faite de matriaux basaltiques denses
(d = 2,9 environ), alors que la crote continentale est plutt faite de matriaux granitiques moins denses (d = 2,7
environ).
La subduction est associe une activit sismique et volcanique importante. Le volcanisme des zones de subduction
est gnralement andsitique, avec une gochimie calco-alcaline. L'hydratation des roches du manteau par l'eau
provenant de la transformation mtamorphique des roches de la crote de la plaque subduite provoque la fusion
partielle du manteau de la plaque chevauchante.

Subsidence thermique[modifier | modifier le code]


La lithosphre ocanique qui nait au niveau des dorsales est d'abord peu paisse, car au niveau de la dorsale
l'isotherme 1300C, qui limite la lithosphre, est situ faible profondeur. Elle est donc aussi peu dense. Au fur et
mesure que la lithosphre s'loigne de la dorsale, des sdiments se dposent et surtout lisotherme 1300C senfonce
car la lithosphre se refroidit au contact de l'ocan. Devenant plus paisse au cours de son vieillissement, la
lithosphre devient aussi plus dense.
La subduction est lie au fait que la plaque plongeante devient plus dense mesure qu'elle s'loigne de la dorsale.
Quand sa densit dpasse celle de l'asthnosphre sous-jacente, la lithosphre ocanique n'est plus en quilibre sur
l'asthnosphre. Elle s'enfonce alors dans l'asthnosphre.
Ce mcanisme est l'un des principaux moteurs responsable du mouvement des plaques la surface de la Terre. Il
explique pourquoi les plaques ocaniques se dplacent toujours en direction de l'endroit o elles plongent en
subduction.

Marqueurs de la subduction[modifier | modifier le code]


La subduction est le processus permettant la disparition de la plaque ocanique ancienne. Elle joue un rle
fondamental dans le renouvellement des fonds ocaniques et le remodelage de la croute terrestre.

Sismicit[modifier | modifier le code]


Les zones de subduction sont le lieu o se produisent les sismes les plus violents (par exemple le sisme du sud
Chili de 1960, de magnitude 9,51, qui fut le sisme le plus violent survenu depuis un sicle). Il se produit au niveau
d'une zone de subduction deux types de sismes : des sismes interplaques sont produits au contact entre la plaque
plongeante et la plaque suprieure. Des sismes intraplaques se produisent au sein de la plaque plongeante, car
celle-ci se dforme en s'enfonant dans le manteau. Les foyers sismiques sont de plus en plus profonds sous la
plaque chevauchante en s'loignant de la fosse de subduction. Ils s'alignent sur un plan inclin (le plan de WadatiBenioff), dont langle peut varier selon la zone de subduction entre la verticale (ex. subduction des les Mariannes) et
un angle trs faible (plan de subduction proche de l'horizontale, comme par exemple sous certains secteurs de
la Cordillre des Andes : Nord du Prou, centre-nord du Chili).

Plutonisme et Volcanisme[modifier | modifier le code]


Les plaques ocaniques qui plongent en subduction sont constitues de minraux hydrats par mtamorphisme
hydrothermal en raison du long sjour qu'elles ont pass au fond des ocans (en s'loignant de la dorsale, l'eau
pntre profondment dans la lithosphre ocanique par le biais des failles normales, et en ressortant une partie de
cette eau est d'ailleurs l'origine des fumeurs noirs). Parmi ces minraux, on peut notamment citer les
amphiboles hornblende, la chlorite, l'actinote, prsentes dans le facis schistes verts.
Lorsque la plaque plongeante atteint des profondeurs et des tempratures importantes, les minraux hydrats
deviennent instables. Ils subissent des transformations mtamorphiques et perdent leur eau pour se transformer en
minraux de plus en plus anhydres. Ainsi, la plaque ocanique plongeante se dshydrate en s'enfonant, perdant l'eau
qu'elle avait accumule au cours de son loignement la dorsale. Cette eau de la plaque plongeante percole alors
vers la plaque chevauchante.
Cette eau libre abaisse le point de fusion de la pridotite de la plaque chevauchante, qui peut alors fondre
partiellement (30 35% de taux de fusion). Il y a alors formation de magma la base de la plaque suprieure. Ce

magma remonte travers la plaque suprieure, s'enrichissant ainsi en divers lments non-mtaux et surtout en silice.
Une preuve qu'il s'agit de la plaque chevauchante qui fond, et non de la plaque plongeante, est la composition
chimique diffrente entre les roches qui subductent (basalte, gabbro) et les roches magmatiques qui rsultent de la
fusion. Ces roches magmatiques contiennent d'ailleurs de nombreux minraux hydrats (comme les micas ou les
amphiboles hornblende).
Le magma form, visqueux, sera l'origine de roches magmatiques plutoniques, ou intrusives (les granitodes), s'il
n'atteint pas la surface ; ces roches (parmi lesquelles on peut citer la diorite, la granodiorite ou mme parfois le
granite) forment alors des plutons.
En revanche, si le magma atteint la surface, il est l'origine d'un volcanisme explosif d'autant plus violent que le
magma est visqueux, et de roches magmatiques volcaniques (comme l'andsite ou la rhyolite). Les zones de
subduction sont ainsi l'origine d'un volcanisme explosif intense (on parle parfois de volcans gris). Il s'agit d'un
volcanisme avec une gochimiecalco-alcaline. Les volcans de subduction s'alignent en gnral paralllement la
zone de subduction, une distance de l'ordre de 200 km de la fosse ocanique. On appelle arcs volcaniques ces
alignements de volcans. On retrouve notamment ce type de volcanisme dans les volcans situs au niveau des
cordillres et des arcs insulaires. Exemples : laCordillre des Andes, les Petites Antilles...

Relief[modifier | modifier le code]


Une fosse ocanique troite et profonde existe tout le long de la bordure o une plaque commence s'enfoncer sous
l'autre. Cette fosse est dissymtrique et est responsable d'une anomalie gravimtrique ngative. Les fosses de
subduction constituent les endroits o les ocans atteignent les plus grandes profondeurs (plus de 10 kilomtres dans
certaines fosses, comme celles des Mariannes).
Lorsque la plaque qui entre en subduction est recouverte d'une couche paisse de sdiments, ceux-ci vont tre en
grande partie rabots par la plaque suprieure et s'accumuler sur celle-ci. Ces sdiments sont considrablement
plisss et entasss en cailles superposes. Ces sdiments s'entassent pour former un relief nomm prisme
d'accrtion. Les prismes d'accrtion sont recoups de nombreuses failles inverses, tmoins d'un raccourcissement
important. Les prismes d'accrtion restent souvent sous-marins, mais les plus importants d'entre eux peuvent merger
hors de l'eau. C'est le cas du prisme de la Barbade, qui merge au niveau de l'le de mme nom. C'est aussi le cas du
prisme d'accrtion du Makran, au sud-est de l'Iran et sud-ouest du Pakistan, qui est en grande partie merg.
environ 150200 km de la fosse de subduction, sur la plaque chevauchante, se trouve une chane de volcans.
L'alignement de ces volcans paralllement la fosse de subduction est nomm arc volcanique. La zone situe entre
les volcans et la fosse de subduction est nomme zone d'avant-arc (cette zone se trouve sur la plaque
chevauchante), tandis que celle situe de l'autre ct de l'arc est nomme zone d'arrire-arc . On trouve en gnral
une dpression situe entre l'arc volcanique et le prisme d'accrtion. Cette dpression est nomme bassin d'avantarc .
L'arc volcanique se met en place sur la plaque chevauchante. Lorsque celle-ci est continentale, l'arc volcanique se
trouve sur le rebord d'un continent (ex. Cordillre des Andes) ; Lorsque la plaque suprieure est ocanique, l'arc
volcanique constitue une suite d'les volcaniques alignes. On parle d'arc insulaire (exemple : les Petites Antilles, les
les Tonga etKermadec, etc.).

Dformation de la plaque suprieure[modifier | modifier le code]


La plaque situe au-dessus de la zone de subduction se dforme souvent. Parfois, elle se raccourcit, s'paissit, et il se
forme une chane de montagne appele chane de marge active . Exemple : la Cordillre des Andes. Parfois au
contraire, elle s'tire. Il se forme alors un bassin. L'tirement de la plaque suprieure peut mme donner naissance
un nouvel ocan, avec une dorsale ocanique. Exemple : La Mer ge correspond au continent Europen tir audessus de la zone de subduction hellnique (zone de subduction qui passe au sud de la Crte).

Consquences de l'enfoncement de la lithosphre ocanique[modifier | modifier le code]


Anomalies thermiques[modifier | modifier le code]
On observe une distribution ingale du flux thermique. Les isogothermes s'inflchissent, ce qui matrialise un
plongement de ses isogothermes. Ces anomalies thermiques et foyers sismiques profonds matrialisent la plonge
de la lithosphre froide au niveau de l'affrontement des deux plaques. Ces anomalies sont de types ngatives audessus de la fosse et positives au-dessus de l'arc volcanique.
Remarque : Les techniques de tomographie sismique permettent de mettre en vidence les anomalies de temprature
dans le manteau terrestre. Elles montrent que le panneau plongeant se prolonge bien plus profondment dans
le manteau que ce que l'on peut mettre en vidence avec le plan de Wadati-Benioff, qui ne dpasse jamais une
profondeur de 670 km(limite manteau suprieur-manteau infrieur).

Anomalies gravimtriques[modifier | modifier le code]


Les mesures du champ de gravit terrestre furent entreprises par Pierre Bouguer au XVIIIe sicle dj. Ces mesures
avaient permis de se rendre compte que la distribution des masses rocheuses n'est pas uniforme en profondeur. De
ces mesures est aussi ne la notion d'isostasie, selon laquelle les masses lithosphriques flottent sur une
asthnosphre selon la loi d'Archimde. C'est le Hollandais Vening-Meinesz qui en 1923 dcouvrit des anomalies
gravimtriques importantes au niveau de la fosse au large de l'Indonsie alors qu'il procdait des mesures avec un
gravimtre bord d'un sous-marin. Il en conclut une flexuration grande chelle de la crote terrestre cet endroit et

que cette crote avait donc des proprits lastiques. Si les thories de Vening-Meinesz ont fait progresser l'tat des
connaissances et de comprhension des phnomnes gophysiques, elles sont aujourd'hui largement obsoltes car
nonces une poque o le phnomne de subduction n'tait pas communment compris et admis.

Transformations minralogiques (mtamorphisme)[modifier | modifier le code]


Dans les zones de subduction, les roches magmatiques qui composent la plaque subduite sont des basaltes,
des gabbros, et des pridotites. On y trouve aussi des sdiments.
Modalits de transformation des minraux[modifier | modifier le code]
Les diffrents minraux se forment des conditions de temprature et de pression prcises. La lithosphre, en
s'enfonant, va se trouver confronte de nouvelles conditions : forte augmentation de la pression, et augmentation
modre de la temprature (car les plaques lithosphriques ont une forte inertie thermique).
Les minraux qui composent la plaque plongeante vont se trouver dans un tat instable du fait du changement de ces
conditions de temprature et de pression. Cela va donc entraner une modification de ces minraux. Comme ces
modifications vont se faire ltat solide, on parle de mtamorphisme. D'un mtagabbro du facis schistes verts, on
passe alors un mtagabbro du facis schistes bleus, puis une clogite.

Passage du schiste vert au schiste bleu :

La crote s'enfonce. Il y a donc une augmentation de la pression et peu d'augmentation de la temprature. La pression
va chasser l'eau des minraux. Actinote + Chlorite + Plagioclase glaucophane + H20

Passage du schiste bleu l'clogite :

La crote continue de suivre une courbe de forte augmentation de pression temprature quasi
constante : Plagioclase +Glaucophane Jadite (pyroxne) + grenat + H20
Du fait de l'augmentation de la pression, on assiste ainsi une volution minralogique qui transforme le contenu des
roches et leur aspect. Des gabbros (dorsale), on passe des mtagabbros, que l'on retrouve au niveau du facis
schiste vert, schiste bleu, clogite.
Remarque : Le facis clogitique, tmoignant d'un mtamorphisme de Haute pression et Haute temprature, est en
gnral le marqueur d'une subduction continentale, cest--dire que la marge continentale, attache la lithosphre
ocanique subduite, a elle aussi subi une subduction partielle.
Mode de formation de deux roches reprsentatives : l'andsite et l'clogite grenat[modifier | modifier le code]
Andsite : Roches issues du volcanisme continental au niveau des zones de subduction, elle se forment partir de la
fusion partielle du manteau hydrat. Lave visqueuse, riche en silice. Les phnocristaux se forment dans la chambre
magmatique et les microlites et le verre lors des ruptions (bulles de gaz), ce sont des roches magmatiques
(volcanisme explosif).
Eclogite grenat : Roches issues du mtamorphisme de la plaque plongeante. Les basaltes et les gabbros du
plancher ocanique sont soumis a de nouvelles conditions de tempratures et de pression (Haute pression, basse
temprature), ce qui entraine une dstabilisation des minraux les composant et l'apparition de minraux nouveaux
l'tat solide sans modification de la composition chimique.
Consquences de la subduction et du mtamorphisme associ[modifier | modifier le code]
Tout d'abord, les marqueurs mtamorphiques, sont de trs bons indices de terrain pour connatre l'histoire d'un site
donn. En identifiant des roches caractristiques tels les schistes bleus de l'le de groix, on peut ainsi comprendre que
le lieu observ tait autrefois une zone de subduction revenue la surface plus tard, grce l'rosion.
Cependant, le phnomne de subduction aboutit, terme, au recyclage de la crote ocanique, dans le manteau.
Ainsi par exemple, la plus vieille crote ocanique encore prsente sur Terre date du Jurassique (au large du Japon).
Ce qui ne signifie pas qu'il n'y avait pas de crote ocanique avant le Jurassique : les crotes ocaniques plus
anciennes ont en fait t entirement recycles par subduction. Ceci pose alors de nombreux problmes aux
gologues voulant tudier la dynamique des plaques lithosphriques au cours des temps anciens, car les donnes
contenues par les crotes ocaniques de l'poque, sont la fois perdues par l'enfouissement de ses roches, et par le
mtamorphisme qui les affecte.

Formation de magma[modifier | modifier le code]


L'eau lie aux sdiments est rapidement chasse. L'eau lie aux roches de la plaque subduite se trouve libre lors du
mtamorphisme (passage dans le facis schistes bleus, puis clogites). Cette eau peu dense remonte dans la plaque
chevauchante et provoque la fusion partielle des pridotites par abaissement de leur temprature de fusion.
Le diagramme pression/temprature montre en effet que le point de fusion d'une pridotite hydrate est plus bas que
celui d'une pridotite sche. Le gotherme coupe la courbe du solidus entre -80 et -200 km. Dans cette zone, on peut
donc avoir des pridotites qui entrent en fusion dans des tempratures infrieures 1 000 C. Il y a donc formation
d'un magma. Ce magma plus lger a tendance remonter dans les roches encaissantes, soit rapidement : volcanisme
andsitique : formation dandsite ou de rhyolite ; soit plus lentement : une roche grenue : granodiorite. C'est pourquoi

les volcans sont disposs et aligns paralllement la marge. Ils sont de type ruptif violent (on parle de volcanisme
explosif). Ce caractre explosif s'explique par le fait que le magma est hydrat et lger.

Moteur responsable de la subduction[modifier | modifier le code]


La diffrence de densit entre la lithosphre ocanique plongeante et l'asthnosphre est le principal moteur de la
subduction, et mme du mouvement des plaques tectoniques en gnral. En effet, plus la lithosphre s'loigne de la
dorsale (lieu de cration de la lithosphre ocanique), plus sa temprature diminue et plus sa densit moyenne
augmente. Aprs une vingtaine de millions d'annes, les plaques ocaniques deviennent plus denses que
l'asthnosphre, et une force de traction les entrane vers le bas, jusqu' rupture de la marge passive et amorage de
la subduction.
Aprs le dbut de la subduction, les transformations minralogiques lors du mtamorphisme de la plaque plongeante
entranent une augmentation de la densit des roches qui la constituent. Ainsi, un schiste vert en dbut de subduction
gagnera en densit lors de sa transformation en schiste bleu, pour atteindre une densit encore plus importante au
stade clogite. La traction qui rsulte de ce poids supplmentaire permet d'entretenir la subduction.

Les zones de subduction actuelles sur la Terre[modifier | modifier le code]


Une grande partie des zones de subduction actuelles sont rparties autour de l'ocan Pacifique, appel la ceinture
de feu , qui court depuis la Patagoniejusqu'en Alaska, puis du Kamtchatka aux Philippines. Elle implique les plaques
Pacifique, Nazca, Coco et Juan de Fuca.
On compte galement:

la subduction du bassin de la Mer de Chine Mridionale sous l'le de Luzon (Philippines) au niveau de la fosse
de Manille. Cette subduction est l'origine du volcanisme encore prsent sur l'arc de Luzon aujourd'hui (ruption
du MontPinatubo en 1991) ;

la subduction de l'ocan Indien sous l'Indonsie (Java et Sumatra), l'origine dutsunami et du sisme du 26
dcembre 2004 dans l'ocan Indien (plus de220 000 morts) ;

la subduction de la Mditerrane orientale (restes de la No-Tthys) sous la Crte (arc gen) et sous
la Calabre.

On trouve enfin de nombreuses zones de subduction fossiles, par exemple au cur des Alpes ou encore dans
le Massif armoricain.

Collision continentale
Pour les articles homonymes, voir Collision (homonymie).
Le phnomne de collision continentale est la confrontation de deux plaques continentales dont les diffrences de
densit sont trop faibles pour que l'une ou l'autre plonge dans l'asthnosphre. La collision entrane malgr tout un
chevauchement, augmentant l'paisseur crustale l'origine de la formation d'une chane de montagnes, c'est ce que
l'on appelle une orogense.
Les Alpes et l'Himalaya sont des exemples de chanes de collision.
Sommaire
[masquer]

1 Les marqueurs de la collision


o

1.1 Les marqueurs de surface

1.2 Les marqueurs dtectables en profondeur


2 Liens externes

Les marqueurs de la collision[modifier | modifier le code]


Les marqueurs de surface[modifier | modifier le code]
Plusieurs types de marqueurs sont visibles en surface :

des marqueurs morphologiques, en particulier la prsence de chanes de montagnes dans les zones de
collision rcente ;

des marqueurs tectoniques :

failles inverses ;

plis de toutes sortes (droits, couchs, faills, etc.) ;

chevauchements ;

nappes de charriage ;
des marqueurs ptrologiques, notamment la prsence de fragments de lithosphre ocanique (ophiolites)

jusqu' plusieurs kilomtres d'altitude.

Les marqueurs dtectables en profondeur[modifier | modifier le code]


La crote continentale est particulirement paisse (50-70 km au lieu de 30 habituellement) et forme une racine
crustaleprofonde.
La collision tant la deuxime phase du phnomne de convergence, elle suit la subduction d'une lithosphre
ocaniqueayant fini par disparatre.

Ophiolite fermeture ocanique


Les ophiolites sont un ensemble de roches appartenant une portion de lithosphre ocanique, charrie sur un
continent lors d'un phnomne de convergence de deux plaques lithosphriques (par obduction).

Premire prsentation[modifier | modifier le code]


Les sutures ophiolitiques , tmoins d'une fermeture ocanique, prlude la formation d'une chane de montagnes,
s'observent dans les chanes de collision comme les Alpes et l'Himalaya. Un des plus spectaculaires charriages
d'ophiolites est celui du sultanat d'Oman. Mais ce n'est qu'un des quelque 150 complexes ophiolitiques rpertoris
travers le monde.
Les ges de ces ophiolites vont de 2 milliards d'annes (au Qubec) moins de 3 millions d'annes (au Chili). Dans
les Alpes franaises et italiennes (Queyras, Mont Viso, Haute Ubaye), les ophiolites, reliques du plancher ocanique
de laTthys alpine, ont environ 160 millions d'annes ; leur obduction sur la lithosphre continentale est un pisode de
l'orogense alpine ; tandis que celles de Chamrousse, prs de Grenoble, remontent 400 millions d'annes et ont t
charries sur le continent lors de l'orogense hercynienne.
Le mot grec ophis (serpent) se retrouve dans le nom des ophiolites, parce que la texture superficielle de certaines
d'entre elles (la serpentine notamment) voque une peau de serpent. L'origine de ces roches, prsentes dans de
nombreux massifs montagneux, est reste incertaine jusqu' l'avnement de la tectonique des plaques.

Origine ocanique des ophiolites[modifier | modifier le code]


L'exploration du fond des ocans, notamment au voisinage des dorsales ocaniques et des failles transformantes, a
permis de montrer l'origine ocanique des ophiolites. En effet, les premires campagnes d'exploration firent apparatre
une correspondance entre certaines squences ophiolitiques et certaines squences de roches des lithosphres
ocaniques actuelles. Dans les deux cas en effet, la squence type (trs simplifie) semblait tre, de haut en bas, la
suivante : sous des radiolarites (sdiments siliceux forms par les squelettes de radiolaires, organismes du plancton
marin), on rencontre desbasaltes, puis des microgabbros, puis des gabbros, puis des pridotites, ou
des serpentines issues de l'altration des mmes pridotites. On trouve souvent, la base d'une squence
ophiolitique charrie sur une marge continentale, une "semelle" de roches mtamorphiques dont l'paisseur peut
atteindre 300 mtres. Elles sont issues de basaltes et de sdiments rabots et mtamorphiss par la nappe
ophiolitique encore chaude au cours de son charriage.
Il convient cependant de ne pas confondre les ophiolites avec les roches constitutives des lithosphres ocaniques
actuelles. En effet les premires ont parfois subi des phases de mtamorphisme et de rtromtamorphisme qui ont
considrablement transform les roches initiales : les pridotites ont donn des serpentinites, les gabbros
desmtagabbros, les basaltes des mtabasaltes (prasinites), les radiolarites des quartzites etc. De plus les processus
complexes de leur tectonisation ont fait que les sries ophiolitiques sont rarement compltes (c'est le cas notamment
des ophiolites alpines, reliques dissocies et dilacres d'un plancher ocanique dtruit par l'caillage de la

lithosphre ocanique au cours de la subduction). Enfin, il faut tenir compte de l'altration due l'rosion. On tiendra
compte de ces remarques en lisant le chapitre suivant, qui dcrit la formation des ophiolites partir de celle des
roches des lithosphres ocaniques actuelles.
Caractristiques des ophiolites

des ophiolites non mtamorphises: On les trouve dans le massif du Chenaillet. Il s'agit d'ensembles
constitus de pridotites surmontes de gabbros puis de basaltes en coussins. Il s'agit donc des vestiges d'une
ancienne lithosphre ocanique obducte sur le continent lors de la convergence des plaques.

des ophiolites mtamorphises: On les trouve dans le Mont Viso. Les gabbros prsentent des transformations
minralogiques. En effet, on y trouve de la hornblende, du glaucophane (mtagabbro type schiste bleu) et dans
certain cas on y trouve du grenat ainsi que de la jadite (clogite). Il s'agit ici de la preuve d'une ancienne
subduction, l'occasion de la fermeture de l'ocan alpin.

Gense[modifier | modifier le code]


Le dveloppement des recherches ocanographiques partir de 1945 a conduit, au dbut des annes 1960,
l'laboration de la thorie de la tectonique des plaques, vritable rvolution dans le domaine de la gologie. Un
ensemble de cartes des fonds ocaniques a t dress, faisant apparatre le rseau interconnect des dorsales (ou
rides) ocaniques, rseau qui s'tend sur environ 75 000 km. L'expansion des fonds ocaniques partir des dorsales
a t prouve par la dcouverte d'anomalies magntiques alternes, traces des alternances passes du champ
magntique terrestre fossilises dans le basalte de la crote ocanique.
La structure de cette crote a pu tre prcise par des sondages et par des campagnes d'exploration menes par des
sous-marins (sous-marin amricain Alvin, sous-marin franais Nautile), notamment le long des failles transformantes.
Le manteausuprieur, sous-jacent la crote, a pu tre atteint, 6 km environ sous la surface de celle-ci. Il est form
de pridotites, gnralement altres, au niveau des failles transformantes, en serpentinites par altration
hydrothermale. Spars de ces pridotites par la discontinuit de Mohorovicic (ou Moho), des gabbros lits forment le
plancher de la crote proprement dite. Au-dessus des gabbros lits se rencontre une zone de gabbros isotropes. Des
filons basaltiques gnralement verticaux, intrusifs les uns dans les autres ("complexe filonien") s'y enracinent. Ces
filons sont surmonts par des coules de laves basaltiques qui prennent la surface de la crote des formes "en
coussin", "en polochon" ou "en tube" (pillow lavas).
Une dorsale ou ride mdio-ocanique est forme par une remonte convective du manteau plastique (asthnosphre).
Les conditions de pression et de temprature permettent un dbut de fusion du manteau partir de 75 km de
profondeur. Les pridotites du manteau suprieur, productrices de basalte par fusion partielle, sont des lherzolites
(olivine + orthopyroxne + clinopyroxne + plagioclase). Elles forment le manteau dit "fertile". Au-dessus viennent
les harzburgites (olivine + orthopyroxne + spinelle), rsidu des lherzolites aprs extraction du liquide basaltique, puis
les dunites (roches encore plus rfractaires). Ces deux dernires formes de pridotites constituent le manteau dit
"appauvri". Au-dessus du Moho, la base de la crote, le liquide basaltique s'accumule dans une chambre
magmatique (elle peut atteindre quelques dizaines de kilomtres de largeur, quelques kilomtres de hauteur) situe
sous la dorsale. En se refroidissant lentement (passant de 1 200 degrs 950-1 000 degrs), il donne naissance aux
gabbros lits. Ces gabbros, trs proches chimiquement des basaltes, s'en distinguent par une cristallisation grossire,
ralise lentement la base de la chambre magmatique, ainsi qu'au contact des parois, refroidies par la circulation
hydrothermale. Ils sont surmonts par des gabbros non lits (gabbros isotropes) ayant cristallis plus rapidement au
toit de la chambre magmatique. Les basaltes du complexe filonien s'y enracinent. Ils alimentent les coules de lave et
les laves en coussin par fracturation de la partie suprieure de la crote. L'paisseur de la couverture basaltique
(complexe filonien + coules de lave) est de l'ordre de2 000 m. Cette couverture est elle-mme recouverte par des
sdiments de plaine abyssale : les radiolarites.

Les squences ophiolitiques[modifier | modifier le code]

Squence ophiolitique.

En 1972, les travaux de la Penrose Conference ont conduit dfinir une squence ophiolitique type comportant de
bas en haut les lments suivants :
1. un niveau ultrabasique, constitu de pridotites (lherzolites, harzburgites, dunites) ;
2. un niveau gabbroque (gabbros lits surmonts par des gabbros isotropes) ;
3. un niveau filonien (filons subverticaux de microgabbro) ;
4. un niveau de laves basiques (pillow lavas de basalte).
Cependant, les recherches menes dans les annes qui suivirent ont montr qu'une telle squence caractrisait en
fait une lithosphre ocanique d'expansion rapide : c'est actuellement le cas pour la lithosphre Pacifique, dont le taux
moyen d'expansion est de l'ordre de dix centimtres par an. On est alors en prsence d'une crote ocanique paisse
et continue. La partie suprieure du manteau lithosphrique est dominante harzburgitique (HOT : Harzburgite
Ophiolite Type). L'ophiolite d'Oman appartient ce type, qu'elle a d'ailleurs largement contribu dfinir.
En revanche, dans le cas d'une lithosphre ocanique d'expansion lente (comme actuellement pour la
lithosphreAtlantique, avec un taux d'expansion moyen de l'ordre de 2 cm/an), la crote ocanique est d'paisseur
rduite ; elle est discontinue et peut venir manquer totalement : les pridotites du manteau suprieur affleurent alors
directement au contact de l'ocan. Cette partie suprieure du manteau lithosphrique est dominante lherzolitique
(LOT : Lherzolite Ophiolite Type). Les ophiolites alpines des Alpes franaises (massif du Chenaillet, prs de Brianon ;
massif de Roche Noire prs de Ceillac) appartiennent ce type. Roche Noire (valle du Haut Cristillan prs de
Ceillac), les pridotites du manteau, serpentinises par altration hydrothermale, affleurent directement sous les
radiolarites mtamorphises.

Intrt de l'tude des ophiolites[modifier | modifier le code]


L'tude des lithosphres ocaniques actuelles ncessite la mise en uvre de moyens considrables, sophistiqus et
coteux : plonges, dragages, forages, mesures gophysiques. Les ophiolites offrent au gologue l'opportunit
d'tudier " pied sec", l'aide des outils et des mthodes classiques de la gologie, la structure et le fonctionnement
d'une lithosphre ocanique, surtout quand on a la chance d'avoir affaire une ophiolite bien conserve et peu
dforme, comme c'est le cas de l'ophiolite d'Oman.
Mais en fait, l'tude des ophiolites rencontre l'ensemble de la problmatique de la tectonique des plaques, en
particulier dans sa dimension diachronique. S'tant formes des poques diverses, dans divers contextes
palogographiques, dans divers environnements godynamiques (dorsales mdio-ocaniques, bassins d'arrire-arc
etc.), obductes sur les continents et intgres des chanes de montagnes lors de diverses orogenses, les
ophiolites sont de prcieux tmoins, susceptibles de fournir des rponses nombre de questions poses par les
processus d'expansion et de fermeture ocanique, de collision de plaques, d'orogense, et par le devenir de ces
processus au long de l'histoire de la Terre.