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UN GRAN INSTRUMENTO

LA VOZ HUMANA
Es el instrumento ms completo, por su belleza
sonora y expresin. Como sabemos, desde el
momento de la existencia del hombre, existen los
sonidos, que son onomatopyicos, que despus no
son sino la imitacin de los sonidos escuchados.

HACE MUCHOS AOS


El hombre es un animal social por naturaleza.
Esto quiere decir que una de sus necesidades
es la de relacionarse con los dems. Por ello,
desde su aparicin en el mundo una de sus
prioridades ha sido desarrollar medios o
sistemas de comunicacin. Y qu mejor
medio de comunicacin puede haber que uno
que est dentro de nuestro mismo cuerpo?
Ninguno, desde luego. Pero, no vayamos tan
deprisa...
El hombre primitivo se encuentra con la
dificultad de que no hay en su conjunto

corporal ningn rgano cuyo cometido


fundamental sea el de producir sonidos. El que
pudiera parecer creado para ello, es decir, las
cuerdas vocales, no es sino el borde libre de la
laringe, que, a travs de su posibilidad de
contraerse, tiene la finalidad de impedir el
acceso a las vas respiratorias de objetos
extraos a ellas (si quieres ms informacin,
puedes encontrarla en fisiologa)
Sin embargo, el hombre adems de ser social,
tambin es inteligente, es decir, es capaz de
adaptar sus medios a las circunstancias en las
que vive. Lo que ha sucedido es que la
inteligencia del hombre ha reunido y asociado
unas partes de su cuerpo y les ha aadido otro
fin, en este caso la produccin de la voz, en un
afn de comunicarse con sus semejantes.
Al parecer en un principio la voz no se utiliz
para transmitir mensajes hablados (pensemos
que para eso sera necesaria la existencia de
un cdigo que se pudiera utilizar como
lenguaje) hasta bastante avanzado el proceso
de incorporacin de la voz a la comunicacin
humana. Su uso fue primeramente la
expresin musical, por extrao que ello pueda
parecer. No vamos a entrar en una descripcin
detallada del proceso, pero si sera
interesante que nos quedramos con la idea
de que el uso originario de la voz fue cantar, y
por ello no debe parecernos nada raro o

extraordinario utilizar la voz cantada como


medio de expresin.

Ya hemos dicho que en principio el uso que se


le dio a la voz fue musical, aunque no
sabemos con exactitud qu tipo de msica,
por llamarla de algn modo, era la que
interpretaban los hombres primitivos. La
primera noticia indiscutible de uso de la voz
con fines musicales es alrededor del siglo IX,
con la aparicin del Canto Gregoriano. Se
trata de un tipo de canto principalmente
monofnico, es decir, un canto en que todas
las voces interpretan la misma meloda.
La evolucin es lenta hasta llegar a la
polifona, que consiste en que las voces no
necesariamente hacen la misma meloda, sino
que se producen al mismo tiempo distintas
lneas meldicas que se entrecruzan y
dialogan entre ellas.

En la Edad Media la msica vocal sigui siendo


principalmente religiosa, aunque hubo
tambin algunas manifestaciones de msica
profana (es decir, no religiosa), como los
trovadores.
En el Renacimiento se alcanz una de las
cimas histricas de la polifona. Con los
maestros de la escuela flamenca (es decir, de
Flandes) y algunos magnficos compositores
espaoles como Toms Luis de Victoria la
espiritualidad propia de la poca encuentra
fiel reflejo en la msica.
Llegado el Barroco (siglo XVIII) empieza a
ganar en importancia la msica no religiosa
-profana- y comienzan a escribirse las
primeras peras (Orfeo de Monteverdi es
considerada la primera pera de la historia);
los gneros religiosos ms importantes son la
Cantata y el Oratorio.
En el Clasicismo (a partir de ~1.750) se
escriben alguna de las mejores peras de la
historia de la Msica, sobre todo las de W. A.
Mozart. Beethoven slo escribira para la voz
una pera (Fidelio), la sinfona coral y algunos
lieder (canciones)
Es importante sealar que hasta este
momento la cantidad de instrumentos de la
orquesta que acompaan a los cantantes es
reducida, los teatros no son grandes y la
cantidad de pblico es muy comedida. Pero de

Mozart en adelante, y sobre todo con la


llegada del Romanticismo (de 1.800 en
adelante) se empieza a fomentar el inters
por las grandes orquestas, las orquestaciones
densas, los teatros enormes, los grandes
auditorios; es lo que se ha llamado la
megalomana romntica. La gente empieza a
cantar por las calles las arias de los hroes de
pera y a intentar emular sus heroicas
actitudes. Es el perodo de mayor esplendor
de la msica operstica, y del cual an no
hemos terminado de salir del todo, como
veremos.
En los tiempos actuales las caractersticas de
la msica vocal son muy dispares, por motivo
de la aparicin de instrumentos que permiten
la amplificacin electrnica del sonido junto a
las representaciones tradicionales de msica
vocal "al natural", es decir, sin trampas ni
ayudas electrnicas a los cantantes.