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ASPECTO INERENTE E PASSADO IMPERFECTIVO NO PORTUGUS:

ATUAO DOS PRINCPIOS DA PERSISTNCIA E DA MARCAO

Raquel Meister Ko. FREITAG*


RESUMO: Neste texto so apresentados indcios da ao dos princpios da persistncia
(HOPPER, 1991) e da marcao (GIVN, 2001) na gramaticalizao das formas de expresso
do passado imperfectivo no portugus. O controle do aspecto inerente ao verbo em um modelo
quantitativo apontou que o trao aspectual [dinamismo] determina as associaes entre formas
na expresso do passado imperfectivo, por conta do histrico aspectual de PPROG, marcado
com relao direta com o trao [+ dinmico], e IMP, associado com o trao [- dinmico] por
conta do seu histrico de marcar distanciamento. Esses resultados sugerem que a persistncia
e a marcao podem ser consideradas motivaes convergentes no processo de variao na
expresso do passado imperfectivo.
PALAVRAS-CHAVE: Passado imperfectivo. Gramaticalizao. Motivaes convergentes.

Introduo1
O valor semntico-discursivo de passado imperfectivo, no portugus falado
no Brasil, apresenta duas formas de realizao: a forma de pretrito imperfeito
do indicativo (IMP) e a forma perifrstica, constituda pelo auxiliar estar
acompanhado do morfema de pretrito imperfeito do indicativo e verbo principal
no gerndio (PPROG), como em (1) e (2) respectivamente:
(1) Na poca que eu mais precisei dele, que eu mais precisava de um apoio, foi
quando a minha me morreu. (SC FLP FAP 03).2
(2) A tambm foi na poca que a gente voltou, a gente estava precisando
economizar pra comear nossa vida. (SC FLP FAP 01).

UFS Universidade Federal de Sergipe. Centro de Educao e Cincias Humanas Ncleo de Ps-Graduao
em Letras. So Cristvo SE Brasil. 49100-000 rkofreitag@uol.com.br

Este texto parte revisada e ampliada da tese de doutorado A expresso do passado imperfectivo no
portugus: variao/gramaticalizao e mudana, sob orientao da prof.a Edair Maria Gorski, defendida
em 2007, na Universidade Federal de Santa Catarina.

O cdigo ao final dos dados refere-se indicao da fonte, a amostra de Florianpolis do banco de dados do
Projeto VARSUL Variao Lingustica Urbana da Regio Sul do Brasil , de onde foram extrados. Amostras do
udio dos dados podem ser conferidas em Projeto VarSul (2010).

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O passado imperfectivo3 uma funo caracterizada temporalmente pela


relao de ordenao e sobreposio e aspectualmente, pela relao de incluso.
Em relao ao tempo, o passado imperfectivo refere-se a uma situao anterior
ao momento de fala e simultnea ao ponto de referncia, tambm anterior, da a
noo de passado. Em relao ao aspecto, o passado imperfectivo refere-se a uma
situao cujo intervalo inclui o ponto de referncia, o que manifesta o andamento
da situao em relao referncia, da a noo de imperfectividade. Em (1), a
situao precisava anterior ao momento de fala e ocorre concomitantemente
a um ponto de referncia, estabelecido pela orao subordinada adverbial
temporal quando a minha me morreu. A situao, apesar de j ter ocorrido,
apresentada como em andamento em relao ao ponto de referncia; na orao
anterior Na poca que eu mais precisei dele, o mesmo item lexical apresentado
como perfectivo (valor associado forma de pretrito perfeito). Em (2), a situao
estava precisando tambm se refere a uma situao passada anterior ao
momento de fala e concomitante a um ponto de referncia, tambm passado:
A tambm foi na poca que a gente voltou. Observe-se que, com o mesmo item
lexical, no mesmo contexto, com o mesmo tipo de ponto de referncia (orao
temporal), duas formas para expressar passado imperfectivo podem ser utilizadas:
IMP e PPROG. Quando as formas IMP e PPROG apresentam essas propriedades
semntico-discursivas, podemos consider-las como variantes na expresso do
passado imperfectivo. A anlise da variao nos nveis gramaticais mais altos
(alm da fonologia) costuma se deparar com problemas relacionados frequncia,
equivalncia semntica e necessidade de interface terica para dar conta do
fenmeno (FREITAG, 2009), sendo necessrio partir em busca de explicaes/
motivaes a variao destas formas. Podemos, no caso do passado imperfectivo
no portugus, aventar a hiptese de atuao de dois princpios funcionais de
organizao da lngua: o princpio da persistncia e o princpio da marcao.
De acordo com Hopper (1991), quando uma forma sofre gramaticalizao,
passando de lexical a gramatical, alguns traos de seu sentido lexical original
tendem a continuar, e detalhes da sua histria lexical podem se refletir no

No domnio da imperfectividade, o passado imperfectivo recobre os valores progressivo em (1); iterativo


em (2); e habitual em (3), alm de casos de ambiguidade aspectual (imperfectivo genrico, valor em que a
especificidade aspectual no relevante nem para o falante nem para o ouvinte naquele contexto comunicativo,
em (4) (FREITAG, 2007).
(1) Era dez da noite, a me fazia a janta, quando a gente recebeu a notcia que ele se acidentou. (SC FLP
MBC 23).
(2) Setenta e trs. Foi campeo pelo Figueirense. E era Figueirense fantico e do Flamengo. Quando o
Flamengo perdia, ele quebrava o rdio. (SC FLP MAC 19).
(3) Ento a gente perdia tempo bea esperando que viesse outro nibus. O nibus quebrava toda hora, toda
hora. Mas era a maior dificuldade, sabe? pra gente se locomover de nibus. (SC FLP MAC 18).
(4) E o meu av estava brigando com eles, n. (SC FLP FAP 01). A situao pode ser interpretada como uma
nica briga que se estende (valor progressivo) ou uma briga habitual.

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condicionamento da sua distribuio gramatical; esse , basicamente, o princpio


da persistncia.
O princpio da marcao, por sua vez, est associado complexidade
e previsibilidade: significados e funes complexos e menos previsveis
tendem a ser codificados atravs de formas compostas por mais marca, isto
, formas compostas por um maior nmero de material lingustico fonemas,
morfemas, palavras. Nessa linha, Givn (2001) aponta a existncia de uma
relao icnica entre o processamento cognitivo da lngua e sua representao
material no discurso, no sentido de que processos de produo mais complexa
so codificados linguisticamente atravs de formas materiais mais marcadas.
Segundo Givn (2001), formas que pertencem a uma mesma categoria gramatical
diferenciam-se quanto ao grau de marcao: as marcadas tendem a ser utilizadas
em contextos cognitivo-comunicativos complexos; por sua vez, as formas
no marcadas tendem a ser utilizadas em contextos mais simples. Ou seja, as
formas gramaticais podem vir a receber usos especializados, particularizados
para certos contextos em razo de seu grau de marcao lingustica. Neste
texto, testamos a hiptese de que o aspecto inerente ao verbo atua no
direcionamento da variao semntico-discursiva entre IMP e PPROG, sob os
efeitos dos princpios da persistncia e da marcao. Assim, nas sees a seguir,
primeiramente so discutidos modelos para o controle do aspecto inerente ao
verbo, especificamente os modelos de Vendler (2005), Rothstein (2004) e de
Bertinetto (2001); na sequncia, os resultados quantitativos para a expresso
do passado imperfectivo so analisados, a fim de corroborarem indcios da ao
do princpio da persistncia e da marcao na gramaticalizao das formas de
expresso do passado imperfectivo no portugus.

Hipteses para o aspecto inerente


O aspecto inerente ao verbo, ou acionalidade, ou aktionsart, refere-se no
estrutura temporal interna da situao, mas ao tipo de situao propriamente.4
um trao prprio do item lexical; uma propriedade oriunda do lxico conceitual,
mas que interage com o componente gramatical. Partindo da premissa de que
a expresso do aspecto composicional ou seja, constituda pela interao
entre o trao aspectual oriundo do lxico, o morfema gramatical verbal, adjuntos
adverbiais e contexto comunicativo , o aspecto inerente o nvel mais estrito da
aspectualidade. Vejamos, primeiramente, modelos tericos para o aspecto inerente
com a finalidade de definir hipteses para testar o papel deste componente para
a variao na expresso do passado imperfectivo em portugus.
4

H discusses na literatura acerca das semelhanas e diferenas entre aspecto inerente ao verbo, acionalidade,
aktionsart, bem como profuso de terminologias; no objetivo entrar na discusso.

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A primeira proposta de classificao aspectual a de Vendler (2005), que


considera as situaes quanto ao desenvolvimento, ao tempo verbal e s suas
relaes com os modificadores temporais. Resumindo, as classes de Vendler (2005)
so: i) estado atribui propriedade ao sujeito: ser brasileiro, acreditar em algo, saber
ingls, amar algum ; ii) achievement expressa mudana instantnea de estado
de coisas: alcanar o cume da montanha, reconhecer algum, vencer a corrida ; iii)
atividade expressa o desenvolvimento de uma situao homognea e contnua:
correr, cantar, nadar e iv) accomplishment expressa o desenvolvimento de
uma situao com delimitao (ponto final): atravessar a rua, escrever uma carta,
correr 500 metros.
A segunda proposta de classificao a de Rothstein (2004, p. 12), que
desdobra as classes aspectuais de Vendler (2005) em duas propriedades se a
situao denotada por um predicado qualquer tem um ponto final natural, ou
seja, se possui um thlos, um ponto de culminao, e se a situao pode ser
analisada quanto ao seu progresso no tempo, ou seja, se pode ser dividida em
fases conforme o quadro 1.

Estado
Atividade
Achievement
Accomplishment

[+/- fases]
+
+

[+/- tlico]
+
+

Quadro 1 Propriedades das classes aspectuais


Fonte: Rothstein (2004, p.12).

Observe-se que estados e achievements so classes aspectuais que, de


acordo com essa proposta, no poderiam ocorrer com IMP ou PPROG quando
expressam passado imperfectivo. Mas realizaes como (3), em que duas situaes
pertencentes classe dos estados codificam passado imperfectivo, so possveis.
(3) A gente, criana e estava imaginando, achava que ele estava l. (SC FLP 01).

J a combinao entre achievements e IMP e PPROG no possvel. Uma


situao como a de (4) no pode ser considerada um achievement apesar de
alcanar o topo da montanha ser um exemplo clssico de achievement.
(4) Darla alcanava o topo da montanha quando houve uma avalanche.

a combinao entre o contedo lexical do verbo, a construo que


caracteriza aspecto gramatical imperfectivo e o argumento interno do predicado
que resulta em um accomplishment.
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De acordo com Rothstein (2004), a telicidade, trao inerente do verbo (lexical


conceitual), estabelece relaes com a perfectividade/imperfectividade, dimenso
qualitativa do aspecto gramatical (conforme as proposta de Castilho (2003) e de
Wachowicz (2003)). Embora as noes de aspecto gramatical e aspecto inerente
sejam independentes, parece haver convergncia entre aspecto imperfectivo e
verbos atlicos e aspecto perfectivo e verbos tlicos. Os verbos tlicos expressam
aes que tendem a um ponto culminante para que a situao realmente ocorra,
como matar, morrer, cair, engolir etc. Verbos atlicos expressam uma ao
em sua durao, independente de um ponto culminante para que se considere
a existncia da situao, como mastigar, viver, escrever, acompanhar, etc.
Verbos tlicos tendem a atualizar aspecto perfectivo e verbos atlicos tendem
a atualizar aspecto imperfectivo, apesar de flexo, adjuntos e complementos
interagirem dada a noo composicional e provocarem mudana de uma
categoria a outra; o que acontece com achievements que, quando expressam
passado, ao serem combinados com a morfologia de aspecto imperfectivo,
resultam em accomplishments, originando a incongruncia aspectual.
Por conta da possibilidade de correlao entre telicidade perfectividade,
e atelicidade imperfectividade, os aspectos inerente e gramatical
aparentemente seriam redundantes.
A fim de resolver o problema, Bertinetto (2001) apresenta uma proposta que
pretende desfazer a aparente redundncia da codificao aspectual. Ele retoma
a classificao vendleriana e a caracteriza, no por duas como faz Rothstein
(2004) , mas por trs propriedades interrelaciondadas: duratividade, dinamicidade
e homogeneidade, as quais esto apresentadas no quadro 2.

Estados
Atividades
Achievements
Accomplishments

Durativo Dinmico Homogneo


+
+
+
+
+
+
+
+
-

Quadro 2 Propriedades das classes aspectuais


Fonte: Rothstein (2004, p.12).

A propriedade da homogeneidade refere-se ausncia de um limite interno


inerente em uma dada situao, sendo fundamental para a distino entre
telicidade e atelicidade. Situaes atlicas estados e atividades so definidas
como: se uma situao s ocorre num intervalo de tempo I, ento s tambm ocorre
em cada subintervalo de I. Ou seja, uma situao homognea aquela que no
muda de natureza. Em contraponto, accomplishments e achievements no so
homogneos porque so tlicos.
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A dinamicidade uma propriedade caracterizada a partir da observao


dos estados. Situaes de estado so densas, no apresentam nenhum
desenvolvimento interno e recebem o trao [-dinmicas], o que, em tese, justifica
o barramento do emprego do imperfectivo progressivo (no caso especfico, de
passado imperfectivo), mas no dos outros tipos de situao: achievements,
accomplishments e atividades so situaes [+ dinmicas].
Bertinetto (2001) prope que a sequncia mnima de gestos que instancia
uma dada situao dinmica seja denominada de tomo dinmico e os
estados, compostos por tomos estticos. tomos dinmicos correspondem
granularidade mnima definida pela situao e, por isso, no so divisveis
indefinidamente. Os tomos estticos podem ser subdivididos indefinidamente,
por isso, os estados no apresentam granularidade. Essa diferenciao subsidia
a hiptese de que as situaes podem ser vistas como sendo compostas por
conjuntos de tomos dinmicos [- homogneos] e/ou estticos [+ homogneos].
A propriedade da duratividade responsvel pela diferenciao entre
situaes [- durativas], como os achievements, constitudos por um nico
tomo dinmico seguido de um tomo esttico que instancia o ponto de
culminao atingido pela realizao da situao, e situaes [+ durativas] como
os accomplishments, que envolvem um conjunto de tomos dinmicos seguidos
de um tomo esttico. Os accomplishments diferenciam-se das atividades
tambm [+ durativas] e constitudas por um conjunto de tomos dinmicos por
apresentarem um ponto de culminao esttico como resultado da realizao da
situao, ao contrrio das atividades. A duratividade deve ser entendida como
estritamente operacional, j que qualquer situao, por mais breve que seja,
apresenta certa durao.
A proposta de classificao de Bertinetto (2001) para o aspecto inerente ao
verbo, ao considerar trs propriedades das classes acionais, consegue minimizar os
efeitos da aparente convergncia aspectual entre telicidade perfectividade
e atelicidade imperfectividade.
O trao de aspecto inerente parece ser determinante para a escolha entre
as formas de IMP e PPROG na expresso de passado imperfectivo. Bonomi
(1998), no italiano, aponta os efeitos do aspecto inerente na possibilidade de
IMP e PPROG funcionarem como equivalentes semnticos, como em (5) e (6)
(BONOMI, 1998, p.3).
(5) Quando Miles Davis entr al Village Vanguard, Bill Evans suonava in um trio con
Scott La Faro e Paul Motian. [Quando Miles Davis entrou (passado, perfectivo)
no Village Vanguard, Bill Evans jogava (passado, imperfectivo) em um trio com
Scott La Faro e Paul Motian.] (BONOMI, 1998, p.3)
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(6) Quando Miles Davis entr al Village Vanguard, Bill Evans stava suonando in
um trio con Scott La Faro e Paul Motian. [Quando Miles Davis entrou (passado,
perfectivo) no Village Vanguard, Bill Evans estava jogando (passado, imperfectivo)
em um trio com Scott La Faro e Paul Motian.]

No italiano, IMP e PPROG tm a mesma propriedade semntica quando


expressam passado imperfectivo?5 Funcionariam como equivalentes? Bonomi
(1998) sugere uma resposta negativa, baseada em uma investigao cuidadosa
dos dados. Considerem-se os pares de (7), (8) e (9) (BONOMI, 1998, p.6).
(7a) Ieri alle tre Leo stava correndo nel parco. [Ontem s trs Leo estava correndo
no parque.]
(7b) Ieri alle tre Leo correva nel parco. [Ontem s trs Leo corria no parque.]
(8a) Ieri alle tre Leo stava dimostrando un teorema. [Ontem s trs Leo estava
demonstrando um teorema.]
(8b) Ieri alle tre Leo dimostrava un teorema. [Ontem s trs Leo demonstrava um
teorema.]
(9a) Ieri alle tre Leo stava raggiungendi la vetta Della montagna. [Ontem s trs
Leo estava alcanando o topo de uma montanha.]
(9b) Ieri alle tre Leo raggiungeva la vetta Della montagna. [Ontem s trs Leo
alcanava o topo de uma montanha.]

No par (7), correr um predicado de atividade, e as duas frases so


equivalentes, expressando passado imperfectivo. A ideia que a atividade de
correr estava em curso s 3 horas da tarde. Como no italiano, com verbos de
atividade, no parece haver problemas no intercmbio de IMP e PPROG, no
portugus, como ilustram (10) e (11).
(10) Na poca que eu mais precisei dele, que eu mais precisava de um apoio, foi
quando a minha me morreu. (SC FLP 03).
(11) A tambm foi na poca que a gente voltou, a gente estava precisando
economizar pra comear nossa vida. (SC FLP 01).

O valor de passado imperfectivo com predicados accomplishment, como


demonstrar um teorema, no par (8), com PPROG perfeitamente natural e
espontneo, mas em (8b), com IMP, possvel, mas no o mais natural, como em
5

Bonomi (1998) chama esse valor de leitura progressiva do imperfectivo. Entretanto, a funo semntica pode
ser considerada como a mesma de passado progressivo, como atestam os excertos do portugus que ilustram
a anlise.

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(8a). Porm, de acordo com Bonomi (1998, p.7), ampliando para outros contextos,
o valor de passado imperfectivo de verbos do tipo accomplishment com IMP
possvel, como ilustra o par (12):
(12a) Lo studente che dimostrava un teorema alla lavagna fu interrotto dalla
campanella. [O estudante que demonstrava um teorema no quadro foi
interrompido pelo sinal.]
(12b) Lauto percorreva il suo terzo giro quando il motore si ruppe. [O carro corria
sua terceira volta quando o motor quebrou.]

Considerando que a interpretao de passado imperfectivo do IMP


aceitvel com predicados do tipo accomplishment, como ilustrado no par (12), a
interpretao de (8b) vlida, e IMP e PPROG tambm podem ser equivalentes. No
portugus, a ocorrncia de IMP em predicados do tipo accomplishment tambm
possvel, como ilustra (13).
(13) Era dez da noite, a me fazia a janta, quando a gente recebeu a notcia que ele
se acidentou. (SC FLP MBC 23).

J com o par (9), em que IMP e PPROG ocorrem com verbos do tipo
achievement, a leitura de passado imperfectivo no possvel, e de acordo com
Bonomi (1998), no italiano, as formas no podem ser consideradas equivalentes;
pode-se dizer o mesmo para o portugus.6 Considerando o valor de passado
imperfectivo, Bonomi (1998) conclui que, com predicados de atividade, IMP e
PPROG so intercambiveis, sem particular variao de sentido; com predicados
accomplishment, IMP e PPROG podem ser intercambiveis, dependendo do
contexto; e em predicados achievement, a interao com IMP e PPROG resulta
em accomplishments. Aparentemente, predicados de estado no so compatveis
com o valor de passado imperfectivo; Ilari e Mantoanelli (1983), por exemplo,
afirmam que a perfrase estar + Vndo compatvel apenas com alguns tipos de
predicados estativos, e por isso, casos de PPROG com verbos de estado podem
ser encontrados.
(14) Quando eu comecei a parar pra pensar que tipo de vida que eu estava levando,
eu estava achando assim: Meu Deus, eu sou to esquisita, eu fiquei pensando
comigo assim, n? (SC FLP FAP 03).
(15) A gente, criana e estava imaginando, achava que ele estava l. (SC FLP
FAP 01).
6

De acordo com Bertinetto, Ebert e De Groot (2000, p.534), a combinao entre predicados do tipo achievement
e aspecto progressivo resulta em uma leitura aspectual iminencial, sugerindo que o evento pode acontecer a
seguir, mas que no momento de referncia ainda no tinha ocorrido.

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Em (14), estava achando um predicado de estado e que codifica uma


situao passada imperfectiva. O mesmo vale para (15), tanto para o predicado
com PPROG como para o predicado com IMP. Atividades, accomplishments e
estados tm em comum o trao [+ duratividade], de acordo com a classificao
de Bertinetto (2001).
O aspecto inerente, que se manifesta pelas classes acionais, um trao
que associado ao item lexical. Porm, de acordo com Bertinetto (2001), as
classes acionais so aplicadas a um predicado considerando que o predicado
deve ser visto em sua estrutura argumental. Enquanto desenhar sempre uma
atividade [+ dur.; + din.; + hom.], desenhar um crculo um accomplishment
[+ dur.; + din..; - hom.]. A natureza dos determinantes tambm relevante,
j que desenhar [um, trs, os crculos] um accomplishment, mas desenhar
crculos novamente uma atividade. Do mesmo modo, Joo caiu um
achievement [- dur.; + din..; - hom.], enquanto as frutas caram ao longo
da estrada [durante toda a viagem] uma atividade [+ dur.; + din..; + hom.].
Um dado predicado pode ser relacionado a mais de uma classe acional,
dependendo da sua composio argumental. Em termos de operaes em
traos de classes acionais, o nico trao que no se altera o [dinamismo]:
no existe operao, seja no nvel interno da aspectualidade (argumentos)
ou no nvel externo (aspecto gramatical, adjuntos e contexto) que transforme
situaes [+ dinmicas] em situaes [- dinmicas].
Na variao da expresso do passado imperfectivo, o aspecto inerente ao
verbo foi um dos fatores apontados como significativos estatisticamente para a
determinao da escolha entre as formas IMP e PPROG, ilustradas em (1) e (2) na
introduo. A varivel aspecto inerente do verbo tem se mostrado significativa
em fenmenos de variao em categorias verbais, como apontam os estudos de
Coan (1997), para a variao entre o pretrito perfeito e o pretrito mais-queperfeito na expresso do passado anterior, e Mendes (2005), para a variao entre
estar + gerndio e ter + particpio na expresso de aspecto imperfectivo
durativo e iterativo. Ambos os autores partem da proposta de classificao de
tipos de verbos de Vendler (2005). Porm, como visto acima, os tipos de Vendler
(2005) podem ser desdobrados em traos, como sugerem Rothstein (2004) e
Bertinetto (2001).
A hiptese para o controle desse grupo de fatores fundamentada na hiptese
de Bonomi (1998) para o italiano:
a) com predicados de atividade, IMP e PPROG so intercambiveis, sem particular
variao de sentido;
b) com predicados accomplishment, IMP e PPROG podem ser intercambiveis,
dependendo do contexto;
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c) em predicados achievement, a interao com IMP e PPROG resulta em


accomplishments;
d) predicados estativos so compatveis com poucos casos de PPROG (ILARI;
MANTOANELLI, 1983).

O controle dos traos de Bertinetto (2001) tem por objetivo refinar o controle
dos tipos de verbo de Vendler (2005).
Para verificar tais hipteses, foi constitudo um corpus composto por 36
entrevistas do Banco de Dados VARSUL relativas cidade de Florianpolis, Santa
Catarina, de onde foram coletadas 882 ocorrncias da funo semntico-discursiva
passado imperfectivo, tal como apresentada no incio deste texto, das quais
546 so realizadas pela forma IMP e 336 so realizadas pela forma PPROG. Os
dados foram submetidos a tratamento estatstico nos moldes da sociolingustica
variacionista, com o clculo de percentuais e pesos relativos, com o programa
GoldVARB X (SANKOFF; TAGLIAMONTE; SMITH, 2005). Para refinar a anlise,
foram realizadas duas rodadas para testar a influncia do aspecto inerente
na variao entre IMP e PPROG, com a amalgamao de fatores. Na primeira
rodada, foi considerada a proposta de classificao aspectual de Vendler (2005),
estados, atividades, accomplishments e achievements; e, na segunda rodada, a
de Bertinetto (2001), composta pela articulao entre os traos de [duratividade],
[dinamicidade] e [homogeneidade]. Vejamos, pois, os resultados.

Aspecto na perspectiva de Vendler (2005)


Primeiramente, observe-se a clssica proposta de classificao aspectual
de Vendler (2005), cujos resultados quantitativos para o corpus analisado so
apresentados na tabela 1.
Os dados foram analisados em trs conjuntos: a anlise geral, que considera
todas as ocorrncias da amostra; a anlise que considera apenas o aspecto
durativo, valor aspectual mais propcio variao entre IMP e PPROG; e a anlise
que considera o aspecto durativo em pares mnimos (contexto idntico
mesmo item lexical em que duas ou mais formas podem ocorrer, ou seja,
contextos em que as formas tm o mesmo significado referencial). Os resultados
so apresentados em funo de IMP como valor de aplicao, e os fatores esto
ordenados em funo da gradao de marcao, explicitada mais adiante.
As trs anlises (anlise geral, aspecto durativo e aspecto durativo em
pares mnimos) apresentam valores relativamente estveis, tanto em termos de
percentuais como em termos de pesos relativos. A distribuio dos resultados
escalar: estados tendem a favorecer o uso de IMP (peso relativo na casa de 0,60,
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variando entre 0,63 no conjunto mais especfico a 0,68 no conjunto genrico),


ao passo que atividades levemente restringem, com pesos relativos oscilando
entre 0,46 e 0,41, e accomplishments restringem ainda mais IMP na expresso de
passado imperfectivo, com pesos relativos entre 0,32 e 0,28. O caminho inverso
pode ser traado para PPROG: estados restringem o uso da forma, enquanto
atividades e accomplishments favorecem o seu uso.
Tabela 1 Valores de IMP para a classificao aspectual conforme
a proposta de Vendler (2005)

Peso Relativo

Apl./total

Anlise geral

Aspecto do predicado
Estado
Atividade
Accomplishment

0,68
0,46
0,32

Estado
Atividade
Accomplishment

Aspecto durativo
0,65
78,4
221/282
0,41
53,4
133/247
0,28
35,6
31/87

Estado
Atividade
Accomplishment

78,4
57,1
47,2

240/306
197/345
109/231

Aspecto durativo em pares mnimos


0,63
80,1
181/226
0,42
56,0
117/207
0,30
40,3
25/62

Fonte: Autoria prpria.

Esses resultados apontam que o tipo do predicado, de acordo com a


classificao de Vendler (2005), fator fortemente motivador na escolha da forma
para a expresso do passado imperfectivo: i) estados tendem a selecionar a forma
IMP; ii) accomplisments tendem a selecionar a forma PPROG.
A hiptese de Bonomi (1998) para o italiano encontra respaldo nos resultados
quantitativos do portugus:
a) com atividades, IMP e PPROG so intercambiveis, embora haja leve tendncia
escolha de PPROG (peso relativo oscilando entre 0,54 e 0,58);
b) com accomplishments, IMP e PPROG podem ser intercambiveis, dependendo
do contexto, com tendncia escolha de PPROG (peso relativo oscilando entre
0,68 e 0,72);
c) com achievements, IMP e PPROG no so intercambiveis, dado que a interao
entre passado imperfectivo e este tipo de predicado resulta em accomplishments;
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d) com predicados estativos, IMP e PPROG tambm so intercambiveis, embora


haja tendncia escolha de IMP (peso relativo oscilando entre 0,68 e 0,63).

No espanhol, de acordo com Givn (2001), a interao entre o aspecto inerente


ao verbo e as formas de imperfectivo passado aspecto interno, na perspectiva
de Wachowicz (2003) resulta em casos de ambiguidade aspectual. O espanhol
tem gramaticalizadas duas formas de imperfectivo no passado, o imperfecto e
o progressivo, que se opem ao pretrito [perfeito]. A interao entre o aspecto
inerente do verbo e o morfema gramatical (IMP ou PPROG) permite diferentes
leituras aspectuais, dentro do campo da imperfectividade.
Verbos compactos (achievements) costumam ocorrer com aspecto perfectivo;
quando combinados ao aspecto imperfectivo, tornam-se construes marcadas
e tendem a codificar aspecto iterativo. Mas, como aponta Givn (2001, p.290), no
espanhol (e tambm no portugus), a relao entre o tipo de verbo marcado (os
compactos) e o aspecto imperfectivo gera ambiguidade aspectual, entre habitual
e iterativo, como em (16):
(16) Lo-tir (PRET)/Ele atirou em X (uma nica vez).
Lo-tiraba (IMP)/Ele atirava em X.
Ele atirava repetidamente em X (intervalo definido) iterativo.
Ele atirava vrias vezes em X (intervalo indefinido) habitual.
Lo-estaba tirando (PPROG)/Ele estava atirando em X vrias vezes iterativo.

Givn (2001) salienta que a combinao entre verbos do tipo accomplishment


e aspecto gramatical imperfectivo tambm pouco frequente. Com IMP, a
interpretao habitual-iterativa possvel. Com PPROG, a nfase fica no sentido
de durao, ou seja, de processo precedendo a fronteira final, como em (17).
(17) Lleg a la casa (PRET)/Ele chegou em casa (uma nica vez).
Llegaba a la casa (IMP)/Ele chegava em casa (iterativo, habitual).
Estaba llegando a la casa (PPROG)/Ele estava chegando em casa (processo em
andamento).

A combinao entre verbos de atividade/processo com aspecto imperfectivo


tambm gera ambiguidade, como em (18) (GIVN, 2001, p.291):
(18) Lo-le (PRET)/Ele leu (e acabou).
Lo-lea (IMP).
Ele lia (diferentes vezes).
Ele lia (situao estendida)/Lo-estaba leyendo (PPROG).
Ele estava lendo (situao estendida).
488

Alfa, So Paulo, 55 (2): 477-500, 2011

Verbos estativos tendem a rejeitar a interao com aspecto perfectivo.


Rejeitam tambm a interpretao progressiva, talvez porque este tipo de verbo
j foca a situao em andamento. Os verbos estativos retm sua aspectualidade
inerente no imperfectivo, que seu mais comum aspecto no-marcado no passado,
como em (19) (GIVN, 2001, p.292):
(19) Conoco (*bien) a Juan (PRET).
Conheci (?bem) Joo.
Conoca bien a Juan (IMP).
Conhecia bem Joo.
*Estaba conociendo (bien) a Juan (PPROG).
(?) Estava conhecendo bem Joo.

O trao comum a estados, atividades e accomplishments a duratividade; o


trao [-duratividade] barra o aspecto imperfectivo, e pode ser visto na perspectiva
da marcao. Considerando a convergncia entre o aspecto inerente e o aspecto
gramatical, Givn (2001) prope uma escala de (im)perfectividade para os verbos
em funo do critrio da marcao. A (im)perfectividade determinada a partir da
interao entre dois traos, fronteira temporal (ntida versus difusa) e durao
(curta versus longa):
a) verbos compactos (achievements): em um extremo da escala de perfectividade,
esto os verbos que codificam situaes cujas fronteiras inicial e final so definidas
e coincidentes.
b) verbos accomplishments: codificam a completao de uma situao. uma
situao com a fronteira final ntida, cuja durao maior do que a dos verbos
compactos.
c) verbos de atividade: a situao codificada por esse tipo de verbo pode ter as
fronteiras inicial e final definidas, mas o foco est na durao.
d) verbos de estado: no outro extremo da escala de (im)perfectividade, verbos de
estado focam a durao do evento, sem delimitao das fronteiras.

Compacto

Accomplishment

Atividade

Estado

Fronteira

+/-

Durao

+/-

+/-

+ Imperfectividade
Quadro 3 Escala de marcao de im(perfectividade)
Fonte: Givn (2001, p.287-288).
Alfa, So Paulo, 55 (2): 477-500, 2011

489

Verbos do tipo accomplishment podem ter maior ou menor durao, sendo


mais usual no haver foco na durao. Verbos de atividade podem apresentar
tanto o trao de fronteira como o de durao, sendo definido em funo da
perspectiva comunicativa, que determina a escolha do aspecto gramatical.
No plano da perfectividade, a combinao entre aspecto perfectivo e verbos
de estado a relao aspectual mais marcada; e a combinao entre aspecto
perfectivo e verbos compactos, a menos marcada. Como o aspecto gramatical
imperfectivo o aspecto marcado, a correlao traada entre as combinaes de
aspecto gramatical e aspecto inerente inverte a polaridade quanto marcao:
no plano da imperfectividade, a combinao entre aspecto imperfectivo e
verbos de estado seria a relao aspectual menos marcada, e mais previsvel;
e a combinao entre aspecto imperfectivo e verbos compactos, a mais
marcada, e menos previsvel.
A escala de (im)perfectividade e marcao de Givn (2001) se verifica na
distribuio das ocorrncias de IMP expressando passado imperfectivo: estados
menos marcados e mais previsveis so os que mais contabilizam ocorrncias,
seguidos escalarmente por atividades e accomplishments, at a no ocorrncia
de achievements, mais marcados e menos previsveis. Porm PPROG apresenta
distribuio contrria ao contnuo da marcao: estados, em princpio, menos
marcados e mais previsveis, contabilizam menos ocorrncias, e accomplishments,
relativamente mais marcados e menos previsveis, so os que mais contabilizam
ocorrncias.
Se ambas as formas so responsveis pela expresso da imperfectividade,
o que explica a incongruncia? Essa questo retomada mais adiante. Antes,
vejam-se os resultados relativos classificao aspectual de Bertinetto (2001)
que desdobra as classes de Vendler (2005) em trs traos e que podem ajudar
a elucidar a incongruncia dos contnuos de marcao de IMP e PPROG na
expresso de passado imperfectivo.

Aspecto na perspectiva de Bertinetto (2001)


Como visto, a classificao aspectual de Vendler (2005) pode ser desdobrada
em traos semnticos que se articulam e manifestam o valor aspectual. Bertinetto
(2001) sugere trs traos semnticos que esto associados expresso de aspecto
inerente: [duratividade], [dinamismo] e [homogeneidade]. O controle do aspecto
por meio de feixe de traos permite verificar qual o menor componente aspectual
que atua na variao entre IMP e PPROG na expresso de passado imperfectivo.
O quadro 4 apresenta os feixes de traos aspectuais pertinentes expresso do
passado imperfectivo (achievements, ao interagirem com o aspecto gramatical,
resultam em accomplisments).
490

Alfa, So Paulo, 55 (2): 477-500, 2011

Estados
Atividades

Durativo
+
+

Dinmico
+

Homogneo
+
+

Accomplishments

Quadro 4 Arranjo dos traos aspectuais de IMP e PPROG


Fonte: Bertinetto (2001, p.179).

Tabela 2 Valores de IMP para a classificao aspectual conforme a proposta de Bertinetto


(2001)
Peso Relativo

Duratividade
+
Dinamismo
+
Homogeneidade
+
-

Apl./total

Anlise geral

Duratividade
+
Dinamismo
+
Homogeneidade
+
Duratividade
+
Dinamismo
+
Homogeneidade
+
-

***
***

100
0

882/882
0/0

0,40
0,66

52,8
78,1

297/563
249/319

(0,53)
66,6
424/637
(0,41)
49,8
122/245
Aspecto durativo
***
***

100
0

616/616
0/0

0,38
0,64

48,1
77,9

155/322
229/294

(0,52)
66,2
342/517
(0,41)
42,4
42/99
Aspecto durativo em pares mnimos
***
***

100
0

495/495
0/0

0,41
0,60

52,1
79,5

136/261
186/234

0,52
0,35

68,6
41,5

295/430
27/65

Fonte: Autoria prpria

Alfa, So Paulo, 55 (2): 477-500, 2011

491

Assim como no aspecto na perspectiva de Vendler (2005), os dados


foram analisados em trs conjuntos (anlise geral, aspecto durativo e pares
mnimos). Os resultados da tabela 2 apontam que o trao [duratividade] tem
comportamento categrico na expresso do aspecto imperfectivo, o que j
fora confirmado com a ocorrncia de atividades, accomplishments e estados,
que tm em comum o trao [+ duratividade], de acordo com a classificao de
Bertinetto (2001), no quadro 4.
Para o trao [homogeneidade], o valor de 0,41 indica leve tendncia ao
uso de PPROG na presena do trao [- homogneo]. A tendncia ressaltada
no modelo de aspecto durativo e pares mnimos, em que o peso relativo para
o trao [- homogneo] de 0,35 indica restrio ao uso de IMP e favorecimento
de uso de PPROG. O trao [+ homogneo], oscilando entre 0,53 e 0,52, est
muito prximo do ponto neutro, indicando que o trao no exerce influncia
significativa na variao entre as formas para a expresso do passado
imperfectivo.
O trao [dinamismo] indica tendncias opostas para a expresso do passado
imperfectivo. Na presena do trao [+ dinmico], a forma PPROG favorecida,
com peso relativo entre 0,60 (0,40 para IMP) e 0,64 (0,36 para IMP), enquanto na
presena do trao [- dinmico], a forma IMP favorecida, com pesos relativos
oscilando entre 0,66 (0,34 para PPROG) e 0,60 (0,40 para PPROG).
A duratividade uma propriedade temporal definidora do passado
imperfectivo, logo no poderia haver ocorrncias de IMP ou PPROG nesse valor
aspectual com o trao [- durativo].
A comparao dos traos aspectuais que atuam na expresso de passado
imperfectivo, apresentada no quadro 5, aponta para o papel central que o
dinamismo exerce para motivar a escolha das formas.

Durativo
Dinmico
Homogneo

IMP

PPROG

+
-

+
+

-/+

Quadro 5 Tendncias de uso de IMP e PPROG na expresso do passado imperfectivo


quanto aos traos aspectuais
Fonte: Autoria prpria.

O trao [dinamismo] exerce forte influncia na escolha das formas para a


expresso dos valores aspectuais do passado imperfectivo. Quais as motivaes
para a atuao do dinamismo na variao entre as formas? Entender o processo
de gramaticalizao de PPROG pode trazer pistas para elucidar a questo.

492

Alfa, So Paulo, 55 (2): 477-500, 2011

Aspecto, variao/mudana e marcao


Para entender o efeito do trao [dinamismo] na variao entre IMP e PPROG na
expresso do passado imperfectivo, preciso traar um retrospecto da trajetria
de gramaticalizao da forma PPROG e seu valor progressivo. Uma explicao
sobre a origem diacrnica de PPROG pode auxiliar na interpretao da sua
distribuio sincrnica.
Assumindo a escala hierrquica do aspecto de Comrie (1976), Bertinetto (2000)
traa um contnuo para dar conta da mudana do progressivo ao imperfectivo
genrico nas lnguas romnicas. O quadro 6 apresenta a escala de valores da
forma PPROG, partindo da sua origem latina como estativo durativo, passando
pelo durativo, focalizado at a perda do sentido progressivo. No portugus, o
progressivo predominantemente situa-se entre (iv), progressividade III, e (v), pura
imperfectividade.
(i) puramente locativo = estativo, durativo
(ex.: o sentido observado em exemplos latinos)
(ii) progressividade I = residualmente locativo, durativo, aspectualmente neutro
(ex.: perfrases progressivas baseadas no verbo vir, que preserva algum tipo de orientao
ditica)
(iii) progressividade II = durativo, aspectualmente neutro
(ex.: perfrases progressivas baseadas no verbo ir)
(iv) progressividade III = focalizada, estritamente imperfectiva
(ex.: italiano stare + gerndio)
(v) pura imperfectividade = perda da caracterstica progressiva
(ex.: possibilidade observada em variantes no-standard do espanhol da Amrica Latina)

Quadro 6 Do progressivo ao imperfectivo nas lnguas romnicas


Fonte: Bertinetto (2000, p.332).

Do ponto de vista formal, a origem de PPROG est no portugus arcaico. A


anlise de Mattos e Silva (2001) de construes verbais com ser, jazer, estar,
andar e ir + gerndio, nos sculos XIII a XV, sugere que os verbos auxiliares
passaram por processo de gramaticalizao, com a perda do valor lexical do
candidato a auxiliar que, combinado s formas nominais do verbo principal, tornouse suporte para as marcas de modo/tempo e nmero pessoa (MATTOS E SILVA,
2001, p.62) da construo. Dentre as construes candidatas, a perfrase estar +
gerndio caracteriza-se pela continuidade no processo de gramaticalizao e
pela produtividade do uso do recurso na lngua. Mendes (1999) postula o seguinte
percurso de gramaticalizao para a perfrase estar + gerndio no portugus
(quadro 7):

Alfa, So Paulo, 55 (2): 477-500, 2011

493

(i)

estar + locativo

(ii)

estar + locativo + gerndio

(iii)

estar + gerndio + locativo

(iv)

estar + gerndio

Quadro 7 Contnuo de gramaticalizao para a perfrase estar + gerndio


Fonte: Adaptado de Mendes (1999, p.69).

Apesar do processo de gramaticalizao, a perfrase estar + gerndio


apresenta restrio de coocorrncia com o verbo estar: no h registro de
ocorrncias de est[auxiliar] estando[verbo pleno].7
Do ponto de vista funcional, dada a diversidade de valores que a perfrase
estar + gerndio assumiu no portugus como pode ser visto nos estudos
de Wachowicz (2003) e Ilari e Mantoanelli (1983) , a forma tem despertado o
interesse para abordagens. Basicamente, a forma de presente do indicativo a que
tem recebido mais ateno. O estudo de Ilari e Mantoanelli (1983), por exemplo,
apresenta uma descrio dos valores que estar + gerndio pode assumir no
portugus, mas usa apenas um exemplo com IMP, transcrito em (20).
(20) Quando o encontrei, estava trabalhando na Bosch. (ILARI; MANTOANELLI,
1983, p.27, grifo nosso).

O exemplo (20) ilustra o passado progressivo (PPROG). O termo passado


do rtulo refere-se a uma situao que ocorre em um momento anterior ao de fala.
J o termo progressivo definido de acordo com Bybee, Perkings e Pagliuca
(1994), segundo os quais o progressivo codifica uma situao em andamento em
relao ao tempo de referncia em predicados dinmicos. Bybee (2003) aponta
que o progressivo deriva de (i) verbos locativos, (ii) da construo estar + forma
no infinitiva o que comprovado pelos estudos de Mendes (1999) e de Mattos
e Silva (2001) e (iii) tambm de verbos de movimento, como em algumas lnguas
romnicas. A perfrase estar + gerndio vem se gramaticalizando no s no
portugus, mas nas lnguas romnicas. Parece ser uma tendncia sistemtica,

A incompatibilidade com o verbo estar no a nica restrio que a perfrase estar + gerndio apresenta.
Existe uma restrio quanto ao modo verbal, apontada por Ilari e Mantoanelli (1983): a perfrase estar +
gerndio no ocorre com o imperativo (Edair Gorski ilustra a ocorrncia de estar + gerndio no imperativo
com Esteja chegando aqui sem falta s 15 horas; eu particularmente no compartilho desta opinio; J Ina
Emmel ilustra com Quando o chefe chegar, esteja trabalhando!, a qual me convence da possibilidade de
ocorrncia de progressivo com imperativo, derrubando o argumento de Ilari e Mantoanelli) (informao verbal).
Outras restries mais brandas so verificadas na combinao entre tempo verbal e a base do verbo. Porm,
dentre as combinaes possveis, as formadas com presente do indicativo e com IMP so as que menos sofrem
restries.

494

Alfa, So Paulo, 55 (2): 477-500, 2011

que evidencia as hipteses de Bybee (2003) e tambm Bybee, Perkings e Pagliuca


(1994).
O quadro 8 apresenta uma classificao das formas perifrsticas nas lnguas
romnicas. As formas chamadas de progressivo no-cintico so as constitudas
por um verbo auxiliar esttico mais uma forma nominal, como estar no catalo,
espanhol, portugus e italiano.
Progressivo no-cintico

Progressivo cintico

Formas marginais

Catalo

estar + gerndio

aar + gerndio

Espanhol

estar + gerndio

ir/andar/venir + gerndio

Francs

aller + gerndio

tre en train de + infinitivo

Italiano

stare + gerndio
stare a + infinitivo

andare/venire + gerndio

essere dietro a + infinitivo

Portugus

estar + gerndio
estar a + infinitivo

ir / vir + gerndio

Romeno

a fi n curs de a +
infinitivo

Quadro 8 Classificao das formas perifrsticas nas lnguas romnicas


Fonte: Bertinetto (2000, p.601).

As formas chamadas de progressivo cintico so as constitudas por um verbo


auxiliar de movimento mais gerndio, como andar, ir e vir, no catalo, espanhol,
francs, italiano e portugus. H ainda as lnguas que possuem formas marginais,
como o francs e o romeno. As formas marginais so assim chamadas por no
se originarem das construes que Bybee, Perkings e Pagliuca (1994) apontam.
A forma de progressivo envolvendo um auxiliar esttico sempre deriva de
uma construo que originalmente envolvia um elemento com sentido locativo
(menos frequentes, os verbos de movimento tambm originam progressivo, como
o auxiliar andar). O exemplo (21), dado Bybee, Perkings e Pagliuca (1994, p.133)
por Dwigth Bolinger, tenta deixar clara a origem locativa do progressivo.
(21) Onde estava Lou?
(estava) tomando banho.
Lou no pde atender ao telefone porque estava tomando banho.

O progressivo, ainda de acordo com Bybee, Perkings e Pagliuca (1994), implica


envolvimento do sujeito com a atividade (agente/objeto afetado). A estrutura do
progressivo (implcita ou explcita): um agente >> localizado espacialmente
>> no meio de >> uma atividade >> em relao ao tempo de referncia.
Alfa, So Paulo, 55 (2): 477-500, 2011

495

Retomando em (22) o exemplo de Ilari e Mantoanelli (1983), verifica-se a


estrutura do progressivo. Existe um agente implcito, introduzido pelo pronome
o da orao subordinada, que est localizado espacialmente na Bosch. No h
indicao sobre os extremos temporais da situao de trabalhar, o morfema de
IMP indica que a situao ocorreu em um momento anterior ao da fala. A situao
tem limites temporais (incio e fim), porm o progressivo tem como caracterstica
codificar o valor de meio, andamento da situao.
(22) Quando oi encontreii i[agente] [estava trabalhando no meio da atividade] [na Bosch localizao
espacial]

Esse o uso prototpico do progressivo no portugus (e tambm em outras


lnguas). O dinamismo da situao a agentividade do sujeito um resqucio
do processo de gramaticalizao da construo estar + Vndo. Observe-se a
trajetria proposta por Torres Cacoullos (2001) para o espanhol do Mxico: a
perfrase estar + gerndio, diacronicamente, perdeu o sentido locativo espacial
estrito por conta de esvaziamento semntico decorrente da gramaticalizao,
assim como no portugus, e expandiu o sentido aspectual para imperfectivo. Na
trajetria de gramaticalizao, quanto s propriedades semnticas do auxiliar,
o valor aspectual progressivo perde o sentido especfico, assumindo o sentido
genrico de imperfectivo. Torres Cacoullos (2001) evidencia que, no espanhol falado
no Mxico, as construes estar + Vndo e andar + Vndo recobrem um leque
de usos no territrio do imperfectivo, do progressivo ao habitual, funcionando,
inclusive, como variantes de uma varivel socialmente estratificada.
estar + Vndo
(i) Sujeito est localizado espacialmente em ao simultaneamente com a referncia.

(ii) Sujeito est localizado em ao simultaneamente com o momento de referncia.


= progressivo
(iii) Sujeito est
em ao
= imperfectivo genrico

Quadro 9 Esvaziamento semntico de estar + gerndio no espanhol


Fonte: Torres Cacoullos (2001, p.447).

No quadro 9, o sentido locativo de (i) esvaziado, levando perda do sentido


espacial. Com a perda do trao espacial, a construo tem seu contexto de uso
ampliado, adentra no domnio temporal (aspectual), originando o progressivo (ii) e
o imperfectivo genrico, (iii). Por imperfectivo genrico, Torres Cacoullos (2001)
refere-se a uma gama de usos, incluindo progressivo, contnuo, frequentativo
e tambm o habitual. O rtulo imperfectivo genrico, como j mencionado,
determinado pelas relaes de dominncia estabelecidas na proposta de
496

Alfa, So Paulo, 55 (2): 477-500, 2011

classificao aspectual de Comrie (1976) e pode recobrir qualquer um dos valores


aspectuais do imperfectivo.
Os estudos de Bybee, Perkings e Pagliucca (1994) e de Torres Cacoullos
(2001) explicam a importncia do trao [dinamismo] na ocorrncia de PPROG
na expresso de passado imperfectivo. uma reminiscncia do processo de
gramaticalizao da forma estar + Vndo e que persiste na trajetria da forma
PPROG. Hopper (1991, p.24), ao propor princpios da gramaticalizao, fala da
persistncia: quando uma forma sofre gramaticalizao passando de lexical
a gramatical, alguns traos de seu sentido lexical original tendem a continuar,
e detalhes da sua histria lexical podem refletir no condicionamento da sua
distribuio gramatical. o que est acontecendo com PPROG: um detalhe da
sua histria gramatical (quando funcionava como progressivo estrito) tem reflexo
na sua distribuio nos contextos em que a forma j gramaticalizou o valor de
passado imperfectivo, determinando a incongruncia no contnuo da marcao
para o aspecto imperfectivo no que se refere PPROG (GIVN, 2001).
Apesar da possibilidade de IMP e PPROG expressarem o mesmo valor
semntico-discursivo, a incongruncia entre os contnuos de marcao (do
menos ao mais marcado) para a interao entre aspecto inerente e IMP [estados
> atividades > accomplishments > achievements] e o da interao entre aspecto
inerente e PPROG [accomplishments > atividades > estados] se deve persistncia
do trao de agentividade do sujeito na origem da forma inovadora PPROG
que ainda se mostra atuante, ao ponto de influenciar a escolha das formas em
contextos onde o trao [dinamismo] saliente, ou seja, em verbos accomplishment
e atividade.8 Os dados estatsticos discutidos para o aspecto na perspectiva de
Vendler (2005) e para o aspecto na perspectiva de Bertinetto (2001) respaldam a
hiptese da persistncia (HOPPER, 1991) e confluem com a tendncia apontada
por Torres Cacoullos (2001) no espanhol falado no Mxico.

Consideraes finais
Neste texto, buscou-se evidenciar indcios da ao dos princpios da
persistncia (HOPPER, 1991) e da marcao (GIVN, 2001) na gramaticalizao das
formas de expresso do passado imperfectivo no portugus. O controle do aspecto
inerente ao verbo em um modelo quantitativo apontou que o trao aspectual
[dinamismo] determina as associaes entre formas na expresso do passado
imperfectivo, por conta do histrico aspectual de PPROG, que trava relao direta
com o trao [+ dinmico], e IMP, associado com o trao [- dinmico] por conta do
8

O trao [+/- agentividade] indiretamente captado atravs do controle dos valores aspectuais, por meio da
propriedade do dinamismo (BERTINETTO, 2001; WACHOWICZ, 2003).

Alfa, So Paulo, 55 (2): 477-500, 2011

497

seu histrico de marcar distanciamento. A atuao do aspecto inerente ao verbo


no passado imperfectivo em portugus configura uma situao de distribuio
complementar: embora aparentemente intercambiveis, as formas IMP e PPROG
no podem ser consideradas como equivalentes semntico-discursivos, pois o
trao [dinamismo] do verbo faz com que a escolha entre as formas seja direcionada.
Os princpios da marcao e da persistncia mostram-se atuantes na trajetria
de variao e mudana nas formas de expresso do passado imperfectivo. A
marcao atua tentando evitar deixar os contextos carregados, distribuindo o
peso cognitivo entre os elementos: se o contexto mais marcado, elege uma
forma menos marcada para compensar. A persistncia funciona como uma espcie
de trilha virtual que direciona o uso das formas no decorrer das camadas. Os
princpios da marcao e da persistncia atuam como motivaes convergentes
no processo de gramaticalizao/variao das formas IMP e PPROG na expresso
do passado imperfectivo no portugus.

FREITAG, R. M. K. Inherent aspect and past imperfective in Portuguese: action of the persistence
and markedness principles. Alfa, Araraquara, v.55, n.2, p.477-500, 2011.
ABSTRACT: The main argument in this paper is to present evidences of the action of the
persistence principle (HOPPER, 1991) and the markedness principle (GIVN, 2001) on the
grammaticalization of Portuguese past imperfective. From the quantitative point of view, the
verb inherent aspect control shows that the aspectual feature [dynamism] determines the
association between the forms in the expression of the past imperfective due to the PPROG
and IMP aspectual histories, where the former is marked [+ dynamic] and the latter [- dynamic]
for it also codes temporal distance. These results show that persistence and markedness
may be considered converging motivations for the variation process in the expression of
past imperfective.
KEYWORDS: Past imperfective. Grammaticalization. Converging motivations.

REFERNCIAS
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domain: the perfective-telic confusion. In: CECCHETTO, C.; CHIERCHIA, G.;
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