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El Sector

Cuajone moderniza sistema de procesamiento y


seguridad en mina
Con una vida til estimada de entre cincuenta y sesenta aos, la mina
Cuajone de Southern Per est en pleno labor de modernizacin de sus
sistemas de procesamiento de cobre, lo que ser complementado con una
futura e importante ampliacin de sus operaciones. Para conocer ms
alcances de estos proyectos conversamos con el Ing. Enrique Paredes Rivero,
gerente de la mencionada unidad minera, quien nos coment tambin sobre
los pormenores de los trabajos que realizan en el campo de la seguridad.
Qu objetivos se pretenden lograr con la futura ampliacin de Cuajone?

En el caso de Cuajone, tenemos un estudio de factibilidad an en proceso para la ampliacin de


la mina. De acuerdo con ese resultado, podramos continuar con lo concerniente a la aprobacin
del Estudio de Impacto Ambiental, independientemente del tema econmico. Con esta
expansin, se proyecta que la concentradora incrementar su capacidad de 80 mil toneladas por
da a unas 120 mil, gracias a una planta adicional de 40 mil toneladas, cuya construccin e
implementacin total nos tomar entre cuatro y cinco aos.

Cmo es el proceso de produccin y


a cunto asciende la ley de cobre en
Cuajone?

Tenemos un procesamiento de alrededor de


80 mil toneladas por da de las 470 mil
toneladas de material total. Para ese ritmo de
produccin, tenemos equipos que trabajan en
el envo de mineral y nuestra ley de corte
aproximada es de 0.40% de cobre. Este es
enviado desde las palas de los frentes de
mineral hasta las tolvas de transferencia
donde est el carguo de los trenes y estos lo
Ing. Enrique Paredes
acarrean hasta la concentradora, donde se da
el proceso de chancado primario, secundario,
terciario, molienda, flotacin y recuperacin de los concentrados. En el caso de los materiales de
baja ley, no los lixiviamos porque el material no lo permite y los desmontes son colocados en
lugares predeterminados. Esperamos llegar el prximo ao a una ley de mineral de cobre
promedio de 0.64%.

En el tema de seguridad, qu ltimas innovaciones aplican?

En Cuajone aplicamos el sistema de monitoreo de fatiga, que es un procedimiento basado en la


supervisin del vdeo de una cmara ubicada en la cabina del operador, lo que permite que este
sea alertado con un sonido en caso de presentar un micro sueo o sntomas de cansancio. A su
vez, por intermedio de la red inalmbrica, el sistema enva el mensaje al supervisor, que
eventualmente podra intervenir segn la gravedad del evento.
Cuando analizamos la estadstica de estos incidentes, encontramos factores que nos ayudan a
detectar las causas inmediatas del problema. Ello posibilita determinar el evento y trabajar en la
correccin de sus causas. En este momento, el monitoreo funciona en cinco equipos donde rotan
los operadores, lo que permite acumular informacin para nuestro anlisis.
La fatiga es la causa nmero uno de los choques de vehculos pesados como los volquetes. Por

ejemplo, The National Highway Traffic Safety Administration (Nhtsa) de Estados Unidos estima
que cada ao ocurren 100,000 choques, los cuales son provocados por conductores que se
quedan dormidos al volante y resultan en ms de 1,500 fatalidades y 71,000 heridos. Las
jornadas de trabajo atpicas propias de la minera (turnos de noche y doce horas) requieren que
los choferes tengan un nivel de alerta suficiente para operar los camiones y poder reaccionar
ante cualquier evento.

Que otros aspectos se deben tener en cuenta para el buen funcionamiento


de este sistema?

Para el correcto funcionamiento de este monitoreo, se debe asignar peridicamente al personal


con antecedentes de problemas de fatiga a los equipos con el sistema instalado, as como
mejorar la integracin en el tablero de los mandos en frente del operador para reducir el rechazo
y eventos de movimiento de cmaras.
Otra importante recomendacin es implementar actividades en las horas de alta frecuencia de
incidentes; por ejemplo, durante el turno nocturno, realizar contactos personales, difusin de
lemas de seguridad, cambio de rutas, etc. Igualmente, es necesario efectuar el monitoreo de la
hora de ingreso al campamento para laborar en la primera noche del turno nocturno y reforzar la
difusin del riesgo por distraccin ocasionado por el uso de celulares durante la operacin de los
equipos.
El sistema de monitoreo debe estar apoyado tambin en la buena distribucin de los horarios de
trabajo y de los descansos de modo escalonado. Incluso hay que tener en cuenta la ergonoma
del asiento en que se ubica el operario. En ese sentido, los proveedores de maquinaria como
Caterpillar o Komatsu vienen implementando mejoras funcionales.

Actualmente realizan modernizaciones en esta unidad minera?

Efectivamente, contamos conINVERSIONES autorizadas por el Directorio que ya se estn


ejecutando en Cuajone. Por ejemplo, tenemos la construccin de una chancadora y de un
sistema de fajas transportadoras para llevar el mineral desde la mina hasta la concentradora.
Este sistema reemplazar los trenes que actualmente tenemos y parte de la flota de volquetes,
puesto que la chancadora va a funcionar en el tajo.
Tambin podemos mencionar la adquisicin de nuevos equipos, como las palas Caterpillar de 73
yardas, as como volquetes de 400 toneladas de la misma marca. Estas maquinarias son de las
ms grandes que hay en la minera mundial. Asimismo, hemos adquirido las perforadoras y
equipo auxiliar necesario para operar las mayores unidades. Actualmente, en Cuajone contamos
con siete de estos nuevos volquetes y adems con dos palas. En Toquepala sucede algo similar.

Y para los procesos tambin implementan mejoras?

En el caso de la concentradora, est en plena construccin un sistema de chancado HPGR


rodillos de alta presin. Esperamos que en el primer semestre del prximo ao se termine su
construccin y pueda utilizarse en el segundo semestre. Esto ayudara mucho a optimizar
nuestro proceso.
Adems, estamos trabajando con esmero en el control de consumo de agua, tema de mucha
importancia para Southern. Por ejemplo, estamos evaluando, para las pocas de sequa, la
implementacin de aditivos para controlar el polvo en las carreteras y la instalacin de
espesadores en la concentradora que permiten recuperar una mayor cantidad de agua. Inclusive
una de las condiciones para nuestras expansiones es la reutilizacin del agua; no hay opcin a
consumir ms de la que ya utilizamos. En nuestro caso, una de las principales fuentes sera la
recuperacin de lquido de los relaves mediante el bombeo desde la cancha de relaves hasta la
operacin.

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