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Tiempo:

El tiempo es una magnitud fsica con la que medimos la duracin o separacin de


acontecimientos, sujetos a cambio, de los sistemas sujetos a observacin; esto es,
el perodo que transcurre entre el estado del sistema cuando este presentaba un
estado X y el instante en el que X registra una variacin perceptible para un
observador (o aparato de medida).
El tiempo permite ordenar los sucesos en secuencias, estableciendo un pasado,
un futuro y un tercer conjunto de eventos ni pasados ni futuros respecto a otro. En
mecnica clsica esta tercera clase se llama "presente" y est formada por
eventos simultneos a uno dado.
En mecnica relativista el concepto de tiempo es ms complejo: los hechos
simultneos ("presente") son relativos al observador, salvo que se produzcan en el
mismo lugar del espacio; por ejemplo, un choque entre dos partculas.
Su unidad bsica en el Sistema Internacional es el segundo, cuyo smbolo es s
(debido a que es un smbolo y no una abreviatura, no se debe escribir con
mayscula, ni como "seg", ni agregando un punto posterior).
Dados dos eventos puntuales E1 y E2, que ocurren respectivamente en instantes
de tiempo t1 y t2, y en puntos del espacio diferentes P1 y P2, todas las teoras
fsicas admiten que estos pueden cumplir una y solo una de las siguientes tres
condiciones:
1. Es posible para un observador estar presente en el evento E1, y luego estar
en el evento E2, y en ese caso se afirma que E1 es un evento anterior a E2.
Adems, si eso sucede, ese observador no podr verificar 2.
2. Es posible para un observador estar presente en el evento E2 y luego estar
en el evento E1, y en ese caso se afirma que E1 es un evento posterior a E2.
Adems si eso sucede, ese observador no podr verificar 1.
3. Es imposible, para un observador puntual, estar presente simultneamente
en los dos eventos E1 y E2.
Dado un evento cualquiera, el conjunto de eventos puede dividirse segn esas
tres categoras anteriores. Es decir, todas las teoras fsicas permiten, fijado un
evento, clasificar a los eventos en: (1) pasado, (2) futuro y (3) resto de eventos (ni
pasados ni futuros). La clasificacin de un tiempo presente es debatible por la
poca durabilidad de este intervalo que no se puede medir como un estado actual
sino como un dato que se obtiene en una continua sucesin de eventos. En
mecnica clsica esta ltima categora est formada por los sucesos llamados

simultneos, y en mecnica relativista, por los eventos no relacionados


causalmente con el primer evento. Sin embargo, la mecnica clsica y la
mecnica relativista difieren en el modo concreto en que puede hacerse esa
divisin entre pasado, futuro y otros eventos y en el hecho de que dicho carcter
pueda ser absoluto o relativo respecto al contenido de los conjuntos.

El Tiempo en Mecnica Clsica:


En la mecnica clsica, el tiempo se concibe como una magnitud absoluta, es
decir, es un escalar cuya medida es idntica para todos los observadores (una
magnitud relativa es aquella cuyo valor depende del observador concreto). Esta
concepcin del tiempo recibe el nombre de tiempo absoluto. Esa concepcin est
de acuerdo con la concepcin filosfica de Kant, que establece el espacio y el
tiempo como necesarios para cualquier experiencia humana. Kant asimismo
concluy que el espacio y el tiempo eran conceptos subjetivos. Mas, no por ello,
Kant establecer que tiempo y espacio sean dimensiones absolutas, ni en s
mismas, s apoyadas, en cambio, por Newton y Leibniz respectivamente. Para
Kant no son dimensiones sino formas puras de la intuicin suministrada por la
experiencia, de manera que, al no tratarse de magnitudes, no hay posible choque
entre ellas. Fijado un evento, cada observador clasificar el resto de eventos
segn una divisin tripartita clasificndolos en: (1) eventos pasados, (2) eventos
futuros y (3) eventos ni pasados y ni futuros. La mecnica clsica y la fsica
prerrelativista asumen:
1. Fijado un acontecimiento concreto todos los observadores sea cual sea su
estado de movimiento dividirn el resto de eventos en los mismos tres
conjuntos (1), (2) y (3), es decir, dos observadores diferentes coincidirn en
qu eventos pertenecen al pasado, al presente y al futuro, por eso el tiempo
en mecnica clsica se califica de "absoluto" porque es una distincin
vlida para todos los observadores (mientras que en mecnica relativista
esto no sucede y el tiempo se califica de "relativo").
2. En mecnica clsica, la ltima categora, (3), est formada por un conjunto
de puntos tridimensional, que de hecho tiene la estructura de espacio
eucldeo (el espacio en un instante dado). Fijado un evento, cualquier otro
evento simultneo, de acuerdo con la mecnica clsica estar situado en la
categora (3).
Aunque dentro de la teora especial de la relatividad y dentro de la teora general
de la relatividad, la divisin tripartita de eventos sigue siendo vlida, no se verifican
las ltimas dos propiedades:

1. El conjunto de eventos ni pasados ni futuros no es tridimensional, sino una


regin cuatridimensional del espacio tiempo.
2. No existe una nocin de simultaneidad independiente del observador como
en mecnica clsica, es decir, dados dos observadores diferentes en
movimiento relativo entre s, en general diferirn sobre qu eventos
sucedieron al mismo tiempo.