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UNIDAD DIDCTICA 3: El Estado Bajo-Imperial y el fin del Imperio de Occidente

I.
II.

INTRODUCCIN
EL MODELO TETRRQUICO

III.

LA DEFENSA DE LAS FRONTERAS Y EL NUEVO EJRCITO

IV.

LA NUEVA ORGANIZACIN DEL TERRITORIO Y DE SU ADMINISTRACIN

V.

LA FUNDACIN DE CONSTANTINOPLA

VI.

LAS REFORMAS MONETARIAS

VII.

LA IUGATIO-CAPITATIO

VIII.

LA DUREZA DEL SISTEMA FISCAL

IX.

LA POLTICA RELIGIOSA DE DIOCLECIANO

X.

CONSTANTINO Y LA RELIGIN CRISTIANA

XI.
XII.

LA REUNIFICACIN DEL IMPERIO BAJO CONSTANTINO


LA EXPERIENCIA DE JULIANO EL APSTATA

XIII.

LA CREACIN DEL IMPERIUM CHRISTIANUM POR EL EMPERADOR TEODOSIO

XIV.

LA EMPRESA DE JUSTINIANO Y EL FINAL DEL MUNDO ANTIGUO

XV.
XVI.
XVII.
XVIII.
XIX.
XX.

LA PRODUCCIN Y EL COMERCIO EN EL BAJO IMPERIO


LOS TRABAJADORES AGRCOLAS
LA CLASE DIRIGENTE
EL PAPEL DE LOS OBISPOS A PARTIR DEL SIGLO V D.C.
CAUSAS DE LA DISOLUCIN DEL IMPERIO ROMANO DE OCCIDENTE
EL LEGADO DE ROMA

La fase del Imperio Romano conocida como Bajo Imperio, o Antigedad


Tarda, se inicia con la subida al poder de Diocleciano (284-305) y dura
hasta finales del siglo v d.C. en la parte Occidental. En la parte Oriental, se
prolon- TEMA 9. EL ESTADO BAJO-IMPERIAL Y EL FIN DEL IMPERIO 25I ga, sin
solucin de continuidad, en el lmperio Bizantino a lo largo de [a Edad Media.
Tratamos en este tema el perodo comprendido entre Diocleciano y
Justiniano (527-565), que constituye una unidad en el aspecto poltico e
institucional. Cuando el emperador Diocleciano asume el poder, se
encuentra con una serie de problernas bsicos: la incapacidad del gobierno
central para mantener la unidad y la estabilidad del Imperio, la inseguridad
de las fronteras, la debilidad de la moneda, la ineficacia del sistema fiscal y
la confrontacin religiosa. Diocleciano arbitr soluciones para todos ellos,
recurriendo, en general, al pasado; si bien una parte de la investigacin
moderna lo ve tambin como un innovador, percibiendo ya en su reinado el
germen de muchas reformas habitualmente atribuidas a Constantino.

Intentaba recuperar ese Imperio Romano que se haba ido deteriorando, en


todos los sentidos, a lo largo del siglo tn d.C. A su vez, el emperador
Constantino (307-337) emprendi la tarea de configurar un nuevo modelo
de imperio adecuado a las circunstancias. En ese sentido, es una figura
comparable a la de su predecesor Augusto; y la trascendencia histrica de
su obra se manifiesta tambin en la fundacin de Constantinopla, que logr
funcionar durante siglos como una segunda Roma. La reaccin del
emperador Juliano, llamado el Apstata (360-363), frente a la obra de su
suegro Constantino y de los hijos de ste, los conflictos religiosos y la
definitiva consagracin del Imperio Cristiano por parte de Teodosio (379395) son tambin pginas significativas de la historia del Bajo Imperio. Las
siguientes dcadas ven la divisin definitiva del Imperio, y la prdida de su
parte occidental a favor de los pueblos germnicos, que culmin en la
destitucin, en 476 d.C., de Rmulo, el ltimo Augustus occidental, a manos
de Odoacro -jefe de los germanos hrulos-, precedida por un largo perodo
en el que los magistri militum, supremas autoridades militares, hacan y
deshacan emperadores. No es sino en el largo reinado de Justiniano cuando
se logra recuperar buena parte de las provincias perdidas y fortalecer la
cohesin del estado con la unificacin del derecho y de la religin. Con su
insistencia en controlar la vida de la gente y con la dureza de las sanciones
que establece,la legislacin bajo-imperial proyecta la imagen de un estado
dirigista, frreo e implacable, que fue bautizado por los historiadores
modernos como Dominado. por oposicin al Principado del Alto Imperio.
Pareca, en efecto, que los ciudadanos del Imperio hubieran entrado en una
condicin semejante a la de las personas dependientes de un dominus,un
"dueo", con respecto al emperador. La consideracin de otros datos ha
llevado, sin embargo, ms recientemente, a hacer una lectura inversa de
esa normativa. sera la incapacidad de controlar el mnimo necesario para
que el 252 BREVE HrsroRrA DEL MUNDo ANTrcuo Imperio pudiera seguir
adelante, y la dificultad en hacer cumplir las leyes, lo que explicara las
reiteraciones y la dureza. Lo ms caracterstico del Bajo Imperio es, por un
lado, la eristencia de un sistema fiscal parlicularmente opresivo, que carga,
directa o indirectamente, sobre la masa de la poblacin, favoreciendo, de
iure o de facto, a una capa social alta, econmicamente fuerte y muy
cerrada. Y, por el otro, la gestacin de un nuevo modelo poltico y social, en
el que la religin cristiana, en continuo proceso de expansin, juega un
papel determinante.La Iglesia asume el reconocimiento de la autoridad del
estado, que en esas fechas se identifica con la persona del emperador; a
partir de ah,la desobediencia al emperador se puede considerar como
desobediencia a la ley de Dios. sobre esa base se consuye una monarqua
providencialista, que intenta imponer su autoridad en la conciencia de los
sbditos, en la medida en la que se presenta, con el beneplcito de la
jerarqua eclesistica, como instrumento de la voluntad divina. Esos
conceptos son asumidos por los nuevos reinos "brbaros" que ocupaban los
territorios de la parte occidental. En ellos se mezclan individuos e ideas de
las procedencias ms diversas para producir una amalgama que marcar
decisivamente la Europa medieval. 2. El modelo tetrrquico La solucin de
Diocleciano al caos y la ruptura de la unidad del Imperio, que haba
caractenzado la etapa de los llamados emperadores-soldado (siglo ur d.c.),
fue dar a la monarqua una forma al mismo tiempo plural y colegiada. De
ese modo,la necesidad de actuar simultneamente en distintos lugares del

territorio con grandes contingentes no dara lugar, como antes, a


usurpaciones del poder imperial. Nace as la Tetrarqua, que consiste en una
divisin en cuatro partes del territorio del Imperio, y en la asignacin de
cada una de ellas a un emperador: a Diocleciano el Este con el limes del
Efrates, a Galerio los Balcanes y el limes del bajo Danubio, a Maximiano
Italia y el Nofte de frica con el limes del alto Danubio, y a Constancio r el
Oeste con el limes del Rin. Una relacin jerrquica entre los tetrarcas deba
garantizar la unidad del poder. Galerio y Constancio eran los Caesares,
adoptados por, y subordinados a, Diocleciano y Maximiano, los Augusti. La
mxima autoridad corresponda a Diocleciano, expresamente facultado para
producir disposiciones relativas a todo el territorio. Como imagen de su
rango supremo funcionaba la asociacin de su persona a Jpiter,cabeza de
los dioses y smbolo del poder poltico; en cambio, Maximiano se vinculaba a
Hrcules, el ms importate de los hroes, y el elevado al olimpo, luchador
infatigable y siempre vencedor. TEMA 9. EL ESTADO BAJO-IMPERIALY ELFIN
DEL IMPERIO 253 La idea era que los Caesares se fueran convirtiendo en
Awgusli sucesivamente; pero el relevo de los tetrarcas, iniciado en el 305
d.c., no funcion bien. No se soluciona el problema hasta el 324 d.c., en que
se hace con el poder nico Constantino, y somete la tetrarqua al principio
dinstico, cubriendo los puestos subordinados con sus propios hijos. La
monarqua colegiada aguanta as hasta el final de la dinasta teodosiana, a
mediados del siglo v d.C. Hubo, sin embargo, un episodio grave de
usurpacin: las tropas de la parte occidental del Imperio proclamaron
Augusttts a Magnencio y asesinaron a Constante, uno de los hijos de
constantino, en el 350 d.c. constancio tt, el Augustus del oriente, tuvo que
emplear a los brbaros alamanes contra el usurpador, y se entabl una de
las batallas ms sangrientas de la historia romana (Mursa, 351 d.c.) en la
que ms de 50.000 soldados perdieron la vida. 3. La defensa de las
fronteras y el nuevo ejrcito Diocleciano refuerza la lnea fronteriza del
Imperio construyendo fortines al otro lado de las fionteras fluviales, en
lugares estratgicos, destinados a controlar los movimientos de los
potenciales enemigos. La mayor parte de los ef-ectivos se mantienen
acuartelados en las zonas fronterizas, terrestres y fluviales; son los llamados
limitanei y ripenses. Pero a ellos se suman los comitatenses, un ejrcito
mvil, mejor equipado y entrenado, que acompaa a los emperadores y
puede acudir con prontitud a donde se le requiera. Era un sistema ensayado
ya por Aureliano (270-215), que llevar constantino a sus ltimas
consecuencias. El nmero de legiones es ahora mucho mayor, porque cada
una de ellas tiene menos efectivos: 4.000-2.000 hombres, pero con
Constantino ya slo unos I .000, porque de ellas se extraan vexillationes
("destacamentos") permanentes. As resultaba ms fcil utilizarlas para las
numerosas operaciones menores en las fronteras y en los lugares
socialmente conflictivos; y as haba menos riesgo de que los mandos
pudieran convertirse cn usurpadores del poder imperial. Se hizo necesario
incluir en las tropas a una buena cantidad de brbaros, y, adems, se vio
obligado Diocleciano a establecer una cuota fiscal de reclutamiento. cada
contribuyente o grupo de contribuyentes, ciudad o terratenientes, constitua
un capitulum,que deba proporcionar anualmente un determinado nmero
de soldados, o bien la cantidad necesaria para conseguirlos. sobre esa base,
constantino aumenta los efectivos,llevndolos a unos 500.000 hombres.
Frente a los brbaros sigue una poltica de contener y combatir a unos

utilizando para ello a otros. A estos ltimos se les incluye en el ejrcito o se


les asienta en tienas del Imperio ms o menos prximas a la fronter, para
254 . enEv HrsroRrA DEL MUNDoANTrcuo que sirvan de muro de
contencin. As se estabiliza el limes del Rin y del Danubio. srmatas,
vndalos y godos consiguen introducirse de ese modo en el Imperio en
cifras elevadas. El otro problema importante es la larga ofensiva de los
persas Sasnidas (tema 3), que obliga a los emperadores a detraer muchos
recursos de la defensa de otras fronteras. No solo seguan en la lnea de
disputar a Roma los reinos vasallos, sino que, en la poca de Constantino,
comenzaron a perseguir a los cristianos que tenan dentro de sus fronteras
como sospechosos de pactar secretamente con el enemigo. El emperador
Juliano el Apstata perdi la vida en una campaa contra ellos al otro lado
del limes del Efrates. Despus de una efmera paz, volvieron los persas a la
ofensiva, atacando los reinos clientes de Roma situados en Armenia y en la
Iberia (la actual Georgia). Pero persas y romanos tuvieron que ponerse de
acuerdo para hacer frente a un enemigo comn, que habra de tener una
enorrne trascendencia: los hunos. La migracin de ese pueblo temible
empuj a los godos contra el limes del Danubio. Entonces el emperador
valente (364-378) toma la decisin de instalar a 200.000 godos, ya
cristianos arrianos, en tierras del Imperio, bajo la condicin de federados y
con obligacin de apofiar tropas. Pero no se les da un trato satisfactorio, y
por ello se rebelan en Tracia. Se hacen fuertes desde un principio, ejerciendo
el pillaje, y resisten a los intentos del emperador por controlarlos,
derrotndolo en la batalla de Adrianpolis (378 d.C.), comandados por
Fritigerno. El caso es que se quedan dentro del Imperio, contribuyendo
finalmente a la desintegracin de su parte occidental. 4. La nueva
organizacin del territorio y de su administracin Para lograr un mejor
control de las provincias y reducir, de paso, el poder de los gobernadores,
duplic Diocleciano su nmero, que lleg a superar el centenar. Se incluy el
territorio itlico en esa organizacin, con doce distritos gobemados por
correctores; al frente del resto de las provinciashaba praesid s ecuestres y
slo algunos procnsules senatoriales. Las provincias fueron agrupadas en
doce dicesis (Hispania, Britannia, Africa, Italia, Gallia Viennensis , Gallia
Treverensis , Oriens , Pontus , Asia, Thracia, Moesiay Pannonia), con un
vicarius alacabeza,que funcionaba como un delegado del emperador por
debajo del prefecto del pretorio correspondiente. Bajo esa condicin, estaba
llamado a inspeccionar tanto los aspectos militares como el mecanismo de
la administracin de justicia, y, desde luego, las finanzas. Laproximidad
geogrfica y los intereses estratgicos determinaron la cons- TEMA 9. EL
ESTADO BAJO-IMPERIAL Y EL FIN DEL IMPERIO 255 a titucin de los lotes.
As, por ejemplo, para que el estrecho de Gibraltar tuviera un nico t,icarius,
se inte-qr la provincia Mauritcmia Tryitana en la dicesis hispnica;
tambin porque las comunicaciones entre las dos Mauritaniae -Caesariensis
y Tingitana- eran precarias y posibles nicamente por mar'. Adems de
tener bajo su jurisdiccin un territorio mucho ms pequeo, los
gobernadores provinciales se vieron privados del mando militar, lo que haca
muy difcil que pudielan sublevarse y autoproclamarse emperadores. Por
otra par1e, eran ahora casi todos ecluites y ya no senadores. Asumieron las
competencias de los quaestores y procuraores en el mbito de la
recaudacin de impuestos. A la cabeza de la administracin estn los
prefectos del pretorio, que actan en nombre de cada uno de los

emperadores, como supremas autoridades militares y administrativas. Ese


carcter prevalece ahora sobre el antiguo de jefes de la guardia del
emperador. Al frente de cada una de las legiones haba un praefectus
legionis ecuestre. no un senador como antes. Exista toda una red de
funcionarios con competencias especficas. Uno de los servicios ms
eficaces para el control del Imperio, por pafie de los emperadores, lo
constituan los agentes in rebus. Haban nacido como correos, al servicio de
las comunicaciones del emperador, pero asumieron tambin otras
funciones: el control de la correspondencia oficial les permita obtener
mucha informacin, que podan transmitir al gobierno central. A partir del
412 d.C. se nombra a varios para cada provincia; es un cargo que facilita la
promocin a puestos de gobierno, y que siembra el pnico donde acta.Iban
de uno en uno, o en parejas, montados a caballo, y tenan una organizacin
casi militar, pero descentralizada. No parece que estuvieran facultados para
arrestar o aplicar tortura. Constantino considera ya como una a.menaza la
figura del prefecto del pretorio, por lo que reduce sus competencias,
privndola de sus atribuciones militares, que pasan a unos altos oficiales
llamados ntagistri militurn (inicialmente uno de caballera, magister
equitum, y oo de infantera,magister peditunt), quienes a finales del siglo rv
d.C. se convertirn en los verdaderos hombres poderosos del Imperio. De
ese modo. y por primeravez en el estado romano, quedan definitivamente
separadas las carreras militar y civil. Es posible que Constantino haya
conservado durante algrn tiempo, y en funcin de las necesidades, la
figura del prefecto central que acompaa y sustituye al emperador; pero
introduce, en todo caso, la figura del prefecto adscrito a un determinado
territorio. De ese modo nacen las prefecturas, que engloban las dicesis,
que siguen incluyendo, a su vez, las provincias. Este nuevo tipo de prefecto,
que est alacabeza de ellas, es el cargo de ms alto nivel en la
administracin del territorio imperial, responsable sobre todo de la
recaudacin del impuesto ms importante (annona) y del abastecimiento
del ejrcito. A la muerte de Constantino es cuando se fijan las tres
prefecturas caractersticas 256 BREVE HISToRIA DEL MUNDo ANTIGUo de la
poca bajo-imperial: la de las Galias, para las dicesis occidentales; la de
oriente, para las dicesis orientales, y la de Italia para las dems. El
gobierno central del estado, personificado por el emperador, descansaba en
dos pilares. El primero era un consistorium, consejo privado del emperador,
compuesto por juristas y militares de experiencia. Lopresida el p.oplo
emperador, o, en su ausencia, el quaestor sacri palatli. El segundo eia na
cancillera, con un magister fficiorum ('Jefe de servicios"), a la cabeza de
una serie de altos funcionarios, que tena tambin el control de las fbricas
de armas y de la guardia palatina. Tanto los miembros del consistorio como
los responsables de los distintos fficia ("servicios") eran comites,es
decir,,amigos y compaeros" del emperador. El patrimonio de ste y el
patrimonio del estado estaban separados, y eran gestionados,
respectivamente, por dos de esos organismos: la comitiva rei privatae y la
comitiva sacrarum largitionum. 5. La fundacin de Constantinopla Esa corte
imperial tan jerarquizada,conese estrecho crculo de poder basado en la
fidelidad incondicional a la persona del monarca -que era literalmente eso,
el titular nico de todos los poderes- necesitaba una sede apropiada. La
fundacin de una nueva ciudad como sede principal del emperador y su
corte, adems de tener ventajas prcticas, tena un valor simblico, anclado

en la tradicin oriental, que poda contribuir poderosamente a magnificar su


figura. Por otro lado, haca tiempo que los emperadores no residan en
Roma; sus sedes de Italia eran Miln (sustituida ms tarde por Aquileya) y
Rvena, lo que les permita estar ms cerca de las fronteras. Ya Diocleciano
haba fijado su residencia en Nicomedia (la modema rzmit,en el noroeste de
Asia Menor), no lejos del Bsforo -ese nudo estratgico de las
comunicaciones terrestres entre Asia y Europa en el paso del Mar Negro al
Mediterrneo. Fue en la orilla occidental del Bsforo, en el solar de la
antigua polis llamada Byzantion, donde Constantino, pocos aos despus de
convertirse en nico emperador tras derrotar a su rival Licinio en el 324 d.c.,
inaugur en el 330 d.c., con un solemne ritual pagano, la ciudad que deba
perpetuar su nombre y proclamar su grandeza: Constantinopla. Aparte de
un amplsimo palacio, construy magnficos templos, tanto paganos -los de
la diosa Tyche ("Fortuna") y de los Dioscuros- como cristianos -la iglesia de
los Apstoles-, en la que 1 mismo sera enterrado, casi como el apstol
dcimo tercero. En el centro de un foro monumental, se levant asimismo
una columna gigante de prfido rematada por una estatua del emperador
representado como el dios Sol. El urbanismo de la nueva ciudad reflejaba
TEMA9. ELESTADo BAJo-TMpERTALyELFTN DELTMpERTo 257 de esta forma la
pluralidad religiosa del Imperio y la indefinicin del propio emperador en ese
teneno. Puesto que Constantinopla deba ser, adems, un centro de
administracin, cre all un senado siguiendo el modelo del de Roma, pero
que, al principio, era de rango inferior, porque sus miembros eran clari, no
clarissimi. Durante mucho tiempo mantuvo Roma su preeminencia, pero
ms tarde, sobre todo con Constancio r, se equipararon las dos capitales.
Finalmente, tras la cada del Imperio Romano de Occidente en el 476 d.C.,
Constantinopla pas a ser, ya no la segunda, sino la nica Roma,la capital
del Imperio Bizantino durante toda la Edad Media. 6. Las reformas
monetarias Diocleciano se encuentra con un antoniniano -un doble denarioen continua depreciacin a lo largo del siglo tu d.C., porque emperadores y
usurpadores haban acuado en cantidad para pagar a sus soldados y
miembros de la administracin. sin disponer del metal necesario; adems, la
moneda mejor haba dejado de circular, ya que era la que se tesaurizaba. La
consiguiente inflacin estimulaba el pago en especie,limitando con ello la
agilidad y la versatilidad de las actividades comerciales. Adems, dejaba
indefensos a los sectores de la poblacin que cobraban del fisco: los
soldados y los funcionarios, que eran imprescindibles para el mantenimiento
del poder central. Para solucionar estos problemas, se arbitran, en eL294
d.C., dos medidas: crear una moneda fuerte, en metales preciosos; y crear
una moneda de curso comn, que. aunque no tuviera un valor real ,
resultara aceptable. As nace el solidus (de donde "sueldo" y "soldado") de
5,3 g de oro, es decir, en relacin 1/60 con la libra de oro; se le atribuye un
valor de 1.000 denarios. pero se acuan muy pocas piezas. La otra moneda
relativamente fuerte es el argenteus , de 3 g de plata, con una relacin
1196 con la libra de plata y un valor de 100 denarios, que se acua hasta el
310 d.C. y tambin en cantidades reducidas. Por otro lado, se crea eI
numnrus ofollis, una moneda de bronce recubierta de una fina capa de
plata, que pronto se perda por el uso. Tena una equivalencia de 25
denarios y estaba destinada a una amplia circulacin como unidad bsica;
esa moneda tenaya un valor nominal,lo mismo que sus fracciones de
bronce. Al margen de que circulara ms o menos,la moneda fuerte no

consigui revalorizar el bronce, sino que produjo un efecto inflacionista. Parc


frenarlo, public Diocleciano, en el 301 d.C., tn edictum de pretiis maximis,
que afectaba a ms de mil precios y salarios, y que estableca la pena
capital para los infractores. En el punto de mira estaban los especuladores,
a los que compara 258 BREVE HISToRIA DEL MUNDo ANTIGUo el edicto con
los brbaros atacantes del Imperio. El caso es que ni siquiera se permita a
los comerciantes rebasar los lmites establecidos para repercutir los gastos
de transporte colTespondientes a mercancas llevadas de fuera. Ese texto es
una fuente de primer orden para el conocimiento de la economa de la
poca. Parece, en todo caso, que esas medidas resultaron desastrosas para
la economa. Como los precios autorizados eran demasiado bajos, los
comerciantes redujeron drsticamente su actividad; los productores no
podan, entonces, dar salida a sus productos, de modo que la produccin se
redujo. Se recurri a la venta ilegal y al trueque. Al mismo tiempo,la puesta
en circulacin de un abundante numerario aliment la inflacin; los
soldados, que tenan sus salarios limitados por el edicto, se contaban entre
las vctimas. Segn testimonios de la poca, el edicto habra cado en
desuso no mucho despus de su publicacin; y, a la muerte de
Diocleciano,la inflacin segua su curso. Enel3l2 d.C., el emperador
Constantino empieza a acuar un nuevo solidtts, con un peso de 4,5 g y una
relacin de Il72 con la libra de oro; su valor erayade275.000 denarios. Esa
moneda, que el estado reacuaba cadavez que entraba de nuevo en sus
arcas, para garantizar el mantenimiento del peso, s tuvo larga vida; hasta
el siglo x en el Imperio Bizantino, donde la llamaban como lo haban hecho
siempre los griegos del Imperio Romano: nmisma.Por lo tanto, era una
pieza tesaurizable, al igual que el miliarensis de plata (tambin 1172 de Ia
libra), aunque la relacin de I a 14, que se estableci entre el valor del oro y
el de la plata, resultaba favorable al primero, por lo que era se el que se
guardaba preferentemente. Todo ello beneficiaba al estado y a los ricos, que
eran quienes podan tesaurizar ese numerario. Los dems tuvieron que
seguir funcionando, en la medida en que deban utllizar moneda, con un
numerario de bronce, emitido en grandes cantidades, y cuyo valor real fue
reducido en sucesivas ocasiones, con el consiguiente ef'ecto inflacionista.
Funcionaba, en realidad, en el lmperio un doble sistema monetario. 7. La
iugatio-capitatio Para el cobro de impuestos sobre las tierras, Diocleciano
introduce un sistema nuevo, conocido como iugatio-capitatio, que no es tan
fcil de interpretar con los datos que tenemos. Parece que el objetivo era
aumentar los ingresos del fisco forzando una mayor productividad, en la
medida en que no se tributaba por lo que se obtena sino por lo que, segn
el fisco, se debera obtener. De acuerdo con la interpretacin ms comn,lo
que hizo Diocleciano para el cobro de la annona -tras realizar un censo de
personas y animales, y un catastro de tierras- fue dividir las tierras con los
medios de produccin por el TEMA 9. EL ESTADO BAJO-IN,IPERIAL Y EL FIN
DEL IMPERIO 259 nmero de unidades fiscales productivas (iuga) que haba
censadas en ellas. Por esa unidad fiscal de tributacin haba que pagar un
impuesto, normalmente en especie: el que estableciera el fisco (indictio). De
alguna manera se introduca un mecanismo corrector para distinguir unas
tierras de otras. As, sabemos que, en la dicesis de Oriente, el iugum fiscal
equivala, en unidades de superficie, a 5 yugadas de viedos, a20 ytgadas
de tierras llanas y a40 yugadas de tierra de montaa. Adems, las personas,
tanto en las ciudades como en sus territorios, tenan que pagar por cabeza

(caput) un impuesto, normalmente en efectivo,llamado capitatio, teniendo


en cuenta que un hombre contaba como un caput, y una mujer, como la
mitad. Igual que en el caso dela iugatir, la capitatio de una ciudad y su
territorio eran unidades fiscales de clculo, para poder establecer los
impuestos, y no correspondan necesariamente al nmero real de
habitantes. La estimacin del total requerido por el fisco a los
contribuyentes (annona) se haca por perodos, primero de cinco y, a partir
de 312 d.C., de quince aos. 8. La dureza del sistema fiscal Esos largos
ejercicios fiscales permitan, en teora, compensar los efectos negativos de
plagas o malas cosechas; pero eta, en cualquier caso, necesario mantener
el manpower de cada iugum, o, al menos, de cada hacienda responsable del
pago. As se inicia el mecanismo de adscripcin fija del trabajador a la tierra:
de esa forma de dependencia, afn a la esclavitud, que es el colonato del
Bajo Imperio. El sistema fiscal de Diocleciano se fue aplicando
paulatinamente, y parece que hubo ciertas diferencias, segn las zonas;
esos datos discordantes con el planteamiento general han hecho muy difcil
a los historiadores la comprensin de la reforma. El otro efecto social
importante del nuevo sistema tiene su origen en la manera como decidi
Diocleciano asegurarse el cobro dela annona.Los magistrados y los senados
locales, es decir los curiales, seguan siendo responsables del reparto de las
cargas entre los miembros de la comunidad, de la recaudacin de las
contribuciones y de la organizacin de las prestaciones. Pero ahora deban
responder, solidariamente, con sus propias fortunas de todos esos pagos, y
se hizo hereditaria la condicin de curial. Como, por unas u otras razones,la
recaudacin tenda a ser deficitaria, entraron en una deriva de
empobrecimiento que los llev frecuentemente a la ruina. El abuso y la
comrpcin parece haber sido, en muchos casos, su nico recurso de
supervivencia. La nueva moneda de oro y plata de Constantino agrav la
presin fiscal. Si el estado quea disponer de ella en las cantidades
necesarias, tena que hacer 260 BREVE HISToRIA DEL MUNDo ANTIGUo
llegar esos metales a sus arcas por va impositiva. Estableci para ello
Constantino un impuesto pagadero en oro y plata,de donde el nombre
chrysrgyron, con el que se conoca en Oriente; el nombre latino de collatio
lustralis aluda a su cobro por perodos de cinco aos. Afectaba a los
comerciantes y a los artesanos, fuera cual fuera su condicin econmica o
social. Autores de los siglos w y v denuncian ladureza de esa carga: haba
padres obligados a vender a sus hijos como esclavos, o a prostituirlos, para
hacerse con la cantidad requerida. Los senadores y los curiales tambin
tenan que pagar un impuesto quinquenal, y algunos extraordinarios, en oro.
A lo que se sumaba la exigencia del pago en oro de los arriendos de
propiedades imperiales. La demanda de oro y plata, originada por todos
esos pagos, haca subir su precio. Con ello se revalorizaban las piezas
tesaurizadas por los ricos, mientras la tendencia, para el resto de la
poblacin, era de un paulatino empobrecimiento, puesto que, para el pago
de sus impuestos, las tenan que comprar a precios cadavez ms altos. Un
siglo ms tarde, Salviano de Marsella, un escritor del siglo v d.C.. auguraba
que el Imperio Romano morira encadenado por su propio sistema
impositivo. como alguien que es estrangulado por un ladrn. 9. La poltica
religiosa de Diocleciano La Tetrarqua de Diocleciano es una poca de
exaltacin de la religin romana, en la medida en que constituye una base
importante del poder imperial que se quiere revitalizar. La asociacin de los

tetrarcas con el ms grande de los dioses, Jpiter, y con otra divinidad


principal del panten romano, Hrcules, y las ostentosas celebraciones
pblicas de las victorias, iban en ese sentido. Los dioses romanos
ancestrales se mostraban ahora propicios ala grandeza del estado romano,
y haba que seguir fomentando su proteccin. Las actitudes disidentes -no
tanto hostiles, porque muchos cristianos solamente se negaban a hacer
sacrificios al emperador, pero no les importaba hacer plegarias en su favorcon respecto a esas manifestaciones religiosas, podan ser interpretadas
fcilmente como actos de hostilidad frente al estado. Era una falta de pietas
frente a los dioses, garantes de la seguridad, prosperidad y continuidad del
estado, y frente al propio emperador, protegido por ellos y cuya persona
apareca cadavez ms como quasi-divina. Eran actos, en definitiva, que
haba que reprimir; mucho ms, si se podan relacionar con alguna de las
amenazas que por entonces sufra su integridad, como era el caso del
maniquesmo. Un primer objetivo fueron, en efecto, los maniqueos, contra
quienes se proclam un edicto que los condenaba como representantes de
un culto extranjero subversivo. Posteriores emperadores, y los propios
cristianos ortodoxos, TEMA 9. EL ESTADO BAJO-IMPERIAL Y EL FIN DEL
IMPERIO 26I combatieron sin xito esa doctrina, que se propag por el
Occidente romano y que dur, en Oriente, hasta la llegada del Islam. Haba
sido creada, en el siglo m d.C., por Mani, un babilonio que se hizo amigo de
los reyes persas Sasnidas, y la consolid en su territorio. Se consideraba a
s mismo como una manifestacin del Parclito ("Intercesor") anunciado en
el Nuevo Testamento, y la suya era una religin de redencin. Su referente
racional era un dualismo entre el bien y el mal de inspiracin mitraica persa
(tema 8), con el correspondiente ropaje csmico: la invasin del reino de la
luz por las fuerzas de las tinieblas haba entremezclado esos principios
formando una materia que aprisionaba la sustancia divina. La redencin de
las almas se procuraba en el seno de ciertas comunidades, que tenan sus
propias reglas internas y sus propias prcticas. Durante el gobierno de
Diocleciano,los maniqueos estaban implicados en la ofensiva persa contra el
Imperio; por eso,los que vivan dentro de l fueron considerados como
conspiradores. Algunas actuaciones conocidas, de la poca de Diocleciano,
cona los cristianos no se pueden calificar de persecucin. El caso de los
Mrtires de la Legin Tebana, aunque ficticio, es representativo de ese tipo
de episodios. El hagigrafo de San Mauricio cuenta que una legin romana
entera -con un nmero obviamente simblico de 6.666 integrantes- se
convirti al cristianismo y fue ejecutada por ello en el 286 d.C. Estaba
asentada en la Tebaide egipcia y fue desplazada a la Galia para combatir a
unos rebeldes. En la ciudad de Agaunum (actual Saint-Maurice en Suiza), se
dio muerte a los mandos -Mauricio y otros- porque la legin se neg a hacer
un sacrificio en honor del emperador (probablemente por su salud); la
operacin se fue repitiendo con los sucesivos relevos hasta acabar con
todos los integrantes. Evidentemente, se aplic a los soldados el castigo
previsto para la indisciplina militar. Toda esa historia carece de historicidad:
es una leyenda etiolgica, creada para explicar la existencia de un montn
de huesos que descubri el obispo Teodoro hacia el ao 350 d.C., guiado por
una revelacin. Pero no debieron de ser raros los incidentes de ese tipo,
porque, en el seno del ejrcito, el carcfer exclusivista de la religin
cristiana, en el sentido de considerar anatema hacer un sacrificio a un
mortal, entraba en conflicto con los deberes militares. El estado romano

debi de verlos con preocupacin, y hubo, por ello, algunas actuaciones


encaminadas a purgar de cristianos el ejrcito y la administracin de
justicia. En el 303 d.C. tiene lugar una dura persecucin contra los
cristianos, que se atribuye a Diocleciano, como cabeza que era de la
Tetrarqua, pero que fue promovida, al parecer, por Galerio, uno de los
Caesares y ferviente defensor de la religin tradicional. Un edicto publicado
en Nicomedia obligaba a quemar las Escrituras y a demoler las iglesias, al
tiempo que prohiba participar en las manifestaciones del culto cristiano.
Quienes se negaban a hacerlo perdan sus derechos civiles: podan ser
torturados y ejecutados sin juicio previo, puesto que ya no tenan capacidad
para acudir a los tribunales. Los libertos 262 BREVE HrsroRrA DEL MUNDo
ANTrcuo imperiales se convertan de nuevo en esclavos. Este edicto tuvo
una aplicacin desigual en el territorio del Imperio; en la Galia y en Britania,
por ejemplo, el Caesar Constancio I se limit a demoler las iglesias. 10.
Constantino y la religin cristiana En el 306 d.C. asumi Majencio, hijo del
ex-Augustus Maximiano,la prpura y se hizo con el control de Italia. Como
por aquellos aos, con los continuos nombramientos, consensuados o no, de
Augustiy Caesares en contra del principio dinstico, el sistema tetrrquico
ideado por Diocleciano iba llevando a situaciones cada vez ms conflictivas,
Constantin o , Augustus de 1a parte occidental del lmperio y a su vez hijo de
Constancio r, otro ex-Augttstus,se cre una base dinstica propia. Propag
que era descendiente del emperador Claudio r el Gtico (268-270) y,
distancindose de los lovii y Herculei tetrrquicos, declar como sus
protectores divinos al dios Sol Invictus y aApolo, que tambin era venerado
como divinidad solar. Un panegrico del 310 d.C. cuenta que haba tenido
una visin deApolo, quien le habra prometido el dominio del mundo y un
reinado de treinta aos. El 28 de octubre de 312 d.C. se produjo la famosa
batalla del Pons Milvius sobre el ro Tber, al norte de Roma, en la que
Majencio fue derrotado y perdi la vida. En vsperas de la batalla tuvo
Constantino, segn relatan dos autores cristianos, otra visin que le habra
llevado a poner un smbolo cruciforme en los escudos de sus soldados; ese
recurso al dios cristiano le habra procurado, supuestamente,la victoria. Los
detalles de los relatos de las visiones, y las consecuencias de stas sobre las
convicciones religiosas personales de Constantino, son altamente
discutidos;pero al menos dos observaciones pueden constatarse con relativa
seguridad. En primer lugar, despus de la victoria sobre Majencio muestra
Constantino una notable cercana al cristianismo y a la Iglesia cristiana,
aunque no se convirti formalmente antes de encontrarse en el lecho de
muerte, que fue donde se dej bautizar. En segundo lugar, y como prueba
esta ltima circunstancia,la aproximacin de Constantino al cristianismo no
significaba una renuncia completa a los cultos y dioses romanos. Aunque la
victoria del Pons Milvius no se celebr ya con un sacrificio a Jpiter en el
Capitolio, segua utilizando Constantino los rituales pblicos tradicionales,
como lo hizo, por ejemplo, en la inauguracin de Constantinopla. Tambin
conserv hasta su muerte el ttulo de Pontifex Maximus,que haban llevado
todos los emperadores desde Augusto, y que seguiran llevando los
sucesores de Constantino como mnimo hasta el 383 d.C. Eso significaba
que TEMA 9. EL ESTADO BAJO.IMPERIAL Y EL FIN DEI- IMPERIO 263 segua
siendo el principal responsable de todos los temas sacrales de carcter
pblico. Continu demostrando su cercana al dios Sol Invictus en sus
monedas hasta e1324 d.C.; y,con respecto a su legislacin, no fue ms all

de un respaldo, por lo dems bastante prudente, a la Iglesia cristiana y sus


clrigos. Aparte del cristograma (una letra griega chi crtzada con una letra
griega rho),qlrie lleva en el casco en el famoso medalln deTicinum, del 315
d'C., no aparecen antes de los aos veinte, en las monedas, smbolos
cristianos como el labarum'. el estandarte consistente en una bandera con
el cristograma, suspendida del palo horizontal que cruzaba el palo vertical
con el que se llevaba cogido, y que fue considerado como un smbolo de la
crucifixin. Hasta en la inscripcin del magnfico arco erigido en Roma para
celebrar la victoria del Pons Milvius, sta es atribuida a la inspiracin de una
divinidad no especificada (instinctu divinitalis). En cuanto a la constitucin
del domingo como da festivo de la semana, conciliaba los intereses
cristianos con la receptividad del paganismo -sobre todo del mitrasmo
(tema 8)- que tambin lo tena como da festivo, al presentarlo como "da
del sol". Al igual que su predecesorAugusto, tuvo Constantino la habilidad
de construir un orden nuevo con una mezcla de paciencia y prudencia, y con
una cierta ficcin de tradicionalismo. En ese nuevo orden figuraba
claramente la integracin de la Iglesia en el estado y la captacin de su
jerarqua con el seuelo de los beneficios. Favorece, efectivamente, a las
comunidades cristianas al reconocer a las iglesias capacidad jurdica para
recibir legados y donaciones, y al otorgar a los sacerdotes la autoridad de
sancionar con su presencia la manumisin de los esclavos realizada en las
iglesias. A ello se sumaron determinadas exenciones tributarias para los
clrigos, as como el nombramiento de cristianos para puestos de la
administracin. No se vean quiz esas medidas como una forma de
privilegiar ala Iglesia o a los cristianos como tales, y por eso no provocaron
el rechazo abierto de los paganos que seguan formando la abrumadora
mayora de la poblacin del Imperio, sobre todo de las elites y de los
soldados. Lo que parece haber pretendido Constantino es integrar el
cristianismo en la estructura social y econmica del estado; algo que poda
resultar, para muchos paganos, como una lnea de actuacin positiva. 11. La
reunificacin del Imperio bajo Constantino El enfrentamiento con Licinio -la
ltima de las figuras imperiales con las que tiene que compartir el poder
Constantino antes de convertirse en nico emperador en eI324 d.C.- tiene,
adems de su manifiesto trasfondo poltico, tambin una faceta religiosa. En
su mbito oriental, el trovius Licinio, despus 264 BREVE HISToRIA DEL
MUNDo ANTIGUo de un peodo de tolerancia --como muestra el hecho de
que el Edicto de Miln del 313 d.c., favorable al cristianismo, fuera acordado
con constantino-, haba iniciado una persecucin contra la Iglesia, a la que
ya vea, probablemente, como una amenaza.Larazn es que los cristianos,
particularmente numerosos en su parte del Imperio, podan ver a
constantino, promotor del Edicto, como una especie de patrono, lo que
amenazaba la posicin de Licinio. porque, a pesar de que Constantino cas
a su propia hermanastra Constancia con Licinio, las tensiones entre los dos
iban en aumento, sobre todo porque constantino articulaba cada vez ms
abiertamente sus aspiraciones mbniquicas. Tras una serie de batallas
ganadas a Licinio, consigui, en efecto, convertirse en nico emperador.
Licinio fue retirado de la vida pblica, y, al ao siguiente, asesinado por
orden de constantino. Dos aos ms tarde lo fue su hij, junto con Fausta, la
esposa de constantino, y el propio hijo de ste, el caeiar-crispo. Lo mismo
que Augusto, constantino lleg a convertirse en monarca de todo el Imperio
por un camino sembrado de muertos, porque no se detena ante los

asesinatos si los consideraba necesarios; pero al menos el princeps no se


manch las manos, como Constantino, con la sangre de su propia familia. La
ltima fase del reinado de Constantino estuvo marcada por xitos exteriores
contra srmatas y godos, reformas en la administracin y una poltica
religiosa bajo el signo de una progresiva discordia entre los cristianos. El
concilio de Nicea del325 d.c., el primer concilio ecumnico, que fue
convocado y moderado por el emperador, tuvo una asistencia masiva de
obispos, sobre todo de oriente, y acab con la condena de Arrio, un clrigo
de Alejndra que haba conseguido dividir peligrosamente a la Iglesia
cristiana. Exomulgado y expulsado de la ciudad, se dedic a predicar su
doctrina por las iglesias oii"ntales, multiplicando en poco tiempo el nmero
de sus adeptos. Lmanzanade la discordia era la interpretacin de la
naturaleza de Cristo como hijo de Dios, cuestin muy debatida entre los
cristianos de la poca,porque poda llevar a la conclusin de que se trataba
de un simple mortal. Mientras los seguidores de Alejandro de Alejan dra y
su sucesor Atanasio defendan que el Hijo era de la misma naturaleza que el
Padre (homoousios),los arrianos pretendan que, habiendo sido generado
por el Padre, tena que formar parte necesariament de la creacin y tener,
por ello, distinta naturaleza, aunque similar a la del padre (homoiousios) -la
famosa discusin sobre la iota (la "i" que distingue las dos palabras). Tras la
condena de esta doctrina por una mayora aplastante, en el concilio
Ecumnico de Nicea (325 d.c.),se proclam el credo Nicenoconstantinopolitano en el Segundo concilio Ecumnico de Constantinopla,
del 3gl d.c.,lo que ha sido el documento fundamental de la fe cristiana hasta
hoy. En los aos siguientes, Constantino hizo muchos esfuerzos para
reconciliar a los arrianos con los dems cristianos; --el mismo Arrio fue
readmitido en la Iglesia yaen327 d.c.-, y se decant cadavezms
claramente, aunque sin perder del todo la prudencia, por una poltica
favorable al cristianismo. La tajante TEMA 9. EL ESTADO BAJO.IMPERIAL Y EL
FIN DEL IMPERIO 265 prohibicin del adulterio y el concubinato significa que
esa religin era asumida como referente jurdico de la sociedad. Por otro
lado, adopt algunas medidas muy duras contra determinados santuarios
paganos de la parte oriental, cuyas prcticas chocaban con la moral
cristiana. Las fuentes hostiles de la poca lo acusan de haber despojado a
los templos paganos de sus tesoros, que habran servido, en parte, para la
construccin y decoracin de Constantinopla; pero, tambin, para sanear las
arcas del estado. As poda ganarse el emperador las voluntades de los
habitantes del oriente reduciendo el peso de las cargas fiscales. 12. La
experiencia de Juliano '6el Apstata" El ltimo intento de restaurar la
religin romana -lo de "paganismo" solo tiene sentido, en realidad, desde la
rbita cristiana- lo protagoniza, en los aos 361-363 d.C., el emperador
Juliano, sobrino y yerno de Constantino y apodado el Apstata por los
cristianos; pero se qued en un episodio efmero y fallido. En realidad Juliano
haba sido educado en el cristianismo arriano por orden de Constancio rr, y
su apostasa se produjo, al parecer, en secreto mientras viva aquI. Gracias
a sus xitos militares en las campaas contra los francos y los alamanes
logr convertirse en Caesar en el 355 d.C., y luego en Augustus. Su
oposicin al cristianismo no era tanto poltica como filosfica: se haba
dejado seducir por el neoplatonismo, en materia de trascendencia, y eso le
haba llevado arechazar las doctrinas religiosas que se mostraban
incompatibles con 1, o que, de algn modo, no se dejaban reducir a ese

modelo. Tal era el caso del cristianismo, al que antepuso Juliano, como
prcficay doctrina de salvacin, un misticismo de tipo helenstico, conectado
con la supersticin, la magia y las prcticas adivinatorias. Los cultos solares
y las religiones mistricas (tema 8) eran los marcos apropiados para esa
orientacin religiosa, en su dimensin social; y frente a esas religiones se
haba polarizado el cristianismo. Se trataba de dos monotesmos no del todo
incompatibles en teora, pero con unos referentes culturales distintos, y con
unos intereses polticos definitivamente contrapuestos. La controversia
religiosa de la poca bajo-imperial se muestra, por lo tanto, de modo
diferente en funcin del terreno en el que se plantea. Juliano empez por
proclamar la libertad de cultos y creencias, suprimiendo las restricciones
establecidas por la legislacin anterior; e, igualmente, los privilegios que
haba alcanzado el clero cristiano. Luego vinieron otras medidas de mucho
mayor calado. Pretenda reinstaurar el Imperio "humanista" de la poca de
los emperadores Antoninos ,revitalizando la vida municipal y poniendo en
marcha una administracin austera, para lo cual estableci una 266 BREVE
HrsroRrA DEL MUNDo ANTrcuo larga serie de cambios. Pero, en el punto en
el que estaban ya las cosas, eso significaba erradicar el cristianismo como
referente ideolgico y como base dl poder poltico. Tomando como modelo
el desarrollo jerrquico y la forma de implantacin de la Iglesia, intent
fomentar, en las provincias del Imperio, la cnfiguracin de un nuevo clero
("pagano"), debidamente adoctrinado y del que seia l I a cabeza como P o
nt ife x M aximu s . G ozaria de privi I egios fiscale s, pero tendra que seguir
obligatoriamente una forma de vida ejemplar, y ejercer una caridad
denominada philanthropa.La reaccin fue muy fuerte, y, aunque intent
compensarla con actuaciones puntuales inteligentes, se vio obligadb a
radicalizar sus posiciones iniciales. En eL362 d.C. promulga una constiiucin
por la que se prohbe a los cristianos la enseanza de la gramtica y la
retrica, por considerarlos, a ellos y a sus escritos, incompatibles con la
tradicin grecorromana. Y siguieron nuevas medidas contra el clero, que
acabaron por safanizar definitivamente la figura de Juliano entre los
cristianos. 13. La creacin del Imperium Christianum por el emperador
Teodosio En el perodo que separa a Juliano de Teodosio se vio recrudecida
la confrontacin de los arrianos con ese cristianismo consagrado como
ortodoxo en el concilio de Nicea. Este emperador de origen hispano, que
representaba a lo que ya era una fuerte aristocracia cristiana de las
provincias occidentales del Imperio, estaba decidido a configurar
definitivamente el Imperium Christianum. De ah su renuncia a ostentar el
ttulo de Pontfex Maximus. un edicto, promulgado en Tesalnica, en el 380
d.c., declaraba a los arrianos enemigos pblicos y estableca penas para
quienes ignoraran o conculcaran la doctrina niceana. A ello sigui un
concilio, celebrado en constantinopla en el 381 d.c., en el que se acabaron
de definir posiciones ortodoxas frente a distintas alternativas teolgicas; y
en el que se llev a cabo una organizacin territorial de la Iglesia,
constituyendo dicesis y provincias, como las de la administracin del
estado. Se reconoci la primaca de la sede patriarcal de Roma, y, en
segundo lugar, la de Constantinopla, frente a las de Antioqua y Alejandra,
que haban resultado ms conflictivas. En la primera fase de su mandato, y
desde la sede imperial de Constantinopla, se muestra Teodosio conciliador
con las aristocracias paganas y con los paganos de reconocido prestigio en
Oriente; nombra, incluso, al ilustre maestro de retrica, Temistio, como

preceptor de su hijo. Necesitaba el apoyo de esos grupos para consolidar su


posicin. Las medidas contra los no cristianos fueron, por lo tanto, pocas y
muy puntuales. TEMA9. ELESTADo BAJO-TMpERIALyELFINDELIMpERIo 267 En
el 388 d.C. enva, sin embargo, a un prefecto a Siria, Egipto y Asia Menor
con instrucciones de disolver las asociaciones paganas y de destruir sus
templos, como 1o fue, en efecto, el famoso Serapeo de Alejandra. Una serie
de constituciones convierten en das laborables las fiestas paganas que no
se hubieran cristianizado (389 d.c.), y prohiben los sacrificios cruentos y la
plegaria dirigida a las imgenes paganas (391 d.C.). Las excavaciones
arqueolgicas han revelado la existencia de numerosos mitreos (tema 8)
reutilizados como criptas de iglesias, y de templos demolidos constituyendo
la cimentacin de otras; debi de generalizarse, por 1o tanto, la declaracin
de lugar abandonado para los templos paganos clausurados o destruidos.
Por la misma poca fue extinguido para siempre el fuego perpetuo que arda
en el templo romano de vesta y se disolvi el colegio de las vestales. una
constitucin del 392 d.C. condenaba definitivamente el paganismo -es decir,
cualquier religin o prctica religiosa no fuera el cristianismo de Nicea-,
tanto en el mbito pbllco como en el privado, estableciendo de esta forma
el catolicismo como nica religin del estado. En el 393 d.c. se celebraron
los ltimos Juegos olmpicos. Teodosio aparece ya con el lbaro en sus
monedas. Esta radicalizacin de la poltica religiosa de Teodosio se ha
relacionado con su enfrentamiento al obispo de Miln, Ambrosio. La
matanza ordenada por el emperador entre los habitantes de Tesalni ca, a
raz del asesinato de su oficial godo Buterico,le haba valido, en el 390
d.C.,la excomunin del obispo, revocada tan solo despus de varios meses
de pblica penitencia. Es posible que semejante incidente deteriorara hasta
tal punto la imagen del emperador, que ste no viera otra salida que
ponerse en las manos de Ambrbsio, asumiendo plenamente sus posiciones.
La victoria conseguida en el 394 d.c. gontra el usurpador Eugenio y el
ferviente pagano Nicmaco Flaviano, que se haban hecho fuertes en
occidente, debi de convencerlo, a l y a los cstianos en general, de que
haba elegido el buen camino. Cuando muere Teodosio en el 395 d.c., deja el
Imperio a sus dos hijos muy jvenes, Arcadio y Honorio, encomendados al
cuidado del magister militum Estilicn. Aunqu-e en ese momento todo
pareca indicar un gobierno comn de los dos Augusti, como haba existido
varias veces en los siglos pasados,los acontecimienios llevaron por otro
camino e hicieron la unidad del Imperio Romano cadavez ms ilusoria:
nunca jams volvera a reunir un nico Augustus las dos partes, que a partir
de ese momento siguieron trayectorias diferentes. 14. La empresa de
Justiniano y el final del Mundo Antiguo con el fin de la dinasta de Teodosio,
en el 450 d.c., se abra al magister militum alano Aspar la posibilidad de
acabar tambin con el Imperio RJmano 268
BREVEHISToRIADELMUNDoANTIGUo de Oriente. Pero el emperador Len
utlliz a los isuricos, un belicoso pueblo de Asia Menor, parareforzr el
ejrcito; el general que fuera ms tarde rador zenn el Isurico logr,
efectivamente, en el 410 d.c., dejar "fuf"e-rpa edejuego a Aspar. El siguiente
emperador, Anastasio, contribuy tambin a la estabilidad del Imperio.
Haba que seguir luchando para conservar el territorio; pero no faltaban
recursos humanos ni dinero en las arcas. por eso pudo el emperador
Justiniano (527-565) intentar la recuperacin del occident. Justiniano
proceda de la parte romanizada de la pennsula Balcnica, el verdadero

reducto por entonces de la tradicin romana y una buena cantera para el


ejrcito. Asumi una ambiciosa misin, a la que no faltaba lgica interna:
combatiendo a los herejes arrianos, para lograr la unidad religiosa en la fe
catlica,lograra la ayuda de la divinidad en la renovacin del Imperio
Romano. se trafaba de recuperar el territorio perdido; pero, sobre todo, de
unificar las relaciones jurdicas, imponiendo un derecho romano a todos los
sbditos del Imperio. Por eso pone en marcha la ingente tarea de codificar
las leyes imperiales y las aportaciones de los juristas. Cuando Roma era,
para el occidente europeo, una etapa ya superada, consigue producir uno
de sus ms impofiantes legados: ese Corpus luris Civilis que tanto ha
influido en el derecho europeo posterior. La recuperacin territorial llevada a
cabo por Justiniano produjo ms cargas econmicas que ingresos; y
tampoco se pudieron compensar, con las levas occidentales, los efectivos
desplazados desde oriente. Como no era posible restablecer el limes
africano, porque los vndalos haban cedido ya mucho territorio alos
Mauri,la ocupacin del norte de frica no sera duradera. por otro lado, tras
la muerte del emperador, no solo presionaron los longobardos sobre Italia,
sino tambin los eslavos sobre la pennsula Balcnica, empujados unos y
otros por las migraciones de los varos. La frontera (Iimes) del Danubio no
se pudo mantener; Italia se perdi casi toda y hubo que ir cediendo el sur de
Hispania a los visigodos. Adems, la Persia Sasnida aprovech la coyuntura
favorable paralanzar una nueva ofensiva contra los romanos, que solo
recibi una respuesta realmente adversa, por parte del emperador Heiaclio,
en e\622 d.C.. Pero entraba en juego entonces un poderoso rival. En el 651
d.c. fueron aniquilados los sasnidas y Persia se islamiz. Al mismo tiempo,
perdan su romanidad, frente al Islam, el norte de frica, Egipto y el prximo
oriente. privada de las zonas ms ricas, la a s misma llamada Basileia ton
Romaion ("Reino de los romanos") entraba modestamente en la Edad Media
con una sede que segua estando en Constantinopla, desde la cual tan solo
controlaba ya el Asia Menor, Grecia y el Sur de Italia. Lo que hemos dado en
llamar Imperio Bizantino, porque Constantinopla fue fundada en el solar de
la ciudadde Byzantion, se sinti siempre como continuadora de Roma, y sus
emperadores TEMA 9. EL ESTADO BAJO-IMPERIAL Y EL FIN DEL IMPERIO 269
se consideraban como una sucesin inintemrmpida de monarcas, desde
Augusto hasta Constantino xl Palelogo, en el siglo xv. 15. La produccin y
el comercio en el Bajo Imperio La economa romana no slo estaba
profundamente subdesarrollada en trminos modernos, en la medida en que
dependa de una ingente masa de mano de obra agrcola, con una
mecanizacin y racionalizacin muy rudimentaria, sino que tambin era
muy precaria. podan fallar las cosechas, y a menudo lo hacan, con
consecuencias desastrosas en muchos casos; por no hablar de los estragos
originados por los acontecimientos blicos, que asolaron los campos de
muchas provincias, sobre todo de las fronterizai, a partir del siglo v d.c.
Algunos productos agrcolas cultivados para el mercado, omo el aceite de
oliva y el vino, y otros artesanales, como la cermica conocida como terra
sigillata fina de mesa, s parece que se transportaban en cantidades
enormes a travs del Imperio, y que llegaban hasta sus ltimos rincones,
incluso a lugares muy alejados de las rutas martimas; pero no debe de
haber existido un comercio a larga distancia de grano u otros productos
bsicos de alimentacin. Es probable que los nicos transportes de grano
regulares a larga distancia fueran los organizados por el estado para

apiovisionr al ejrcito, y a las poblaciones de las grandes ciudades: en


primir lugar a Rom y, a partir del siglo rv d.c., tambin a constantinopla.
cuando fallaba la coscha de un alimento bsico, no haba medios de
transporte ni estructuras comerciales para asegurar que la penuria pudiera
ser remediada rpida y fc\lmente con lo obtenido en otra regin. La gente
se morira de hambre, y muchos de los supervivientes, debilitados por Ia
falta de alimentacin, falleceran a consecuencia de enfermedades. . Exista,
por supuesto, un comercio con transportes alatgadistancia de otros bienes,
aunque, si se trataba de materiales perecederos, omo, por ejemplo, tejidos
o alimentos sin envases duraderos, raras veces han dejado huellas
arqueolgicas. un papel importante en ese comercio corresponda tanto a la
administracin estatal, con las residencias imperiales, como i los ricos
hacendados, que adquiran materiales lujosos para sus villae. como uno de
tantos ejemplos cabracitar la villa de Carranque (Toledo) de poca de
Teodosio, con sus grandes cantidades de mrmoles procedentes de fuera de
Hispania. A lo largo de los siglos v y vr d.c. -aunque los datos arqueolgicos
no son del todo concluyentes- parece que el nivel de la vida econmica de
la parte occidental clel Imperio fue bajando, con lo cual la demanda de
artculos sofisticados y de alta especializacin se iba reduciendo,
desplazndose entonces los centros de 270 BREVE HISToRIA DEL MUNDo
ANTIGUo produccin hacia el sur y el este del Imperio. Ese proceso iba
acompaado de una disminucin de la calidad y del estndar tecnolgico de
los productos. 16. Los trabajadores agrcolas La poblacin del Bajo Imperio
viva -como en todas las sociedades premodernas en general- casi toda ella
en el campo, cuya explotacin constitua la base principal, si no la nica, de
la subsistencia. En las ltimas dcadas,la combinacin de las escasas
fuentes literarias que tenemos con el siempre creciente nmero de datos
arqueolgicos ha permitido arrojar nueva luz sobre las condiciones de
subsistencia de esa poblacin rural. Tanto en Occidente como en oriente,
gran parte de la tierra estaba en manos del estado -es decir del emperador,
o de los reyes en los nuevos estados brbaros- y de los miembros de la
nobleza, seguidos por la Iglesia y los monasterios; pero las formas de
asentamiento presentan diferencias. Mientras que, en lneas generales, en
oriente predominan ras haciendas medianas y pequeas, organizadas en
aldeas y poblados agrcolas, el occidente se caracterizapor un hbitat muy
disperso, salpicado por grandes viltaeltjosas. Parecidas diferencias se
encuentran tambin en el estatus de las personas que cultivaban la tierra,
con un elevado nmero de esclavos en occidente, que en Oriente eran
mucho menos frecuentes, al menos fuera del mbito domJtico. Pero no
cabe duda que en ambas partes del Imperio exista una amplia capa de
campesinos de condicin libre, unos trabajando su propia tierra, y otros la
de un dueo externo. Entre estos ltimos se contaban los coloni, a los que
se ha hecho referencia anteriormente, conocidos a partir del 352 d.C. a
travs de disposiciones legales; aunque eran libres a los dems efectos,
estaban adscritos a ia tierra de sus dueos, sin posibilidad de abandonarla,
a no ser que dejaran a un hijo en su lugar. Su estatus fue empeorando hasta
resultar, en poca de Justiniano, prcticamente igual al de los esclavos. La
importancia numrica de ese grupo tan oprimido, en relacin con los
campesinos independientes, resulta impoiible de calcular; pero difcilmente
se podra corresponder con la atencin que ha recibido, en el ltimo medio
siglo, por parte de la investigacin histrica, especialmente la de orientacin

marxista. El caso es que se ha querido ver el colonato bajo-imperial como


precursor de la servidumbre medieval y del modo feudal de produccin,1o
que no est del todo claro, por ms que resulten innegables ciertas
semejanzas. La ms importante de ellas es la mediatizacin de sus
relaciones con el estado que se deriva de su inclusin en el census de los
dueos, pero ms datos no hay. segn algunos historiadores, hubo una
dismi- TEMA 9. EL ESTADO BAJO-IMPERIAL Y EL FIN DEL IMPERIO 27I nucin
generalizada de la poblacin rural en esos siglos, aunque puede que esa
impresin sea solo una consecuencia del uso de materiales como la madera
y el tapial, en las construcciones de sus viviendas, lo que habra dejado
menos huellas arqueolgicas. 17. Administracin y burocracia En la
Antigedad Tarda, se ejerca el gobierno central desde las cortes imperiales,
normalmente dos aparfir de Valentiniano y Valente (Constantinopla en
Oriente y Miln o Trveris, ms tarde Rvena, en Occidente), y el gobierno
local desde las capitales de las civitates, es decir los centros urbanos que
controlaban a su vez un territorio rural (tema 8). Entre la cofte y la civitcts
existan varios niveles administrativos regionales: las prefecturas del
pretorio, las asambleas regionales de elites locales,los gobiernos
provinciales, etc. A lo largo del siglo tv d.C., se fue produciendo una
compenetracin cada vez ms estrecha entre esos niveles, tanto formal
como infonnal. Como ya se ha dicho, las civitates se gobernaban por medio
de un consistorio (ordo decurionum o curia) de tematenientes asentados en
ellas,los llamados decuriones o curiales. Pero ya a partir del siglo tn d.C. no
pocos curiales haban accedido a la burocracia imperial, dejando un nmero
mucho menor de decuriones disponibles para desempear las mltiples
tareas que las autoridades imperiales seguan atribuyendo alas curiae
locales. El volumen del aparato burocrtico fue creciendo, porque era ah
sobre todo, y cada vez menos en las civitates.donde se podan conseguir
tanto riquezas como promocin social -y, en ltimo trmino, el estatus
senatorial y toda la serie de derechos y privilegios que conllevaba. Ya por
el400 d.C. existan unos 24.000 puestos en la administracin imperial, con
unos 3.000 en cada parte del Imperio que conducan al primer escaln del
estatus senatorial (el clarisimado, por encima del cual estaban los
spectabiles y los illustres).Para poder entrar en la burocracia imperial era
imprescindible poseer la tradicional educacin clsica literaria, cuya
adquisicin poda costar fcilmente diez aos, o incluso ms, de clases
privadas con un grammaticus. Quienes haban desempeado con xito una
de las funciones burocrticas formaban el grupo de los honorati y se
relacionaban entre s a nivel supralocal; es decir. constituan un colectivo
selecto al margen de, y por encima de,los senados locales o curias. Cuando,
en el transcurso de los dos siglos siguientes, se constituyeron nuevos reinos
"brbaros" en el suelo de casi todo el Occidente, una serie de cortes reales
sustituy a la nica corte imperial. Las elites polticas de esos nue- 272
BREvE HrsroRrA DEL MUNDo ANTTGUo vos reinos eran muy dispares, pero
estaban fundamentalmente compuestas por dos colectivos. Por un lado
estaban los grupos dirigentes de esos pueblos forneos -godos, francos,
burgundios, suevos, vndalos, etc.- que, combinando la va militar y la
diplomtica, se haban asentado dentro de las antiguas fronteras del
Imperio; pero, por otro, haba una aristocracia romana, normalmente
perteneciente a la antigua elite de terratenientes, que haba sobrevivido al
colapso del Imperio. Ambos colectivos estaban obligados a proporcionar

contingentes militares, porque ya no exista un ejrcito profesional; y, como


la burocracia fue reducida, tambin la recaudacin de impuestos iba
bajando. Lo que menos cambi, al pasar del estado central a los reinos
brbaros, fue la base ideolgica de la monarqua. El concepto bajo-imperial
del emperador como vicario de Dios en la tierra se mantuvo tal cual, porque
todos los reyes de los nuevos estados, unavez convertidos al cristianismo, y
fuera cual fuera su orientacin -arriana u ortodoxo-catlica-, se
autolegitimaban con el recurso al designio divino, convocaban concilios,
nombraban obispos, y dems. 18. El papel de los obispos A nivel local, la
unidad tradicional, la civitas, conservaba muchas de sus funciones
anteriores -jurdicas, econmicas, polticas y culturales- como centro del
territorio rural que tena a su alrededor, aunque las curiae haban
desaparecido casi por completo y el gobierno local estaba en manos de
comites civitatis o duces nombrados por los reyes. No existe una diferencia
de fondo con respecto a lo que ocurra en el Imperio de Oriente. El rasgo
ms llamativo, sin embargo, es el papel cadavez ms importante que
jugaban los obispos en el nivel local, reforzando la impofiancia dela civitas,
que en aquella poca ya conesponda normalmente a una dicesis. Con el
paso del tiempo, el obispo, que era elegido, como mnimo, con el consenso
de los ciudadanos, debe de haber llegado a ser el individuo ms poderoso
en muchas ciudades. A medida que la Iglesia iba acumulando patrimonio, el
obispo llegaba a controlar mayores fondos que sus conciudadanos, excepto
los ms ricos; ello le permita cumplir con el papel defensor de los ms
desvalidos, como hurfanos, viudas y, tambin, enfermos. Debido a su
autoridad, era capaz de resolver disputas ene miembros de su comunidad
ms rpidamente que cualquier funcionario oficial, y eso, sin cobrar. Por otro
lado,la naturaleza religiosa de su oficio daba peso a su intercesin en favor
de particulares cuando tenan problemas con los funcionarios imperiales o
de los reinos. Con todo, el poder del obispo era solamente fctico al
principio, puesto que no estaba integrado en el gobierno de la civitas. De
hecho, es posible afir- TEMA 9. EL ESTADO BAJO-IMPERIAL Y EL FIN DEL
IMPERIO 273 mar que, hasta finales del siglo ry d.C. por lo menos, la Iglesia
y sus cabezas permanecieron fuera del engranaje y de la parafernalia del
gobierno local. Es que representaban toda una ideologa rival, en la medida
en que las evergesas -es decir, las donaciones de los particulares
influyentes, destinadas a la celebracin de espectculos y divertimientos
pblicos-, que constituan la esencia de la poltica cvica tradicional (tema
8)-, eran condenadas como vanidad y ambicin de vanagloria por los
predicadores cristianos. Por otro lado, el calendario de las fiestas cvicas
mereca el rechazo de la Iglesia debido a sus orgenes paganos. Cuando, en
el trascurso del siglo v d.C.,las curiae perdieron toda su fuerza y se
consolid definitivamente la cristianizacin de los lderes cvicos, el poder de
los obispos aument en general; porque se produjo un vaco de poder en la
administracin local, en la que ya se haba ido introduciendo el obispo de un
modo u otro. La implicacin de los obispos en los asuntos locales variara
mucho segn la ciudad y segn las inclinaciones de cada uno, aunque no
cabe dudar de que en la poca de Justiniano presidieran los colegios de los
notables locales. 19. Causas de la disolucin del Imperio Romano de
Occidente Como ya se ha visto, la presin de las poblaciones perifricas,
actuando desde fuera y desde dentro, ha jugado un papel importante en la
disolucin de los imperios del Mundo Antiguo. Pero, para resultar realmente

eficaz, ha tenido que entrar en conjuncin con determinados factores de


orden interno. El de Roma se muestra como uno de esos casos. Tantos miles
de kilmetros de frontera no se podan defender si la presin era fuerte y se
ejerca simultneamente por muchos puntos. La separacin del lmperio en
dos mitades, que fue un hecho desde el 395 d.C., dejaba algunas zonas ms
desprotegidas; pero el verdadero problema era el de los efectivos. Haba un
ejrcito profesional cuyos costos soportaba el resto de la poblacin; por eso
no se poda llamar a sta masivamente a las arrnas cuando resultaba
necesario. Hubo que recurir a los propios brbaros, privilegiando a unos con
tratados. dinero y tierras para que controlaran a los otros; pero, al final, los
brbaros se crecieron demasiado en algunas zonas, mientras las
migraciones en cadena no dejaban de presionar. La larga ofensiva de los
persas contribuy tambin a la debilidad del Imperio, manteniendo un
frente abierto que distraa recursos y efectivos necesarios para contener a
los brbaros en Occidente y a los rabes en Oriente. Adem
de los problemas polticos y militares, haba problemas sociales y econmicos. A los gastos del ejrcito y
de la abultada burocracia, se sumaban los de una aristocracia opulenta, rodeada de elementos tambin
improducti- 27 4 BREVE HISToRIA DEL MUNDo ANTIGUo vos. Y todo tena que salir del trabajo de
unos campesinos cadavez ms empobrecidos, y de unas tierras cuya productividad de conjunto se vio
afectada seriamente por las sucesivas invasiones. Tenemos noticia de importantes conflictos sociales,
como el movimiento bagudico, en Hispania (441-451d.C.) y la Galia (desde el siglo nr d.C.). Se trataba
de bandas de marginados -guerrilleros o ladrones, segn las fuentes-, en las que haba agricultores hudos
de las tierras. vivan de lo que pillaban y se enfrentaban a los soldados. De modo que podran haber sido
muchos los sbditos del Imperio que recibieron a los brbaros con cierto alivio y con un tanto de
esperanza. 20. El legado de Roma Una buena parte de Europa habla lenguas romnicas, herederas del
latn, que se utiliz como lengua comn en todo el occidente romano. Pero tambin las lenguas
germnicas, habladas en otra parte considerable del mbito europeo, y lenguas tan minoritarias y
singulares como el euskera, se han llenado y se siguen llenando de palabras latinas. El concepto dela
translatio imperii,la posibilidad de transferir la legitimidad de ese Imperio Cristiano por derecho divino,
sirvi para consagrar, primero, al reino franco-germnico en Occidente y, ms tarde, despus de la cada
de Constantinopla, la Segunda Roma, en el 1453, a los zares rusos en la Europa oriental, con la idea de
Mosc como la "Tercera Roma". El estado romano bajo-imperial, como forma poltica monrquica, y sus
recursos para ejercer el control sobre poblaciones diversas en un amplio territorio, tenan que funcionar
como modelo para los reinos europeos con similares aspiraciones. De hecho, a pesar de los importantes y
numerosos cambios producidos a lo largo de la historia europea, no ha perdido ese modelo toda su
vigencia, al menos en el aspecto meditico. Las races romanas, o grecoffomanas, siguen patentes en la
literatura, el pensamiento y las artes. Y romana es una herencia significativa en el campo de la
arquitectura y de la tcnica, que, en alguna medida, ha llegado hasta nuestros das. La continuidad
religiosa es por dems sorprendente. La unidad cultural del Mediterrneo facilit la difusin del
cristianismo, que desarroll su dogma y configur su Iglesia en el marco poltico y social del Bajo
Imperio Romano. Es esa religin, con su vinculacin estrecha entre el poder poltico y el poder
espiritual,la que se extiende a los pueblos germnicos y a los pueblos eslavos. La gran divisin del
cristianismo entre la Iglesia catlica de Roma, con un papa que poda mantenerse relativamente

independiente de los poderes polticos, y la Iglesia Ortodoxa, con un pafriarca subordinado al monarca
TEMA 9. ELESTADO BAJO-IMPERIALY EL FIN DELIMPERIO 27 5 de Constantinopla, procede, en
fin, de la evolucin tan distinta que tuvieron las dos mitades del Imperio a partir del siglo v d.C. Hay que
mencionar, por ltimo, la herencia del derecho. Ya en la poca Republicana nos sorprende Roma por la
capacidad de sus juristas para crear derecho, a medida que la continua expansin territorial exige dar
soluciones nuevas a los problemas que plantea. Luego, Augusto y Adriano encomiendan los nuevos
diseos de la administracin del Imperio a juristas. que trabajan integrados en el aparato estatal. Son esos
precedentes los que inspiran la iniciativa de Justiniano, convencido de que la cohesin del territorio soio
se poda lograr con una unificacin del derecho . El Corpus luris Cit'ilis es una obra ingente, integrada por
una introduccin sistemtica -las Institutiones-, una recopilacin de leyes -el Codex- y una recopilacin
de extractos de las obras de los juristas ms importantes, ordenados por materias -los llamados Digesta-.
La recepcin de ese derecho romano en la Europa posterior ha sido ntuy distinta segn las reas y la
configuracin de los estados: pero en todas ellas ha marcado de alguna manera la codificacin del
derecho privado a lo largo del siglo xtx. Espaa es uno de los mbitos de mayor pervivencia. Por lo
dems, el derecho romano es el nico ordenamiento jurdico nacional que ha conseguido convertirse en
nuestros das en un autntico derecho mundial, capaz de regular las relaciones humanas al margen de las
peculiaridades de cada territorio.