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DESARROLLO DE LA CONSTRUCCIN EN EL MUNDO

Los vestigios ms antiguos de la humanidad se remontan a muchos miles de aos. Sin


embargo fue slo hace unos 10 mil, cuando se verificaron las transformaciones ms
importantes en la forma de vida, costumbres y comportamiento de los as llamados
seres humanos.

Durante el largo periodo del Paleoltico, el hombre prehistrico era incapaz todava de
construir un sitio donde resguardarse del clima y de los peligros naturales; por ello
durante millares de aos se refugi en cuevas. Estos primeros hombres, tan
desamparados ante la naturaleza, comenzaron a desarrollar su inteligencia para
sobrevivir. Recolectaban frutos silvestres, cazaban, utilizaban el fuego y elaboraban
sus primeros utensilios y armas con piedra y hueso.

Es el hombre del Neoltico el que inicia la prctica de la domesticacin de los animales


y el cultivo de la tierra. Sus utensilios fueron de piedra pulida y eran ms resistentes.
Inventaron la cermica y el tejido de prendas domsticas.

El cultivo de la tierra oblig a que el hombre abandonara su vida errante. La existencia


ms sedentaria facilit que los grupos humanos crecieran y formaran sociedades con
una organizacin cada vez ms compleja. El hombre del Neoltico, al abandonar los
refugios naturales que ofrecan cuevas y cavernas, se oblig a construir su propia
habitacin para sobrevivir. Esta iniciativa tcnica inaugur tambin el oficio ingenieril.
Con ella el hombre se vio con ms capacidad y elementos para dominar el medio
ambiente. A travs de la observacin, los constructores primitivos descubrieron de
manera natural las leyes ms simples de la estabilidad de las estructuras y la
resistencia de materiales. Haciendo uso de su ingenio comenzaron a construir,
adems de sus viviendas, fortificaciones, barreras, puentes, diques y canales.

Estos primeros constructores son los ms remotos precursores de los ingenieros


civiles. Las evidencias de sus obras muestran que las races de la ingeniera civil son
tan antiguas como la propia civilizacin.
Si no hubiese sido por el descubrimiento de la estructura Balln, Chicago y San
Francisco no hubieran conseguido transformarse, como as ocurri, de pequeas
aldeas en grandes ciudades en un solo ao. Esta tcnica de construccin en la

edificacin se emple sistemticamente en las ciudades de Estados Unidos, como San


Francisco y Chicago, hasta que un incendio arras el centro esta ciudad. Las casas
modernas, revelan la elegancia y ligereza que son cualidades innatas de este tipo de
esqueleto. Chicago despus del fuego Este sistema ha tenido derivaciones e
influencias en otros sistemas (bastidores metlicos) y hasta la actualidad, tuvo una
rpida implantacin, adems de la abundante materia prima, madera proveniente de
los bosques cercanos, por el desarrollo de la sierra de vapor y la fabricacin
industrializada de clavos.

Segn la historia de la ingeniera civil podra decir que la ingeniera comenz cuando
los humanos empezaron a ingeniarse artculos para su vida cotidiana. Los primeros
hombres utilizaron algunos principios de la ingeniera para conseguir sus alimentos,
pieles y construir armas de defensa como hachas, puntas de lanzas, martillos etc. El
desarrollo de la ingeniera comenz con la revolucin agrcola (ao 8000 a. C.) cuando
las tribus dejaron de ser nmadas para cultivar sus productos y criar animales
comestibles.

A partir de que el hombre aprendi a convivir en grupo de manera sedentaria, surgen


tres prioridades fundamentales: la construccin de viviendas, la disposicin de agua
potable e instrumentos para sus requerimientos cotidianos. Fue la necesidad quien
hizo a los primeros ingenieros civiles de la historia.

Hasta pocas relativamente recientes, bajo el trmino arquitecto se englobaba a la


persona que dominaba los conocimientos arquitectnicos, estructurales, geolgicos,
hidrulicos necesarios para la construccin de las obras civiles, militares y mquinas
de las distintas pocas. Es tras el Renacimiento cuando el desarrollo del conocimiento
y las nuevas demandas sociales obligan a la especializacin de las ramas.

Las grandes culturas milenarias; por ejemplo, la griega, la egipcia, la romana, entre
otros, resolvieron adecuadamente sus problemas sin tener ningn ttulo de ingeniero,
sin embargo, aqullas grandes constructores de pirmides, templos, ductos
subterrneos de agua potable y drenajes posean amplios conocimientos de
matemticas, y tenan claras las expectativas de su pueblo, las cuales resolvieron

acertadamente. Tales constructores fueron los primeros ingenieros de la humanidad.


No haba escuelas pblicas mucho menos clases de ingeniera. El conocimiento en
esos temas lo proporcionaban en los templos, y slo un grupo muy pequeo de la
poblacin, llamados sacerdotes, posea el entendimiento necesario para llevar a cabo
las grandes construcciones.

Los egipcios realizaron algunas de las obras ms grandiosas de la ingeniera de todos


los tiempos, como el muro de la ciudad de Menfis. Tiempo despus de construir el
muro, Kanofer, arquitecto real de Menfis, tuvo un hijo a quien llam Imhotep, a quien
los historiadores consideran como el primer ingeniero conocido.

Teniendo en cuenta el conocimiento limitado de la geometra y la falta de instrumentos


de ese tiempo, fue una proeza notable la construccin de las pirmides.

Tambin construyeron diques y canales, y contaban con sistemas complejos de


irrigacin. Cuando la tierra de regado era ms alta que el nivel del ro, utilizaban un
dispositivo denominado cigueal shaduf" para elevar el agua hasta un nivel desde el
cual se diriga hacia la tierra.

Lo que parece sorprendente hoy da es que muchos de esos antiguos dispositivos


sigan en uso cotidiano en Egipto.

Luego lleg la Edad Media con su rgimen feudal. El feudo era autnomo en todos los
sentidos, incluyendo la defensa militar de la tierra. La produccin no era muy grande
pues no era necesario. Pero la peste negra acaba con todo un tercio de la poblacin
del continente Europeo. Esto provoc la desaparicin de los feudos e inicio del
rgimen de los burgos.

Hasta esa fecha, ms o menos de 1500, la ingeniera se haba enfocado en la minera,


la metalurgia y la construccin de caminos y ductos de agua potable. Hacia 1700, los
gobiernos de las ciudades emergentes empezaron a destinar fondos pblicos para la

construccin de redes del abastecimiento de agua y drenaje para el desalojo de las


aguas de albaal.
Respecto a la enseanza formal, desde el siglo XII se fundaron las universidades de
Pars, Oxford y Cambridge. La educacin bsica medieval era llamada trvium, en el
siguiente grado de enseanza era quatrivium. La reformas de la escuelas del Medievo
hacia el ao 1000 en Italia, provoc que casi cualquiera persona pudiera estudiar en la
escuelas pblicas. A pesar de eso, la educacin estaba controlada por el clero.

La primera escuela de ingeniera que registra la historia es la Ecole des Pontses


Chauses (Escuela de puentes y pavimentos) creada en Francia en 1792; Aunque
Colbert J. B., en 1646, haban un cuerpo de ingenieros franceses de carcter militar.
La escuela de Puentes

form, con bases y estudios cientficos, a los primeros

ingenieros civiles mecnicos encargados de la construccin de todo tipo de puentes y


carreteras.

Se dice que algunos de los 21 puentes del ro Sena fueron construidos por ingenieros
egresados de aqulla institucin, la cual influy grandemente en el desarrollo de la
ingeniera civil en el mundo entero. Tambin fue la primera escuela cuyos egresados
trabajaron en empresas privadas, los dueos, viendo la enorme utilidad de contar con
personal capacitado cientficamente para resolver los problemas que se presentaban
en sus incipientes procesos de produccin, incitaron al Estado a la creacin de otras
escuelas similares.

El gran cambio vino con la primera Revolucin Industrial en Inglaterra. Empez con la
mquina de vapor de James Watt en 1765, que sustituye la fuerza del hombre, de ah
vinieron los barcos, trenes y minas, todos ellos requirieron de muchos ingenieros entre
ellos y sobre todo de los Ingenieros civiles, ya que ellos se encargaban de gran parte
de la construccin de las vas, caminos, puentes, y fbricas.

De ah para ac la Ingeniera ha tomado un papel muy importante en el desarrollo de


la sociedad, ya que desempe un papel similar con la segunda revolucin en los
Estados Unidos, en adelante se ha vuelto una pieza fundamental hasta en la
actualidad.

La ingeniera civil contempornea tiene su origen entre los siglos XIX y XX, con el
desarrollo de modelos matemticos de clculo. Los trabajos de Castigliano, Mohr o
Navier entre otros, permitieron abordar analticamente los esfuerzos internos que se
producan en estructuras, caudales y suelos a las que stas eran sometidas para
estimar sus magnitudes. Esto permiti el diseo eficiente de obras civiles.

La ingeniera civil ha sido uno de los ms importantes motores para el desarrollo del
mundo y es uno de los factores fundamentales de la actual nocin de bienestar de la
sociedad moderna. Es conocido, aunque muy a menudo

pasado por alto, que la

ingeniera civil suministra las herramientas y procedimientos para dotar de


infraestructura a todas las modalidades del transporte, a la generacin, transmisin y
distribucin de energa, a la agricultura y la ganadera, a la educacin y la
investigacin, a la salud humana y animal. Este cubrimiento de tan amplio espectro
abre las puertas a una trascendental incidencia de tal disciplina en la macro y
microeconoma de un pas, si tiene en cuenta que la actividad constructora demanda
desde mano de obra no calificada, fundamental para los pases en vas de desarrollo,
hasta mano de obra altamente especializada para el diseo y construccin de obras
de envergadura como presas de embalse, puentes de grandes luces, tneles y otras
obras para actividades de tipo industrial y comercial.

Por otra parte, la actividad constructora estimula el desarrollo industrial con mercados
que admiten alguna economa de escala, incluso en pases en vas de desarrollo.
Industrias paralelas como las de los grandes sistemas de financiamiento, la
explotacin de canteras, la fabricacin de carpinteras metlicas y de madera, los
sistemas de seguridad, ascensores, vidrios, los sistemas de fachada y de muros
divisorios, alambre, clavos y puntillas, aire acondicionado y ventilacin, iluminacin y
suministro de electricidad y una enorme cantidad de productos adicionales pero
necesarios, dan soporte a las economas nacionales a partir de la construccin.
Muchos ingenieros civiles y de otras actividades encuentran atractivos trabajos en las
actividades paralelas a la construccin. Tales consideraciones son un motivo ms que
suficiente para enaltecer la ingeniera civil y estimular la formacin de nuevos,
ingeniosos, innovadores y entusiastas profesionales que produzcan diseos y
construcciones ms econmicas, conservando la seguridad y funcionalidad mnimas
exigidas por una buena prctica profesional. Construcciones as concebidas y
Llevadas a la realidad darn ms oportunidades para que las clases menos

favorecidas dispongan de vivienda y servicios bsicos, al tiempo que impulsaran de


manera decidida la economa de una nacin, aumentando el bienestar y el nivel de
vida de sus ciudadanos.