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SAMUEL AMARAL

Recomendaciones para escribir la monografa


(Tambin reseas, estados de la cuestin, proyectos de investigacin y tesis)
13 ed., 20 de septiembre de 2004.

Introduccin
Estas recomendaciones son slo recomendaciones, pero sirven para escribir con mayor
claridad, elegancia y eficacia. En cuanto al lenguaje, se ajustan a las efectuadas por autores
que se han ocupado del uso instrumental del lenguaje con estos fines. En cuanto a la
estructura, a las de los principales textos que tratan acerca del trabajo intelectual. En cuanto a
las referencias, a las convenciones usadas por las principales revistas y editoriales acadmicas
de la especialidad.

I. Lenguaje
1. La oracin
- Evitar las oraciones demasiado largas.
- La oracin debe tener sentido por s sola. Evitar la deriva del sentido.
- Comprobar que cada oracin tenga sujeto, verbo y predicado.
- El nmero del sujeto determina el nmero del verbo.
- Comprobar la coordinacin de los tiempos verbales.
- No separar una oracin en dos partes con punto.
- No usar coma para separar oraciones, sino punto.
- Evitar la interrupcin de la oracin con aclaraciones entre comas, guiones o parntesis.
- No separar sujeto y verbo con coma.
2. Composicin y estilo
- Hacer del prrafo la unidad de composicin. Los prrafos no deben tener una extensin
menor de cinco lneas. Tambin se debe evitar los prrafos demasiado largos.
- El comienzo de cada prrafo debe servir par mantener la lnea argumental.
- Usar la voz activa.
- Poner las declaraciones en forma positiva. Evitar la forma: No solamente... sino...
- Usar un lenguaje concreto.
- Evitar el abuso de la metfora.
- Evitar las palabras innecesarias.
- Expresar ideas coordinadas en forma similar.
- Mantener juntas las palabras relacionadas entre s. El adjetivo debe de estar junto al
sustantivo al que califica y el adverbio junto al verbo o adjetivo que modifica.
- Evitar una sucesin de oraciones sueltas.
- Evitar los calificativos.
- Evitar explicar demasiado.
- Asegurarse de que el lector sepa quin est hablando (de quin es la voz). Las comillas se
usan para darle la voz en nuestro texto a otra persona distinta de nosotros.
- Evitar las palabras de moda y las expresiones coloquiales.

- Evitar los atajos a expensas de la claridad. Recordar que el lector sabe menos del tema que
quien escribe.
- Usar los tiempos pasados del modo indicativo, no el presente, ni el futuro, ni tiempos del
modo subjuntivo (salvo que lo requiera la coordinacin de los tiempos) para todo
cuanto concierne al pasado.
- Usar el presente para referirse a lo que dicen los libros o los autores en sus libros, que por
estar frente a nosotros, aun dicen lo que dicen.
- No usar la primera persona del singular ni del plural, ya que facilitan la argumentacin.
- Evitar las enumeraciones con guiones o equivalentes (como las de esta lista).
- Revisar todo para eliminar las repeticiones y cuidar la ortografa. Buscar en el diccionario
todas
las palabras de cuya ortografa o significado no se est seguro.

II. Estructura
1. Equilibrio
- Todo trabajo (monografa, artculo, captulo de libro, libro) debe tener un ttulo que describa
el contenido de la manera ms expresiva y ms corta posible.
- Todo trabajo debe tener una introduccin, un desarrollo (aunque no necesariamente con este
ttulo) en dos o ms partes, y una conclusin.
- En la introduccin se dice lo que se va a decir.
- En el desarrollo se dice lo que se tiene que decir.
- En la conclusin se dice lo que se dijo.
- En la introduccin se define el marco conceptual, lo ms amplio posible, dentro del que se
quiere que el trabajo sea ledo. All el autor determina con quin est dialogando.
- En la introduccin se debe plantear una pregunta (con o sin signos de interrogacin), que se
desarrollar en el cuerpo del trabajo y se contestar en la conclusin. Hay que tener
una pregunta antes de comenzar a escribir, pero al terminar trabajo es necesario ajustar
la pregunta al contenido real del mismo y a la contestacin que da la conclusin.
- Todo trabajo tiene una extensin predeterminada, fijada por los requisitos para presentar una
monografa en un curso, una ponencia en un congreso,un artculo a una publicacin
peridica o un libro a una editorial. Hay que tener presente al comenzar el trabajo
cuntas pginas habr que escribir y cunto de todo lo que qeremos decir dentro del
formato predeterminado.
- Se debe cuidar el equilibrio del trabajo y de sus diferentes partes: cada parte tiene que tener
una longitud similar a la de sus equivalentes.
- La introduccin y la conclusin deben tener una longitud similar, pero juntas no deben tener
menos del 10% ni ms del 20% de la extensin total del trabajo.
2. Caractersticas particulares de cada tipo de trabajo
a) Resea
El objeto de la resea es dar cuenta del tema, fuentes, mtodos y tesis de un libro,
como asimismo la originalidad de su contribucin a lo ya conocido sobre el tema.
b) Estado de la cuestin
El objeto del estado de la cuestin es dar cuenta, de manera organizada y sistemtica,
de lo que se ha escrito sobre un tema. En este caso el tema, no los libros, est en primer lugar.
Libros, artculos y otras contribuciones se mencionan slo en relacin con el tema y subtema
tratados. Pueden sealarse aspectos que el material comentado no trata.

c) Proyecto de investigacin
A partir del estado de los conocimientos sobre un tema, debe mostrarse que existen
interrogantes que vale la pena contestar, que se cuenta con las fuentes y mtodos para hacerlo,
y que se puede lleva a cabo. Deben mencionarse los resultados esperados, tanto desde un
punto de vista material (un libro, algunos captulos, un artculo), como intelectual (qu
respuesta se espera para la pregunta central de la investigacin).
d) Monografa
- Comenzar a escribir por donde uno tiene ms material o ms ganas.
- Concentrarse en la lnea argumental: poner todo lo que se necesita para desarrollarla y
dejar afuera todo lo que no sea necesario para ella.
- Completar el borrador antes de comenzar el pulido y engarce de las partes.
- Para la estructura, ver el punto anterior (vase supra, seccin II.1 Equilibrio)
e) Artculo de revista
Vale todo lo dicho para una monografa, pero adems es conveniente mirar la revista a
la que se enviar el trabajo. Cada revista tiene requisitos explcitos para la presentacin de
trabajos, que se pueden obtener de la redaccin de la revista o, a menudo, en algn ejemplar
de la misma, pero tambin requisitos implcitos. Por eso, antes de enviar un artculo a una
revista, conviene observar qu tipo de artculos publica esa revista y cul es la estructura y la
temtica de esos artculos.
e) Tesis de licenciatura, de maestra o de doctorado
Las tesis estn compuestas de varias secciones o captulos, segn la extensin requerida
de las mismas. Nunca debe perderse de vista el hecho de que las partes, es decir las
secciones o captulos, forman parte de un todo, que es la tesis.
Las tesis, por ese motivo, deben tener una introduccin y una conclusin, que sean de
la misma extensin aproximada que una seccin o un captulo. La introduccin debe plantear
una pregunta y la conclusin debe responderla. Las secciones o los captulos que estn entre
ellas deben servir para sostener cuanto se afirme en la conclusin.
Cada seccin o captulo debe tener una introduccin que lo ligue con el tema central
de la tesis y explique al lector la funcin que cumple en el desarrollo del mismo. Tambin
debe de tener una conclusin que seale el aporte principal del captulo al desarrollo del tema
central. La conclusin de cada captulo debe de servir para construir la conclusin de la tesis.
Las tesis de doctorado deben ser la base de un libro y las tesis de licenciatura y
maestra pueden pensarse como partes de una tesis de doctorado, aun cuando sta no est en
los planes inmediatos del autor.

III. Formato
1. Tipeo
- Utilizar un solo lado de la hoja (preferentemente tamao carta o A4), con mrgenes mnimos
de 2,5 cm. a izquierda y derecha y de 3 cm. arriba y abajo.
- Dejar sangra de cinco espacios al comienzo de cada prrafo.
- En la impresin final debe utilizarse doble interlineado. Aqu se ha tipeado con interlineado
sencillo para bajar el costo de fotocopiado o impresin de estas Recomendaciones.
- Usar solamente la redonda (que es sta), no la bastardilla (tambin llamada cursiva o
itlica), ni la negrita, la MAYSCULA, o la VERSALITA.

- Usar la bastardilla solamente para ttulos de libros y nombres de diarios y revistas, ya sea
que se mencionen en el texto, en las notas o en la bibliografa.
- Ocasionalmente, pero slo ocasionalmente, puede utilizarse la bastardilla para enfatizar una
palabra
- Usar las comillas ( ) solamente para transcripciones textuales o para palabras que se toman
de otro contexto, a las que se supone transcripcin aunque no se indique la fuente (por
ejemplo, dichos populares, refranes, lugares comunes).
- Los aos deben darse completos: 1945, no 45; 1895-1899, no 1895-99.
- Las fechas deben expresarse completas: 27 de noviembre de 2003, no 27-11-03 o cualquier
otra forma de abreviatura.
- Numerar las pginas.
- Revisar todo el texto constantemente, especialmente antes de entregarlo, para eliminar las
faltas de tipeo.
- Revisar muy especialmente los nombres de personas y ttulos de libros.
2. Transcripciones
- Evitar las transcripciones textuales.
- Dejar slo las transcripciones que no puedan parafrasearse sin perder algo de su sentido.
- Las transcripciones van entre comillas ( ). La transcripcin dentro de una transcripcin va
entre comillas simples ( ).
- Si el texto transcripto ocupa cinco o ms renglones debe ir en caja menor (es decir, con
mrgenes mayores), letra de cuerpo menor (optativo) y sin comillas.
- Asegurarse de que todas las citas o parfrasis que se hagan de textos o ideas de otros autores
estn acreditadas en nota, cuya llamada estar al final del prrafo donde se encuentren
a cita o la parfrasis. Esta acreditacin debe hacerse tanto por razones de honestidad
intelectual (vase infra, seccin V) cuanto para que los lectores tengan acceso a
nuestras fuentes y puedan seguir el hilo de nuestros razonamientos. No acreditar a su
autor una idea o una cita es plagio. El plagio est penado por la ley y por las
regulaciones y costumbres acadmicas.
3. Notas
- Evitar las notas demasiado largas.
- Usar las notas slo para dar las referencias de las fuentes manuscritas o bibliogrficas y para
hacer aclaraciones imprescindibles, siempre de la manera ms breve que sea posible.
- Si la nota es demasiado larga (ms de dos o tres renglones) hay que tratar de incluir su
contenido en el texto. Si no se pudiese incluir, hay que considerar la posibilidad de su
eliminacin.
- No incluir cuadros en las notas, ni cortar el texto de la nota en prrafos.
4. Referencias
- Se entran de modo diferente segn vayan en notas o en la bibliografa y segn la cantidad de
autores, nmero de edicin y otras variables que se detallan a continuacin.

IV. Referencias
1. Informacion que debe incluir la referencia
La referencia completa de una obra incluye el nombre y apellido del autor y el ttulo
del artculo o libro. Si es un libro, tambin el lugar de publicacin, la editorial y el ao de
publicacin. Si es un artculo en una revista, el nombre de la revista, ao de publicacin,
volumen, nmero y pginas (primera y ltima del artculo).

En el caso de un libro, los datos deben tomarse de la portada (no de la tapa). Si el


lugar, la editorial o el ao no estn mencionados en la portada, pueden buscarse en otras
partes del libro(primero en el colofn; luego, en el reverso de portada).
En el caso de un artculo, los datos deben tomarse de la informacin que encabeza el
artculo (no del ndice de la revista).
La cantidad de volmenes de un libro va, si es necesario indicarla, despus del ao. La
serie o coleccin slo se indica si es importante para que el lector conozca las caractersticas
de la obra, en cuyo caso va entre parntesis, despus del ao o de la cantidad de volmenes.
1.1 Nombres
Los nombres deben darse completos, sin iniciales, a menos que el autor firmase con
ellas. Por ejemplo:
- Juan Pern, si la portada as lo dice, y no Juan Domingo Pern, como se llamaba. Para
mejor identificacin puede agregarse entre corchetes el nombre que el autor omiti, pero
que uno conoce: Juan [Domingo] Pern.
- Mara Fernanda Arias, y no M. F. Arias.
- T. E. Lawrence, ya que firmaba as, y no Thomas Edward Lawrence, como se llamaba.
- Enrique M. Barba, como firmaba, y no Enrique Mariano Barba o Enrique Barba.
En nota se entra nombre y apellido:
- Juan Pern
- Mara Fernanda Arias
- Mario Hernndez Snchez Barba
En la bibliografa se entra apellido y nombre:
- Pern, Juan
- Arias, Mara Fernanda
- Hernndez Snchez Barba, Mario
Para la alfabetizacin de nombre extranjeros deben seguirse las reglas de los idiomas
respectivos. Los nombres en ingls y portugus, por ejemplo, se alfabetizan por el ltimo
apellido:
- Abreu, Claudio de Paiva
- Kennedy, John Fitzgerald
En otros idiomas los apellidos compuestos se indican con guin y entonces se deben
alfabetizar por el primero de los unidos por guiones:
- Krller-Mller, Helene Emma Laura Jullane.
- Burne-Jones, Edward Coley, Sir
En la bibliografa y en las notas no se deben usar guiones antecediendo a los apellidos. Aqu
se lo ha hecho para distinguirlos mejor.
1.2 Ttulos
Los ttulos de libros y nombres de revistas van en bastardilla, o si, no se tiene
bastardilla, subrayados. Los ttulos de artculos y captulos de libros van entre comillas.
1.3 Otra informacin

Entre el ttulo y el resto de la referencia debe ubicarse la informacin concerniente a:


1) nmero de edicin (pero no si es la primera); 2) nombre del traductor; 3) nombre del autor
del prlogo; y 4) nombre del autor de las notas.
1.4 Lugar de publicacin
El lugar de publicacin no debe abreviarse: Buenos Aires, no Bs. As.; Crdoba, no
Cba. Cuando puede dar lugar a confusin debe agregarse otra informacin til para la
identificacin del lugar: Por ejemplo: Stanford, California; Santiago (Chile). Si no hay
mencin de lugar de publicacin, debe mencionarse s.l. (sin lugar).
1.5 Editorial
Al mencionar la editorial, las palabras editorial, ediciones, libros, publicaciones o
similares, pueden omitirse, siempre que su omisin no d lugar a confusiones. Es mejor entrar
Ediciones B, que solamente B; o Editorial de la Campana, que de la Campana.
Los nombres de las editoriales no deben abreviarse. Slo se entran siglas, si el nombre
de la editorial lo es. Por ejemplo: Eudeba, pero no FCE por Fondo de Cultura Econmica.
Si no hay mencin de editorial, debe mencionarse s.e. (sin editorial).
1.6 Ao
Debe consignarse el ao de publicacin que figura en la portada. Si no figura all,
suele estar en el reverso de portada (con la indicacin del copyright, o derechos de autor) o en
el colofn (al final del libro). El ao debe darse completo y en nmeros arbigos: 1999, no 99;
1975 y no MCMLXXV, aun cuando en la portada se d en nmeros romanos. Si no hay
mencin de ao, debe indicarse s.f. (sin fecha).

2. Dudas acerca de cmo catalogar un libro


Hay obras cuya catalogacin es difcil. Abajo se dan ejemplos de los casos ms
frecuentes. Ante cualquier duda que no se pueda resolver mediante esos ejemplos, consultar
alguno de los catlogos online de libre acceso de las bibliotecas norteamericanas, que poseen
grandes colecciones de libros en castellano. Estas bibliotecas tuvieron el problema antes que
uno y de algn modo lo resolvieron.
- Library of Congress: catalog.loc.gov
- Harvard University: lib.harvard.edu
- University of Illinois at Urbana-Champaign: pac.ilcso.uiuc.edu
- Yale University: www.library.yale.edu
3. Ejemplos de entradas de libros y artculos en la bibliografa
1. Libros de un autor
Anzorena, Oscar. JP: Historia de la Juventud Peronista, 1955-1988. Buenos Aires: Cordn,
1989.
Notar que despus del nombre del autor y antes del ttulo va punto o dos puntos;
despus del ttulo y antes del lugar, va punto; que entre el lugar y la editorial, dos puntos o
coma; y entre la editorial y el ao, coma; entre el ao y la cantidad de volmenes, coma.
2. Libros de dos autores

Anguita, Eduardo y Martn Caparrs. La voluntad. Una historia de la militancia


revolucionaria en la Argentina, 1966-1973. Buenos Aires: Norma, 1997.
3. Libros de tres o ms autores
Dussel, Ins; Silvia Finocchio y Silvia Gojman. Haciendo memoria en el pas de nunca ms.
Buenos Aires: Eudeba, 1997.
4. Libros en varios volmenes
Pontoriero, Gustavo. Sacerdotes para el Tercer Mundo: 'el fermento en la masa" (1967-1976).
2 v. Buenos Aires: CEAL, 1991.
5. Libros que tienen ms de una edicin
a) se cita la edicin que se utiliz:
Mattini, Luis. Hombres y mujeres del PRT-ERP. 2a ed. La Plata: Editorial de la Campana,
1995.
b) si no se la utiliz, pero se quiere indicar otra edicin
Mattini, Luis. Hombres y mujeres del PRT-ERP. 2a ed. La Plata: Editorial de la Campana,
1995 [1a. ed. 1990].
6. Libros traducidos
Gillespie, Richard. Soldados de Pern: Los Montoneros. Trad. Antoni Pigrau. Rev. Marta y
Enrique Torn. 4a. imp. Buenos Aires: Grijalbo, 1997.
7. Libros compilados
Amaral, Samuel y Mariano Ben Plotkin, comp. Pern del exilio al poder. San Martn:
Cntaro, 1993.
8. Captulos en libros compilados
Arias, Mara Fernanda y Ral Garca Heras, Carisma disperso y rebelin: los partidos
neoperonistas, en Amaral y Plotkin (1993), 95-125.
9. Libros annimos
El regreso de Pern. Buenos Aires: Sntesis, 1958.
Para ubicar esta entrada en la bibliografa no se considera el artculo.
10. Libros institucionales
Argentina. Congreso de la Nacin. Diario de sesiones de la Cmara de Diputados. Buenos
Aires: Imprenta del Congreso, 1985, vol. 51.
11. Artculos
a) Gillespie, Richard. "A Critique of the Urban Guerrilla: Argentina, Uruguay, Brazil",
Conflict Quarterly, 1980, vol. 1, N 2, pp. 39-53.
b) Gillespie, Richard. "A Critique of the Urban Guerrilla: Argentina, Uruguay, Brazil",
Conflict Quarterly, 1980, 1(2): 39-53.
12. Entrevista indita
Daleo, Graciela. Entrevista del autor, Buenos Aires, 29 de mayo de 1998a.

13. Material indito.


Daleo, Graciela. Mis memorias (ms.). Buenos Aires, 1998b.
14. Material tomado de Internet
Documento No. 1, La pgina no oficial del MLN Tupamaros, en www.tupas.com, 10 de
noviembre de 1999.
4. Ejemplos de entradas de libros y artculos en las notas (a pie de pgina o al final del
trabajo)
1. Libros, captulos de libros o artculos
a) cuando hay un slo ttulo por autor y ao
Anzorena (1989), 35.
Gillespie (1980), 41-43.
Manna (1993), 129, 131-133, 145.
El nmero entre parntesis es el del ao de edicin del libro o de la revista. El nmero
que no est entre parntesis corresponde a la pgina o pginas a las que se hace referencia en
el texto. Entre el autor y el ao (entre parntesis) no va coma, pero s entre el ao y la pgina.
Las pginas puede indicarse slo con el nmero o antediendo al nmero con la abreviatura p. ,
si es una pgina, o pp., si son varias. Los nmeros de las pginas deben darse completos: 153154, no 153-54 153-4.
b) Cuando hay ms de un ttulo por ao de un autor
Arias y Garca Heras (1993b), 99.
Debe agregarse a, b, c, etc. a cada uno de los distintos artculos o libros, a
continuacin del ao, y esas letras deben coincidir con la asignada a ese ttulo en la
bibliografa, tambin a continuacin del ao.
c) Cuando los autores son dos
Arias y Garca Heras (1993), 99, 101-103.
d) Cuando los autores son ms de dos
Dussel (1997), 35.
2. Diarios y revistas no acadmicas
La Nacin, 29 de mayo de 1967, p. 15.
Primera Plana, 21 de diciembre de 1965, N 115, p. 35.
3. Entrevista indita (si la referencia completa est en la bibliografa).
Daleo (1998a).
4. Material indito (si la referencia completa est en la bibliografa)
Daleo (1998b).
5. Cuando se cita el mismo libro, artculo, manuscrito o entrevista de la nota anterior
a) cuando es la misma pgina o pginas: ibidem (o ibid.)
b) cuando es otra pgina o pginas: idem, p. 55 (o id., p. 55).

6. Cuando es una cita de una cita


Se da la referencia de la cita original, segn corresponda, y se dice de dnde ha sido
tomada, dndose esta segunda referencia, segn corresponda. Por ejemplo:
Pern (1974), p. 55, en Amaral (1993), p. 45.
Si el libro donde est la cita original se cita por nica vez en el trabajo, puede darse la
referencia completa en la misma nota. Por ejemplo:
Juan Domingo Pern, La fuerza es el derecho de las bestias. Buenos Aires: Reconstruccin,
1974, p. 55, en Amaral (1993), p. 45.

V. Honestidad intelectual
Todo trabajo debe ser fruto del esfuerzo propio. Cuanto tomemos de otros (ideas,
transcripciones) debe serles acreditado en el texto usando comillas y dando la referencia en
las notas (o slo lo segundo, si se tratase de una parfrasis).
El plagio (la transcripcin literal de un texto escrito por otra persona sin acreditar su
origen) est penado por la ley. Esta admite transcripciones de hasta mil palabras (siempre
acreditando el origen). No condena, sin embargo, tomar la estructura de un trabajo como
inspiracin para la del propio. An as, si esa estructura de inspiracin ajena fuese distinta de
lo comn en nuestra disciplina, es mejor darle crdito a quien corresponda en una nota al pie.
La honestidad intelectual tiene la gratificacin personal por el esfuerzo realizado y la
de nuestros lectores por permitirles expandir el horizonte de sus propias bsquedas.

Bibliografa
La bibliografa sobre todos estos temas es muy abundante y debe consultarse para
resolver problemas no tratados en estas pginas. Las recomendaciones que anteceden han sido
tomadas de los siguientes libros:
Becker, Howard S. Tricks of the Trade. How to Think about Your Research While Youre
Doing It. Chicago: University of Chicago Press, 1998.
Becker, Howard S. Writing for Social Scientists. How to Start and Finish Your Thesis, Book,
or Articles. Chicago: University of Chicago Press, 1986.
Bon, Stella Maria. Metodologa de estudio. Buenos Aires: Albatros, 1981.
Chicago Manual of Style. 13a. ed. Chicago: University of Chicago Press, 1982.
Chicago Manual of Style... for Authors, Editors, and Copywriters. 13 ed. Chicago: University
of Chicago Press, 1982 (hay ediciones posteriores).
Eco, Umberto. Cmo se hace una tesis. Barcelona, Gedisa, 1982.
Levy, Mark. Escritura y creatividad. Barcelona: Paids, 2001.
Serafini, Mara Teresa. Cmo se escribe. Barcelona: Paids, 1996.
Strunk, William, y E. B. White. The Elements of Style. 3a. ed. New York: Macmillan, 1979.
Turabian, Kate L. A Manual for Writers of Term Papers, Theses, and Dissertations. 5a. ed.
Chicago: University of Chicago Press, 1987.
Zubizarreta, Armando F. La aventura del trabajo intelectual. Cmo estudiar e investigar.
Mxico: Addison Wesley Longman, 1998.

Dudas

Las dudas pueden despejarse consultando esa bibliografa, al referencista de una biblioteca, a
las bibliotecas cuyos catlogos estn disponibles a travs de internet (vase supra, seccin
IV.2) o al autor de estas Recomendaciones por e-mail (samaral@untref.edu.ar).