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Revista Hispanoamericana de Cultura

#30
Diciembre 2013 - Ao 7
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masas a propsito de dos ediciones de su obra

Sobre Ortega y la lectura de La Rebelin de las masas


a propsito de dos ediciones de su obra
Miguel Garca
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Se cumple algo ms de un mes, aproximadamente, del 58 aniversario


de la muerte de Jos Ortega y Gasset, la referencia obligada en la filosofa espaola de los ltimos cien
aos y es, desde luego, digno de elogio el esfuerzo que desde hace diez lustros se ha hecho para la
difusin de su obra, especialmente desde la Fundacin que lleva su nombre y desde el mprobo trabajo de
muchos de sus discpulos, entre los que quiz el ms destacado haya sido Julin Maras con su Historia
de la Filosofa, epilogada por el propio Ortega, y a la que debe no poca de la enorme difusin a partir de
los ochenta, en los planes de estudio de bachillerato, del pensamiento de nuestro filsofo en Espaa;
habra tambin que hablar de varias de las obras del mismo Maras, lase El mtodo histrico de las
generaciones, Revista de Occidente, Madrid 1949, en la que desarrolla la visin generacional orteguiana
como una realidad pretendidamente dinmica y de conflicto, en la que cada 15 aos los grupos de
intelectuales disputan el predominio y control social al grupo precedente, o en libros como Ensayos de
convivencia, Revista de Occidente, Madrid 1955, Los espaoles, Revista de Occidente, Madrid 1962, o la
ms reciente Espaa inteligible. Razn histrica de las Espaas, Alianza, Madrid 1985, donde se hace
evidente el eco y su conexin de las ideas polticas orteguianas expresadas en sus dos obras centrales
(obviando, desde luego, el sesgo subjetivo de mi afirmacin): Espaa invertebrada y La rebelin de las

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masas.
Es por eso que me gustara destacar dos ediciones modlicas por la exactitud, la pulcritud y la honestidad
en la bsqueda, deturpacin y edicin de los textos de Ortega. Por un lado la encomiable labor editorial de
Taurus en colaboracin con la Fundacin Jos Ortega y Gasset junto al Centro de Estudios Orteguianos,
cuyo tomo X de las Obras Completas (ltimo de la serie) apareci en octubre de 2010 y tuvo una segunda
edicin en junio de 2012. Por otro, la documentadsima edicin de La rebelin de las masas realizada por
Domingo Hernndez Snchez para la Editorial Tecnos en la coleccin Los esenciales de la filosofa
(reimpresin de la segunda edicin de 2012, aunque el trabajo data en realidad del 2003), investigador
que tambin ha colaborado en los diez tomos de las Obras Completas.

Hernndez Snchez reconstruye la historia del texto, su gnesis, en tres


circunstancias que el propio Ortega propone como palimsesto de la obra: La Espaa Invertebrada.
Bosquejo de algunos pensamientos histricos, que public en 1922 y cuyos captulos ya salieron
publicados en El Sol a finales de 1920; el artculo Masas, primero de la serie Dinmica del tiempo en
El Sol desde el 7 de mayo de 1927 y las dos ltimas conferencias del ciclo Meditacin de nuestro
tiempo impartida en la Sociedad de Amigos del Arte de Buenos Aires (1928, en su segundo viaje a
Argentina). Repasa con detenimiento los distintos avatares por los que transita el texto en las sucesivas
ediciones de las Obras Completas de la Revista de Occidente y la Editorial Alianza al mismo tiempo que
traza una interesante relacin, en las notas a pie de texto, con los distintos artculos, libros y conferencias
del filsofo en los que trata los temas abordados en el libro.
La imagen que nos da, no obstante, un tanto confusa, Hernndez Snchez de algunas cuestiones contrasta
con la claridad del libro que estudia en su Introduccin: para el estudioso orteguiano nuestro filsofo
resulta ambiguo cuando hace referencia a qu sea la masa-en-rebelda, pues al identificarla con los
obreros y sus reivindicaciones lo hace slo a modo de mero ejemplo: en distintas ocasiones Ortega los
desautoriza proponiendo una imagen ms universal, menos concreta. Sin embargo, la concrecin de
Ortega no resulta inocente en el captulo VIII, Por qu las masas intervienen en todo y por qu
intervienen violentamente, al afirmar que la peor caracterstica de las masas del siglo XX es la accin
directa promovida por el sindicalismo francs y que pronto se esparce por Europa contagiando todos
los rdenes de la vida social. Ms adelante hablaremos sobre el asunto, porque descubriremos que es el
nudo gordiano del libro (o, mejor dicho, del conjunto de artculos publicados en el peridico El Sol del 24
de octubre de 1929 al 9 de febrero de 1930).
Por otro lado, en las Obras completas de Taurus el repaso es exhaustivo, con la adicin de cientos de
textos inditos y la inclusin de todo un fondo de borradores y notas que no eran definitivas en la
preparacin de sus trabajos. El Tomo I (1902-1915) presenta desde su tesis doctoral Los terrores del ao

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mil. Crtica de una leyenda, la poca de sus estancias universitarias en Alemania, de influencia
neokantiana, y su ctedra de metafsica de la Universidad Central; el Tomo II (1916), en que rescat
textos suyos de entre 1904 y 1912, los artculos escritos en 1916 y los ocho volmenes de El Espectador
entre 1916 y 1934; el Tomo III (1917-1925) desde los inicios de su colaboracin en El Sol a la fundacin
y puesta en marcha de la Revista de Occidente; el Tomo IV (1926-1931) la poca ms prolfica del autor,
con las dos obras centrales de Espaa invertebrada y La rebelin, abarca hasta el inicio de la
Repblica; el Tomo V comienza en 1932 cuando Ortega disuelve la Agrupacin al Servicio de la
Repblica hasta 1940. El Tomo VI, de 1941 a 1955, presenta los aos del exilio y la dispora por
Europa y Amrica, la estancia en Portugal hasta la entrada definitiva en Espaa en 1945. Los diez ltimos
aos suponen el reconocimiento internacional de Ortega pero al mismo tiempo significan el desengao
sobre su papel en la vida intelectual del pas: Ortega ve cmo las jvenes generaciones universitarias le
dan la espalda mientras el rgimen franquista trata de aprovechar su imagen como ejemplo de apertura
cultural ante el mundo.
Los cuatro ltimos tomos de las Obras Completas de Taurus presentan los trabajos inditos de Ortega; los
tomos VII y VIII renen los textos no publicados anteriores a la Repblica; el volumen IX los
pertenecientes a la poca de la II Repblica, la Guerra Civil y los primeros aos del franquismo; el tomo
X, en fin, arranca en el ao 49, con el borrador de la conferencia en el bicentenario de Goethe en Aspen y
las doce conferencias de El hombre y la gente en el cine Barcel de Madrid, cercano a la Gran Va. En
este volumen aparecen precisamente los borradores de un texto sintomtico, fechado en 1951, e
impagable, que revela la autntica lectura que debe tener La rebelin de las masas y la cercana tan ntima
con la sociologa de Durkheim, a pesar de sus diatribas contra el socilogo en el ciclo de conferencias El
hombre y la gente.
Dice el texto:
Es una ingenuidad de los anarquistas creer que es posible prescindir del Estado o poder
pblico pero es tambin una beatera, un utopismo de los juristas creer que el Estado es, por
s, algo bueno y sano. En modo alguno: la existencia e inelubilidad del Estado procede de que
la sociedad est, ms o menos, siempre enferma y necesita teraputicamente regularse
mediante un poder pblico que reprime e impide el triunfo de las fuerzas disociales. El
Estado es un aparato ortopdico que la colectividad se pone a s misma para subsistir. Ahora
bien, un aparato ortopdico, es ya, por s y sin ms, un mal y por perfecto que sea es siempre
deficiente. Ms creado para evitar las luchas dentro de la sociedad, para imponer orden, trae
consigo que cada grupo social aspire a hacerse dueo del poder pblico, es decir, del Estado,
con lo cual, engendra nuevas luchas. La lucha por aduearse del poder pblico es lo que, con
una vagusima palabra que casi nadie sabe lo que, en rigor, significa, se llama poltica.1
Es dentro de esta formulacin en la que hay que entender La rebelin de las masas. Precisamente en ella
puntualiza Ortega la diferencia entre la violencia, a que ya aludimos antes, de las masas, que es efmera,
sin sentido, puesto que no conlleva plan ni proyecto alguno, ningn ideal que realizar, una violencia al
cabo que no busca razn alguna ni pretende tenerla, frente a la violencia legtima cargada de razn y que
se ejerce en su justa medida cuando todas las vas del dilogo y la comunicacin se han cerrado:
Perpetuamente el hombre ha acudido a la violencia: unas veces este recurso era simplemente
un crimen, y no nos interesa. Pero otras era la violencia el medio a que recurra el que haba
agotado antes todos los dems para defender la razn y la justicia que crea tener. Ser muy
lamentable que la condicin humana lleve una y otra vez a esta forma de violencia, pero es
innegable que ella significa el mayor homenaje a la razn y la justicia. Como que no es tal
violencia otra cosa que la razn exasperada. La fuerza era, en efecto, la ltima ratio. Un poco
estpidamente ha solido entenderse con irona esta expresin, que declara muy bien el previo
rendimiento de la fuerza a las normas racionales. La civilizacin no es otra cosa que el

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ensayo de reducir la fuerza a ltima ratio. Ahora empezamos a ver esto con sobrada claridad,
porque la accin directa consiste en invertir el orden y proclamar la violencia como prima
ratio, en rigor, como nica razn. Es ella la norma que propone la anulacin de toda norma,
que suprime todo intermedio entre nuestro propsito y su imposicin. Es la Carta Magna de
la barbarie.2
Es evidente, pues, que la obra de Ortega no se puede leer separada de las circunstancias que la vieron
nacer. La lucha poltica y la revolucin social que estallan a partir de la II Repblica dictan en todo
momento sus razonamientos. En efecto, si esa masa que quiere gobernarse a s misma sin la debida tutela
de la minora selecta se caracteriza precisamente por la accin directa en todos los rdenes, es decir, la
pasin y el egosmo del rebao satisfecho y la creencia de que sus ideas pueden y deben ser tenidas en
cuenta, no queda otra que utilizar en ltima instancia la fuerza que da la autntica razn, una violencia
justificada porque es la nica que instaura el verdadero orden, el orden de la autntica cultura. La cultura
verdadera queda definida por Ortega como toda esa serie de reglas, normas, cortesas, usos
intermediarios, justicia, razn que conforman la civilizacin, unas normas mnimas en las que todos
cuentan con los dems. La nica forma poltica plausible sera el liberalismo democrtico, segn Ortega
la mayor muestra de generosidad y elegancia que puede existir sobre la Tierra, porque implica la decisin
de convivir con el enemigo dbil: siendo lo natural fuera de esas minoras selectas, la masa, la imposicin
violenta de unos individuos sobre otros (muy presente, entonces, la filosofa poltica de Hobbes y Hegel).
Ya son de sobra conocidas las lecturas que la intelligentsia nazi efectu de La rebelin de las masas. En la
Espaa de pre Guerra Civil, de contienda militar y de Posguerra abundan una y otra vez las publicaciones
y revistas de cuo fascista en las que los presupuestos de Ortega vertidos tanto en Espaa invertebrada
como en La rebelin se ilustran y aplican una y otra vez en la solucin del problema planteado por la
excesiva liberalidad de la II Repblica a las reclamaciones de las capas populares, desde la idea de que la
masa se comporta como colectividad mediocre en la expresin de la espiritualidad propiamente humana,
pasando por la ortopedia artificial que supone el desarrollo de la poltica, hasta llegar a la justificacin
racional, roto ya todo dilogo posible con el enemigo, del recurso a la violencia como forma plausible y
eficaz de volver a las normas verdaderas de convivencia nacional, es decir, de dilogo siguiendo unas
normas racionales que slo las minoras selectas conocen porque respetan la Cultura (esto es, la Historia,
las tradiciones que merecen ser salvadas por el hombre): la autntica civilizacin, sentencia Ortega, se
sustenta en el principio de las lites que idean, lideran y ejecutan un proyecto comn de sociedad
correctamente ajustada: unos mandan y otros obedecen, dice con todas sus palabras nuestro filsofo, y as
ha sobrevivido toda sociedad sobre la barbarie del particularismo que alimenta su ego mirndose al
ombligo.
Inconscientemente Ortega desarrolla su filosofa social sobre las mismas premisas que mile Durkheim
en su tesis doctoral La divisin del trabajo social (1893), esto es, sobre un organicismo para el que la
sociedad sana es una entidad jerarquizada, cohesionada, ordenada con un fin bien concreto. Dicho fin, por
supuesto, diferir de una a otra, pero siempre se tratar de gestionar la mxima cantidad de posibilidades
ente las que los individuos habrn de hacer una eleccin que implique encajar dentro de un proyecto que
por definicin ser colectivo:
1.- Frente a la idea de simple aumento de la productividad y de la riqueza que tiene Smith de la divisin
del trabajo social, Durkheim piensa en ella como un instrumento que facilita la solidaridad social. Es un
mecanismo bsico de integracin y cohesin social, pues crea entre los individuos un sistema no slo de
relaciones econmicas sino de normas y reglas que permiten que los individuos vivan la organizacin
social como un organismo vivo, es decir, como piezas de un mecanismo cuya funcin es desarrollar
aquella habilidad en la que destacan y al mismo tiempo permitir, cumpliendo su funcin, que las dems
partes del mecanismo logren el fin para el que cumplen una funcin.
2.- La cohesin social se consigue, por tanto, integrando moralmente al individuo en unas sociedades cada
vez ms annimas, complejas y de gran escala, por paradjico que parezca, gracias a que se deja atrs la
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solidaridad mecnica de las sociedades menos complejas por una solidaridad orgnica en las sociedades
industriales. Ese es el planteamiento de Ortega en La rebelin de las masas; por eso ve la constitucin de
las masas contemporneas como un peligro y al mismo tiempo como un anuncio de una nueva era
histrica si las lites de las viejas democracias liberales son capaces de transformarse en esa nobleza de
nuevo cuo que requieren los tiempos: el que se exige a s mismo al lmite de sus posibilidades y se
ofrece, en servicio a los dems, en este caso, ser gua de las masas, convencer a las masas de su papel
proactivo en la consecucin de un proyecto comn, colectivo, que las liites se encargaran de disear.
a) En el primer tipo de solidaridad el individuo obedece unas normas impuestas por un derecho represivo
penal, tpico de las sociedades preindustriales con poca divisin del trabajo.
b) En el segundo tipo la diferenciacin funcional conlleva la especializacin de sus integrantes, lo cual
supone por un lado desarrollar realmente el espritu humano, por otro crear una interdependencia
compleja que supera la mera satisfaccin de necesidades econmicas entre individuos y, por ltimo,
garantizar el equilibrio y la estabilidad del organismo social.
3.- Por qu la divisin del trabajo social desarrolla el espritu humano, para Durkheim?:
a) En su explicacin utiliza la idea del evolucionismo de Darwin, que juega tambin en la lgica interna
de Ortega. Para sobrevivir los organismos naturales procuran no competir por las mismas fuentes de
alimentos. Eso se consigue especializndose y logrando la mutacin en nuevas y diversas especies y
subespecies. El hombre, que vive en sociedad, no puede sustraerse a esa misma lgica; cuanto ms se
distinga del vecino en su ocupacin profesional, ms probabilidad tendr de no encontrar competencia ni
rivalidad de ningn tipo en su actividad.
b) Maurice Maeterlinch utiliza una idea similar para mostrar cmo la sociedad se estructura como una red
de relaciones funcionales que se complementan unas a otras en tres libros publicados a lo largo de tres
dcadas: La vida de las abejas (La Vie des Abeilles, 1901), La vida de las termitas (La Vie des Termites,
1927) y La vida de las hormigas (La Vie des Fourmis, 1930), curiosamente la poca en que los temas de
Espaa invertebrada engarzan con el ncleo duro de ideas de La rebelin de las masas.
c) El verdadero problema de la sociedad espaola, dice Ortega en Espaa invertebrada, reside en que las
distintas nacionalidades que la componen no han sabido formar un todo orgnico que las integre en un
organismo viviente, de manera que se cree una unidad nacida de la interdependencia. Las regiones no han
sabido o no han querido o no han podido asumir cada una su papel en ese todo que trascienda sus deseos
particularistas y se unan en una realidad superior en la que cada parte encuentre el desarrollo de sus
cualidades naturales, pero beneficiando siempre al conjunto.
d) A pesar de que la divisin del trabajo nos hace aparentemente incompletos porque nos convierte en
seres dependientes de los dems, no supone una disminucin de la personalidad individual pues nos
permite lograr una vida ms especial e intensa que si nos visemos en la tesitura de que todos los
individuos supisemos las mismas cosas y fusemos habilidosos en la misma medida que la media: eso se
llama mediocridad y es lo que evita la divisin del trabajo. En las sociedades avanzadas ser persona es ser
una fuente autnoma de accin y el hombre adquiere esa cualidad cuando hay en l algo que le es propio,
que slo le corresponde a l y le individualiza y diferencia de los dems; esa libertad de accin que
caracteriza entonces al autntico hombre no puede consistir slo en un poder abstracto de eleccin entre
dos contrarios sino adems un poder elegir sobre los fines y los mviles que le seran propios como
agente que acta dentro de una cadena; el hombre se asemejara a un eslabn que entiende que puede ser
parte de una cadena porque siente que sus habilidades corresponden a ese segmento de dicha cadena y ah
y slo ah tales facultades sern plenamente desarrolladas.
e) Por supuesto, Ortega y Gasset desarrolla una idea muy parecida en su Rebelin de las masas: el

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problema de la sociedad moderna reside en que todo el mundo quiere ser igual (Ortega, en este, como en
otros muchos de sus libros, introduce una dura diatriba contra las democracias liberales de los aos 20,
excepto la inglesa), pero en las sociedades humanas sanas lo normal es que cada uno asuma su posicin y
desarrolle sus cualidades espirituales especficas por el bien del organismo social entero. Nadie es igual a
nadie, sino que cada uno posee unas cualidades especficas; una sociedad que pretenda igualar a sus
individuos est destinada al fracaso porque el espritu humano se estancara en su desarrollo: se debe
tender a la mxima excelencia en cada rasgo del espritu humano y todos los individuos no poseen todos
los rasgos. El espritu humano, tanto para Durkheim como para Ortega, no es una realidad abstracta que
consista en una generalidad de rasgos que poseen todos los individuos, sino la suma, unin e integracin
en una unidad orgnica de todos los rasgos individuales especiales e irrepetibles que poseen los
individuos.
Vemos entonces que la filosofa de Ortega es antes que nada y sobre todo una sociologa poltica, ms
que ese velo metafsico del que se la quiere recubrir, especialmente desde su muerte. Un ejemplo de tal
codificacin metafsica, que ms bien podramos llamar alegrica pues toda su doctrina parece
construirse como una continuada metfora impura sobre la realidad poltica y social de la Espaa del
primer tercio del siglo XX, la tenemos en la obra de Antonio Rodrguez Huscar, discpulo suyo que
asisti junto a Julin Maras a los cursos impartidos del 31 al 36 en Madrid, titulada Con Ortega y otros
escritos, Madrid, Taurus, 1964, compilacin de artculos que van del ao 53 al 63. En efecto, la situacin
de la lucha obrera por una mejora de las condiciones de vida y el empeo de las clases trabajadoras por
participar de manera abierta en las decisiones polticas de la poca, el ansia de poner fin a una historia de
caciquismo y corrupcin desde el inicio de la restauracin borbnica tras la I Repblica, quedan
reflejados en las obras de Ortega como un inmenso manto embellecedor de la realidad: `A`, la fea realidad
concreta, trasmuta en B`, el bello trmino imaginario, y ambos universos quedan imbricados bajo la
mano prestidigitadora de la metafsica, esa fabuladora de falso valor aadido, y sus discpulos e
intrpretes ms acrrimos no han dejado de alimentar dicha imagen literaria idlica, arcdica. Es evidente
que estas dos ediciones comentadas aqu brindan todos los elementos para una lectura correcta de Ortega.
Quiz empiece a ser delito intelectual recrearse en la antigua complacencia del mito orteguiano.
6

Notas del artculo


1. Obras Completas, Tomo X, Madrid, Editorial Taurus, 20122, p. 135.
2. La rebelin de las masas, Madrid, editorial Tecnos, 2012 R, pp. 205-206. Subrayados mos.
Publicado en: (Im)precisiones, de Ensayo

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