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SEMANA DE LA TIERRA

(Primera semana de mayo)

Mira sus campos. Arriba


es ornato de la loma
la breve y fragante poma
del caf, prpura viva.
Fruto que la mente aviva
y es del criollo sostn
al par que orgullo. Si hay quien,
extrao quiera tu suelo,
que no se colme su anhelo
por ms que te pague bien.
Virgilio Dvila

DA DEL RBOL
(Primer lunes de mayo)

Todos los rboles de la tierra se concentran


al cabo en uno que dar en lo eterno suavsimo
aroma: el rbol del amor, de tan robustas y
copiosas ramas, que a su sombra se cobijarn
sonrientes y en paz todos los hombres!
Jos Mart
(cubano, 1853-1895)

Origen del Da del rbol


El primer Da del rbol se celebr en Nebraska, el 10 de abril de 1872. Para esa poca los
colonizadores haban derribado casi todos los rboles de Nebraska, bien para construir hogares,
bien para usarlos como combustible o para limpiar el terreno que pudiera usarse en la
agricultura. De modo que un caminante viajaba millas y millas sin poder guarecerse bajo un
rbol.
Un periodista de la ciudad de Nebraska, el Sr. J. Steming Morton, lanz la idea de celebrar el Da
del rbol. El Sr. Birdsey G. Northrup de Connecticut, se dedic a esparcirla por Europa, Asia y
los Estados Unidos.
En cada estado se celebra este festival y lo mismo hacen en Hawi y en muchas provincias de
Canad, aunque varan las fechas de acuerdo con la zona geogrfica en la cual se hallen. En
Puerto Rico se celebraba el viernes que sigue al Da de Accin de Gracias en el mes de
noviembre.
Sin embargo, esta fecha fue transferida para el primer lunes de mayo que da comienzo la
Semana de la Tierra.
Escuela, Vol. IX-Nm. 7, pg. 9
Edicin Intermedia

Los nombres de los rboles


Carmen Alicia Cadilla de Ruibal
(puertorriquea, 1908)
Los rboles se conocen por dos clases distintas de nombres: el nombre cientfico (en latn), por
el cual los identifican los botnicos, y el nombre vulgar, en el idioma del pas en que crecen.
Ambos son importantes y necesarios y ambos tienen ventajas y desventajas.
Los nombres vulgares son los que ms corrientemente se usan. Por ellos los conocen los nios y
los adultos. Algunos nombres de rboles tuvieron su origen, ya sea por nombre de la persona
que primero los conoci y divulg su existencia, o por los lugares donde crecen o por los
nombres primitivos que pasaron de generacin en generacin. La ventaja de estos nombres
vulgares es que, por lo general, nadie se confunde con ellos debido a que son familiares. La
desventaja viene cuando a un mismo rbol se le llama de una manera en el norte, de otra en el
sur y de otra en el este o el oeste de la Isla, segn el pueblo haya decidido llamarlo. En esto el
cientfico puede hallar confusin para su labor.
Por el contrario, el nombre cientfico no cambia porque para eso se escogi el latn que por ser
"lengua muerta" no sufre cambios. Los nombres cientficos constan de dos palabras. Como si se
tratara del nombre y apellido de cada rbol. La ventaja de esto es que en el mundo entero se le
conoce por el mismo nombre. Pero si a ti o a m nos dijeran que un rbol es de Swietenia
mahogani (uno de los ms corrientes), nos quedaramos en ayunas!
Escuela, Vol. IX - Nm. 7, pg. 23
Edicin Intermedia

Usos del rbol


Carmen Alicia Cadilla de Ruibal
El rbol vivo filtra el aire que respiramos; da belleza al paisaje, albergue a los pjaros, brazos
amorosos al nido; sirve de inspiracin a los poetas; brinda su sombra al caminante; protege el
suelo de la erosin, lo enriquece con sus hojas cuando se caen y lo hace ms suelto. Da
sabrosos frutos que complementan la alimentacin y resinas y savias que se utilizan en las ms
diversas industrias (caucho, chicle, azcar, materiales plsticos, perfumera, medicinas, etc.).
En forma de madera es la materia prima de mayor uso en el mundo. Sirve para hacer casas,
carbn, enseres de uso domstico, tapones para botellas, boyas para las redes de pescar,
postes para construcciones, tintes, etc.
Son infinitos los usos industriales del rbol. En la vida diaria, en el pequeo crculo del hogar,
podemos enumerar a la ligera un montn de cosas derivadas del rbol: camas, sillas, mesas,
tina de lavar ropa, tabla de estregar ropa, tabla de planchar, piln o mortero, maceta o mano de
mortero, picador de carne, mangos de cuchillos de cocina, paredes y ventanas, pisos, cunas de
nios, roperos, armarios, tablillas, mangos de los aperos de labranza, carbn para cocinar,
espeques para cercas y otros.
A la escuela le da pupitres y asientos, marcos para pizarras y cuadros, armarios para guardar
libros, lpices, libretas y papel para escribir, entre otras cosas.
Los indios de Panam usan el tronco del algarrobo para construir canoas. La gomorresina
obtenida por medio de la incisin en el tronco del algarrobo cerca de las races, sirve para pegar
porcelana y para hacer incienso.
La raz seca del ann de mangle es tan liviana que se usa para hacer boyas para las redes de
pescar y tapones para botellas.
Los indios de Puerto Rico hacan ditas de las higeras grandes (frutos del higero) para lavar
los granos y ventearlos; y de las higeras pequeas hacan platos, cucharas y otros enseres
domsticos que an se utilizan en nuestros campos y que ahora, estilizados en su
ornamentacin, forman parte de las industrias nativas tan solicitadas por el turista que quiere
llevar "algo distinto".
La madera del rbol de guaraguao, ya casi extinto en Puerto Rico, es magnfica para fabricar
ruedas de carreta.
Los armadores de barcos usan el guayacn para fabricar chamuceras de ejes porque esta
madera sufre menos desgaste que el acero y otros materiales duros.
Un pedazo de yagrumo constituye un magnfico salvavidas para los que nadan en lugares
profundos.
El chicle se fabrica de la savia o ltex del nspero.
La madera del tamarindo es muy fuerte. Se usa mucho en la fabricacin de mangos para
speros de labranza.
La utilidad de la resina del tabonuco en el hogar campesino es mltiple. Sirve para ayudar a
encender la lea para cocinar, para alumbrarse con teas y para hacer sahumerios.

Cita el Comendador de Oviedo en sus Memorias que los espaoles que vinieron a la Isla
utilizaban como papel para escribir cartas cuando ste escaseaba, que era a menudo las
hojas de uva de mar. Tambin hacan naipes con ellas.
La semilla seca y molida del rbol de corazn se us mucho en los campos para matar
parsitos.
Escuela, Vol. IX-Nm. 7, pgs. 16-17
Edicin Intermedia Especial dedicada al Da del rbol.

Los rboles
Julita Crdova de Braschi
(puertorriquea, 1912)
Escritora y Profesora en la Universidad de
Puerto Rico (Recinto de Ro Piedras).
Los rboles no son realidades objetivas independientes. Estn de una manera u otra
entrelazados a nuestras vidas. Cada persona que contempla la naturaleza la piensa, la recrea
desde la vertiente lrica de su propio corazn, desde el horizonte subjetivo de sus emociones y
de su experiencia vital. As, mi rbol no ser nunca el tuyo ni el de aqul. Mi rbol ser slo
mo.
Los ojos torpes y poco cultivados de un ser rstico o primitivo resbalarn sobre el contorno fsico
del rbol sin entender su smbolo ni captar su verdadera belleza. Tronco, ramas, flores, frutos y
nada ms. Una sensibilidad refinada, por el contrario, descubrir en l todo un mundo de
sugerencias y el paisaje se convertir entonces en algo vivo, sentido, compartido.
Sera interesante estudiar la presencia del rbol en la literatura universal. Qu muchos tipos de
paisaje se pondran sbitamente de pie desde la antigedad clsica hasta nuestros das con slo
evocar algunos nombres! Horacio (65-8 a.C.), Fray Luis (1527-1591), Garcilaso (1503-1536),
Juan Ramn (1881-1958), Machado (1875-1939), Virgilio Dvila (1869-1943), Llorns (18761944), Pals (1898-1959), Julia de Burgos (1914-1953). En cada uno de ellos la evocacin del
rbol refleja la esencia de una poca, de una cultura, de una raza pasada por el tamiz de una
sensibilidad particular.
Los rboles como las gentes tienen su perfil, su fisonoma, su contorno. Los hay arrogantes y
soberbios con delirios de altura, eternamente saturados de azul y tan embriagados de misterio
que es como si pertenecieran ms al cielo que a la tierra. Para gozarlos hay que auparse en la
punta de los pies y dejar que los ojos resbalen por su contorno hasta detenerse en las estrellas.
Hay rboles siempre florecidos con el derroche bullanguero de sus tonos o la gracia cimbreante
de su esbeltez. Otros reposados y austeros como el chopo o el ciprs, levantan su lanza nica
en un gesto de mstica embriaguez.
Cada pas, cada latitud, cada paisaje tiene sus propios rboles representativos. Dentro de tanta
diversidad la variedad que el trpico ofrece es apasionante. La palma real, el almendro, el
flamboyn, el roble, el laurel son en este sentido representativos.
La palma es altiva. La rectitud de su tronco descarta toda blandura. Su penacho, desmelenado
al sol, la convierte en una fmina elegante que el viento acaricia con giles dedos mientras teje y
desteje su rutilante cabellera. El almendro es sensual. Sus ramas, pobladas de hojas de un
verde lustroso, emergen a manera de una pagoda china. Su magnfico follaje se abre en suave
desperezo sin prisas ni titubeos, con somnolencia oriental. El flamboyn es la voz altisontante y
vigorosa del paisaje. Su rica frondosidad, la esplendorosa nota de color que la rubrica y "pone
los pulsos al galope", nos hablan de una savia casi humana que circula con mpetu de fauno
mitolgico. Eterno don Juan que con galante gesto desparrama su capa florecida sobre la tierra
olorosa de los caminos para que pase la vida.
El roble es temperamental. Amanece una maana de mayo todo florecido mientras la tierra se
cubre lentamente de menudas florecillas temblorosas y el paisaje adquiere extica ingravidez.
El laurel es esplndido. Recio, varonil, austero, reposado. A veces, en el crepsculo levemente
melanclico, se alarga en su sombra ms all de s mismo como un gigante del trpico.

Cada rbol es un mundo de belleza y de poesa. El ms inspido nos parecer hermoso, si lo


sabemos mirar. Contemplarlos es conocernos. El desdoblamiento es inevitable cuando nos
adentramos en la naturaleza. Disfrutar de un paisaje es una manera de vivir.
Escuela, Vol. XXIII-Nm. 2 pg. 13
Edicin Secundaria

Cuando siembras un rbol...


Cuando siembras un rbol,
ests sembrando trinos
y flor y fruta y sombra.
Cuando siembras un rbol,
ests anticipando
el goce de sentir de cerca el cielo.
El goce de acunar nidos y nubes.
El goce de auscultar con las races
el corazn gigante de tu Isla.
Cuando el primer retoo,
aupndose del suelo,
tiende sus manos verdes
hacia t, como un nio,
tu corazn se agranda
de ternura y contento,
porque Dios te ha escogido
para que t le ayudes
a hacer ms lindo el suelo
de nuestro Puerto Rico.
Carmen Alicia Cadilla de Ruibal
Escuela, Vol. VII-Nm. 19, pg. 7
Edicin Intermedia

No hagas dao al rbol


No hagas dao al rbol. Sus altas ramas tiende
para albergar los nidos del pjaro cantor,
Cuando la primavera los rosales enciende;
adorna los caminos, como una inmensa flor.
Dorados frutos tiemblan en los verdes ramales
y su sombra te brindan los espesos follajes.
La copa, verde y alta, te sirve de sombrilla.
Quieres t caridad ms humana y sencilla?
Si ves cortar un rbol, con el corazn triste,
pide perdn a Dios por el crimen que viste,
y a los que el dao hicieron, mustrale tu tristeza.
Sin duda, pasan ciegos por ante la belleza,
y no saben que el rbol, en la tarde sin ruidos,
como una dulce madre, mece los blandos nidos.
Haydee Ramrez de Arellano
(puertorriquea, 1912)
Escuela, Vol. I-Nm. 10, pg. 7
Edicin Elemental

Los seis almendros


Mirad los seis almendros,
como seis centinelas
delante de la casa.
Mirad los seis almendros en hilera.
Han pasado los aos y la casa est
vieja; mas ellos ren en sus copas verdes,
con viva claridad de plata nueva.
Te conocemos, nio
me dicen los almendros, con voz tierna,
-acrcate a nosotros,
palpa nuestras cortezas
y djanos sentirte
en una remembranza de oro y seda.
A veces llegan lindas mariposas
y en las ramas nos dejan
el polvillo dorado de sus alas.
Algo as fulge, tiembla
en nuestras ramas verde, este instante
en que retornas a la casa vieja.
Cuntas rosas han muerto
y son polvo mezclado con la tierra;
pero hay otras dormidas
que nacern de una sutil belleza!
Que nazcan para t das azules
con un sonido de templadas cuerdas
y calgan en tu espritu
como cosa que alivia y que refresca!
Nio de faz curtida
por el golpe tremendo de las penas,
acarcianos, plpanos
en ramas y cortezas-.
Yo me acerco a los rboles,
los palpo en sus cortezas,
los beso, mudo, mudo
y reclino en sus troncos la cabeza.
Evaristo Ribera Chevremont
(puertorriqueo, 1896-1976)
Escuela, Vol. IX-Nm. 7, pg. 10
Edicin Intermedia

A un rbol
Oh, bendita ilusin, dulce y creadora
que como el sol colora
brumosas nubes con albor risueo...!
Vuelve a las mas tus matices de oro
y el ritmo y sonoro
canto de amor de mi primer ensueo.
Dame, dame tu luz; templa mi lira,
que en silencio suspira
junto al rbol que am mi adolescencia,
t sabes que sus hojas y sus flores,
en ntimos rumores,
me preguntan, amigas, por tu ausencia...!
Si el cfiro acaricia tu ramaje,
fantstico plumaje
de la ilusin, tendido en el espacio,
me figuro tu copa luminosa
urdimbre misteriosa
tejida de esmeraldas y topacio.
Tus verdes hojas traen a la memoria
rumores de una historia...
Los gratos sueos de la edad primera;
tu amarillo color es remembranza
de marchita esperanza
que perfum una hermosa primavera.
Tus botones, promesa de Natura
que ofrece al alma pura
el nctar del amor y de la vida;
evolucin preciosa que semeja
de trtolas pareja
que en el azul del sentimiento anida.
Tus flores, del ensueo simbolismo,
tienen todo el lirismo
del alma nia que al amor se abre
y brinda sus perfumes, placentera,
sin que pasin grosera
la triste efigie del realismo labre.
Tus frutos son del alma soadora
la visin salvadora,
preciosa fe de que el amor existe.
Huye el escepticismo a su presencia!
Hay luz en la existencia!
Que el bello albor del ideal persiste!
Tus races, la mano poderosa
que te adhiere celosa...
fantstico palacio de los sueos.
Mas quin sostiene el alma adolorida,
en esta triste vida,

si ruedan al abismo los ensueos!


A tu robusto tronco, de firmeza
le dio Naturaleza
esplendidez y encanto que fascina...
La voluntad en l halla un ejemplo,
el corazn un templo
y el espritu un sol que lo ilumina.
Tu guardas los secretos de las aves
que en sus trinos suaves,
coloquios de un anglico embeleso
la ambicin y el pesar dando al olvido,
de ti cuelgan su nido,
sus picos juntan y se dan un beso.
Tu corteza te ampara, cual escudo
en el combate rudo
a que el misterio csmico te obliga.
Quin pudiera poner una corteza
del alma a la terneza,
cuando el pesar eterno la fustiga!
rbol, t sabes del dolor agudo,
que ms tiempo no pudo
el alma aprisionar, y salt loco;
cmo ahogar corazn y pensamiento,
si al ave-sentimiento
el infinito del espacio es poco?
Oh, virgen ilusin! Sueo divino!
Di por qu en mi camino
me sorprendi tu hermosa florescencia
y descendiste al fondo de mi alma
para dejar sin calma
el dolor de una msera existencia.
rbol, escucho tu cancin! Tus hojas
me cuentan tus congojas
y tus verdes, floridas esperanzas...
All donde un ensueo fue tronchado,
ostentas sazonado
el bello fruto que de Amor alcanzas!
Te quisiera imitar! Dar al olvido
el ideal perdido
de una vida de blancas ilusiones;
ensayo como el nio... voy valiente...
mas caigo de repente
y prorrumpen en llanto mis canciones.
Oh, tristeza! Oh, dolor! rbol querido!
Su sonrosado nido,
alma de ruiseor teji en tus frondas;
mas ausente su dulce compaera,
ay!, con voz lastimera,

slo sabe cantar sus penas hondas!


Alma de los poetas! Has nacido
para vivir sin nido,
para cantar errante tus dolores;
la realidad aviesa te persigue,
pero jams consigue
romper tus alas ni abatir tus flores.
rbol, confiarte quise mis pesares
en ntimos cantares,
antes que el estro a mi pesar sucumba;
gurdame mis secretos; s mi amigo;
y morir contigo
mi pensamiento hasta besar la tumba.
Luis O'Neill de Miln
(puertorriqueo)
Escuela, Vol. III-Nm. 11 , pg. 1
Edicin Secundaria

A un olmo seco
Al olmo viejo, hendido por el rayo
y en su mitad podrido,
con las lluvias de abril y el sol de mayo,
algunas hojas verdes le han salido.
El olmo centenario en la colina
que lame el Duero! Un musgo amarillento
le mancha la corteza blanquecina
al tronco carcomido y polvoriento.
No ser, cual los lamos cantores
que guardan el camino y la ribera,
habitado de pardos ruiseores.
Ejrcito de hormigas en hilera
va trepando por l, y en sus entraas
urden sus telas grises las araas.
Antes que te derribe, olmo del Duero,
con su hacha el leador y el carpintero
te convierta en melena de campana,
lanza de carro o yugo de carreta;
antes que rojo en el hogar, maana
ardas de alguna msera caseta,
al borde de un camino;
antes que te descuaje un torbellino
y tronche el soplo de las sierras blancas;
antes que el ro hasta la mar te empuje
por valles y barrancas;
olmo, quiero anotar en mi cartera
la gracia de tu rama verdecida.
Mi corazn espera
tambin, hacia la luz y hacia la vida,
otro milagro de la primavera.
Antonio Machado Ruiz
(espaol, 1875-1939)