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DiscursodelMtodo

RenDescartes
PARTESI,II,IIIyIV
Parabiendirigirlaraznybuscarlaverdadenlasciencia
Siestediscursoparecedemasiadolargoserparaledodeunavez,puededividirseenseis
partes: en la primera se hallarn diferentes consideraciones acerca de las ciencias en la
segunda,lasreglasprincipalesdelmtodoqueelautorhabuscadoenlatercera,algunasotras
de moral que ha podido sacar de aquel mtodo en la cuarta, las razones con que prueba la
existenciadeDiosydelalmahumana,quesonlosfundamentosdesumetafsicaenlaquinta,
el orden de las cuestiones de fsica, que ha investigado y, en particular, la explicacin del
movimientodelcoraznydealgunasotrasdificultadesqueataenalamedicina,ytambinla
diferenciaquehayentrenuestraalmayladelosanimalesyenlaltima,lascosasquecree
necesariasparallegar,enlainvestigacindelanaturaleza,msalldedondelhallegado,y
lasrazonesquelehanimpulsadoaescribir1.

Primeraparte
Elbuensentidoesloquemejorrepartidoestentretodoelmundo,puescadacualpiensa
queposeetanbuenaprovisindel,queaunlosmsdescontentadizosrespectoacualquier
otracosa,nosuelenapetecermsdelqueyatienen.Enlocualnoesverosmilquetodosse
engaen,sinoquemsbienestodemuestraquelafacultaddejuzgarydistinguirloverdadero
delofalso,queespropiamenteloquellamamosbuensentidoorazn,esnaturalmenteigual
entodosloshombresy,porlotanto,queladiversidaddenuestrasopinionesnoprovienede
queunosseanmsrazonablesqueotros,sinotanslodequedirigimosnuestrospensamientos
por derroteros diferentes y no consideramos las mismas cosas. No basta, en efecto, tener el
ingenio bueno lo principal es aplicarlo bien. Las almas ms grandes son capaces de los
mayoresvicios,comodelasmayoresvirtudesylosqueandanmuydespaciopuedenllegar
muchomslejos,sivansiempreporelcaminorecto,quelosquecorren,peroseapartande
l.
Por mi parte, nunca he presumido de poseer un ingenio ms perfecto que los ingenios
comuneshastahedeseadomuchasvecestenerelpensamientotanrpido,olaimaginacin
tanclaraydistinta,olamemoriatanampliaypresentecomoalgunosotros.Ynosdeotras
cualidades sino sas, que contribuyan a la perfeccin del ingenio pues en lo que toca a la
raznoalsentido,siendo,comoes,lanicacosaquenoshacehombresynosdistinguedelos
animales, quiero creer que est entera en cada uno de nosotros y seguir en esto la comn
opinindelosfilsofos,quedicenqueelmsoelmenosesslodelosaccidentes,masnode
lasformasonaturalezasdelosindividuosdeunamismaespecie.

1EsteDiscursoseimprimienLeyden,porvezprimera,enelao1637.Ibaseguidodetresensayoscientficos:
laDiptrica,losMeteorosylaGeometra.Descartes,encartaaMersennefechadaenmarzode1637,escribe:
"No he escrito 'Tratado del mtodo', sino 'Discurso del mtodo', lo que es lo mismo que 'Prefacio' o "Aviso
acercadelmtodo'paraponerdemanifiestoquenotengoelpropsitodeensearlo,sinosolamentedehablar.
Puescomosepuedeverporloquedigo,estconstituidomsporprcticaqueporteorayllamoalostratados
siguientes'Ensayosdeestemtodo',puespretendoquelascosasquecontienennohanpodidoencontrarsesinl
ypuedeconocerseatravsdeellossuvalortambinheinsertadoalgunacosademetafsica,fsicaymedicina
enelprimerdiscursoparaponerdemanifiestoqueabarcatodaclasedematerias".

Pero,sintemor,puedodecir,quecreoquefueunagranventuraparamelhabermemetido
desde joven por ciertos caminos, que me han llevado a ciertas consideraciones y mximas,
conlasqueheformadounmtodo,enelcualparcemequetengounmedioparaaumentar
gradualmente mi conocimiento y elevarlo poco a poco hasta el punto ms alto a que la
mediocridaddemiingenioylabrevedaddemividapuedanpermitirlellegar.Puestalesfrutos
he recogido ya de ese mtodo, que, aun cuando, en el juicio que sobre m mismo hago,
procuro siempre inclinarme del lado de la desconfianza mejor que del de la presuncin, y
aunque, al mirar con nimo filosfico las distintas acciones y empresas de los hombres, no
hallocasiningunaquenomeparezcavanaeintil,sinembargonodejadeproducirenm
unaextremadasatisfaccinelprogresoquepiensohaberrealizadoyaenlainvestigacindela
verdad, y concibo tales esperanzas para el porvenir2, que si entre las ocupaciones que
embargan a los hombres, puramente hombres, hay alguna que sea slidamente buena e
importante,meatrevoacreerqueeslaqueyoheelegidoporma.
Puedeser,noobstante,quemeengaeyacasoloquemepareceoropuroydiamantefino,
noseasinounpocodecobreydevidrio.Scunexpuestosestamosaequivocarnos,cuando
de nosotros mismos se trata, y cun sospechosos deben sernos tambin los juicios de los
amigos, que se pronuncian en nuestro favor. Pero me gustara dar a conocer, en el presente
discurso,elcaminoqueheseguidoyrepresentarenlmivida,comoenuncuadro,paraque
cadacualpuedaformarsujuicio,yas,tomandoluegoconocimiento,porelrumorpblico,de
las opiniones emitidas, sea este un nuevo medio de instruirme, que aadir a los que
acostumbroemplear.
Mi propsito, pues, no es el de ensear aqu el mtodo que cada cual ha de seguir para
dirigirbiensurazn,sinosloexponerelmodocomoyoheprocuradoconducirlama3.Los
quesemetenadarpreceptosdebendeestimarsemshbilesqueaquellosaquieneslosdan,y
sonmuycensurables,sifaltanenlacosamsmnima.Perocomoyonopropongoesteescrito,
sinoamododehistoriao,siprefers,defbula,enlaque,entreejemplosquepodrnimitarse,
irn acaso otros tambin que con razn no sern seguidos, espero que tendr utilidad para
algunos,sinsernocivoparanadie,yquetodoelmundoagradecermifranqueza.
Desdelaniez,fuicriadoenelestudiodelasletrasy,comomeasegurabanquepormedio
deellassepodaadquirirunconocimientoclaroysegurodetodocuantoestilparalavida,
sentayounvivsimodeseodeaprenderlas.Perotanprontocomohubeterminadoelcursode
losestudios,cuyorematesueledaringresoenelnmerodeloshombresdoctos,cambipor
completo de opinin, Pues me embargaban tantas dudas y errores, que me pareca que,
procurandoinstruirme,nohabaconseguidomsprovechoqueeldedescubrircadavezmejor
mi ignorancia. Y, sin embargo, estaba en una de las ms famosas escuelas de Europa4, en
dondepensabayoquedebahaberhombressabios,siloshayenalgnlugardelatierra.All
habaaprendidotodoloquelosdemsaprendanynocontentoanconlascienciasquenos
enseaban,recorrcuantoslibrospudieroncaerenmismanos,referentesalascienciasquese
considerancomolasmscuriosasyraras.Conoca,adems,losjuiciosquesehacandemi
persona, y no vea que se me estimase en menos que a mis condiscpulos, entre los cuales
2VasepartesextadeesteDiscurso
3Comoseindicaenlanotan1,enunacartahaexplicadoDescartes,quesiaestetrabajolehapuestoelttulo
deDiscursoynodeTratadodelmtodo,esporquenoseproponeensearelmtodo,sinoslohablardelpues
ms que en teora consiste ste en una prctica asidua. Crea, en efecto, que la labor cientfica no requiere
extraordinarias capacidades geniales exige slo un riguroso y paciente ejercicio del intelecto comn,
atenindose a las reglas del mtodo. Dice en una ocasin: Mis descubrimientos no tienen ms mrito que el
hallazgo,quehiciereunaldeano,deuntesoroquehaestadobuscandomuchotiemposinpoderloencontrar.
4EnelcolegiodelaFlche,dirigidoporlosjesuitas

algunoshabayadestinadosaocuparlospuestosquedejaranvacantesnuestrosmaestros.Por
ltimo, parecame nuestro siglo tan floreciente y frtil en buenos ingenios, como haya sido
cualquieradlosprecedentes.Portodolocual,metomabalalibertaddejuzgaralosdems
pormmismoydepensarquenohabaenelmundodoctrinaalgunacomolaquesemehaba
prometidoanteriormente.
Nodejabaporesodeestimarenmucholosejerciciosquesehacenenlasescuelas.Saba
que las lenguas que en ellas se aprenden son necesarias para la inteligencia de los libros
antiguos que la gentileza de las fbulas despierta el ingenio que las acciones memorables,
que cuentan las historias, lo elevan y que, ledas con discrecin, ayudan a formar el juicio
quelalecturadetodoslosbuenoslibrosescomounaconversacinconlosmejoresingenios
delospasadossiglos,queloshancompuesto,yhastaunaconversacinestudiada,enlaque
nonosdescubrensinolomsselectodesuspensamientosquelaelocuenciaposeefuerzasy
bellezasincomparablesquelapoesatienedelicadezasysuavidadesquearrebatanqueenlas
matemticas hay sutilsimas invenciones que pueden ser de mucho servicio, tanto para
satisfacer a los curiosos, como para facilitar las artes todas y disminuir el trabajo de los
hombres que los escritos, que tratan de las costumbres, encierran varias enseanzas y
exhortaciones a la virtud, todas muy tiles que la teologa ensea a ganar el cielo que la
filosofaproporcionamediosparahablarconverosimilituddetodaslascosasyrecomendarse
a la admiracin de los menos sabios5 que la jurisprudencia, la medicina y dems ciencias
honran y enriquecen a quienes las cultivan y, por ltimo, que es bien haberlas recorrido
todas, aun las ms supersticiosas y las ms falsas, para conocer su justo valor y no dejarse
engaarporellas.
Pero crea tambin que ya haba dedicado bastante tiempo a las lenguas e incluso a la
lecturadeloslibrosantiguosyasushistoriasyasusfbulas.Puesescasilomismoconversar
con gentes de otros siglos, que viajar por extraas tierras. Bueno es saber algo de las
costumbresdeotrospueblos,parajuzgarlasdelpropioconmejoracierto,ynocreerquetodo
loqueseacontrarioanuestrasmodasesridculoyopuestoalarazn,comosuelenhacerlos
que no han visto nada. Pero el que emplea demasiado tiempo en viajar, acaba por tornarse
extranjeroensupropiopasyalqueestudiacondemasiadacuriosidadloquesehacaenlos
siglos pretritos, ocrrele de ordinario que permanece ignorante de lo que se practica en el
presente.Adems,lasfbulassoncausadequeimaginemoscomoposiblesacontecimientos
quenolosonyaunlasmsfieleshistorias,supuestoquenocambienniaumentenelvalorde
las cosas, para hacerlas ms dignas de ser ledas, omiten por lo menos, casi siempre, las
circunstancias ms bajas y menos ilustres, por lo cual sucede que lo restante no aparece tal
como es y que los que ajustan sus costumbres a los ejemplos que sacan de las historias, se
exponen a caer en las extravagancias de los paladines de nuestras novelas y a concebir
designios,aquenoalcanzansusfuerzas.
Estimabaenmucholaelocuenciayeraunenamoradodelapoesaperopensabaqueunay
otrasondotesdelingeniomsquefrutosdelestudio.Losquetienenmsrobustorazonary
digierenmejorsuspensamientos,parahacerlosclaroseinteligibles,sonlosmscapacesde
llevaralosnimoslapersuasin,sobreloqueproponen,aunquehablenunapsimalenguay
no hayan aprendido nunca retrica y los que imaginan las ms agradables invenciones,
sabindolas expresar con mayor ornato y suavidad, sern siempre los mejores poetas, aun
cuandodesconozcanelartepotica.

5Trtasedelafilosofaescolstica,queDescartesseproponearruinarysustituir

Gustabasobretododelasmatemticas,porlacertezayevidenciaqueposeensusrazones
peroaunnoadvertaculerasuverdaderousoy,pensandoquesloparalasartesmecnicas
servan,extrabameque,siendosuscimientostanfirmesyslidos,nosehubieseconstruido
sobreellosnadamslevantado6.Yencambiolosescritosdelosantiguospaganos,referentes
a las costumbres, comparbalos con palacios muy soberbios y magnficos, pero construidos
sobre arena y barro: levantan muy en alto las virtudes y las presentan como las cosas ms
estimablesquehayenelmundoperononosenseanbastanteaconocerlasy,muchasveces,
dan ese hermoso nombre a lo que no es sino insensibilidad, orgullo, desesperacin o
parricidio7.
Profesaba una gran reverencia por nuestra teologa y, como cualquier otro, pretenda yo
ganarelcielo.Perohabiendoaprendido,comocosamuycierta,queelcaminodelasalvacin
est tan abierto para los ignorantes como para los doctos y que las verdades reveladas, que
all conducen, estn muy por encima de nuestra inteligencia, nunca me hubiera atrevido a
someterlas a la flaqueza de mis razonamientos, pensando que, para acometer la empresa de
examinarlasysalirconbiendeella,eraprecisoalgunaextraordinariaayudadelcielo,yser,
portanto,algomsquehombre.
Nada dir de la filosofa sino que, al ver que ha sido cultivada por los ms excelentes
ingeniosquehanvividodesdehacesiglos,y,sinembargo,nadahayenellaquenoseaobjeto
dedisputay,porconsiguiente,dudoso,notenayolapresuncindeesperaracertarmejorque
los dems y considerando cun diversas pueden ser las opiniones tocante a una misma
materia,sostenidastodasporgentesdoctas,auncuandonopuedeserverdaderamsqueuna
sola,reputabacasiporfalsotodoloquenofueramsqueverosmil.
Yencuantoalasdemsciencias,yaquetomansusprincipiosdelafilosofa,pensabayo
quesobretanendeblescimientosnopodahaberseedificadonadaslidoynielhonorniel
provecho,queprometen,eranbastantesparainvitarmeaaprenderlaspuesnomevea,gracias
a Dios, en tal condicin que hubiese de hacer de la ciencia un oficio con que mejorar mi
fortunayaunquenoprofesabaeldespreciodelagloriaalocnico,sinembargo,noestimaba
enmuchoaquellafama,cuyaadquisicinslomercedafalsosttulospuedelograrse.Y,por
ltimo,enloquetocaalasmalasdoctrinas,pensabaqueyaconocabastantebiensuvalor,
para no dejarme burlar ni por las promesas de un alquimista, ni por las predicciones de un
astrlogo, ni por los engaos de un mago, ni por los artificios o la presuncin de los que
profesansabermsdeloquesaben.
As, pues, tan pronto como estuve en edad de salir de la sujecin en que me tenan mis
preceptores,abandondeltodoelestudiodelasletrasy,resueltoanobuscarotracienciaque
la que pudiera hallar en m mismo o en el gran libro del mundo, emple el resto de mi
juventudenviajar,envercortesyejrcitos8,encultivarlasociedaddegentesdecondiciones
yhumoresdiversos,enrecogervariasexperiencias,enponermeammismoapruebaenlos
casosquelafortunamedeparabayenhacersiempretalesreflexionessobrelascosasquese
mepresentaban,quepudierasacaralgnprovechodeellas.Puesparecamequepodahallar
mucha ms verdad en los razonamientos que cada uno hace acerca de los asuntos que le
ataen,expuestoaqueelsucesovengaluegoacastigarle,sihajuzgadomal,queenlosque
discurre un hombre de letras, encerrado en su despacho, acerca de especulaciones que no
6Ideacapitaldelafsicamoderna,fundadaenlasmatemticas
7 Alude a los estoicos. La desesperacin se refiere probablemente a Catn de Utica, y el parricidio a Bruto,
matadordeCsar
8Descartessalidelcolegioen1612pascuatroanosenParsviajporHolandayAlemaniaentren1619al
serviciodelduquedeBaviera.En1629seretiraHolandaycomenzsusgrandesobras

producenefectoalgunoyquenotienenparalotrasconsecuencias,sinoqueacasoseantanto
mayormotivoparaenvanecerlecuantomsseapartendelsentidocomn,puestoquehabr
tenidoquegastarmsingenioyartificioenprocurarhacerlasverosmiles.Ysiempresenta
undeseoextremadodeaprenderadistinguirloverdaderodelofalso,paraverclaroenmis
actosyandarseguroporestavida.
Es cierto que, mientras me limitaba a considerar las costumbres de los otros hombres,
apenas hallaba cosa segura y firme, y adverta casi tanta diversidad como antes en las
opiniones de los filsofos. De suerte que el mayor provecho que obtena, era que, viendo
varias cosas que, a pesar de parecernos muy extravagantes y ridculas, no dejan de ser
admitidas comnmente y aprobadas por otros grandes pueblos, aprenda a no creer con
demasiadafirmezaenloquesloelejemploylacostumbremehabanpersuadidoyasme
librabapocoapocodemuchoserrores,quepuedenoscurecernuestraluznaturalytornarnos
menos aptos para escuchar la voz de la razn. Mas cuando hube pasado varios aos
estudiandoenellibrodelmundoytratandodeadquiriralgunaexperiencia,resolvmeundaa
estudiartambinenmmismoyaempleartodaslasfuerzasdemiingenioenlaeleccindela
senda que deba seguir lo cual me sali mucho mejor, segn creo, que si no me hubiese
nuncaalejadodemitierraydemislibros.

Segundaparte
Hallbame,porentonces,enAlemania,adondemellamaralaocasindeunasguerras9que
aun no han terminado y volviendo de la coronacin del Emperador10 hacia el ejrcito,
cogimeelcomienzodelinviernoenunlugarendonde,noencontrandoconversacinalguna
quemedivirtieraynoteniendotampoco,porfortuna,cuidadosnipasionesqueperturbaran
mi nimo, permaneca el da entero solo y encerrado, junto a una estufa, con toda la
tranquilidadnecesariaparaentregarmeamispensamientos11.Entreloscuales,fueunodelos
primeroselocurrrsemeconsiderarquemuchasvecessucedequenohaytantaperfeccinen
lasobrascompuestasdevariostrozosyhechasporlasmanosdemuchosmaestros,comoen
aquellasenqueunosolohatrabajado.Asvemosquelosedificios,queunsoloarquitectoha
comenzadoyrematado,suelensermshermososymejorordenadosqueaquellosotros,que
varioshantratadodecomponeryarreglar,utilizandoantiguosmuros,construidosparaotros
fines.Esasviejasciudades,quenofueronalprincipiosinoaldeas,yque,coneltranscursodel
tiempo han llegado a ser grandes urbes, estn, por lo comn, muy mal trazadas y
acompasadas, si las comparamos con esas otras plazas regulares que un ingeniero disea,
segn su fantasa, en una llanura y, aunque considerando sus edificios uno por uno
encontremosamenudoenellostantoomsartequeenlosdeestasltimasciudadesnuevas,
sinembargo,viendocmoestnarreglados,aquunogrande,allotropequeo,ycmohacen
las calles curvas y desiguales, dirase que ms bien es la fortuna que la voluntad de unos
hombresprovistosderazn,laqueloshadispuestodeesasuerte.Ysiseconsideraque,sin
embargo,siemprehahabidounosoficialesencargadosdecuidardequelosedificiosdelos
particularessirvanalornatopblico,biensereconocercundifcileshacercumplidamente
las cosas cuando se trabaja sobre lo hecho por otros. As tambin, imaginaba yo que esos
pueblosquefueronantaomediosalvajesyhanidocivilizndosepocoapoco,haciendosus
leyesconformelesibaobligandolaincomodidaddeloscrmenesypeleas,nopuedenestar
9Laguerradelostreintaaos
10FernandoII,coronadoemperadorenFrancfort,en1619
11 El descubrimiento del mtodo puede fecharse con certeza en 10 de noviembre de 1619. Al menos, un
manuscritodeDescartesllevadesupuoyletraelsiguienteencabezamiento:XNovembris1619,cumplenus
foremEnthousiasmoetmirabilisscientifundamentareperirem...

tan bien constituidos como los que, desde que se juntaron, han venido observando las
constitucionesdealgnprudentelegislador12.Comotambinesmuycierto,queelestadode
laverdaderareligin,cuyasordenanzasDiossolohainstituido,debeestarincomparablemente
mejorarregladoquetodoslosdems.Yparahablardelascosashumanas,creoquesiEsparta
ha sido antao muy floreciente, no fue por causa de la bondad de cada una de sus leyes en
particular, que algunas eran muy extraas y hasta contrarias a las buenas costumbres, sino
porque, habiendo sido inventadas por uno solo, todas tendan al mismo fin. Y as pens yo
que las ciencias de los libros, por lo menos aquellas cuyas razones son solo probables y
carecen de demostraciones, habindose compuesto y aumentado poco a poco con las
opiniones de varias personas diferentes, no son tan prximas a la verdad como los simples
razonamientosqueunhombredebuensentidopuedehacer,naturalmente,acercadelascosas
quesepresentan.Ytambinpensabayoque,comohemossidotodosnosotrosniosantesde
serhombresyhemostenidoquedejarnosregirdurantemuchotiempopornuestrosapetitosy
nuestrospreceptores,quemuchasveceserancontrariosunosaotros,yniunosniotrosnos
aconsejabanacasosiemprelomejor,escasiimposiblequeseannuestrosjuiciostanpurosy
tanslidoscomolofueransi,desdeelmomentodenacer,tuviramoselusoplenodenuestra
raznynohubiramossidonuncadirigidosmsqueporsta.
Verdad es que no vemos que se derriben todas las casas de una ciudad con el nico
propsito de reconstruirlas en otra manera y de hacer ms hermosas las calles pero vemos
quemuchosparticularesmandanecharabajosusviviendasparareedificarlasy,muchasveces,
sonforzadosaello,cuandolosedificiosestnenpeligrodecaerse,pornoseryamuyfirmes
loscimientos.Antecuyoejemplo,lleguapersuadirmedequenoseraenverdadsensatoque
un particular se propusiera reformar un Estado cambindolo todo, desde los cimientos, y
derribndolo para enderezarlo ni aun siquiera reformar el cuerpo de las ciencias o el orden
establecidoenlasescuelasparasuenseanzaperoque,porloquetocaalasopiniones,aque
hasta entonces haba dado mi crdito, no poda yo hacer nada mejor que emprender de una
vezlalabordesuprimirlas,parasustituirlasluegoporotrasmejoresoporlasmismas,cuando
lashubiereajustadoalniveldelarazn.Ytuvefirmementeporciertoque,porestemedio,
conseguira dirigir mi vida mucho mejor que si me contentase con edificar sobre cimientos
viejosymeapoyasesolamenteenlosprincipiosquehabaaprendidosiendojoven,sinhaber
examinado nunca si eran o no verdaderos. Pues si bien en esta empresa vea varias
dificultades,noeran,empero,delasquenotienenremedionipuedencompararseconlasque
hay en la reforma de las menores cosas que ataen a lo pblico. Estos grandes cuerpos
polticos,esmuydifcillevantarlos,unavezquehansidoderribados,oaunsostenerlosenpie
cuandosetambalean,ysuscadassonnecesariamentemuyduras.Adems,enlotocanteasus
imperfecciones, si las tienen y slo la diversidad que existe entre ellos basta para asegurar
quevarioslastienen,elusolashasuavizadomuchosinduda,yhastahaevitadoocorregido
insensiblementenopocasdeentreellas,queconlaprudencianohubieranpodidoremediarse
tan eficazmente y por ltimo, son casi siempre ms soportables que lo sera el cambiarlas,
comoloscaminosreales,queserpenteanporlasmontaas,sehacenpocoapocotanllanosy
cmodos,por,elmuchotrnsito,queesmuypreferibleseguirlos,quenometerseenacortar,
saltandoporencimadelasrocasybajandohastaelfondodelassimas.
Por todo esto, no puedo en modo alguno aplaudir a esos hombres de carcter inquieto y
atropellado que, sin ser llamados ni por su alcurnia ni por su fortuna al manejo de los
negociospblicos,nodejandehacersiempre,enidea,algunareformanuevaysicreyeraque
hayenesteescritolamenorcosaquepudierahacermesospechosodesemejanteinsensatez,
12 Este intelectualismo, esta fe en la razn, a priori, es caracterstica de la poltica y sociologa de los siglos
XVIIyXVIII.

nohubieraconsentidoensupublicacin13.Misdesigniosnohansidonuncaotrosquetratar
dereformarmispropiospensamientosyedificarsobreunterrenoquemeperteneceamsolo.
Si, habindome gustado bastante mi obra, os enseo aqu el modelo, no significa esto que
quiera yo aconsejar a nadie que me imite. Los que hayan recibido de Dios mejores y ms
abundantesmercedes,tendrn,sinduda,mslevantadospropsitosperomuchometemoque
ste mo no sea ya demasiado audaz para algunas personas. Ya la mera resolucin de
deshacersedetodaslasopinionesrecibidasanteriormentenoesunejemploquetodosdeban
seguir.Yelmundosecomponecasislodedosespeciesdeingenios,aquienesesteejemplo
noconviene,enmodoalguno,yson,asaber:delosque,creyndosemshbilesdeloque
son,nopuedencontenerlaprecipitacindesusjuiciosniconservarlabastantepacienciapara
conducir ordenadamente todos sus pensamientos por donde sucede que, si una vez se
hubiesen tomado la libertad de dudar de los principios que han recibido y de apartarse del
camino comn, nunca podrn mantenerse en la senda que hay que seguir para ir ms en
derechura,ypermanecernextraviadostodasuvidaydeotrosque,poseyendobastanterazn
omodestiaparajuzgarquesonmenoscapacesdedistinguirloverdaderodelofalsoqueotras
personas, de quienes pueden recibir instruccin, deben ms bien contentarse con seguir las
opinionesdeesaspersonas,quebuscarporsmismosotrasmejores.
Yyohubierasido,sinduda,deestaltimaespeciedeingenios,sinohubiesetenidoenmi
vidamsqueunsolomaestroonohubiesesabidocundiferenteshansido,entodotiempo,
las opiniones de los ms doctos. Mas, habiendo aprendido en el colegio que no se puede
imaginar nada, por extrao e increble que sea, que no haya sido dicho por alguno de los
filsofos, y habiendo visto luego, en mis viajes, que no todos los que piensan de modo
contrarioalnuestrosonporellobrbarosysalvajes,sinoquemuchoshacentantoomsuso
que nosotros de la razn y habiendo considerado que un mismo hombre, con su mismo
ingenio,sisehacriadodesdenioentrefrancesesoalemanes,llegaasermuydiferentedelo
que sera si hubiese vivido siempre entre chinos o canbales y que hasta en las modas de
nuestros trajes, lo que nos ha gustado hace diez aos, y acaso vuelva a gustarnos dentro de
otrosdiez,nosparecehoyextravaganteyridculo,desuertequemssonlacostumbreyel
ejemplolosquenospersuaden,queunconocimientociertoyque,sinembargo,lamultitud
devotosnoesunapruebaquevalgaparalasverdadesalgodifcilesdedescubrir,porquems
verosmilesqueunhombresolodconellasquenotodounpueblo,nopodayoelegirauna
persona,cuyasopinionesmeparecieranpreferiblesalasdelasdems,ymevicomoobligado
aemprenderpormmismolatareadeconducirme.
Pero como hombre que tiene que andar solo y en la oscuridad, resolv ir tan despacio y
emplear tanta circunspeccin en todo, que, a trueque de adelantar poco, me guardara al
menosmuybiendetropezarycaer.Einclusonoquiseempezaradeshacermeporcompleto
de ninguna de las opiniones que pudieron antao deslizarse en mi creencia, sin haber sido
introducidasporlarazn,hastadespusdepasarbuentiempodedicadoalproyectodelaobra
queibaaemprender,buscandoelverdaderomtodoparallegaralconocimientodetodaslas
cosasdequemiespritufueracapaz.
Habaestudiadounpoco,cuandoeramsjoven,delaspartesdelafilosofa,lalgica,yde
lasmatemticas,elanlisisdelosgemetrasyellgebra,tresartesocienciasquedeban,al
parecer, contribuir algo a mi propsito. Pero cuando las examin, hube de notar que, en lo
13 Advirtase: 1, que Descartes se da cuenta, en todo lo que antecede, de que el racionalismo y el libre
pensamiento no tienen lmites en su aplicacin. 2, por eso mismo procura, con mejor o peor fortuna, poner
lmitesalespritudelibreexamen,yjuraquenoquierehacerenelordenpolticoysociallamismasubversin
queenelespeculativo.

tocantealalgica,sussilogismosylamayorpartedelasdemsinstruccionesqueda,ms
sirven para explicar a otros las cosas ya sabidas o incluso, como el arte de Lulio14, para
hablar sin juicio de las ignoradas, que para aprenderlas. Y si bien contiene, en verdad,
muchos,muybuenosyverdaderospreceptos,hay,sinembargo,mezcladosconellos,tantos
otros nocivos o superfluos, que separarlos es casi tan difcil como sacar una Diana o una
Minerva de un bloque de mrmol sin desbastar. Luego, en lo tocante al anlisis15 de los
antiguos y al lgebra de los modernos, aparte de que no se refieren sino a muy abstractas
materias, que no parecen ser de ningn uso, el primero est siempre tan constreido a
considerar las figuras, que no puede ejercitar el entendimiento sin cansar grandemente la
imaginacinyenlasegunda,tantosehansujetadosuscultivadoresaciertasreglasyaciertas
cifras,quehanhechodeellaunarteconfusoyoscuro,buenoparaenredarelingenio,enlugar
deunacienciaquelocultive.Portodolocual,pensquehabaquebuscaralgnotromtodo
quejuntaselasventajasdeesostres,excluyendosusdefectos.
Y como la multitud de leyes sirve muy a menudo de disculpa a los vicios, siendo un
Estado mucho mejor regido cuando hay pocas, pero muy estrictamente observadas, as
tambin,enlugardelgrannmerodepreceptosqueencierralalgica,crequemebastaran
los cuatro siguientes, supuesto que tomase una firme y constante resolucin de no dejar de
observarlosunavezsiquiera:
Fue el primero, no admitir como verdadera cosa alguna, como no supiese con evidencia
queloesesdecir,evitarcuidadosamentelaprecipitacinylaprevencin,ynocomprender
enmisjuiciosnadamsqueloquesepresentasetanclaraydistintamenteamespritu,que
nohubieseningunaocasindeponerloenduda.
El segundo, dividir cada una de las dificultades, que examinare, en cuantas partes fuere
posibleyencuantasrequiriesesumejorsolucin.
El tercero, conducir ordenadamente mis pensamientos, empezando por los objetos ms
simples y ms fciles de conocer, para ir ascendiendo poco a poco, gradualmente, hasta el
conocimiento de los ms compuestos, e incluso suponiendo un orden entre los que no se
precedennaturalmente.
Yelltimo,hacerentodounosrecuentostanintegralesyunasrevisionestangenerales,
quellegaseaestarsegurodenoomitirnada.
Esas largas series de trabadas razones muy simples y fciles, que los gemetras
acostumbranemplear,parallegarasusmsdifcilesdemostraciones,habanmedadoocasin
de imaginar que todas las cosas, de que el hombre puede adquirir conocimiento, se siguen
unasaotrasenigualmanera,yque,consloabstenersedeadmitircomoverdaderaunaque
noloseayguardarsiempreelordennecesarioparadeducirlasunasdeotras,nopuedehaber
ninguna, por lejos que se halle situada o por oculta que est, que no se llegue a alcanzar y
descubrir.Ynomecansmuchoenbuscarporculeseraprecisocomenzar,puesyasabaque
porlasmssimplesyfcilesdeconoceryconsiderandoque,entretodoslosquehastaahora
haninvestigadolaverdadenlasciencias,slolosmatemticoshanpodidoencontraralgunas
14RaimonLlullhabaescritounaArsmagnadondeexponaunasuertedemecanismointelectual,unaespecie
delgebradelpensamiento.
15Mtodoqueconsisteenreferirunaproposicindadaaotramssimple,yaconocidaporverdadera,desuerte
queluego,partiendodesta,puedeaqulladeducirse.Eselprocedimientoempleadopararesolverproblemasde
geometra, suponiendo la solucin y mostrando que las consecuencias que de esta suposicin se derivan son
teoremasconocidos.PasaPlatnporserelinventordelanlisisgeomtrico.

demostraciones, esto es, algunas razones ciertas y evidentes, no dudaba de que haba que
empezar por las mismas que ellos han examinado, aun cuando no esperaba sacar de aqu
ningunaotrautilidad,sinoacostumbrarmiesprituasaciarsedeverdadesyanocontentarse
con falsas razones. Mas no por eso conceb el propsito de procurar aprender todas las
ciencias particulares denominadas comnmente matemticas, y viendo que, aunque sus
objetos son diferentes, todas, sin embargo, coinciden en que no consideran sino las varias
relaciones o proporciones que se encuentran en los tales objetos, pens que ms vala
limitarse a examinar esas proporciones en general, suponindolas solo en aquellos asuntos
que sirviesen para hacerme ms fcil su conocimiento y hasta no sujetndolas a ellos de
ningunamanera,parapoderdespusaplicarlastantomslibrementeatodoslosdemsaque
pudieran convenir16. Luego advert que, para conocerlas, tendra a veces necesidad de
considerarcadaunadeellasenparticular,yotrasveces,tansoloretenerocomprendervarias
juntas,ypensque,paraconsiderarlasmejorenparticular,debasuponerlasenlneas,porque
no encontraba nada ms simple y que ms distintamente pudiera yo representar a mi
imaginacinymissentidosperoque,pararetenerocomprendervariasjuntas,eranecesario
quelasexplicaseenalgunascifras,lasmscortasquefueraposibleyque,porestemedio,
tomaba lo mejor que hay en el anlisis geomtrico y en el lgebra, y correga as todos los
defectosdeunaporelotro17.
Y,efectivamente,meatrevoadecirquelaexactaobservacindelospocospreceptospor
melegidos,mediotantafacilidadparadesenmaraartodaslascuestionesdequetratanesas
dosciencias,queendosotresmesesqueempleenexaminarlas,habiendocomenzadopor
las ms simples y generales, y siendo cada verdad que encontraba una regla que me serva
luego para encontrar otras, no slo consegu resolver varias cuestiones, que antes haba
considerado como muy difciles, sino que hasta me pareci tambin, hacia el final, que,
incluso en las que ignoraba, podra determinar por qu medios y hasta dnde era posible
resolverlas. En lo cual, acaso no me acusaris de excesiva vanidad si consideris que,
supuesto que no hay sino una verdad en cada cosa, el que la encuentra sabe todo lo que se
puede saber de ella y que, por ejemplo, un nio que sabe aritmtica y hace una suma
conformealasreglas,puedeestarsegurodehaberhallado,acercadelasumaqueexaminaba,
todocuantoelhumanoingeniopuedahallarporquealfinyalcaboelmtodoqueensenaa
seguir el orden verdadero y a recontar exactamente las circunstancias todas de lo que se
busca,contienetodoloqueconfierecertidumbrealasreglasdelaaritmtica.
Pero lo que ms contento me daba en este mtodo era que, con l, tena la seguridad de
emplearmiraznentodo,sinoperfectamente,porlomenoslomejorquefueraenmipoder.
Sincontarconque,aplicndolo,sentaquemiesprituseibaacostumbrandopocoapocoa
concebirlosobjetosconmayorclaridadydistincinyque,nohabindolosujetadoaninguna
materiaparticular,prometameaplicarloconigualfrutoalasdificultadesdelasotrasciencias,
comolohabahechoalasdellgebra.Noporesomeatrevaempezarluegoaexaminartodas
lasquesepresentaban,puesesomismofueracontrarioalordenqueelmtodoprescribepero
habiendo advertido que los principios de las ciencias tenan que estar todos tomados de la
filosofa,enlaqueaunnohallabaningunoquefueracierto,pensqueantetodoerapreciso
procurarestableceralgunosdeestaclasey,siendoestolacosamsimportantedelmundoy
en la que son ms de temer la precipitacin y la prevencin, cre que no deba acometer la
16Descartesintentestablecerlosprincipiosdeunamatemticauniversal.Frentealaescolstica,quedivida
lasmatemticasendiversasciencias,segnsuobjeto:loqueahorallamamosmatemticaspuras(aritmticay
geometra),matemticasmixtas(msica,ptica,perspectiva,etc),matemticasaplicadas(mecnica,hidrulica,
topografa,etc.),elmtodocartesianobuscaunificarlascienciassegnelmtodonosegnsuobjetodeestudio.
17Lageometraanaltica,inventocartesiano

empresa antes de haber llegado a ms madura edad que la de veintitrs aos, que entonces
tena,ydehaberdedicadobuenespaciodetiempoaprepararme,desarraigandodemiespritu
todaslasmalasopinionesaquehabadadoentradaantesdeaqueltiempo,haciendotambin
acopio de experiencias varias, que fueran despus la materia de mis razonamientos y, por
ltimo,ejercitndomesincesarenelmtodoquemehabaprescrito,paraafianzarlomejoren
miespritu.

Terceraparte
Porltimo,comoparaempezarareconstruirelalojamientoendondeunohabita,nobasta
haberlo derribado y haber hecho acopio de materiales y de arquitectos, o haberse ejercitado
uno mismo en la arquitectura y haber trazado adems cuidadosamente el diseo del nuevo
edificio, sino que tambin hay que proveerse de alguna otra habitacin, en donde pasar
cmodamenteeltiempoquedureeltrabajo,as,pues,conelfindenopermanecerirresoluto
en mis acciones, mientras la razn me obligaba a serlo en mis juicios, y no dejar de vivir,
desdeluego,conlamejorventuraquepudiese,hubedearreglarmeunamoralprovisional18,
quenoconsistasinoentresocuatromximas,queconmuchogustovoyacomunicaros.
Laprimerafueseguirlasleyesylascostumbresdemipas,conservandoconstantemente
lareliginenquelagraciadeDioshizoquemeinstruyerandesdenio19,rigindomeentodo
lo dems por las opiniones ms moderadas y ms apartadas de todo exceso, que fuesen
comnmente admitidas en la prctica por los ms sensatos de aquellos con quienes tendra
quevivir.Porquehabiendocomenzadoyaanocontarparanadaconlasmaspropias,puesto
quepensabasometerlastodasaunnuevoexamen,estabasegurodequenopodahacernada
mejorqueseguirlasdelosmssensatos.Yauncuandoentrelospersasyloschinoshayquiz
hombres tan sensatos como entre nosotros, parecame que lo ms til era acomodarme a
aquellosconquienestendraqueviviryqueparasaberculeseransusverdaderasopiniones,
deba fijarme ms bien en lo que hacan que en lo que decan, no slo porque, dada la
corrupcindenuestrascostumbres,haypocaspersonasqueconsientanendecirloquecreen,
sino tambin porque muchas lo ignoran, pues el acto del pensamiento, por el cual uno cree
unacosa,esdiferentedeaquelotroporelcualunoconocequelacree,yporlotantomuchas
vecesseencuentraaqulsinste.Yentrevariasopiniones,igualmenteadmitidas,elegalas
ms moderadas, no slo porque son siempre las ms cmodas para la prctica, y
verosmilmente las mejores, ya que todo exceso suele ser malo, sino tambin para alejarme
menos del verdadero camino, en caso de error, si, habiendo elegido uno de los extremos,
fuese el otro el que debiera seguirse. Y en particular consideraba yo como un exceso toda
promesaporlacualseenajenaunapartedelapropialibertadnoqueyodesaprobaselasleyes
que,paraponerremedioalainconstanciadelosespritusdbiles,permitencuandosetiene
algn designio bueno, o incluso para la seguridad del comercio, en designios indiferentes,
hacer votos o contratos obligndose a perseverancia pero como no vea en el mundo cosa
algunaquepermanecierasiempreenidnticoestadoycomo,enloqueammismoserefiere,
esperabaperfeccionarmsymsmisjuicios,noempeorarlos,hubierayocredocometeruna
gravefaltacontraelbuensentido,si,porsloelhechodeaprobarporentoncesalgunacosa,
me obligara a tenerla tambin por buena ms tarde, habiendo ella acaso dejado de serlo, o
habiendoyodejadodeestimarlacomotal.
18 Nunca ha tratado Descartes, por modo definitivo, las cuestiones de moral. En sus Cartas a la princesa
Elizabeth, hay algunas indicaciones que concuerdan bastante con lo que va a leerse. El fondo de la tica de
Descartes es principalmente estoico. Tngase en cuenta que mientras que la razn, en su tarea de buscar la
verdad, puede suspender sus juicios en tanto la duda metdica y provisional da sus frutos, la voluntad, que
impulsaydirigelaaccin,nopuedesuspenderse,sinoconlamuerte.
19Lareligincatlica.

Misegundamximafueladeserenmisaccioneslomsfirmeyresueltoquepudieray
seguir tan constante en las ms dudosas opiniones, una vez determinado a ellas, como si
fuesensegursimas,imitandoenestoaloscaminantesque,extraviadosporalgnbosque,no
debenandarerrantesdandovueltasporunayotraparte,nimenosdetenerseenunlugar,sino
caminarsiemprelomsderechoquepuedanhaciaunsitiofijo,sincambiardedireccinpor
levesrazones,auncuandoenunprincipiohayasidosloelazarelqueleshayadeterminadoa
elegir ese rumbo pues de este modo, si no llegan precisamente adonde quieren ir, por lo
menosacabarnporllegaraalgunaparte,endondeesdepensarqueestarnmejorquenoen
mediodelbosque.Yas,puestoquemuchasveceslasaccionesdelavidanoadmitendemora,
es verdad muy cierta que si no est en nuestro poder el discernir las mejores opiniones,
debemosseguirlasmsprobablesyaunquenoencontremosmsprobabilidadenunasqueen
otras, debemos, no obstante, decidirnos por algunas y considerarlas despus, no ya como
dudosas, en cuanto que se refieren a la prctica, sino como muy verdaderas y muy ciertas,
porque la razn que nos ha determinado lo es. Y esto fue bastante para librarme desde
entoncesdetodoslosarrepentimientosyremordimientosquesuelenagitarlasconscienciasde
esosespritusendeblesyvacilantes,quesedejanirinconstantesapracticarcomobuenaslas
cosasqueluegojuzganmalas20.
Miterceramximafueprocurarsiemprevencermeammismoantesquealafortuna,y
alterarmisdeseosantesqueelordendelmundo,ygeneralmenteacostumbrarmeacreerque
nada hay que est enteramente en nuestro poder sino nuestros propios pensamientos21, de
suerte que despus de haber obrado lo mejor que hemos podido, en lo tocante a las cosas
exteriores,todoloquefallaenelxitoesparanosotrosabsolutamenteimposible.Yestoslo
meparecabastanteparaapartarmeenloporvenirdedesearalgosinconseguirloytenerme
ascontentopuescomonuestravoluntadnosedeterminanaturalmenteadesearsinolascosas
quenuestroentendimientolerepresentaenciertomodocomoposibles,esclaroquesitodos
los bienes que estn fuera de nosotros los consideramos como igualmente inasequibles a
nuestro poder, no sentiremos pena alguna por carecer de los que parecen debidos a nuestro
nacimiento,cuandonosveamosprivadosdeellossinculpanuestra,comonolasentimospor
no ser dueos de los reinos de la China o de Mjico y haciendo, como suele decirse, de
necesidadvirtud,nosentiremosmayoresdeseosdeestarsanos,estandoenfermos,odeestar
libres,estandoencarcelados,queahorasentimosdeposeercuerposcompuestosdemateriatan
pococorruptiblecomoeldiamanteoalasparavolarcomolospjaros.Peroconfiesoqueson
precisoslargosejerciciosyreiteradasmeditacionesparaacostumbrarseamirartodaslascosas
poresenguloycreoqueenestoconsistaprincipalmenteelsecretodeaquellosfilsofos,
que pudieron antao sustraerse al imperio de la fortuna, y a pesar de los sufrimientos y la
pobreza, entrar en competencia de ventura con los propios dioses22. Pues, ocupados sin
descansoenconsiderarloslmitesprescritosporlanaturaleza,persuadansetanperfectamente
de que nada tenan en su poder sino sus propios pensamientos, que esto slo era bastante a
impedirles sentir afecto hacia otras cosas y disponan de esos pensamientos tan
absolutamente, que tenan en esto cierta razn de estimarse ms ricos y poderosos y ms
libres y bienaventurados que ningunos otros hombres, los cuales, no teniendo esta filosofa,
no pueden, por mucho que les hayan favorecido la naturaleza y la fortuna, disponer nunca,
comoaquellosfilsofos,detodocuantoquieren.
Enfin,comoconclusindeestamoral,ocurrisemeconsiderar,unaporuna,lasdiferentes
ocupaciones a que los hombres dedican su vida, para procurar elegir la mejor y sin querer
20Zennrecomendabalaconstanciacomocondicindelavirtud.
21Lamoralestoicaenseabaprincipalmenteahacerusodelospensamientos,delasrepresentaciones.
22 Los estoicos se decan superiores a los dioses. Estos, en efecto, son sabios y venturosos por naturaleza el
filsofo,mercedaduroesfuerzocreador.SegnSnecaDiosnovencealsabioenfelicidad.

decirnadadelasdelosdems,pensquenopodahacernadamejorqueseguirenlamisma
quetenaesdecir,aplicarmividaenteraalcultivodemiraznyadelantarcuantopudieraen
el conocimiento de la verdad, segn el mtodo que me haba prescrito. Tan extremado
contento haba sentido ya desde que empec a servirme de ese mtodo, que no crea que
pudiera recibirse otro ms suave e inocente en esta vida y descubriendo cada da, con su
ayuda,algunasverdadesquemeparecanbastanteimportantesygeneralmenteignoradasde
losotroshombres,lasatisfaccinqueexperimentaballenabatancumplidamentemiespritu,
quetodolorestantemeeraindiferente.Adems,lastresmximasanterioresfundbanseslo
en el propsito, que yo abrigaba, de continuar instruyndome pues habiendo dado Dios a
cadahombrealgunaluzconquediscernirloverdaderodelofalso,nohubierayocredoun
solomomentoquedebacontentarmeconlasopinionesajenas,denohabermepropuestousar
demipropiojuicioparaexaminarlascuandofueratiempoynohubierapodidolibrarmede
escrpulos,alseguirlas,sinohubieseesperadoaprovechartodaslasocasionesparaencontrar
otrasmejores,dadocasoquelashubiesey,porltimo,nohabrasabidolimitarmisdeseosy
estarcontento,sinohubieseseguidouncaminopordonde,almismotiempoqueasegurarme
la adquisicin de todos los conocimientos que yo pudiera, pensaba tambin por el mismo
modo llegar a conocer todos los verdaderos bienes que estuviesen en mi poder pues no
determinndose nuestra voluntad a seguir o a evitar cosa alguna, sino porque nuestro
entendimiento se la representa como buena o mala, basta juzgar bien, para obrar bien23, y
juzgar lo mejor que se pueda, para obrar tambin lo mejor que se pueda es decir, para
adquirirtodaslasvirtudesyconellascuantosbienespuedanlograrseycuandounotienela
certidumbredequeelloesas,nopuedepormenosdeestarcontento.
Habindome,pues,afirmadoenestasmximas,lascualespuseapartejuntamenteconlas
verdadesdelafe,quesiemprehansidolasprimerasenmicreencia,pensquedetodasmis
otrasopinionespodalibrementeempezaradeshacermeycomoesperabaconseguirlomejor
conversandoconloshombresquepermaneciendopormstiempoencerradoenelcuartoen
donde haba meditado todos esos pensamientos, prosegu mi viaje antes de que el invierno
estuvieradeltodoterminado.Yenlosnueveaossiguientes,nohiceotracosasinoandarde
ac para all, por el mundo, procurando ser ms bien espectador que actor en las comedias
queenlserepresentan,einstituyendoparticularesreflexionesentodamateriasobreaquello
quepudierahacerlasospechosaydarocasinaequivocarnos,lleguaarrancardemiespritu,
entodoesetiempo,cuantoserrorespudierondeslizarseanteriormente.Ynoesqueimitaraa
los escpticos24, que dudan por slo dudar y se las dan siempre de irresolutos por el
contrario,mipropsitonoeraotroqueafianzarmeenlaverdad,apartandolatierramovediza
y la arena, para dar con la roca viva o la arcilla. Lo cual, a mi parecer, consegua bastante
bien,tantoque,tratandodedescubrirlafalsedadolaincertidumbredelasproposicionesque
examinaba, no mediante endebles conjeturas, sino por razonamientos claros y seguros, no
encontrabaningunatandudosa,quenopudierasacardeellaalgunaconclusinbastantecierta,
23Otramximaintelectualista,sostenidaasimismoporScrates.
24VasecunequivocadosestnlosquemotejandeescpticoaDescartes:enestareferencia,alosgriegosoa
Montaigne, tanto da, Descartes marca una distancia fundamental. Mientras para los escpticos la duda es
conclusin y fin, para Descartes la duda es producto de un mtodo que busca la verdad. Pero la bsqueda
cartesianaexigeprudenciayrevisindelosprejuicios(EnsuNovumOrganum,FrancisBaconafirmarqueel
control y el dominio de la naturaleza pasa necesariamente por un conocimiento matemtico y cientfico de la
misma,yqueelnuevomtododeinvestigacinrequierelasuperacindelosprejuiciosydefectos(dolos)que
se haban heredado de la filosofa tradicional: 1.De la tribu: Errores procedentes de la propia naturaleza
humana,debidosasuspropiaslimitacionesintelectuales,2.Delacaverna:Erroresqueprovienendelapropia
educacinqueseharecibidoydeltemperamento,3.Delmercadoolaplaza:Fallosprovocadosporunmaluso
del lenguaje, y 4. Del teatro: Aquellas apariencias a que induce la filosofa cuando nos presenta un mundo
imaginarioenlugardelmundoreal.

aunque slo fuese la de que no contena nada cierto. Y as como al derribar una casa vieja
suelenguardarselosmateriales,quesirvenparareconstruirlanueva,astambinaldestruir
todas aquellas mis opiniones que juzgaba infundadas, haca yo varias observaciones y
adquiraexperienciasquemehanservidodespusparaestablecerotrasmsciertas.Yadems
seguaejercitndomeenelmtodoquemehabaprescritopuessincontarconquecuidaba
muybiendeconducirgeneralmentemispensamientos,segnlascitadasreglas,dedicabade
cuando en cuando algunas horas a practicarlas particularmente en dificultades de
matemticas, o tambin en algunas otras que poda hacer casi semejantes a las de las
matemticas, desligndolas de los principios de las otras ciencias, que no me parecan
bastantefirmestodoestopuedeverseenvariascuestionesquevanexplicadasenestemismo
volumen25. Y as, viviendo en apariencia como los que no tienen otra ocupacin que la de
pasar una vida suave e inocente y se ingenian en separar los placeres de los vicios y, para
gozardesuociosinhasto,hacenusodecuantasdiversioneshonestasestnasualcance,no
dejaba yo de perseverar en mi propsito y de sacar provecho para el conocimiento de la
verdad,msacasoquesimecontentaraconleerlibrosofrecuentarlastertuliasliterarias.
Sinembargo,transcurrieronesosnueveaossinquetomarayodecisinalgunatocantea
las dificultades de que suelen disputar los doctos, y sin haber comenzado a buscar los
cimientosdeunafilosofamsciertaquelavulgar.Yelejemplodevariosexcelentesingenios
quehanintentadohacerlo,sin,amiparecer,conseguirlo,mellevabaaimaginarenellotanta
dificultad,quenomehubieraatrevidoquizaemprenderlotanpresto,sinohubieravistoque
algunos propalaban el rumor de que lo haba llevado a cabo. No me es posible decir qu
fundamentos tendran para emitir tal opinin, y si en algo he contribuido a ella, por mis
dichos, debe de haber sido por haber confesado mi ignorancia, con ms candor que suelen
hacerlolosquehanestudiadounpoco,yacasotambinporhaberdadoaconocerlasrazones
quetenaparadudardemuchascosas,quelosdemsconsideranciertas,masnoporqueme
haya preciado de poseer doctrina alguna. Pero como tengo el corazn bastante bien puesto
paranoquererquemetomenporotrodistintodelquesoy,pensqueeraprecisoprocurarpor
todos los medios hacerme digno de la reputacin que me daban y hace ocho aos
precisamente, ese deseo me decidi a alejarme de todos los lugares en donde poda tener
algunosconocimientosyretirarmeaqu26,enunpasendondelalargaduracindelaguerra
hasidocausadequeseestablezcantalesrdenes,quelosejrcitosquesemantienenparecen
noservirsinoparaqueloshombresgocendelosfrutosdelapazcontantamayorseguridad,y
en donde, en medio de la multitud de un gran pueblo muy activo, ms atento a sus propios
negociosquecuriosodelosajenos,hepodido,sincarecerdeningunadelascomodidadesque
hayenotrasmsfrecuentadasciudades,vivirtansolitarioyretiradocomoenelmslejano
desierto.

Cuartaparte
Nossidebohablarosdelasprimerasmeditacionesquehiceall,puessontanmetafsicas
ytanfueradelocomn,quequiznogustenatodoelmundo27.Sinembargo,paraquese
pueda apreciar si los fundamentos que he tomado son bastante firmes, me veo en cierta
maneraobligadoadeciralgodeesasreflexiones.Tiempohaquehabaadvertidoque,enlo
tocante a las costumbres, es a veces necesario seguir opiniones que sabemos muy inciertas,
como si fueran indudables, y esto se ha dicho ya en la parte anterior pero, deseando yo en
25Refiresealosensayoscientficos:Diptrica,MeteorosyGeometra,quesepublicaronenelmismotomo
queestediscurso.
26EnHolanda.
27LametafsicadeDescartesestexpuestaenlasMeditacionesmetafsicas.

esta ocasin ocuparme tan slo de indagar la verdad, pens que deba hacer lo contrario y
rechazarcomoabsolutamentefalsotodoaquelloenquepudieraimaginarlamenorduda,con
elfindeversi,despusdehechoesto,noquedaraenmicreenciaalgoquefueraenteramente
indudable. As, puesto que los sentidos nos engaan, a las veces, quise suponer que no hay
cosa alguna que sea tal y como ellos nos la presentan en la imaginacin y puesto que hay
hombres que yerran al razonar, aun acerca de los ms simples asuntos de geometra, y
cometenparalogismos28,juzguqueyoestabatanexpuestoalerrorcomootrocualquiera,y
rechaccomofalsastodaslasrazonesqueanteriormentehabatenidopordemostrativasy,en
fin, considerando que todos los pensamientos que nos vienen estando despiertos pueden
tambinocurrrsenosduranteelsueo,sinqueningunoentoncesseaverdadero,resolvfingir
quetodaslascosas,quehastaentonceshabanentradoenmiespritu,noeranmsverdaderas
quelasilusionesdemissueos.Peroadvertluegoque,queriendoyopensar,deesasuerte,
quetodoesfalso,eranecesarioqueyo,quelopensaba,fuesealgunacosayobservandoque
esta verdad: yo pienso, luego soy29, era tan firme y segura que las ms extravagantes
suposicionesdelosescpticosnosoncapacesdeconmoverla,juzguquepodarecibirlasin
escrpulo,comoelprimerprincipiodelafilosofaqueandababuscando.
Examindespusatentamenteloqueyoera,yviendoquepodafingirquenotenacuerpo
algunoyquenohabamundonilugaralgunoenelqueyomeencontrase,peroquenopoda
fingir por ello que yo no fuese, sino al contrario, por lo mismo que pensaba en dudar de la
verdaddelasotrascosas,seseguamuyciertayevidentementequeyoera,mientrasque,con
slo dejar de pensar, aunque todo lo dems que haba imaginado fuese verdad, no tena ya
raznalgunaparacreerqueyoera,conocporelloqueyoeraunasustanciacuyaesenciay
naturaleza toda es pensar, y que no necesita, para ser, de lugar alguno, ni depende de cosa
alguna material de suerte que este yo, es decir, el alma, por la cual yo soy lo que soy, es
enteramentedistintadelcuerpoyhastamsfcildeconocerquestey,aunqueelcuerpono
fuese,elalmanodejaradesercuantoes.
Despusdeesto,consider,engeneral,loqueserequiereenunaproposicinparaquesea
verdaderayciertapuesyaqueacababadehallarunaquesabaqueloera,pensquedeba
saber tambin en qu consiste esa certeza. Y habiendo notado que en la proposicin: yo
pienso, luego soy, no hay nada que me asegure que digo verdad, sino que veo muy
claramentequeparapensaresprecisoser,juzguquepodaadmitirestareglageneral:quelas
cosas que concebimos muy clara y distintamente son todas verdaderas pero que slo hay
algunadificultadennotarculessonlasqueconcebimosdistintamente.
Despus de lo cual, hube de reflexionar que, puesto que yo dudaba, no era mi ser
enteramenteperfecto,puesveaclaramentequehaymsperfeccinenconocerqueendudar
ysemeocurrientoncesindagarpordndehabayoaprendidoapensarenalgomsperfecto
que yo y conoc evidentemente que deba de ser por alguna naturaleza que fuese
efectivamente ms perfecta. En lo que se refiere a los pensamientos, que en m estaban, de
variascosasexterioresam,comosonelcielo,latierra,laluz,elcaloryotrosmuchos,nome
preocupabamuchoelsaberdedndeprocedan,porque,noviendoenesascosasnadaqueme
pareciese hacerlas superiores a m, poda creer que, si eran verdaderas, eran unas
dependenciasdeminaturaleza,encuantoquestaposeealgunaperfeccin,ysinoloeran,
procedandelanada,esdecir,estabanenm,porquehayenmalgndefecto.Peronopoda
suceder otro tanto con la idea de un ser ms perfecto que mi ser pues era cosa
28Argumentoorazonamientoerrneoque,adiferenciadelossofismasquebuscanelengao,sedancuando
cometemosalgnerrorenelrazonamiento.
29EnlatnEgocogito,ergosum,siveexisto

manifiestamente imposible que la tal idea procediese de la nada y como no hay menor
repugnancia en pensar que lo ms perfecto sea consecuencia y dependencia de lo menos
perfecto,queenpensarquedenadaprovengaalgo,nopodatampocoprocederdemmismo
desuertequesloquedabaquehubiesesidopuestaenmporunanaturalezaverdaderamente
msperfectaqueyosoy,yposeedorainclusivedetodaslasperfeccionesdequeyopudiera
tenerideaestoes,paraexplicarloenunapalabra,porDios.Aestoaadque,supuestoque
yoconocaalgunasperfeccionesquemefaltaban,noerayoelnicoserqueexistiese(aqu,si
lo permits, har uso libremente de los trminos de la escuela), sino que era absolutamente
necesarioquehubiesealgnotrosermsperfectodequienyodependieseydequienhubiese
adquiridotodocuantoyoposeapuessiyofuerasoloeindependientedecualquierotroser,
detalsuertequedemmismoprocedieselopocoenqueparticipabadelserperfecto,hubiera
podidotenerpormmismotambin,poridnticarazn,todolodemsqueyosabafaltarme,
yser,porlotanto,yoinfinito,eterno,inmutable,omnisciente,omnipotente,y,enfin,poseer
todaslasperfeccionesquepodaadvertirenDios.Pues,envirtuddelosrazonamientosque
acabodehacer,paraconocerlanaturalezadeDioshastadondelamaescapazdeconocerla,
bastbameconsiderartodaslascosasdequehallaraenmmismoalgunaideayversieraono
perfeccin el poseerlas y estaba seguro de que ninguna de las que indicaban alguna
imperfeccin est en Dios, pero todas las dems s estn en l as vea que la duda, la
inconstancia,latristezayotrascosassemejantesnopuedenestarenDios,puestoquemucho
me holgara yo de verme libre de ellas. Adems, tena yo ideas de varias cosas sensibles y
corporalespuesaunsuponiendoquesoabayquetodocuantoveaeimaginabaerafalso,no
podanegar,sinembargo,queesasideasestuvieranverdaderamenteenmipensamiento.Mas
habiendo ya conocido en m muy claramente que la naturaleza inteligente es distinta de la
corporal,yconsiderandoquetodacomposicindenotadependencia,yqueladependenciaes
manifiestamente un defecto, juzgaba por ello que no poda ser una perfeccin en Dios el
componerse de esas dos naturalezas, y que, por consiguiente, Dios no era compuesto en
cambio,sienelmundohabacuerpos,obienalgunasinteligenciasuotrasnaturalezasqueno
fuesendeltodoperfectas,suserdebadependerdelpoderdivino,hastaelpuntodenopoder
subsistirsinlunsoloinstante.
Quiseindagarluegootrasverdadesyhabindomepropuestoelobjetodelosgemetras,
que conceba yo como un cuerpo continuo o un espacio infinitamente extenso en longitud,
anchura y altura o profundidad, divisible en varias partes que pueden tener varias figuras y
magnitudes y ser movidas o trasladadas en todos los sentidos, pues los gemetras suponen
todo eso en su objeto, repas algunas de sus ms simples demostraciones, y habiendo
advertidoqueesagrancertezaquetodoelmundoatribuyeaestasdemostraciones,sefunda
tansloenqueseconcibenconevidencia,segnlareglaantesdicha,adverttambinqueno
habanadaenellasquemeasegurasedelaexistenciadesuobjetopues,porejemplo,yovea
bien que, si suponemos un tringulo, es necesario que los tres ngulos sean iguales a dos
rectosperonadaveaquemeasegurasequeenelmundohaytringuloalgunoencambio,si
volva a examinar la idea que yo tena de un ser perfecto, encontraba que la existencia est
comprendidaenelladelmismomodoqueenlaideadeuntringuloestcomprendidoelque
sustresngulosseanigualesadosrectoso,enladeunaesfera,elquetodassuspartessean
igualmentedistantesdelcentro,yhastaconmsevidenciaanyque,porconsiguiente,tan
ciertoesporlomenos,queDios,queeseseserperfecto,esoexiste,comolopuedaseruna
demostracindegeometra.
PerosihayalgunosqueestnpersuadidosdequeesdifcilconocerloqueseaDios,yaun
loqueseaelalma,esporquenolevantannuncasuesprituporencimadelascosassensiblesy
estntanacostumbradosaconsiderarlotodoconlaimaginacinqueesunmododepensar

particularparalascosasmateriales,queloquenoesimaginablelespareceininteligible.Lo
cualestbastantemanifiestoenlamximaquelosmismosfilsofosadmitencomoverdadera
enlasescuelas,yquedicequenadahayenelentendimientoquenohayaestadoantesenel
sentido30, en donde, sin embargo, es cierto que nunca han estado las ideas de Dios y del
alma y me parece que los que quieren hacer uso de su imaginacin para comprender esas
ideas,soncomolosqueparaorlossonidosuolerlosoloresquisieranemplearlosojosyaun
hayestadiferenciaentreaqullosystos:queelsentidodelavistanonosaseguramenosde
laverdaddesusobjetosqueelolfatoyelododelossuyos,mientrasquenilaimaginacinni
lossentidospuedenasegurarnosnuncacosaalguna,comonointervengaelentendimiento.
En fin, si aun hay hombres a quienes las razones que he presentado no han convencido
bastantedelaexistenciadeDiosydelalma,quieroquesepanquetodaslasdemscosasque
acasocreanmsseguras,comosonquetienenuncuerpo,quehayastros,yunatierra,yotras
semejantes, son, sin embargo, menos ciertas pues, si bien tenemos una seguridad moral de
esas cosas, tan grande que parece que, a menos de ser un extravagante, no puede nadie
ponerlas en duda, sin embargo, cuando se trata de una certidumbre metafsica, no se puede
negar, a no ser perdiendo la razn, que no sea bastante motivo, para no estar totalmente
seguro,elhabernotadoquepodemosdelamismamaneraimaginarensueosquetenemos
otrocuerpoyquevemosotrosastrosyotratierra,sinqueelloseaas.Puescmosabremos
quelospensamientosquesenosocurrenduranteelsueosonfalsos,yquenolosonlosque
tenemosdespiertos,simuchasvecessucedequeaqullosnosonmenosvivosyexpresosque
stos?Ypormuchoqueestudienlosmejoresingenios,nocreoquepuedandarningunarazn
bastante a levantar esa duda, como no presupongan la existencia de Dios. Pues, en primer
lugar,esamismareglaqueanteshetomado,asaber:quelascosasqueconcebimosmuyclara
ydistintamentesontodasverdaderasesamismareglarecibesucertezaslodequeDioseso
existe,ydequeesunserperfecto,ydequetodoloqueestennosotrosprovienedelde
donde se sigue que, siendo nuestras ideas o nociones, cuando son claras y distintas, cosas
reales y procedentes de Dios, no pueden por menos de ser tambin, en ese respecto,
verdaderas.Desuertequesitenemosconbastantefrecuenciaideasqueencierranfalsedad,es
porquehayenellasalgoconfusoyoscuro,yenesterespectoparticipandelanadaesdecir,
quesiestnasconfusasennosotros,esporquenosomostotalmenteperfectos.Yesevidente
quenohaymenosrepugnanciaenadmitirquelafalsedadoimperfeccinprocedacomotalde
Dios mismo, que en admitir que la verdad o la perfeccin procede de la nada. Mas si no
supiramos que todo cuanto en nosotros es real y verdadero proviene de un ser perfecto e
infinito,entonces,porclarasydistintasquenuestrasideasfuesen,nohabraraznalgunaque
nosasegurasequetienenlaperfeccindeserverdaderas.
As,pues,habindonoselconocimientodeDiosydelalmatestimoniadolacertezadeesa
regla, resulta bien fcil conocer que los ensueos, que imaginamos dormidos, no deben, en
manera alguna, hacernos dudar de la verdad de los pensamientos que tenemos despiertos.
Puessiocurriesequeensueotuvieraunapersonaunaideamuyclaraydistinta,comopor
ejemplo, que inventase un gemetra una demostracin nueva, no sera ello motivo para
impedirleserverdaderayencuantoalerrormscorrienteenmuchossueos,queconsisteen
representarnos varios objetos del mismo modo como nos los representan los sentidos
exteriores,nodebeimportarnosquenosdocasindedesconfiardelaverdaddeesastales
ideas,porquetambinpuedenlossentidosengaarnosconfrecuenciadurantelavigilia,como
losquetienenictericialoventodoamarillo,ocomolosastrosyotroscuerposmuylejanos
nos parecen mucho ms pequeos de lo que son. Pues, en ltimo trmino, despiertos o
dormidos,nodebemosdejarnospersuadirnuncasinoporlaevidenciadelarazn.Yntese
30Nihilestinintellectu,quodnonpriusfueritinsensu.

bienquedigodelarazn,nodelaimaginacinnidelossentidoscomoasimismo,porque
veamoselsolmuyclaramente,nodebemosporellojuzgarqueseadeltamaoquelevemos
y muy bien podemos imaginar distintamente una cabeza de len pegada al cuerpo de una
cabra,sinqueporesohayaqueconcluirqueenelmundoexistelaquimera,pueslaraznno
nosdicequeloqueasvemosoimaginamosseaverdaderoperonosdicequetodasnuestras
ideas o nociones deben tener algn fundamento de verdad pues no fuera posible que Dios,
que es todo perfecto y verdadero, las pusiera sin eso en nosotros y puesto que nuestros
razonamientos nunca son tan evidentes y tan enteros cuando soamos que cuando estamos
despiertos,sibienavecesnuestrasimaginacionessontanvivasyexpresivasyhastamsenel
sueo que en la vigilia, por eso nos dice la razn, que, no pudiendo ser verdaderos todos
nuestrospensamientos,porquenosomostotalmenteperfectos,deberinfaliblementehallarse
laverdadmsbienenlosquepensemosestandodespiertos,queenlosquetengamosestando
dormidos.