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CIENCIA E INMORTALIDAD

Charles S. Peirce (1887)


Traduccin castellana de Mnica Aguerri (2004)

Este texto fue publicado por primera vez en un Simposio de The Christian
Register, Boston, el 7 de abril de 1887 [The Christian Register
Symposium,editado por S. J. Barrows; Geo. H. Ellis, Boston (1887)]. Fue
tambin
incluido
en CP 6.548-56
y
en W 6.
61-64.

548. Cul es la solidez de los hechos comprobados positivamente sobre


la doctrina de una vida futura? Por doctrina de una vida futura entiendo la
proposicin de que tras la muerte conservamos o recobramos nuestra
consciencia individual, sentimiento, volicin, memoria, y, en resumen, (salvo
una infeliz contingencia), todas nuestras facultades mentales intactas. La
cuestin es, dejando a un lado todos los aspectos principales de esta doctrina,
su sacralidad y su sentimiento -en tanto que un hombre de ciencia, como tal,
no tiene derecho a una opinin-, y juzgndola de la misma manera fra en la
que se juzgara una proposicin fsica, qu hechos nos llevan a creerla o
descreerla?
549. Bajo el encabezamiento de la evidencia positiva directa para su
afirmacin se situara la de los milagros religiosos, la de las maravillas
espiritualistas, y la de los fantasmas, etc. Poco tengo que decir a todo esto.
Considero que los milagros catlicos modernos son los que estn mejor
atestiguados. Tres miembros de la English Psychical Research Society han
publicado ltimamente un extenso libro de mil cuatrocientas pginas, gran
libro en octavo, bajo el ttulo Phantasms of The Living. Este trabajo da unos
setecientos casos de apariciones, etc., de una persona muerta a otra persona a
gran distancia. El fenmeno de la telepata, o percepcin bajo condiciones que
no permite la percepcin ordinaria, aunque no se demuestra por completo, es
apoyado por algunas observaciones destacables. Pero los autores del libro del
que hablo los seores, Gurney, Myers y Podmore- creen haber probado un
tipo de telepata por la que las personas muertas se aparecen a otras a grandes
distancias. Sus argumentos ms imponentes se basan en la doctrina de las
probabilidades, y los he examinado con cuidado. Estoy plenamente

convencido de que esos argumentos no son vlidos, en parte por la


incertidumbre y el error de los datos numricos, y en parte porque los autores
han sido asombrosamente descuidados al admitir casos que las condiciones de
la argumentacin excluyen.
550. Sin embargo, dando por supuestas todas las historias de fantasmas
que alguna vez se han contado, y la realidad de todas las manifestaciones
espirituales, qu probaran? Estos fantasmas y espritus no muestran sino un
retazo de la mente. Su estupidez es destacable. Se asemejan a los animales
inferiores. Si creyese en ellos, debera llegar a la conclusin de que, si el alma
no se extingui a la vez que la muerte del cuerpo, se redujo sin embargo a una
miserable sombra, un mero fantasma, por as decirlo, de su yo anterior.
Adems, estos espritus y apariciones son tan penosamente solemnes. Me
imagino que, si me encontrase de repente liberado de todas las pruebas y
responsabilidades de esta vida, una vez terminado mi periodo de prueba y
cuando ya mi destino no pudiera hacerse ni echarse a perder, debera sentirme
igual que cuando me encuentro en un buque en el ocano, y s que durante
diez das no puede presentarse asunto alguno ni ocurrir nada. Debera
considerar la situacin como un juego estupendo, debera encontrarme en la
cima del alborozo y estar extremadamente contento de dejar atrs el valle de
lgrimas. En lugar de eso, estas mseras almas vuelven sin nada a sus guaridas
anteriores, para lamentarse de la leche derramada.
551. Bajo el encabezamiento de la evidencia positiva aparentemente
desfavorable a la doctrina, podemos tomar en consideracin observaciones
ordinarias de la dependencia de la accin de la mente sana sobre el estado del
cuerpo. Existen, tambin, esos extraos casos de doble consciencia donde la
identidad personal, en ltimo trmino, se destruye o se cambia, incluso en esta
vida. Si un hombre o una mujer, que un da es una persona, otro da otra, ha de
vivir en la otra vida, pueden decirme cul de las dos personas que habitan el
nico cuerpo est destinada a sobrevivir?
552. En efecto, hay una enorme y formidable cantidad de hechos, que,
aunque no se relacionan directamente con la cuestin de una vida futura, nos
inclinan sin embargo a una concepcin general del universo que no armoniza
con esa creencia. Juzgamos la posibilidad de lo que no vemos por su analoga
con lo que vemos. Sonremos ante la lmpara de Aladino o el elixir de la vida,
porque se parecen muy poco a todo lo que observamos. Aquellos de nosotros
que nunca nos hemos topado con espritus o con ningn hecho anlogo a la
inmortalidad entre las cosas que conocemos indudablemente, debemos ser
disculpados si sonremos ante esa doctrina. Hasta donde alcanzamos a ver, las
formas de belleza, sentimiento e inteligencia, son los ms efmeros de los
fenmenos.
"La flor que ha florecido una vez muere para siempre"

Adems, los estudios cientficos nos han enseado que el testimonio


humano, cuando no est rodeado de elaboradas comprobaciones, es un tipo
frgil de evidencia. En resumen, la diferencia ltima entre un alma inmortal y
cualquier cosa que no podamos dudar, y la insignificancia de todos los viejos
argumentos de su existencia, me parece que tienen un enorme peso.
553. Por otra parte, es muy probable que la teora de otra vida se refuerce,
junto a las opiniones espiritualistas en general, cuando se reconozca la
palpable falsedad de esa filosofa mecnica del universo que domina el mundo
moderno. Es suficiente salir al aire libre y abrir los propios ojos para ver que
el mundo no est gobernado completamente por un mecanismo, como
Spencer, junto con otras mentes privilegiadas, nos hara creer. La infinita
variedad del mundo no ha sido creada por ley. No es de la naturaleza de la
uniformidad originar variacin ni tampoco de la ley el crear la circunstancia.
Al contemplar la multiplicidad de la naturaleza, miramos directamente a la
cara de una espontaneidad viva. Un paseo por el campo debera hacer que nos
diramos cuenta de ello.
554. Adems, est el gran hecho del crecimiento, de la evolucin. S que
Herbert Spencer se esfuerza en mostrar que la evolucin es una consecuencia
del principio mecnico de la conservacin de la energa. Pero su captulo
acerca de esta cuestin es matemticamente absurdo, y le declara culpable de
ser un hombre que habla pretenciosamente de algo de lo que nada sabe. El
principio de conservacin de la energa puede, como es bien sabido, afirmarse
de esta manera: todo lo que cambia puede ser causado por fuerzas que pueden
igualmente ocurrir en el orden inverso (teniendo lugar todos los movimientos
con las mismas velocidades, pero en direcciones opuestas), bajo el gobierno
de las mismas fuerzas. Ahora, lo esencial del crecimiento es que tiene lugar en
una direccin determinada, que no es reversible. Los nios se transforman en
hombres, pero no los hombres en nios. Es, por consiguiente, un corolario
inmediato de la doctrina de la conservacin de la energa que el crecimiento
no es el efecto de la sola fuerza.
555. El mundo, pues, no est gobernado evidentemente por una ley ciega.
Sus caractersticas principales son absolutamente irreconciliables con esa
postura. Cuando los hombres de ciencia comenzaron a comprender la
dinmica, y la haban aplicado con gran xito a la explicacin de algunos
fenmenos, se lanzaron a la anticipacin de que el universo poda explicarse
de ese modo; y por eso se fund la llamada Filosofa mecnica. Sin embargo,
un estudio posterior de la naturaleza de la fuerza ha mostrado que tiene este
carcter conservador, lo que refuta por completo la nocin mecnica del
universo. En la medida en que puedo leer los signos de los tiempos, la
perdicin de la metafsica necesitarista est sellada. El mundo ha terminado
con ella. Debe ahora dar lugar a algunas posturas ms espiritualistas, y es muy

natural ahora anticipar que otro estudio posterior de la naturaleza pueda


establecer la realidad de una vida futura.
556. Por mi parte, no puedo admitir la proposicin de Kant: que hay
lmites infranqueables del conocimiento humano; y, aunque haya tales lmites
con respecto a lo infinito y lo absoluto, la cuestin de una vida futura, en tanto
que distinta de la cuestin de la inmortalidad, no los trasciende. La historia de
la ciencia permite ilustraciones suficientes del disparate de decir que esto,
aquello o lo otro nunca pueden descubrirse. Auguste Comte dijo que era
claramente imposible para todo hombre aprender algo sobre la constitucin
qumica de las estrellas fijas, pero antes de que su libro llegara a los lectores,
se haba hecho el descubrimiento que l anunciaba como imposible. Legendre
dijo de cierta proposicin en la teora de los nmeros que, aunque pareca ser
verdadera, probarla estaba probablemente ms all de los poderes de la mente
humana; sin embargo, el siguiente escritor sobre la cuestin dio seis
demostraciones independientes del teorema. Realmente no veo por qu los
habitantes de la tierra no podran descubrir con certeza, en un da venidero, si
hay una vida futura o no. Pero en el presente percibo que no tenemos hechos
suficientes en nuestra posesin que garanticen nuestra construccin de una
conclusin prctica sobre ellos. Si alguien quiere creer en una vida futura, por
su afecto al venerable credo de la Cristiandad o para su consuelo privado, hace
bien. Pero no creo que fuese sabio sacar de esa deduccin religiosa o
sentimental ninguna deduccin prctica como, por ejemplo, que la felicidad
humana y los derechos humanos sean de poca importancia, que nuestros
pensamientos deban apartarse de las cosas de este mundo, etc., a no ser que
tal deduccin tenga el beneplcito independiente del buen sentido.

Traduccin de Mnica Aguerri (2004)