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El bautismo del Seor.

El evangelio nos da muchos datos especficos del tiempo de Jess. Nos dice
que Jess tena en ese momento unos treinta aos de edad, es decir, que
haba alcanzado la edad que le autorizaba para una actividad pblica. En su
genealoga, Lucas a diferencia de Mateo retrocede desde Jess hacia la
historia pasada. No se da un relieve particular a Abraham y David; la
genealoga retrocede hasta Adn, incluso hasta la creacin, pues despus
del nombre de Adn Lucas aade: de Dios. De este modo se resalta la
misin universal de Jess: es el hijo de Adn, hijo del hombre. Por su ser
hombre, todos le pertenecemos, y El a nosotros; en l la humanidad tiene
un nuevo inicio y llega tambin a su cumplimiento. Pero, al poner al
emperador y a los prncipes entre los que se divida la Tierra Santa unos
junto a otros, se manifiesta algo ms. Todos estos principados dependen de
la Roma pagana. El reino de David se ha derrumbado, su casa ha cado
(cf. Am 9, lis); el descendiente, que segn la Ley es el padre de Jess, es un
artesano de la provincia de Galilea, poblada predominantemente por
paganos. Una vez ms, Israel vive en la oscuridad de Dios, las promesas
hechas a Abraham y David parecen sumidas en el silencio de Dios. Una vez
ms puede orse el lamento: ya no tenemos un profeta, parece que Dios ha
abandonado a su pueblo. Pero precisamente por eso el pas bulla de
inquietudes.
Movimientos, esperanzas y expectativas contrastantes determinaban el
clima religioso y poltico. En torno al tiempo del nacimiento de Jess, Judas
el Galileo haba incitado a un levantamiento que fue sangrientamente
sofocado por los romanos. Su partido, los zelotes, segua existiendo,
dispuesto a utilizar el terror y la violencia para restablecer la libertad de
Israel; es posible que uno o dos de los doce Apstoles de Jess Simn el
Zelote y quizs tambin Judas Iscariote procedieran de aquella corriente.
Los fariseos, a los que encontramos reiteradamente en los Evangelios,
intentaban vivir siguiendo con suma precisin las prescripciones de la Tor
y evitar la adaptacin a la cultura helenstico-romana uniformadora, que se
estaba imponiendo por s misma en los territorios del imperio romano y
amenazaba con someter a Israel al estilo de vida de los pueblos paganos
del resto del mundo. Los saduceos, que en su mayora pertenecan a la
aristocracia y a la clase sacerdotal, intentaban vivir un judasmo ilustrado,
acorde con el estndar intelectual de la poca, y llegar as a un compromiso
tambin con el poder romano. Desaparecieron tras la destruccin de
Jerusaln (70 d.C), mientras que el estilo de vida de los fariseos encontr
una forma duradera en el judasmo plasmado por la Misn y el Talmud. Si
observamos en los Evangelios las enconadas divergencias entre Jess y los
fariseos y cmo su muerte en la cruz era diametralmente lo opuesto al
programa de los zelotes, no debemos olvidar sin embargo que muchas

personas de diversas corrientes encontraron el camino de Cristo y que en la


comunidad cristiana primitiva haba tambin bastantes sacerdotes y
antiguos fariseos.
La aparicin del Bautista llevaba consigo algo totalmente nuevo. El bautismo al que invita se
distingue de las acostumbradas abluciones religiosas. No es repetible y debe ser la consumacin
concreta de un cambio que determina de modo nuevo y para siempre toda la vida. Est
vinculado a un llamamiento ardiente a una nueva forma de pensar y actuar, est vinculado sobre
todo al anuncio del juicio de Dios y al anuncio de alguien ms Grande que ha de venir despus
de Juan. El cuarto Evangelio nos dice que el Bautista no conoca a ese ms Grande a quien
quera preparar el camino (cf. Jn 1, 30-33). Pero sabe que ha sido enviado para preparar el
camino a ese misterioso Otro, sabe que toda su misin est orientada a l. En los cuatro
Evangelios se describe esa misin con un pasaje de Isaas: Una voz clama en el desierto: "
Preparad el camino al Seor! Allanadle los caminos!" (Is 40, 3). Marcos aade una frase
compuesta de Malaquas 3, 1 y xodo 23, 20 que, en otro contexto, encontramos tambin en
Mateo (11, 10) y en Lucas (1, 76; 7, 27): Yo envo a mi mensajero delante de ti para que te
prepare el camino (Mc 1,2). Todos estos textos del Antiguo Testamento hablan de la
intervencin salvadora de Dios, que sale de lo inescrutable para juzgar y salvar; a l hay que
abrirle la puerta, prepararle el camino. Con la predicacin del Bautista se hicieron realidad
todas estas antiguas palabras de esperanza: se anunciaba algo realmente grande.
Podemos imaginar la extraordinaria impresin que tuvo que causar la figura y el mensaje del
Bautista en la efervescente atmsfera de aquel momento de la historia de Jerusaln. Por fin
haba de nuevo un profeta cuya vida tambin le acreditaba como tal. Por fin se anunciaba de
nuevo la accin de Dios en la historia. Juan bautiza con agua, pero el ms Grande, Aquel que
bautizar con el Espritu Santo y con el fuego, est al llegar. Por eso, no hay que ver las
palabras de san Marcos como una exageracin: Acuda la gente de Judea y de Jerusaln,
confesaban sus pecados y l los bautizaba en el Jordn (1,5). El bautismo de Juan incluye la
confesin: el reconocimiento de los pecados. El judasmo de aquellos tiempos conoca
confesiones genricas y formales, pero tambin el reconocimiento personal de los pecados, en
el que se deban enumerar las diversas acciones pecaminosas (Gnilka I, p. 68). Se trata
realmente de superar la existencia pecaminosa llevada hasta entonces, de empezar una vida
nueva, diferente. Esto se simboliza en las diversas fases del bautismo. Por un lado, en la
inmersin se simboliza la muerte y hace pensar en el diluvio que destruye y aniquila. En el
pensamiento antiguo el ocano se vea como la amenaza continua del cosmos, de la tierra; las
aguas primordiales que podan sumergir toda vida. En la inmersin, tambin el ro poda
representar este simbolismo. Pero, al ser agua que fluye, es sobre todo smbolo de vida: los
grandes ros Nilo, Eufrates, Tigris son los grandes dispensadores de vida. Tambin el
Jordn es fuente de vida para su tierra, hasta hoy. Se trata de una purificacin, de una liberacin
de la suciedad del pasado que pesa sobre la vida y la adultera, y de un nuevo comienzo, es
decir, de muerte y resurreccin, de reiniciar la vida desde el principio y de un modo nuevo. Se
podra decir que se trata de un renacer. Todo esto se desarrollar expresamente slo en la
teologa bautismal cristiana, pero est ya incoado en la inmersin en el Jordn y en el salir
despus de las aguas.
Toda Judea y Jerusaln acuda para bautizarse, como acabamos de escuchar. Pero ahora
hay algo nuevo: Por entonces lleg Jess desde Nazaret de Galilea a que Juan lo bautizara en
el Jordn (Mc 1, 9). Hasta entonces, no se haba hablado de peregrinos venidos de Galilea;
todo pareca restringirse al territorio judo. Pero lo realmente nuevo no es que Jess venga de
otra zona geogrfica, de lejos, por as decirlo. Lo realmente nuevo es que l Jess quiere

ser bautizado, que se mezcla entre la multitud gris de los pecadores que esperan a orillas del
Jordn. El bautismo comportaba la confesin de las culpas (ya lo hemos odo). Era realmente
un reconocimiento de los pecados y el propsito de poner fin a una vida anterior malgastada
para recibir una nueva. Poda hacerlo Jess? Cmo poda reconocer sus pecados? Cmo
poda desprenderse de su vida anterior para entrar en otra vida nueva? Los cristianos tuvieron
que plantearse estas cuestiones. La discusin entre el Bautista y Jess, de la que nos habla
Mateo, expresa tambin la pregunta que l hace a Jess: Soy yo el que necesito que me
bautices, y t acudes a m? (3, 14). Mateo nos cuenta adems: Jess le contest: "Djalo
ahora. Est bien que cumplamos as toda justicia. Entonces Juan lo permiti (3, 15).
No es fcil llegar a descifrar el sentido de esta enigmtica respuesta. En cualquier caso, la
palabra rti por ahora encierra una cierta reserva: en una determinada situacin provisional
vale una determinada forma de actuacin. Para interpretar la respuesta de Jess, resulta decisivo
el sentido que se d a la palabra justicia: debe cumplirse toda justicia. En el mundo en que
vive Jess, justicia es la respuesta del hombre a la Tor, la aceptacin plena de la voluntad de
Dios, la aceptacin del yugo del Reino de Dios, segn la formulacin juda. El bautismo de
Juan no est previsto en la Tor, pero Jess, con su respuesta, lo reconoce como expresin de
un s incondicional a la voluntad de Dios, como obediente aceptacin de su yugo.
Puesto que este bautismo comporta un reconocimiento de la culpa y una peticin de perdn
para poder empezar de nuevo, este s a la plena voluntad de Dios encierra tambin, en un
mundo marcado por el pecado, una expresin de solidaridad con los hombres, que se han hecho
culpables, pero que tienden a la justicia. Slo a partir de la cruz y la resurreccin se clarifica
todo el significado de este acontecimiento.
Al entrar en el agua, los bautizandos reconocen sus pecados y tratan de liberarse del peso
de sus culpas. Qu hizo Jess? Lucas, que en todo su Evangelio presta una viva atencin a la
oracin de Jess, y lo presenta constantemente como Aquel que ora en dilogo con el Padre
, nos dice que Jess recibi el bautismo mientras oraba (cf. 3, 21). A partir de la cruz y la
resurreccin se hizo claro para los cristianos lo que haba ocurrido: Jess haba cargado con la
culpa de toda la humanidad; entr con ella en el Jordn. Inicia su vida pblica tomando el
puesto de los pecadores. La inicia con la anticipacin de la cruz. Es, por as decirlo, el
verdadero Jons que dijo a los marineros: Tomadme y lanzadme al mar (cf. Jon 1, 12). El
significado pleno del bautismo de Jess, que comporta cumplir toda justicia, se manifiesta
slo en la cruz: el bautismo es la aceptacin de la muerte por los pecados de la humanidad, y la
voz del cielo Este es mi Hijo amado (Mc 3,17) es una referencia anticipada a la
resurreccin. As se entiende tambin por qu en las palabras de Jess el trmino bautismo
designa su muerte (cf. Mc 10, 38; Lc 12, 50).
Slo a partir de aqu se puede entender el bautismo cristiano. La anticipacin de la
muerte en la cruz que tiene lugar en el bautismo de Jess, y la anticipacin de la resurreccin,
anunciada en la voz del cielo, se han hecho ahora realidad. As, el bautismo con agua de Juan
recibe su pleno significado del bautismo de vida y de muerte de Jess. Aceptar la invitacin al
bautismo significa ahora trasladarse al lugar del bautismo de Jess y, as, recibir en su
identificacin con nosotros nuestra identificacin con l. El punto de su anticipacin de la
muerte es ahora para nosotros el punto de nuestra anticipacin de la resurreccin con l. En su
teologa del bautismo (cf. Rm 6), Pablo ha desarrollado esta conexin interna sin hablar
expresamente del bautismo de Jess en el Jordn.
Mediante su liturgia y teologa del icono, la Iglesia oriental ha desarrollado y
profundizado esta forma de entender el bautismo de Jess. Ve una profunda relacin entre el
contenido de la fiesta de la Epifana (proclamacin de la filiacin divina por la voz del cielo; en

Oriente, la Epifana es el da del bautismo) y la Pascua. En las palabras de Jess a Juan: Est
bien que cumplamos as toda justicia (Mt 3, 15), ve una anticipacin de las palabras
pronunciadas en Getseman: Padre. .. no se haga mi voluntad, sino la tuya (Mt 26,39); los
cantos litrgicos del 3 de enero corresponden a los del Mircoles Santo, los del 4 de enero a los
del Jueves Santo, los del 5 de enero a los del Viernes Santo y el Sbado Santo.
La iconografa recoge estos paralelismos. El icono del bautismo de Jess muestra el agua
como un sepulcro lquido que tiene la forma de una cueva oscura, que a su vez es la
representacin iconogrfica del Hades, el inframundo, el infierno. El descenso de Jess a este
sepulcro lquido, a este infierno que le envuelve por completo, es la representacin del
descenso al infierno: Sumergido en el agua, ha vencido al poderoso (cf. Lc 11, 22), dice
Cirilo de Jerusaln. Juan Crisstomo escribe: La entrada y la salida del agua son
representacin del descenso al infierno y de la resurreccin. Los troparios de la liturgia
bizantina aaden otro aspecto simblico ms: El Jordn se retir ante el manto de Elseo, las
aguas se dividieron y se abri un camino seco como imagen autntica del bautismo, por el que
avanzamos por el camino de la vida (Evdokimov, p. 246).
El bautismo de Jess se entiende as como compendio de toda la historia, en el que se
retoma el pasado y se anticipa el futuro: el ingreso en los pecados de los dems es el descenso
al infierno, no slo como espectador, como ocurre en Dante, sino con-padeciendo y, con un
sufrimiento transformador, convirtiendo los infiernos, abriendo y derribando las puertas del
abismo. Es el descenso a la casa del mal, la lucha con el poderoso que tiene prisionero al
hombre (y cmo es cierto que todos somos prisioneros de los poderes sin nombre que nos
manipulan!). Este poderoso, invencible con las meras fuerzas de la historia universal, es
vencido y subyugado por el ms poderoso que, siendo de la misma naturaleza de Dios, puede
asumir toda la culpa del mundo sufrindola hasta el fondo, sin dejar nada al descender en la
identidad de quienes han cado. Esta lucha es la vuelta del ser, que produce una nueva
calidad del ser, prepara un nuevo cielo y una nueva tierra. El sacramento el Bautismo
aparece as como una participacin en la lucha transformadora del mundo emprendida por Jess
en el cambio de vida que se ha producido en su descenso y ascenso.
Con esta interpretacin y asimilacin eclesial del bautismo de Jess, nos hemos alejado
demasiado de la Biblia? Conviene escuchar en este contexto el cuarto Evangelio, segn el cual
Juan el Bautista, al ver a Jess, pronunci estas palabras: ste es el Cordero de Dios, que quita
el pecado del mundo (1, 29). Mucho se ha hablado sobre estas palabras, que en la liturgia
romana se pronuncian antes de comulgar. Qu significa cordero de Dios? Cmo es que se
denomina a Jess cordero y cmo quita este cordero los pecados del mundo, los vence
hasta dejarlos sin sustancia ni realidad?
Joachim Jeremas ha aportado elementos decisivos para entender correctamente esta
palabra y poder considerarla tambin desde el punto de vista histrico como verdadera
palabra del Bautista. En primer lugar, se puede reconocer en ella dos alusiones
veterotestamentarias. El canto del siervo de Dios en Isaas 53,7 compara al siervo que sufre con
un cordero al que se lleva al matadero: Como oveja ante el esquilador, enmudeca y no abra la
boca. Ms importante an es que Jess fue crucificado durante una fiesta de Pascua y deba
aparecer por tanto como el verdadero cordero pascual, en el que se cumpla lo que haba
significado el cordero pascual en la salida de Egipto: liberacin de la tirana mortal de Egipto y
va libre para el xodo, el camino hacia la libertad de la promesa. A partir de la Pascua, el
simbolismo del cordero ha sido fundamental para entender a Cristo. Lo encontramos en Pablo
(cf. 1 Co 5, 7), en Juan (cf. 19, 36), en la Primera Carta de Pedro (cf. 1,19) y en el Apocalipsis
(cf. por ejemplo, 5,6).

Jeremas llama tambin la atencin sobre el hecho de que la palabra hebrea talja significa
tanto cordero como mozo, siervo (ThWNT I 343). As, las palabras del Bautista pueden
haber hecho referencia ante todo al siervo de Dios que, con sus penitencias vicarias, carga
con los pecados del mundo; pero en ellas tambin se le podra reconocer como el verdadero
cordero pascual, que con su expiacin borra los pecados del mundo. Paciente como un cordero
ofrecido en sacrificio, el Salvador se ha encaminado hacia la muerte por nosotros en la cruz;
con la fuerza expiatoria de su muerte inocente ha borrado la culpa de toda la humanidad
(ThWNT 1343s). Si en las penurias de la opresin egipcia la sangre del cordero pascual haba
sido decisiva para la liberacin de Israel, l, el Hijo que se ha hecho siervo el pastor que se
ha convertido en cordero se ha hecho garanta ya no slo para Israel, sino para la liberacin
del mundo, para toda la humanidad.
Con ello se introduce el gran tema de la universalidad de la misin de Jess. Israel no
existe slo para s mismo: su eleccin es el camino por el que Dios quiere llegar a todos.
Encontraremos repetidamente el tema de la universalidad como verdadero centro de la misin
de Jess. Aparece ya al comienzo del camino de Jess, en el cuarto Evangelio, con la frase del
cordero de Dios que quita el pecado del mundo.
La expresin cordero de Dios interpreta, si podemos decirlo as, la teologa de la cruz
que hay en el bautismo de Jess, de su descenso a las profundidades de la muerte. Los cuatro
Evangelios indican, aunque de formas diversas, que al salir Jess de las aguas el cielo se
rasg (Mc), se abri (Mt y Lc), que el espritu baj sobre l como una paloma y que se
oy una voz del cielo que, segn Marcos y Lucas, se dirige a Jess: T eres..., y segn
Mateo, dijo de l: ste es mi hijo, el amado, mi predilecto (3, 17). La imagen de la paloma
puede recordar al Espritu que aleteaba sobre las aguas del que habla el relato de la creacin (cf.
Gn 1, 2); mediante la partcula como (como una paloma) sta funciona como imagen de lo
que en sustancia no se puede describir. (Gnilka, I, p. 78). Por lo que se refiere a la voz, la
volveremos a encontrar con ocasin de la transfiguracin de Jess, cuando se aade sin
embargo el imperativo: Escuchadle. En su momento tratar sobre el significado de estas
palabras con ms detalle.
Aqu deseo slo subrayar brevemente tres aspectos. En primer lugar, la imagen del cielo
que se abre: sobre Jess el cielo est abierto. Su comunin con la voluntad del Padre, la toda
justicia que cumple, abre el cielo, que por su propia esencia es precisamente all donde se
cumple la voluntad de Dios. A ello se aade la proclamacin por parte de Dios, el Padre, de la
misin de Cristo, pero que no supone un hacer, sino su ser: l es el Hijo predilecto, sobre el
cual descansa el beneplcito de Dios. Finalmente, quisiera sealar que aqu encontramos, junto
con el Hijo, tambin al Padre y al Espritu Santo: se preanuncia el misterio del Dios trino, que
naturalmente slo se puede manifestar en profundidad en el transcurso del camino completo de
Jess. En este sentido, se perfila un arco que enlaza este comienzo del camino de Jess con las
palabras con las que el Resucitado enviar a sus discpulos a recorrer el mundo: Id y haced
discpulos de todos los pueblos, bautizndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu
Santo (Mt 28, 19). El bautismo que desde entonces administran los discpulos de Jess es el
ingreso en el bautismo de Jess, el ingreso en la realidad que El ha anticipado con su bautismo.
As se llega a ser cristiano.
Una amplia corriente de la teologa liberal ha interpretado el bautismo de Jess como una
experiencia vocacional: Jess, que hasta entonces haba llevado una vida del todo normal en la
provincia de Galilea, habra tenido una experiencia estremecedora; en ella habra tomado
conciencia de una relacin especial con Dios y de su misin religiosa, conciencia madurada
sobre la base de las expectativas entonces reinantes en Israel, a las que Juan haba dado una
nueva forma, y a causa tambin de la conmocin personal provocada en El por el

acontecimiento del bautismo. Pero nada de esto se encuentra en los textos. Por mucha erudicin
con que se quiera presentar esta tesis, corresponde ms al gnero de las novelas sobre Jess que
a la verdadera interpretacin de los textos. stos no nos permiten mirar la intimidad de Jess.
l est por encima de nuestras psicologas (Romano Guardini). Pero nos dejan apreciar en qu
relacin est Jess con Moiss y los Profetas; nos dejan conocer la ntima unidad de su
camino desde el primer momento de su vida hasta la cruz y la resurreccin. Jess no aparece
como un hombre genial con sus emociones, sus fracasos y sus xitos, con lo que, como
personaje de una poca pasada, quedara a una distancia insalvable de nosotros. Se presenta
ante nosotros ms bien como el Hijo predilecto, que si por un lado es totalmente Otro,
precisamente por ello puede ser contemporneo de todos nosotros, ms interior en cada uno de
nosotros que lo ms ntimo nuestro (cf. San Agustn, Confesiones, III, 6,11).