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Analfabetismo e Analfabetismo Funcional no Brasil

autor: Vera Masago Ribeiro

A definio sobre o que analfabetismo vem sofrendo revises nas ltimas dcadas. Em 1958, a Unesco
definia como alfabetizada uma pessoa capaz de ler ou escrever um enunciado simples, relacionado a sua
vida diria. Vinte anos depois, a Unesco sugeriu a adoo do conceito de alfabetismo funcional.
considerada alfabetizada funcional a pessoa capaz de utilizar a leitura e escrita para fazer frente s
demandas de seu contexto social e de usar essas habilidades para continuar aprendendo e se
desenvolvendo ao longo da vida. Em todo o mundo, a modernizao das sociedades, o desenvolvimento
tecnolgico, a ampliao da participao social e poltica colocam demandas cada vez maiores com
relao s habilidades de leitura e escrita. A questo no mais apenas saber se as pessoas conseguem
ou no ler e escrever mas tambm o que elas so capazes de fazer com essas habilidades. Isso quer
dizer que, alm da preocupao com o analfabetismo, problema que ainda persiste nos pases mais
pobres e tambm no Brasil, emerge a preocupao com o alfabetismo, ou seja, com as capacidades e
usos efetivos da leitura e escrita nas diferentes esferas da vida social.
A capacidade de utilizar a linguagem escrita para informar-se, expressar-se, documentar, planejar e
aprender cada vez mais um dos principais legados da educao bsica. A toda a sociedade e, em
especial, aos educadores e responsveis pelas polticas educacionais, interessa saber em que medida os
sistemas escolares vm respondendo s exigncias do mundo moderno em relao ao alfabetismo e,
alm da escolarizao, que condies so necessrias para que todos adultos tenham oportunidades de
continuar a se desenvolver pessoal e profissionalmente.
No meio educacional brasileiro, letramento o termo que vem sendo usado para designar esse conceito
de alfabetismo, que corresponde ao literacy, do ingls, ou ao littratie, do francs, ou ainda ao literacia,
em Portugal.

ndices e critrios de medida


No sculo 20, as taxas de analfabetismo entre os brasileiros com 15 anos ou mais decresceram de 65%
em 1920 para 13% em 2000. Esse decrscimo resulta da expanso paulatina dos sistemas de ensino
pblico, ampliando o acesso educao primria. O Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica
(IBGE), tal como se faz em outros pases, sempre apurou os ndices de analfabetismo com base na autoavaliao da populao recenseada sobre sua capacidade de ler e escrever. Pergunta-se se a pessoa
sabe ler e escrever uma mensagem simples. Seguindo recomendaes da Unesco, na dcada de 90, o
IBGE passou a divulgar tambm ndices de analfabetismo funcional, tomando como base no a autoavaliao dos respondentes mas o nmero de sries escolares concludas. Pelo critrio adotado, so
analfabetas funcionais as pessoas com menos de quatro anos de escolaridade. Com isso, o ndice de
analfabetismo funcional no Brasil chega perto dos 27%, segundo o Censo 2000.
Mas ter sido aprovado na 4 srie garante o alfabetismo funcional? A pergunta no tem resposta
categrica, pois o conceito relativo, dependente das demandas de leitura e escrita existentes nos
contextos e das expectativas que a sociedade coloca quanto s competncias mnimas que todos
deveriam ter. por isso que, enquanto nos pases menos desenvolvidos se toma o critrio de quatro
sries escolares, na Amrica do Norte e na Europa toma-se oito ou nove sries como patamar mnimo
para se atingir o alfabetismo funcional. E, mesmo j tendo estendido a escolaridade de oito ou at 12
sries para praticamente toda a populao, muitos pases norte-americanos e europeus continuam
preocupados com o nvel de alfabetismo da populao, tendo em vista, principalmente, as exigncias de
competitividade no mercado globalizado. O grau de escolaridade atingido j no satisfaz como critrio de
alfabetismo. Por um lado, cada vez mais patente que os resultados de aprendizagem dos sistemas de
ensino so muito desiguais e, alm disso, os governos esto interessados em saber quanto a populao
adulta encontra oportunidades de desenvolver as habilidades adquiridas na escola, mantendo a
capacidade de aprender.
Com esse tipo de preocupao, na dcada de 90, muitos pases desenvolvidos comearam a realizar
pesquisas amostrais para verificar de forma direta, por meio da aplicao de testes, os nveis de
habilidades de leitura e escrita da populao adulta. O principal programa internacional articulado pelo
OCDE, o International Adult Literacy Survey, do qual participam mais de 40 pases. Nesses estudos, o
foco no o analfabetismo mas a insuficincia das habilidades de leitura e escrita da populao
alfabetizada. A dicotomia analfabeto x alfabetizado cede lugar para o interesse em determinar e
comparar nveis de habilidade de leitura e escrita.
Na Amrica Latina e no Brasil, em particular, a questo tem caractersticas especficas e mais
complexas. Aqui, enfrentamos ao mesmo tempo os problemas novos e os antigos. O analfabetismo
absoluto ainda atinge milhes de brasileiros e precisa ser solucionado com polticas voltadas superao

da pobreza e da excluso. Ao mesmo tempo, preciso melhorar o desempenho dos sistemas de ensino
e elevar a qualificao da fora de trabalho em todos os nveis, tendo em vista a participao nos
setores de ponta da economia mundializada e o fortalecimento das instituies democrticas.

O Inaf - Indicador Nacional de Alfabetismo Funcional


A iniciativa de criar um Indicador Nacional de Alfabetismo Funcional no Brasil, medindo diretamente as
habilidades da populao por meio de testes, foi tomada por duas organizaes no-governamentais, a
Ao Educativa e o Instituto Paulo Montenegro. Criado em 2001, o objetivo desse indicador, o Inaf,
gerar informaes que ajudem a dimensionar e compreender o fenmeno, fomentem o debate pblico
sobre ele e orientem a formulao de polticas educacionais e propostas pedaggicas. Quais so as
habilidades de leitura e escrita dos brasileiros? Quantos anos de escolaridade e que tipo de ao
educacional garantem nveis satisfatrios de alfabetismo? Que outras condies favorecem o
desenvolvimento de tais habilidades ao longo da vida?
Para responder a perguntas como essas, o Inaf aplica anualmente testes de habilidades em amostras de
2 mil pessoas, representativas da populao entre 15 e 64 anos, alm de questionrios que apuram o
background educacional dos respondentes, seus hbitos e prticas de leitura e escrita em diversos
contextos de vivncia. Em 2001, 2003 e 2005, focalizaram-se as habilidades de leitura e escrita; em
2002 e 2004, foi a vez das habilidades matemticas, j que esse novo conceito de alfabetismo
compreende tambm a capacidade de processar informaes numricas presentes no dia-a-dia, no
comrcio, no trabalho ou nas pginas dos jornais.
Diferentemente dos estudos internacionais, o INAF ainda opera com o conceito de analfabetismo, j que
esse um problema que persiste no Brasil. Alm disso, entretanto, distingue trs nveis de habilidades
na populao alfabetizada: o nvel rudimentar, o bsico e o pleno. Ainda que os trs nveis tenham
algum grau de funcionalidade, ou seja, correspondam a habilidades que as pessoas podem aplicar em
determinados contextos, somente o nvel pleno pode ser considerado como satisfatrio, aquele que
permite que a pessoa possa utilizar com autonomia a leitura e a matemtica como meios de informao
e aprendizagem.

Leitura
Analfabetismo
No domina as habilidades medidas.
Alfabetismo Nvel Localiza uma informao simples em
Rudimentar
enunciados de uma s frase, um
anncio ou chamada de capa de
revista, por exemplo.
Alfabetismo Nvel Localiza uma informao em textos
Bsico
curtos ou mdios (uma carta ou notcia,
por exemplo), mesmo que seja
necessrio realizar inferncias simples.
Alfabetismo Nvel
Localiza mais de um item de
Pleno
informao em textos mais longos,
compara informao contida em
diferentes textos, estabelece relaes
entre as informaes (causa/efeito,
regra geral/caso, opinio/fato).
Reconhece a informao textual
mesmo que contradiga o senso
comum.

Habilidades Matemticas
No domina as habilidades medidas.
L e escreve nmeros de uso freqente:
preos, horrios, nmeros de telefone. Mede
um comprimento com fita mtrica, consulta
um calendrio.
L nmeros maiores, compara preos, conta
dinheiro e faz troco. Resolve problemas
envolvendo uma operao.
Consegue resolver problemas que envolvem
seqncias de operaes, por exemplo
clculo de proporo ou percentual de
desconto. Interpreta informao oferecida
em grficos, tabelas e mapas.

Desde a primeira medio realizada pelo Inaf, a distribuio desses nveis na populao brasileira vem
se mantendo mais ou menos estvel. Tanto em leitura quanto nas habilidades matemticas, verificou-se
uma ligeira diminuio nos nveis mais baixos que, na leitura, correspondeu a uma melhora apenas no
nvel bsico (ver quadro a seguir). O analfabetismo matemtico, ou seja, a incapacidade de ler nmeros
familiares, menor que o analfabetismo em leitura (2% contra 7% nas ltimas medies).
Provavelmente, isso ocorre porque o sistema numrico mais simples que o alfabtico e porque a
leitura de nmeros mais fortemente imposta pela vida diria. O que merece mais ateno, entretanto,
so os percentuais prximos de 30% de pessoas que se encontram no nvel rudimentar de domnio das
habilidades, tanto em leitura quanto em matemtica: s conseguem ler palavras e frases, s lem
nmeros familiares sem fazer operaes elementares. Surpreendente e sem dvida tambm
preocupante o fato de que s cerca de um quarto da populao atinge o nvel pleno de domnio das
habilidades medidas, tanto em leitura quanto em matemtica.

Resultados do Inaf - Habilidades de leitura e habilidades matemticas


Leitura e escrita
Matemtica

Analfabeto
Alfabetizado Nvel Rudimentar
Alfabetizado Nvel Bsico
Alfabetizado Nvel Pleno

2001

2003

9%
31%
34%
26%

8%
30%
37%
25%

Diferena
2001 - 2005
7%
- 2 pp
30%
- 1 pp
38%
+ 4 pp
26%
-

2005

2002
3%
32%
44%
21%

Diferena
2002 - 2004
2%
- 1 pp
29%
- 3 pp
46%
+ 2 pp
23%
+ 2 pp

2004

Assim como os estudos internacionais, o Inaf comprova que a durao da escolaridade o principal
determinante das habilidades de leitura e escrita da populao. No caso das habilidades de leitura, por
exemplo, constata-se que, entre as pessoas que seriam consideradas alfabetas funcionais por no terem
a 4 srie completa, um quarto est na condio de analfabetismo absoluto. Entre os que tm de 4
srie a 7a srie, o nvel rudimentar somado ao analfabetismo ainda a situao majoritria. Se algum
patamar de escolaridade precisa ser usado como indicador de alfabetismo funcional, o correto seria
tomar a 8 srie como mnimo, pois s entre pessoas com esse grau de ensino temos mais de 80% que
atingem pelo menos o nvel bsico de habilidade em leitura. Com relao matemtica, os resultados
so semelhantes. Oito anos de ensino fundamental correspondem tambm ao que a Constituio
garante como direito de todos os cidados e deve ser a referncia quando o pas estabelece metas para
superar o analfabetismo e a excluso educacional.
O acesso informao e aprendizagem
Correlacionando os resultados dos testes com as declaraes dos sujeitos sobre suas prticas de leitura
e escrita, podemos ter a dimenso do que os nveis de alfabetismo significam em termos de participao
em prticas culturais, acesso informao e aos postos de trabalho mais qualificados. Por exemplo, o
Inaf constatou que a maioria dos alfabetizados no nvel rudimentar e bsico no costuma ler livros (29%
e 16%) ou s lem um tipo de livro (42%), geralmente a Bblia ou livros religiosos. S entre pessoas
alfabetizadas no nvel pleno temos uma maioria de leitores que diversifica seus interesses: 33%
costumam ler dois gneros e 34% trs ou mais gneros, incluindo, alm dos religiosos, as obras de
fico, biografia e histria, ensaios e livros tcnicos, entre outros.
Ao lado dos impressos, os meios informatizados se impem cada vez mais como meio de comunicao e
informao. O uso de computadores ainda restrito a um quarto da populao brasileira, do qual 82%
acessam a internet e 70% enviam e recebem e-mail. Como era de se esperar, o uso do computador
inexpressivo entre os analfabetos e alfabetizados no nvel rudimentar. Entretanto, entre as pessoas mais
escolarizadas, cujo acesso maior, seu uso mostrou ter uma influncia destacada no desenvolvimento
das habilidades de leitura. Enquanto 44% dos alfabetizados no nvel pleno afirmam usar computador
todos ou quase todos os dias, entre os de nvel bsico esse percentual de 26%.
A realizao de cursos, para alm do ensino formal, tambm um fator de promoo das habilidades de
leitura e escrita. A educao continuada um setor em que os pases desenvolvidos tm feito grandes
investimentos, conscientes de que, na sociedade contempornea, essencial renovar constantemente os
conhecimentos. Os estudos internacionais mostram que, em pases como Sua, Estados Unidos,
Noruega e Canad, aproximadamente 50% da populao adulta participou de algum programa educativo
nos doze meses anteriores aos levantamentos. Segundo o Inaf, a freqncia a cursos vem aumentando
lentamente no Brasil, mas ainda uma prtica muito restrita. Em 2005, havia 44% de pessoas entre 15
a 64 anos que nunca tinham feito um curso alm do ensino formal e s 16% haviam feito algum nos 12
meses anteriores entrevista.

Os compromissos necessrios para um Brasil alfabetizado


Os dados sobre o alfabetismo funcional confirmam que a educao bsica o pilar fundamental para
promover a leitura, o acesso informao, a cultura e a aprendizagem ao longo de toda a vida. Assim,
para que tenhamos um Brasil com nveis satisfatrios de participao social e competitividade no mundo
globalizado, um primeiro compromisso a ser reafirmado com a extenso do ensino fundamental de
pelo menos oito anos a todos os brasileiros, independentemente da faixa etria, com oferta flexvel e
diversificada aos jovens e adultos que no puderam realiz-lo na idade adequada.
preciso tambm reconhecer que os resultados da escolarizao em termos de aprendizagem ainda so
muito insuficientes e que um eixo norteador para a melhoria pedaggica na educao bsica deve ser o
aprimoramento do trabalho sobre a leitura e a escrita. preciso superar a viso de que esse um
problema apenas dos professores alfabetizadores e dos professores de Portugus. Grande parte das
aprendizagens escolares depende da capacidade de processar informaes escritas, verbais e numricas,
relacionando-as com imagens, grficos etc. Todos os educadores precisam atuar de forma coordenada
na promoo dessas habilidades, contando com referncias claras quanto a estratgias e estgios de

progresso desejveis ao longo do processo, para que os avanos possam ser monitorados. Com apoio
dos gestores, todos os professores devem agir sistemtica e intensivamente no sentido de desenvolver
nos alunos hbitos e procedimentos de leitura para estudo, lazer e informao, assim como proporcionar
o acesso e a manipulao das fontes: bibliotecas com bons acervos de livros, revistas e jornais,
computador e internet.
Finalmente, preciso reconhecer que a promoo do alfabetismo no tarefa s da escola. Os pases
que j conseguiram garantir o acesso universal educao bsica esto conscientes de que necessrio
tambm que os jovens e adultos encontrem, depois da escolarizao, oportunidades e estmulos para
continuar aprendendo e desenvolvendo as suas habilidades. Os programas de dinamizao de bibliotecas
e incluso digital so fundamentais e devem ser levados a srio pelas polticas pblicas. Para a
populao empregada, o prprio local de trabalho pode ser potencializado como espao de
aprendizagem e, nesse caso, os empresrios tm uma participao importante nos compromissos a ser
assumidos. As empresas podem oferecer e incentivar o uso de acervos de jornais, revistas e livros,
assim como de terminais de acesso internet para fins de pesquisa, alm de ampliar as oportunidades
de participao em programas educativos relacionados ao desenvolvimento pessoal e profissional dos
trabalhadores, dando especial ateno aos que tm menor qualificao e necessitam de mais apoio para
superar a excluso cultural.
Vera Masago - Doutora em Educao pela PUC-SP, coordenadora de programas da ONG Ao Educativa
fonte: Reescrevendo a Educao