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LA INDUSTRIA DEL PAPEL

Introduccin
Las normas espaolas UNE (57003) definen el papel como una hoja constituida
esencialmente por fibras celulsicas de origen natural afieltradas y entrelazadas. Por
encima de cierto gramaje (250 g/m^2) y de cierta rigidez, el papel se denominar cartn.
El papel es un artculo esencial en la vida cotidiana de las personas, el cual se utiliza en
cualquiera de nuestras actividades diarias. Tradicionalmente se ha producido papel a
base de fibras provenientes de rboles, lo que representa la tala de miles de rboles de
bosques anualmente. Durante los ltimos cinco aos, el mundo sufri una prdida neta de
unas 37 millones de hectreas de bosque, segn datos de la United Nations Food and
Agriculture Organization (FAO de Naciones Unidas). Este nmero refleja la tala de 64,4
millones de hectreas de rboles y la plantacin o la regeneracin natural de 27,8
millones de hectreas de nuevo bosque.
Por otro lado, la mayor parte de la pulpa para papel proviene de la tala de rboles lo cual
representa el 89% y solo un 11% de otras fibras; lo que ocasiona que
cada ao el
mundo pierda cerca de 7,3 millones de hectreas de bosque a causa de la tala de rboles
destinados a las industrias.

I.

Breve historia
Se cree que la fabricacin de papel tiene su origen en China hacia el ao 100
d.C.: se utilizaban trapos, camo, paja y hierba como materias primas y se
golpeaban contra morteros de piedra para separar la fibra original. Aunque con
el tiempo gan terreno la mecanizacin, hasta el siglo XIX siguieron
utilizndose los mtodos de produccin por lotes y las fuentes de fibra
agrcolas. Las primeras mquinas continuas de papel se patentaron en los aos
de cambio del siglo XIX al XX. Entre 1844 y 1884 se desarrollaron los primeros
mtodos para la obtencin de pasta de madera, una fuente de fibra ms
abundante que los trapos o las hierbas; estos mtodos implicaban la abrasin
mecnica y la aplicacin de procedimientos qumicos a base de soda custica,
sulfitos y sulfatos (Celulosa al sulfato). Con estos cambios se inici la era
moderna de la fabricacin de pasta y de papel.
Hoy da, la industria se puede dividir en dos grandes sectores de acuerdo con
los tipos de productos fabricados. La pasta se elabora generalmente en
grandes fbricas situadas en las mismas zonas donde se recolecta la fibra (es
decir, las principales regiones forestales). Muchas de estas instalaciones
tambin fabrican papel (p. ej., papel prensa, papel de escribir, papel para
imprenta o papel de seda) o cartn.
En los ltimos aos se ha acentuado la tendencia a que las empresas
fabricantes de pasta y de papel pasen a formar parte de grandes compaas
integradas de productos forestales. Estas compaas controlan las operaciones
de recoleccin forestal (vase el captulo Silvicultura), las serreras (vase el
captulo Industria de la madera ), la fabricacin de pasta y de papel, y los
procedimientos de transformacin. Una estructura as planteada les garantiza
una continua fuente de fibra, una utilizacin eficaz de los residuos de la madera
y unos compradores asegurados, todo lo cual favorece un aumento de su cuota
de mercado. La integracin se ha desarrollado en conjuncin con la creciente
concentracin y mundializacin, derivadas de la orientacin de las empresas
hacia las inversiones internacionales. La carga financiera derivada del
establecimiento de plantas industriales estimula esta tendencia para permitir
economas de escala. Algunas empresas han alcanzado ya niveles de
produccin de 10 millones de toneladas, semejantes a la capacidad total de
pases con la mxima produccin. Muchas son multinacionales, y algunas
tienen fbricas en 20 o ms pases de todo el mundo. Con todo, aun cuando
muchas de las empresas y fbricas ms pequeas estn desapareciendo, la
industria an cuenta con centenares de miembros. A manera de ilustracin,
baste decir que las 150 primeras empresas suman las dos terceras partes de la
produccin de pasta y papel, y con solamente una tercera parte de los
empleados.

II.

Clasificacin de la industria papelera

II.1.

Clasificacin de la industria.
La industria del papel puede clasificarse de numerosas maneras:

Por su posicin dentro de la cadena de produccin:


Esta clase de industrias se ubican en el sector secundario, ya que son las que se
encargan de transformar la materia prima que se extrae del sector primario en
productos.

Segn el sector econmico:


En este sector la elaboracin del papel se encuentra en el sector secundario, ya que
es aqu donde se transforma la materia prima en bruto o semielaborada en productos
que se destinan para el consumo o uso de las personas.

Por las principales transformaciones que realiza:


Pertenece al tipo de industria de procesos qumicos, debido a que la materia prima
que se utiliza sufre cambios en su estructura molecular.

Por el rgimen de operacin:


En esta clasificacin, encontramos que la industria del papel est ubicada como un
proceso de lnea continua, ya que existe una permanente circulacin de materia
prima a transformar.

Por el tipo de tecnologa:


Para la produccin de papel se hace uso de las industrias con procesos
mecanizados, ya que se combinan las operaciones manuales con mquinas.
II.2.

Principales procesos que realiza.

Para la elaboracin del papel el proceso productivo es el siguiente:

Seleccin de la madera
Descortezado
Astillado
Digestin
Blanqueado
Refinado
Formacin de la hoja

Preparacin de la pulpa

Secado

Encolado superficial

Sanforizado

Acabados

Enrollado
II.3.

Tipo de produccin: lnea continua.

La industria del papel es un tipo de produccin continua ya que produce un


determinado producto por un prolongado tiempo y no se presentan cambios en su
ejecucin. El ritmo de su produccin es acelerado y las operaciones se ejecutan sin
interrupcin.
Como el producto es el mismo, el proceso de produccin no sufre cambios seguidos y
puede ser perfeccionado continuamente. Este tipo de produccin es aquel donde el
contenido de trabajo del producto aumenta en forma continua. Es aquella donde el
procesamiento de material es continua y progresivo.
En resumen proceso continuo significa que al concluir el trabajo determinado en cada
operacin, la unidad se pasa a la siguiente etapa de trabajo sin esperar todo el trabajo
en el lote. La lnea de produccin se debe considerar en conjunto como una entidad
aislada y no permitindose averas en ningn lugar.

III.

Proceso productivo

III.1.

Identificar y explicar las operaciones y procesos unitarios.

Seleccin de la madera: Operacin


Dependiendo de las caractersticas que se busquen, puede tratarse de maderas
duras o suaves. Las maderas suaves (como la de las conferas), tiene grandes
cantidades de lignina, pero de ellas se pueden obtener fibras largas, y por lo tanto
papeles ms resistentes.
Las maderas duras producen fibras ms cortas, que generan papeles menos
resistentes pero ms suaves.
Descortezado: Operacin
Como su nombre lo indica, se trata de la eliminacin de la corteza del tronco del
rbol, pues sta no tiene una cantidad aprovechable de celulosa, pero se reutiliza
para la generacin de energa
Astillado: Operacin
Consiste en introducir los troncos en trituradores, que los reducen a pequeas
astillas.
Digestin: Proceso
(Para produccin de pulpas mecnicas): Las astillas se pasan por molinos con
grandes cantidades de agua para obtener la pulpa mecnica. En los papeles
laborados con pulpas mecnicas se aprovecha hasta el 95% de la madera, pero se
daa mucho la fibra y cuenta con grandes cantidades de impurezas, por lo que se
producen papeles amarillos, poco resistentes y poco permanentes. Por ejemplo, el
papel peridico tiene grandes porcentajes de este tipo de pulpas.
Si se busca la obtencin de otro tipo de pulpas, despus del astillado se pasa al
proceso de digestin.
Consiste en la eliminacin de lignina, resinas y otras impurezas como el licor negro
a travs de distintos mtodos que generan diferentes tipos de pulpa:
Pulpas termo mecnicas: Se agrega presin y temperatura a las astillas en
grandes cantidades de agua. Despus se someten a un refinado, lo que ayuda a
que las fibras se separen con mayor facilidad. Los papeles elaborados con este
tipo de pulpas son parecidos a los de pulpa mecnica, pero son de mayor calidad
pues la fibra se daa menos.

Pulpas semiqumicos: Es el mismo proceso que en las termodinmicas, pero se


agrega un agente alcalino, que al saponificar las resinas de la madera, ayuda a la
separacin de las fibras.
Pulpas qumicas: En stas se busca eliminar mayor cantidad de lignina y resinas,
para ayudar al desfibrado, aumentando as la calidad y brillantez (blancura) del
papel.
Los
procesos
ms
utilizados
son:
Proceso al sulfito: Utilizado desde 1866, se trata de un proceso cido, que
permite la eliminacin de la lignina, pero no de las resinas.
Proceso al sulfato (kraft): De uso comn para 1909, es un proceso alcalino y
permite eliminar lignina, resinas y hemicelulosa, adems de daar menos a la
fibra que el proceso al sulfito, generando as papeles ms resistentes.
Como un subproducto de este proceso, se obtiene el licor negro que es una
solucin acuosa de residuos de la lignina.
Blanqueo: Proceso
La principal razn del blanqueo de la pulpa es la de eliminar el contenido de lignina
residual evitando as causar daos en la calidad de la fibra ya que la lignina produce
una decoloracin marrn en el papel final.
La eliminacin de la lignina, que es un material qumicamente complejo, produce una
pulpa con un matiz ms luminoso. En esta etapa se le otorga a la pulpa la blancura
que corresponda segn los estndares establecidos para su comercializacin. El
blanqueo corresponde a un tratamiento qumico en etapas sucesivas y bajo
condiciones de operacin distintas. Los principales reactivos qumicos utilizados son
cloro elemental (Cl2), dixido de cloro (ClO2) y perxido de hidrgeno (H2O2).
Hidrxido de sodio (NaOH) se utiliza entre algunas etapas de blanqueo para regular
el ph, de modo de facilitar la extraccin del material disuelto.
La pasta qumica es blanqueada con removedores de lignina. La pasta mecnica
que por definicin contiene grandes cantidades de lignina se aclara usualmente con
perxido de hidrgeno que cambia la estructura de la lignina y altera el color, pero no
la elimina. En las tecnologas convencionales de blanqueo de la pasta qumica, la
lignina se degrada y remueve con la ayuda de gas cloro (Cl2). La pasta se blanquea
luego en varias etapas que emplean dixido de cloro (ClO2) e hipoclorito de sodio
(lavandina, NaOCI).
Para el blanqueo se requiere reactivos muy selectivos para remover la lignina. En
este sentido, el Cloro es el 3 mejor para dicho objetivo, pero tiene problemas
ambientales por la formacin de compuestos organoclorados. Para ello, las
industrias, han incorporado una etapa de des lignificacin con oxgeno y han
reemplazando total o parcialmente el cloro gas, por el dixido de cloro, dando origen

a los procesos libre de cloro elemental (procesos ECF) o blanqueando con reactivos
no clorados (procesos TCF) como el ozono o el perxido de hidrgeno.

Refinado: Operacin
Este proceso busca una mayor desfibrilacin de las fibras resultantes de la
digestin. Consiste en una separacin de las capas de celulosa que componen a
las fibras, para aumentar la superficie de contacto entre ellas y generar as
mayores puntos de unin y papeles ms resistentes. El grado de refinacin de las
fibras determinar varias caractersticas del papel fabricado con ellas, por lo que a
mayor refinacin:
Habr mayor resistencia a la explosin (presin sobre el papel), pues las fibras
tienen ms puntos de contacto entre ellas. El papel tendr mayor densidad, por el
desfibrilamiento.El papel tendr menor opacidad y por lo tanto mayor translucidez,
pues habr menos espacios de aire entre las fibras, que son translcidas. (Por
ejemplo: el papel albanene puede deber su transparencia a un alto refinado).
El papel ser ms sensible a la humedad, por la gran cantidad de fibras y micro
fibras que reaccionan ante sta.
Formacin de la hoja: Operacin
Formacin de la hoja: Utilizando la mquina de malla continua, en la que se va
depositando la pulpa preparada, y que por drenado, vibracin y succin elimina el
exceso de agua. La malla, al estar en movimiento durante el proceso, hace que las
fibras se orienten preferentemente en sentido paralelo a sta, y que una vez formada
la hoja se conoce como el hilo o grano del papel.
Preparacin de la pulpa: Operacin
Consiste en agregar la pulpa (o pulpas, pues se pueden combinar dependiendo del
tipo de papel a elaborar), en una mezcladora. En este paso se agregan tambin
las cargas, cuya principal funcin es aumentar la opacidad del papel; y los encolantes
internos, que buscan principalmente aumentar la cohesin entre las fibras para tener
un papel ms resistente.
Secado: Operacin
Ya formada, la banda de papel se pasa por diversos rodillos que favorecen su
secado. stos pueden ser de fieltro y de metal calentado con vapor de agua.
Encolado superficial: Operacin
Consiste en la aplicacin de un adhesivo diluido en la superficie del papel, para
conferirle resistencia a la humedad y una mejor recepcin de tintas, as como

mayor resistencia superficial. Puede aplicarse con rodillos o por aspersin, por una
o ambas caras del papel
Sanforizado: Operacin
Se trata de otro proceso de secado, una vez que ya se ha aplicado el encolante
superficial
Acabados: Operacin
Dependiendo del tipo de papel su finalidad, podr tener distintos acabados como el
calandrado, que consiste en pasar el papel entre dos cilindros de madera o metal
que con presin (y a veces calor), homogenizan el grosor de la hoja, satinan la
superficie y compactan las fibras, generando papeles ms resistentes,
homogneos y con una superficie ms lisa.
Enrollado: Operacin
Finalmente el papel se enrolla hasta obtener grandes bobinas, que posteriormente
pueden ser cortadas en rollos ms pequeos.

III.2.

Diagrama de flujo del proceso productivo

III.3.

Ilustracin de la secuencia de procesos en las operaciones de fabricacin de pasta y de papel.

Fuente: Enciclopedia de Salud y Seguridad en el trabajo.

III.4.

Ecuaciones qumicas
El tercer gran grupo de mtodos de obtencin de pulpa de papel lo forman los
procedimientos puramente qumicos, los cuales son capaces de transformar la
madera en pasta de papel sin recurrir a la accin mecnica en ninguna de sus
etapas, excepcin hecha de la etapa de astillado.
Ya que no existe accin mecnica a lo largo del proceso, la separacin de las
fibras de la lignina ha de ser llevada a cabo aplicando mtodos qumicos
selectivos que provoquen una separacin efectiva de las fibras celulsicas de la
lignina. Para ello se utilizan distintos mtodos, los cuales son capaces de
conseguir dicha separacin.
El proceso del sulfito es caracterizado por su alta flexibilidad. En principio, el
rango total del pH puede ser usado para la formacin de la pulpa, cambiando la
dosificacin y composicin de los productos qumicos. En comparacin, con la
pulpa kraft, que puede ser realizado slo con licorde digestin altamente
alcalinos. As, el empleo de la pulpa por sulfito permite la produccin de
muchos diferentes tipos y calidades de pulpas para una amplia gama de usos.
Hoy,
el trmino
proceso
del sulfito, tambin
se refiere a
las diferentes variaciones de este proceso. Antes, este trmino era reservado
para el proceso bisulfito cido (el calcio), que fue usado casi mundialmente. El
proceso del sulfito puede ser subdividido en los tipos siguientes de pulpeado:

Pulpeado bisulfito acido

Pulpeado bisulfito

Pulpeado sulfito neutro

Pulpeado sulfito alcalino

Todos estos procesos estn basados en el empleo del dixido acuoso de azufre
y una base supuesta, p. ej., calcio, magnesio, sodio, o amonio. En el sistema de
pulpeado, en el equilibrio dependiente de pH, las reacciones que ocurren
dependen de la proporcin del SO2 base. Si el hidrxido de sodio es aadido al
dixido de azufre acuoso, primero se forma bisulfito y luego sulfito.

BIBLIOGRAFA

Torraspapel, S.A. 2008.Formacion Fabricacin de papel. Espaa.

http://www.insht.es/InshtWeb/Contenidos/Documentacion/TextosOnline/Enci
clopediaOIT/tomo3/72.pdf