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Cambio de poca.
Movimientos sociales
y poder poltico,
de Maristella Svampa
Silvina Gavazza
(Estudiante de Sociologa - FHUC/UNL)

El presente cometario bibliogrfico se enmarca en


un contexto de discusin acadmica acerca de la identificacin y reflexin sobre los problemas sociolgicos
actuales, surgidos como tpicos de investigacin a raz
del abordaje de las transformaciones estructurales (econmicas, polticas, sociales y culturales) ocurridas en la
Argentina contempornea desde mediados de la dcada
del 70. En particular, el libro de Svampa hace un recorrido por los cambios que el sistema de dominacin ha
sufrido desde fines de 2001, momento en el cual se vislumbraron los primeros efectos de la crisis del consenso
neoliberal en nuestro pas.
Sobre esta problemtica, cabe resaltar la importante
trayectoria de Maristella Svampa en el campo de anlisis de la dinmica poltica y social. Dan cuenta de ello
tanto sus acreditaciones en Filosofa y Sociologa, as
como sus prcticas profesionales e intelectuales como
docente, investigadora y escritora1 que fueron perfilando
su actual perspectiva sociolgica. Una visin sobre la
realidad social contempornea que, en trminos metodolgicos reconoce, por un lado, los fenmenos sociohistricos complejos e intenta abordarlos teniendo en
cuenta sus diferentes dimensiones y, por otro, obliga a
esclarecer la propia posicin del investigador dentro de

su campo de estudio en tanto que, citando a la autora:


la escritura sociolgica se instala necesariamente en
un espacio de dilogo, de compromiso y, a la vez, de
tensin con una realidad en movimiento (2009:14).
Los contenidos del libro desarrollados a lo largo de
doce artculos y divididos en dos partes intentan aportar ciertos elementos de comprensin y desnaturalizacin
sobre la poltica, la sociedad y los movimientos sociales
en la Argentina contempornea, desde la perspectiva de
una sociologa poltica que retome una mirada regional,
amplia en trminos espaciotemporales pero sin abandonar por ello los aspectos especficos de nuestras realidades nacionales y el anlisis de las subjetividades.
En este sentido, podramos decir que Svampa estructura
su reflexin alrededor de cuatro ejes centrales: los cambios en las correlaciones de fuerza y sus situaciones transicionales; la funcin del Estado y la democracia; el papel
que juegan los movimientos sociales en la construccin de
una nueva institucionalidad; el lugar que pueden ocupar
los intelectuales en el nuevo contexto nacional y regional.
A continuacin desarrollaremos las principales dimensiones de los temas que constituyen el corpus de la
obra, para luego retomarlos y comentar los argumentos
conceptuales que los mismos proponen.

1) Pueden mencionarse al respecto sus libros ms recientes: Los que


ganaron. La vida en los countries y barrios privados (2001); Entre la
ruta y el barrio. La experiencia de las organizaciones piqueteras (2003,
en coautora); La sociedad excluyente. La Argentina bajo el signo del

neoliberalismo (2005); El dilema argentino: Civilizacin o Barbarie


(reeditado en 2006) y Bolivia. Memoria, insurgencias y movimientos
sociales (en colaboracin 2007).

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En relacin con el primer eje mencionado, la autora contextualiza la problemtica analizada en torno a la nocin
de transicin. As, reflexiona sobre las nuevas formas que
asume el poder en un escenario ms abierto que hace
una dcada, donde la gran asimetra coexiste con la posibilidad ms real de un cambio en la relacin de fuerzas
(2009:36). Aqu, Svampa se refiere al cambio de poca
o, al menos, a la apertura de una etapa de transicin
que parece contraponerse al perodo anterior, marcado
por la sumisin de la poltica al Consenso de Washington,
en nombre de una globalizacin unvoca e incontestable.
Ahora bien, el reconocimiento de ciertos procesos sociales y polticos (como la circulacin de discursos crticos
antineoliberales y de prcticas contestatarias, as como la
emergencia de gobiernos de izquierda o centroizquierda)
como notas distintivas de la configuracin del nuevo escenario regional, reflexiona la autora utilizando un vocabulario polticoacadmico, no significa en absoluto afirmar
que hemos entrado en la etapa del posneoliberalismo o
que hemos instalado ya su agenda (2009:34).
Lo caracterstico del escenario de transicin actual
es que en l coexisten, por un lado, elementos propios
de un segundo momento de la globalizacin neoliberal,
relacionados con la generalizacin de un modelo extractivoexportador que apunta a consolidar y ampliar an
ms las brechas econmicas y sociales impuestas por
el neoliberalismo durante el perodo anterior2. Y, por otro
lado, el escenario poltico se complementa con ciertos
elementos que reflejan un contexto ideolgico diferente
caracterizado por la retrica antineoliberal y por las consecuentes medidas polticas del gobierno de N. Kirchner que, en consonancia con las crticas al modelo que
venan llevando adelante las grandes movilizaciones de
2002, significaron gestos positivos.

lo no institucional, entre el espacio pblico estatal y el no


estatal. Este tema se torna central ante la emergencia de
numerosos movimientos sociales que no se identifican ni
poltica ni ideolgicamente con la tradicional concepcin
de la democracia liberal y representativa, sino que se
erigen como portadores de otras concepciones, ligadas
a la democracia directa y participativa, ms acordes con
sus formas de organizacin y accin, que generan nuevas formas de sociabilidad y resistencia.
Estrechamente relacionado con esto se encuentra el
tercer eje de reflexin, que se refiere al papel que desempean en el escenario actual los movimientos sociales:
actores colectivos plurales que han ampliado su representacin discursiva en relacin con la sociedad y que,
insertos en un campo multiorganizacional, asumen una
actitud proactiva en defensa de sus heterogneas demandas. En este sentido, segn Svampa, la constitucin
de un nuevo ethos militante en funcin de su identidad territorial y de su opcin por la accin directa, la
defensa de una democracia asamblearia y la demanda
de autonoma ha otorgado a estos movimientos contrahegemnicos la posibilidad de abrir nuevos espacios
de participacin popular. Asimismo, a partir de desarrollar
vnculos y generar una articulacin con los nuevos gobiernos de izquierda, se abre el desafo, segn la autora, de
construir una nueva institucionalidad, en pos de avizorar
conjuntamente la salida del modelo neoliberal e impulsar
una matriz ms igualitaria de las relaciones sociales.

En este contexto, el segundo eje mencionado sobre la


funcin del Estado y la democracia plantea el desafo,
segn la autora, de pensar la democracia en trminos de
demodiversidad; es decir, de intentar articulaciones creativas entre las figuras de la democracia representativa y la
democracia directa y participativa, entre lo institucional y

Finalmente, el ltimo eje que plantea la autora para la


reflexin sociolgica se vuelca sobre la propia ciencia social y examina la posibilidad de criticar el modelo acadmico hegemnico, con miras a construir un modelo alternativo. Svampa considera que en la sociedad actual,
caracterizada por importantes fragmentaciones inter e
intraclase y dominada por matrices sociales fuertemente jerrquicas, la constitucin de los intelectuales como
una clase media superior ha derivado en una suerte de
encapsulamiento elitista que dificulta la vinculacin con
esos otros mundos que constituyen sus objetos de estudio. En este plano, recuerda la figura del intelectual

2) Aqu se hace referencia a las llamadas reformas estructurales neoliberales, econmicas primero, pero que fueron reconfigurando (desde
mediados de los 70) el escenario social, caracterizado por la gran
asimetra de fuerzas. Un proceso de redistribucin del poder que desemboc en una modificacin de las relaciones de clase, repercutiendo

sobre la autorepresentacin de cada grupo social y ubicando, por un


lado, a los sectores dominantes con su poder econmico y poltico
concentrado y, por otro, a los sectores medios y populares que atravesaban por un perodo de fracturas sociales, quiebres identitarios y
nuevos procesos de exclusin.

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crtico, a su criterio propio de otras pocas, que s era


capaz de retomar e identificarse con el pensamiento
contestatario. En este sentido, la autora reflexiona sobre
las posibilidades que establece el reciente cambio de
escenario regional para considerar la apertura de nuevas
vas de articulacin entre lo acadmico y lo poltico.
As, Svampa plantea la hiptesis que, en el fondo,
no representa una novedad en el panorama histrico de
la sociologa latinoamericana segn la cual una va
posible para retomar el compromiso social del intelectual crtico es el modelo de la investigacin militante
que, a diferencia del carcter pretendidamente neutro,
desapasionado y distante del modelo hegemnico, subraya tanto el carcter inmanente de la reflexin como
el carcter anfibio del intelectual investigador. Esto es,
su capacidad de integrar y equilibrar las caractersticas
tanto del intelectual acadmico como las del militante,
sin desnaturalizar ni uno, ni otro: una figura capaz de
habitar y recorrer varios mundos (controlando que su
nivel de involucramiento no suponga una inmersin plena), y de desarrollar, por ende, una mayor comprensin
y reflexividad sobre las diferentes realidades sociales y
sobre s mismo, que le permita la produccin de un tipo
de conocimiento acadmico que vaya ms all de la
visin de los actores; es decir, manteniendo su nica
naturaleza como investigador, por encima y a partir de
las ambivalencias o de las dobles pertenencias.
Hasta aqu, hemos hecho un recorrido por los principales ejes, temas y conceptos clave que Maristella Svampa
desarrolla en su libro Cambio de poca.
Frente al escenario compuesto, Svampa reflexiona sobre
los cambios en las correlaciones de fuerza, bajo una lgica
de continuidad y ruptura que permite reconocer en el entrecruzamiento de ambas tendencias la importancia que
cobran (en la actualidad) las ambivalencias y tensiones
sea que observemos la dinmica social y poltica desde abajo como desde arriba, a partir de una perspectiva micro o macro social, o sea que llevemos a cabo
un anlisis que contemple la multiescalaridad, esto
es, los diversos niveles de accin y sus diferentes escenas (local, regional, nacional y global). (2009:13)

Este argumento conceptual atraviesa toda la obra.


Pero, en principio, podemos dar cuenta de l si retomamos el tema central del libro. As pues, cuando la autora

analiza el surgimiento de la nueva etapa de transicin,


afirma que esta situacin
se inserta en un espacio de geometra variable donde se
entrecruzan diferentes tendencias: por un lado, aquellas que muestran una ruptura con el modelo excluyente instalado en los noventa (con todas sus complejidades y matices nacionales); por otro lado, aquellas
que sealan la tentativa de reconstruccin de una gobernabilidad neoliberal, por medio de la continuidad
y la profundizacin de esquemas de disciplinamiento
econmico, social y poltico. (2009:12)

Cabe mencionar que, al respecto de dichos rasgos de


ruptura, ms arriba hemos hecho referencia a aquellas
caractersticas propias del contexto ideolgico del nuevo
escenario poltico. Por otra parte, puede considerarse la
mencin al desarrollo de un modelo extractivoexportador, como un rasgo de continuidad.
En este sentido, y fundamentalmente en la primera
parte del libro, Svampa se aboca a la descripcin y explicacin de las lgicas complejas y las tensiones especficas que atraviesan a ciertos procesos generales
ocurridos en el pas (y que se relacionan entre s de
un modo no puramente lineal), tales como: la composicin y dinmica del modelo neoliberal consolidado en la
Argentina de los 90, las consecuentes luchas sociales
que han surgido en repudio a dicho modelo y que fueron
protagonistas en el escenario poltico caracterizado por
la crisis del rgimen, la fase abierta por el gobierno
de Kirchner y los balances de su gestin en funcin del
anlisis de las medidas polticas, econmicas y sociales,
que caracterizaron su proyecto, entre otros.
Asimismo, la autora vislumbra la compenetracin entre
dichos elementos de continuidad y ruptura, a partir de
un seguimiento (a lo largo de la segunda parte del libro)
mucho ms particularizado de la dinmica social, por
medio del anlisis de ciertas experiencias locales que, a
su entender, permiten el acceso a algunas de estas claves de la historia reciente. En este sentido, al observar el
desarrollo de ciertos fenmenos nacionales, tales como
la dinmica asamblearia, el funcionamiento de los movimientos piqueteros, la organizacin de los desocupados,
el rol de los ahorristas argentinos, el suceso de Croman, etc., Svampa resalta la importancia que cobra, en
el imaginario social, la generalizacin de las formas de
accin colectiva que se derivan de dichas experiencias.

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En tercer lugar, es posible mencionar otro tipo de argumento conceptual que Svampa considera al abordar
el anlisis de la dinmica sociopoltica: este es, la importancia de las luchas sociales como elemento dinmico
de la realidad social. Alrededor de esta nocin, la autora
se posiciona a la vez, terica y epistemolgicamente
y afirma que la dialctica entre estructura y accin debe
dar cuenta de estas luchas, lo cual supone incorporar
en el anlisis el reconocimiento del poder de agencia
de los sujetos, sobre todo en trminos colectivos, hoy
expresados por los movimientos sociales (2009:24).
As pues, el abordaje de la situacin actual (atravesada
por procesos de descomposicin y recomposicin social)
supone la comprensin de que, dadas ciertas condiciones estructurales, la observacin de las posibilidades de
apertura hacia nuevos escenarios implica el reconocimiento de las formas en que, parafraseando a Marx, los
hombres hacen su propia historia bajo aquellas circunstancias con que se encuentran directamente, que existen y les han sido legadas por el pasado.3
Para dar cuenta de estos argumentos, podramos
retomar las consideraciones planteadas en torno a los
ejes sobre las funciones del Estado y la democracia,
y sobre el papel que juegan los movimientos sociales
en la construccin de una nueva institucionalidad. En
este sentido, Svampa analiza las tensiones polticas
entre los diferentes movimientos sociales y las agencias del Estado, considerando las lgicas instituyentes y
destituyentes que se observan en las diversas acciones
de cada grupo. Por ejemplo, el hecho de que en el escenario actual la presencia activa de los movimientos
sociales ejerzan cierta presin sobre poder poltico, en
tanto la visibilizacin de las demandas y condiciones de
numerosos sectores sociales cuestiona las funciones representativas del Estado, debe complementarse con la
observacin de los riesgos y obstculos especficos que
cada situacin plantea. En este sentido, la autora da
cuenta de cmo determinadas acciones de cooptacin
poltica resultan destituyentes y, por el contrario, cmo
el respeto y la articulacin entre las agencias del Estado
y la Sociedad podran generar acciones instituyentes.

3) Esta idea de Marx se encuentra expresada en el 18 Brumario de


Luis Napolen Bonaparte.

Finalmente, cabe un comentario sobre la concepcin


general de Svampa acerca de la realidad social, puesto
que a partir de sta, la autora plantea el desafo para las
ciencias sociales de elaborar paradigmas comprensivos
que reconozcan la porosidad existente en las fronteras
entre saber acadmico y prcticas polticas y sociales. En
este sentido, segn la autora, uno de los problemas ms
serios en nuestras sociedades actuales es la ruptura de
solidaridades sociales que se reflejan en la desconexin
sociocultural entre la ciudad y los suburbios, entre el
centro y la periferia, entre los incluidos y los excluidos,
entre el primer mundo y el cuarto (2009:40). As pues,
desde esta perspectiva Svampa considera que es tarea
de los intelectuales de hoy pensar dichas desconexiones
creativamente, tratando de establecer cruces y puentes
que permitan la accin instituyente que significa la posibilidad de construccin de solidaridades mayores.
Al respecto, cabe aclarar que Svampa se posiciona
frente a su objeto de estudio desde la perspectiva que
actualmente asumen quienes, como ella, se consideran
socilogos militantes y crticos. Y, tal como se lo propone, realiza un tipo de lectura e intervencin que busca
potenciar la multipertenencia y la reflexividad. Este carcter anfibio se evidencia en las mltiples dimensiones
que la autora investiga y explica sobre los fenmenos
sociales que aborda en su obra.
A modo de cierre, vale decir que el libro de Maristella
Svampa constituye un anlisis sumamente interesante,
en mi opinin, para quienes nos estamos formando en
la disciplina sociolgica. Particularmente, la reflexin sobre esta lectura, constituye una prctica que considero
valiosa puesto que el libro otorga herramientas terico
metodolgicas desde su estructuracin misma. Adems,
es ejemplar la coherencia y claridad de la autora, a lo
largo de todo el libro, en relacin al desenvolvimiento de
los contenidos. La propuesta de contribuir en el desarrollo de nuevas opciones polticas es algo que Svampa
plantea desde una perspectiva crtica que respeta y fomenta la libertad de eleccin y expresin de las identidades particulares. En este sentido considero valioso el
aporte de pensar nuestra disciplina en el vaivn que se
establece entre el pensamiento y la accin, la teora y la
praxis transformadora (2009:33).