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INTRODUCCIN A LA HISTORIA
El concepto de Historia
Qu entendemos por Historia?
La palabra Historia designa a la vez:
Los acontecimientos que sucedieron y estn sucediendo, la historia que construimos y de la que somos
protagonistas en nuestra vida cotidiana,
La ciencia histrica, es decir, el estudio del desarrollo de la vida humana.
El objeto de estudio de la historia son las sociedades humanas, sus realizaciones y proyectos. Por eso se
la ha definido como "ciencia de los hombres en el tiempo". Estudia el pasado de la humanidad y hace
posible conocer cmo se organizaron las diferentes sociedades, cmo nacieron y se desarrollaron las
instituciones, el lenguaje, el pensamiento, las manifestaciones artsticas y tcnicas, las relaciones sociales,
afectivas y econmicas. Por esta razn se la considera una ciencia social.
La historia no se ocupa simplemente del pasado sino que le pregunta al pasado lo que interesa en el
presente. Por eso, cada poca hizo a la Historia preguntas diferentes. En otros tiempos los historiadores
se preocupaban por los acontecimientos polticos y los grandes hroes u hombres de su tiempo.
En la actualidad, no se estudian solamente los temas polticos o la vida de grandes personajes, sino
tambin los aspectos econmicos, sociales, culturales, religiosos, artsticos, etc. Hoy los historiadores se
preocupan por descubrir cmo vivan los sectores que componan las sociedades de la poca que estudian,
cmo era su vida cotidiana, cul era la situacin de la mujer o las relaciones econmicas.
Por qu es importante estudiar Historia?
El estudio de la historia nos sirve para conocer los problemas que los seres humanos han resuelto en el
tiempo. El conocimiento del desarrollo humano puede ser una fuente de reflexin para comprender
nuestro presente y buscar soluciones a los problemas actuales.
Esto es lo que quiso explicar el filsofo George Collingwood al decir que:
"La nica clave para indicar qu puede hacer el hombre, es lo que el hombre ha hecho. El valor de la
Historia es que nos ensea qu ha hecho el hombre y, por lo tanto, qu es el hombre".
Las Fuentes de la historia
Para estudiar a los hombres en el tiempo, los historiadores recurren a las fuentes histricas que es todo
aquello que proporciona material para la reconstruccin de los acontecimientos ocurridos en el pasado.
Las fuentes o testimonios pueden ser de tres clases:
a- Las tradiciones: comprenden noticias, ritos, costumbres, trasmitidas de forma oral y de generacin en
generacin,
b- Los monumentos: son todas las construcciones levantadas por el hombre (grabados, imgenes,
nombres, fechas) con el objeto de conmemorar algn suceso importante,
c- Los documentos: son los testimonios escritos, como ser las inscripciones, los manuscritos y los
impresos (libros, peridicos, etc.)
Tcnicas y Ciencias Auxiliares de la Historia
La historia necesita recurrir a otras ramas del saber humano, a ciencias que han sido llamadas auxiliares
porque ayudan al historiador en su tarea cientfica. Dentro de stas se pueden distinguir dos tipos:
a- Tcnicas histricas:
- Cronologa: estudia el tiempo en el que ocurrieron los hechos- Arqueologa: investiga los monumentos antiguos y sus ruinas- Epigrafa: descifra las inscripciones antiguas sobre piedras- Paleografa: descifra las escrituras antiguas sobre papiro o papel- Numismtica: estudia las monedas y las medallas- Sigilografa: estudia los sellos antiguos- Herldica: estudia los escudos- Iconografa: estudia los retratosb- Ciencias Sociales:
- Geografa: estudia los lugares donde se realizaron los hechos histricos y la influencia del medio sobre el
hombre- Demografa: estudia todos los aspectos de la poblacin humana- Antropologa: estudia la conducta social y cultural de los hombres- Etnologa: estudia las caractersticas de las distintas etnias humanas- Economa: estudia las caractersticas y cambios en las formas de subsistencia de los hombres-

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La Periodizacin de la Historia
La historia, como ciencia de los hombres en el tiempo, necesita ubicar los hechos histricos
temporalmente, es decir, establecer un determinado orden de los sucesos histricos. Para facilitar su
comprensin, los historiadores han dividido la Historia de la Humanidad en grandes periodos, llamados
"edades". Cada una de ellas tiene caractersticas especiales que la distinguen de las otras.
A continuacin vamos a estudiar la periodizacin ms conocida, que se rige en base a la "era cristiana"
(que toma como punto de partida el nacimiento de Cristo, se designa a los aos anteriores como aos
antes de Cristo -a.C.- y a los aos posteriores como aos despus de Cristo -d.C.-).
Caractersticas
I. Prehistoria: abarca la historia del mundo y el hombre antes de la aparicin de los primeros
documentos escritos.
II. Edad Antigua: a partir del hallazgo de testimonios escritos (3000 a.C.), comprende el estudio de las
primeras civilizaciones (Egipto y Mesopotmica) y de pueblos como Grecia y Roma. La edad antigua
finaliz en el 476 d.C. cuando invasiones de pueblos brbaros terminaron con el Imperio Romano de
Occidente.
III. Edad Media: comprende el periodo de 1.000 aos que transcurri entre los siglos V y XV de nuestra
era, en el cual se origin y desarroll el sistema conocido como feudalismo, finaliz con la cada del
Imperio Romano de Oriente en 1453.
IV. Edad Moderna: se inicia con la toma de Constantinopla por los turcos en 1453. Su inicio tambin
estuvo acompaado por otros hechos, como la crisis del feudalismo, nuevos inventos, renacimiento
artstico y descubrimiento de Amrica- Termin con la Revolucin Francesa en 1789.
V. Edad Contempornea: comenz con el estallido de la Revolucin Francesa en 1789 y se extiende
hasta nuestros das. En esta edad se produjo la revolucin industrial, las dos guerras mundiales y la
guerra fra.
Estos lmites no son rgidos ni exactos, porque las transformaciones de las civilizaciones humanas no
pueden acomodarse a una cronologa estricta. Los lmites temporales son conceptos que deben ser
interpretados con flexibilidad.

LA PREHISTORIA
Manifestaciones culturales prehistricas:
Por el conocimiento transmitido a travs de las generaciones y la habilidad de sus manos, el hombre
alcanz un nivel de progreso que comprende su cultura primitiva. Durante esta primera y larga etapa el
hombre desconoca la vida organizada, no cuidaba rebaos ni sembraba, pero debido a su inteligencia
superior y a su aptitud para emplear un lenguaje hablado, pudo adaptarse a la naturaleza e iniciar una
lenta y difcil marcha hacia una vida mejor.
Para estudiar mejor la prehistoria se la divide en dos grandes edades: edad de piedra y edad de los
metales.
EDAD DE PIEDRA
Paleoltico inferior 1.000.000 a 25.000 a.C.-fabrica hachas de mano,-obtiene el fuego,-surge el
lenguaje hablado,-vive de la caza, la pesca y la recoleccin,-no vive en un lugar fijo (nmada),
Paleoltico superior 25.000 a 10.000 a.C.-practica la magia y la hechicera,-surge el principio de
autoridad: jefe de tribu,-primeras manifestaciones artsticas: pinturas rupestres,-trabaja la piedra, el
hueso y el marfil,-se refugia en cavernas,
Neoltico 10.000 a 5.000 a.C.-construye sus viviendas (vida sedentaria),-inventa la alfarera,-inicia la
agricultura y la ganadera,-surgen la primeras ideas religiosas,-se agrupa en clanes, surge la familia,
EDAD DE LOS METALES
Edad de Bronce-empleo del cobre,-fundicin del cobre con el estao para obtener el bronce,-comienza la
organizacin social y poltica de los grupos humanos,-fabricacin de armas y diversos utensilios,
Edad de Hierro-slo fue usado antes de invencin de la escritura en algunos pueblos celtas y germanos,fabricacin de espada, hachas y puntas de lanzas.

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TEORAS SOBRE EL POBLAMIENTO DE AMRICA
Desde la poca del descubrimiento colombino, se inici el problema sobre el origen y la antigedad de los
primeros pobladores de Amrica. A raz de esto surgieron muchas teoras para explicar el poblamiento
americano.
El norteamericano Samuel Morton sostuvo que el hombre apareci simultneamente en Amrica, Asia,
Europa y frica.
El argentino Florentino Ameghino sostuvo que el hombre surgi en nuestra regin pampeana.
Estas dos teoras no son aceptadas hoy en da por la ciencia. Los estudios demostraron que el indio
americano no es autctono y que por lo tanto debi llegar de otros continentes a travs de migraciones.
El alemn Alfredo Wegener sostuvo que en pocas remotas los continentes estaban unidos, sin embargo el
continente americano se separ en la era secundaria (etapa geolgica en la que no exista el hombre).
El norteamericano Alex Hrdlicka afirm que hombres procedentes del oriente de Siberia emigraron de la
regin monglica y penetraron el continente americano por el estrecho de Bering unos 10.000 aos a.C.
El francs Pablo Rivet sostuvo la teora de un origen mltiple y consider de importancia la emigracin
acutica del ocano pacifico. En el poblamiento de Amrica reconoci cuatro elementos tnicos distintos:
australiano (procedente de Australia), malayo-polinsico (de Malasia y la Polinesia), asitico, y uraliano
(de los montes Urales).
Aunque las opiniones de los cientficos son variables, se calculan que las primeras migraciones hacia
Amrica se produjeron en los aos 25.000 y 14.000 a.C., con una cultura que puede ubicarse en el
paleoltico.
Historia de la Edad Antigua (3300/3000 a.C.- 476 d.C.)
El Cercano Oriente: Se conoce con el nombre de Cercano Oriente a la amplia regin comprendida desde
el Mediterrneo oriental hasta la meseta del Irn. En esos territorios surgieron entre los aos 4000 y 1500
a.C., los grandes imperios de los egipcios, los asirios, los caldeos, y los persas, juntos a otros no tan
poderosos como los fenicios y hebreos.
Estas civilizaciones se caracterizaron por sus gobiernos absolutos y una marcada creencia religiosa sobre
todos los aspectos de su cultura.
EGIPTO
Egipto estaba situado en el ngulo nordeste de frica. Los antiguos habitantes decan que el ro Nilo era el
rey y el padre del Egipto, ya que si dicho ro no existiera el pas se convertira en un desierto de arena.
Cuando el ro aumentaba su caudal, sala de su cauce e inundaba toda la regin cercana. Al retirarse las
aguas, quedaba una capa de tierra frtil que permita el cultivo sobre la tierra mojada del trigo, la cebada,
el mijo y otros productos vegetales.
Su historia se divide en tres grandes periodos histricos: Periodo Arcaico, Periodo del Imperio (antiguomedio-nuevo) y Periodo de Decadencia.
Organizacin poltica: el gobierno fue una monarqua teocrtica hereditaria. Los reyes se llamaban
"Faraones" y ejercan un control total sobre la poblacin del imperio. Eran considerados divinos.
Organizacin social: estaban divididos en siete sectores, y podan elevarse a una categora superior en
virtud de la capacidad o del trabajo. Los sectores sociales fueron: los seores, los sacerdotes, los
militares, los escribas, los agricultores, los artesanos y los pastores.
Economa: se dedicaron especialmente a la agricultura y al cuidado de los animales, aunque no por esto
descuidaron las artesanas y el comercio. Con el lino tejan finsimas telas. Fueron muy hbiles en el
trabajo de los metales, el marfil y diversas maderas. Comerciaban con importantes ciudades de la
antigedad, como no conocan la moneda intercambiaban sus productos por otros de diversas regiones.
Religin: tuvo las siguientes caractersticas:
a- Politesmo: crean en infinidad de diosesb- Astrolatria: adoraban los cuerpos celestesc- Pantesmo: rendan culto a los elementos de la naturalezad- Antropomorfismo: representan a los dioses con forma humanae- Zoolatra: adoraban a ciertos animalesArquitectura: los faraones ordenaban la construccin de un tipo de tumba nueva para la poca: las
Pirmides. Estos grandiosos monumentos funerarios tenan un fin religioso y tambin poltico, pues
mostraban el podero y la autoridad del faran.
Las ciencias: avanzaron en el conocimiento de diversas ciencias, especialmente matemtica y astronoma.
Tambin se destacaron en ingeniera y qumica.

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La escritura: escriban con caracteres llamados "jeroglficos" (grabados sagrados), que fueron signos que
representan seres humanos o elementos celestiales, animales, plantas o diversos objetos que tienen un
significado (esta forma de escritura la empleaban en las paredes de las tumbas y monumentos).
LA MESOPOTAMIA
La evolucin histrica de los pueblos que habitaban esta regin comprende los siguientes periodos: los
sumerios, los acadios, la antigua babilonia, los asirios y los caldeos.
Caractersticas generales de las civilizaciones de la Mesopotamia:
los reyes tenan un poder absoluto sobre el estado y la religin,
la poblacin se dividi en sectores de origen comn, muy bien organizados,
aplicaban la justicia en base a la "ley del Talin" (ojo por ojo y diente por diente),
crean en muchos dioses y cada ciudad tena un dios principal,
utilizaron el ladrillo para las construcciones,
a excepcin de los asirios, los trabajos escultricos fueron toscos,
se destacaron en astronoma, astrologa y matemtica,
desarrollaron la escritura cuneiforme, utilizaban cuas para escribir sobre tablillas de arcilla hmeda.
LOS GRIEGOS
Grecia se encuentra ubicada en la zona oriental del mar mediterrneo, en el extremo de la pennsula de
los Balcanes. La antigua Grecia comprenda dos regiones: la continental y la insular.
Grecia insular: cultura minoica
El primer foco de la civilizacin griega surgi en la isla de Creta. Tuvieron una armada y un ejrcito muy
poderoso. Su actividad central fue el comercio. Desarrollaron una primitiva escritura jeroglfica. Estaban
gobernados por reyes, adoraban diversos dioses y se destacaron en la construccin de grandes palacios
de piedra.
Grecia continental: cultura micnica
Esta regin fue ocupada por pueblos llamados helenos.
Podemos conocer la historia antigua de los griegos gracias a los estudios arqueolgicos y al anlisis de dos
poemas escritos por Homero: la Iliada y la Odisea. Estos poemas describen la vida social, poltica,
econmica y las costumbres de los griegos alrededor del ao 1200 a.C.
Habitaban en casas sencillas y se dedicaban a la agricultura y a la ganadera.
Con el tiempo se reunieron en clanes y se agruparon varias familias hasta formar grandes tribus. En el
siglo VIII a.C. surgi la polis o ciudad-estado. El gobierno lo ejerca un rey que administraba la justicia y
representaba la mayor autoridad. Se crearon muchas polis, pero hubo dos que fueron muy importantes:
Esparta y Atenas.
Esparta:
Estaba gobernada por una monarqua integrada por dos reyes, pero la mxima autoridad resida en la
Gerusia (grupo de 28 ancianos), y la Asamblea popular (formada por todos los ciudadanos mayores de 30
aos).
Tena un poderoso ejrcito y la guerra era la principal actividad de los espartanos. Los hombres, si bien
estaban casados, pasaban su mayor tiempo junto a los dems soldados del ejrcito.
Educacin: cuando los nios cumplan 7 aos eran retirados de sus padres para ser educados por el
estado. Practicaban gimnasia y deban soportar diversos sufrimientos y pruebas. A los 20 aos ingresaban
al ejrcito y permanecan en l hasta los 60 aos.
Atenas:
En un primer momento se organizaron en una monarqua absoluta, pero con el tiempo los hombres de
mayor prestigio limitaron el poder del rey. Estos nobles integraban el tribunal supremo de justicia llamado
Arepago, y debido a que abusaban de su poder y gobernaban brutalmente al pueblo comenzaron a surgir
diversas revueltas hasta que algunos hombres de autoridad establecieron nuevamente el orden.
A partir del ao 500 a.C. se implement en Atenas una nueva forma de gobierno: la Democracia. El
pueblo se transform en la mxima autoridad y todos los ciudadanos tenan los mismos derechos.
La actividad principal de los atenienses era el comercio, las ciencias, la filosofa y los juegos olmpicos.
Educacin: la enseanza era privada. Desde los 6 aos los nios concurran a la escuela donde aprendan
a leer, escribir y cantar. A partir de los 14 aos comenzaban a practicar gimnasia y juegos atlticos. Las
mujeres no reciban ninguna educacin.

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LOS ROMANOS
De acuerdo con la evolucin de la forma de gobierno, la historia de Roma puede dividirse en tres grandes
periodos:
A.- LA MONARQUA: poca en que gobernaron siete reyes. El rey era el jefe supremo en el orden
poltico y militar y gobernaba con el consentimiento del pueblo.
La poblacin estaba dividida en cuatro sectores:
1- Los Patricios: eran el sector privilegiado, eran los nicos que tenan derechos polticos pues slo ellos
tenan el ttulo de ciudadanos2- Los Clientes: eran extranjeros que se sometan a la autoridad de un patricio, eran hombres libres pero
no tenan derechos polticos.
3- La Plebe: estaba integrada por los clientes desertores, los hijos ilegtimos y los extranjeros. Se
dedicaban a la agricultura, la industria y el comercio. No tenan derechos polticos4- Los Esclavos: no tenan ningn derecho y estaban sometidos a un trato brutal e inhumano
B.- LA REPBLICA: en el ao 509 a.C. el Senado puso fin a la Monarqua y entreg el gobierno a dos
magistrados llamados Cnsules. La Repblica romana estaba gobernada por tres instituciones
importantes:
1- Los Magistrados: eran elegidos por el pueblo y duraban un ao en el poder. Cumplan funciones
polticas, militares y judiciales2- El Senado: estaba integrado por 600 ciudadanos elegidos de por vida, pero podan ser destituidos por
mala conducta. Ejerca funciones legislativas.
3- Los Comicios: eran asambleas integradas por todos los ciudadanos romanos en las cuales expresaban
su opinin sobre los asuntos de gobierno.
Roma logr dominar el mundo antiguo gracias a la disciplina y la fuerza de su ejrcito. El reclutamiento de
los hombres se llamaba leva. Los soldados al incorporarse al ejrcito juraban obedecer las rdenes de su
general.
Las continuas guerras de conquistas permitieron a Roma incrementar sus riquezas, ampliar su comercio,
sufrir la influencia de la cultura griega y llev a que los nobles se aduearan de las tierras pblicas.
C.- EL IMPERIO: en el ao 29 a.C. Octavio regres a Roma para celebrar el triunfo sobre sus rivales
Antonio y Cleopatra. Aunque simul respetar la organizacin republicana, concentr en su persona todo el
poder. El Senado le otorg el ttulo de Emperador.
Cultura Romana: la religin de los romanos fue politesta, y a medida que se expandi el imperio
adoptaban las creencias y las prcticas de los pueblos conquistados. Se destacaron en la arquitectura,
especialmente en la construccin de templos, baslicas, palacios, arcos de triunfos, circos y anfiteatros.
Otro aporte muy importante fue la conformacin de un Derecho Civil y de un Derecho Penal, basados en el
sentido prctico.
El imperio y el Cristianismo: Durante el imperio de Augusto (Octavio) naci Jess en Beln de Judea.
Entre otras cosas Jess predic sobre el amor al prjimo, la adoracin a un solo Dios, la igualdad de todos
los hombres y una sana moral. Debido a sus enseanzas fue condenado a muerte por un tribunal religioso
judo con el apoyo del procurador romano Pilato.
Tras su muerte, el cristianismo se extendi por todo el Imperio Romano.
En un primer momento, los emperadores romanos persiguieron a los cristianos con el fin de aniquilarlos.
Lo que ms les molestaba de sus principios, era que predicaban sobre la igualdad de los hombres ante
Dios. Los emperadores tenan miedo de que la divulgacin de esta doctrina repercuta en contra de su
poder absoluto y de los privilegios de algunos sectores sociales.
Pero a pesar de los asesinatos masivos de cristianos (sobre todo en el circo romano), el evangelio se
expanda cada vez ms, y los conversos se multiplicaban.
Los emperadores decidieron entonces cambiar de estrategia. Si no podan aniquilar a los cristianos,
buscaran la forma de adoptar el cristianismo a los intereses del imperio romano.
Fue el emperador Constantino, quien por temor a la gran cantidad de convertidos, decidi proteger a los
cristianos dentro del Imperio.
A partir de entonces, se consolid el cristianismo como religin oficial del Imperio, y el obispo de Roma
(luego llamado Papa) se transform en su principal autoridad religiosa.
La cada de Roma:
El Emperador Teodosio dividi el Imperio Romano en dos: el Imperio Romano de Occidente (Capital en
Roma) y el Imperio Romano de Oriente (Capital en Constantinopla). El ltimo emperador romano fue
Rmulo Augstulo quien fue derrocado por un pueblo brbaro en el ao 476 d.C.

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HISTORIA DE LA EDAD MEDIA (476-1453 D.C.)
En la Edad Media nace y se desarrolla una civilizacin, cuyos aspectos fundamentales pueden resumirse
as:
Se destruye la unidad poltica del Imperio Romano como consecuencia de la invasin de los brbaros.
La Iglesia Catlica adquiere importancia fundamental y deja sentir su influencia en todos los aspectos de
la vida.
Surge el feudalismo, sistema econmico y social en el cual el poder est distribuido entre varios seores
feudales.
Algunos de los acontecimientos ms importantes que ocurrieron en la edad media fueron: la conformacin
del Imperio de Carlomagno; la redaccin de las obras teolgicas de Toms de Aquino; la construccin de
las catedrales gticas; surgimiento del Islam; realizacin de las cruzadas; creacin del Sacro Imperio
Romano Germano; consolidacin de las ciudades; surgimiento de la burguesa.
EL FEUDALISMO
Fue un sistema econmico y social que predomin en Europa entre los siglos XII y XIV. El poder del
estado, que antes perteneca al rey, se distribuy entre los seores feudales.
Los Seores eran ricos propietarios que construyeron castillos para defenderse de los ataques enemigos.
Los campesinos entregaban sus tierras a los seores a cambio de su proteccin, quedando obligados
cumplir todas las rdenes de sus amos.
La Sociedad Feudal: estaba formada por tres estamentos sociales completamente diferentes:
1- La Nobleza: formada por los seores feudales, que eran los dueos de la tierra.
2- El Clero: formado por los miembros de la iglesia.
3- Los Campesinos: formado por las personas libres, que trabajaban en las tierras y por los siervos que
carecan de libertad.
Una de las instituciones ms importante de la poca fue el Papado (la autoridad mxima del cristianismo
romano, que fue creada para mantener la unidad de la iglesia).
SURGIMIENTO Y EXPANSIN DEL ISLAM:
Mahoma naci en la Meca en el ao 570. De joven realizaba largos viajes con las caravanas, lo que le
permiti conocer los pueblos de religin juda y cristiana. A los 25 aos se cas con una viuda muy rica, lo
que le permiti dejar de trabajar y dedicarse a la meditacin. Un da en la sima de un monte oy una voz
que le orden difundir una nueva religin: el islam. Islam quiere decir abandono a la voluntad de Al y sus
adeptos se llaman musulmanes (resignados). Esta doctrina est contenida en el libro sagrado llamado el
Corn.
Los fundamentos del islamismo son:
a- Al es el nico creador y se comunica con los hombres por medio de profetas, de los cuales Mahoma es
el ms importante.
b- Existe la vida despus de la muerte, cada persona recibe recompensas o castigos de acuerdo a sus
acciones.
c- El hombre es bueno o malo, no por su voluntad, sino porque Al lo dispone.
d- Practican los siguientes ritos: oracin 5 veces al da, ayuno, limosna y peregrinacin a la Meca.
e- Guerra santa: es la guerra justificada contra todos los que no creen en Al.
A partir del siglo VII el islam comenz a expandirse por toda la pennsula arbiga, por Siria y Palestina,
Egipto, Persia, Armenia y la India, tambin conquistaron el norte de frica y Espaa, fueron detenidos en
territorio francs por el ejrcito de Carlos Martel (batalla de Poittiers, 732).
Legado cultural de la Edad Media:
-Desarrollo de la teologa y filosofa,
-Desarrollo de la enseanza en monasterios, catedrales y parroquias,
-Surgimiento de las universidades,
-Divulgacin de los poemas picos,
-Impulso de las ciencias, especialmente matemtica, fsica y astronoma,
-Surgimiento del arte gtico: caracterizado por el uso del arco quebrado, las bvedas, las ventanas, los
vitrales, las pinturas, los ornamentos y las decoraciones,
-Resurgimiento de las ciudades,
-Renacimiento del comercio,
-Consolidacin de los burgueses (habitantes de las ciudades),
-Surgimiento de asociaciones comerciales.

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Transicin de la Edad Media a la Edad Moderna
A fines del siglo XIII el feudalismo comenz a declinar en Francia e Italia, y aunque el rgimen se
prolong por ms tiempo en Alemania e Inglaterra, hacia el ao 1500 se extingui totalmente en Europa
Occidental.
La decadencia del feudalismo y el surgimiento de la burguesa favorecieron la consolidacin del poder de
los reyes y el surgimiento de los estados nacionales. La burguesa enfrentada con la nobleza, apoy a los
reyes para logra la unidad poltica y territorial, con el fin de mejorar las actividades econmicas.
Entre las causas que provocaron la decadencia del feudalismo, podemos mencionar:
El desarrollo econmico europeo que permiti a muchos siervos comprar su libertad,
La bsqueda de nuevas tierras para la agricultura, llevada a cabo por los campesinos a cambio de su
libertad,
La peste negra, epidemia que provoc la muerte de casi un 50% de la poblacin, y a causa de esto se
revaloriz la mano de obra,
La creacin de ejrcitos profesionales que debilitaron el poder de los seores y los caballeros,
La Guerra de los Cien Aos que origin caos general en Europa,
La transformacin de la mentalidad medieval a partir del siglo XIII, debido al surgimiento de nuevos
valores que exaltan al hombre, al conocimiento, al trabajo y la riqueza.
HISTORIA DE LA EDAD MODERNA (1453-1789 D.C)
Los historiadores han elegido dos acontecimientos de tipo poltico para indicar los lmites temporales de
esta poca:
-En 1453, su inicio, cuando cay el Imperio Romano de Oriente como consecuencia de que los
musulmanes tomaron Constantinopla,
-En 1789, su final, con el estallido de la Revolucin Francesa.
El calificativo de "moderno" fue elegido por los historiadores para caracterizar una poca que presentaba
una serie de transformaciones en comparacin con la poca anterior.
a- En el plano econmico, luego de atravesar la crisis del siglo XIV se recuperaron el comercio, la
agricultura y las manufacturas.
-Se recuper la agricultura gracias a que aumentaron las tierras cultivables, mejoraron las tcnicas de
cultivo y aument la poblacin y la inversin de dinero en el campo.
-Aument el comercio gracias a la utilizacin de la moneda, el aumento de la produccin de mercaderas,
el surgimiento de bancos y organizaciones comerciales, la navegacin por el mar mediterrneo y el ocano
atlntico.
-Crecieron las manufacturas gracias a las mejoras tcnicas, el dinero de los mercaderes, nuevas
innovaciones cientficas, nuevas fuentes de energa.
b- En el plano social se consolidaron la burguesa y la vida en las ciudades.
-Los burgueses eran las personas que desarrollaban su vida en las ciudades. Existan diferentes sectores
dentro de la burguesa. 1-Los ms ricos eran los grandes mercaderes y banqueros. 2-Los pequeos
comerciantes, mdicos y abogados, artistas y humanistas. 3-Los artesanos y los empleados pblicos. Era
ms fcil para los burgueses poderosos ascender a la nobleza, que para un hombre pobre ascender a la
burguesa.
c- En el plano poltico se fortaleci el poder de los reyes y se organizaron los Estados Nacionales europeos.
-El siglo XVI presenci la consolidacin de varios Estados unificados en torno a la persona de los reyes
absolutistas, que procuraron centralizar todo el poder en sus manos. Para ello debieron terminar con las
comunidades autnomas y con el poder de la nobleza. Los monarcas encontraron apoyo en la burguesa
urbana, que les dio ayuda financiera. As se pudo concretar, en varios pases de Europa, la consolidacin
del Estado Nacional (Francia, Inglaterra y Espaa).
d- En el plano cultural se desarrollaron el Humanismo y el Renacimiento artstico, y se dio un adelanto
importante en la ciencia y la tcnica.
-El humanismo fue un movimiento de renovacin literaria, artstica, filosfica y cientfica. Surgi en las
ciudades italianas y sus ideas estaban vinculadas a los intereses de la burguesa. Los humanistas crearon
una cultura laica contraria a la cultura medieval, consideraban al ser humano como centro y medida de
todas las cosas; valoraban la vida en la tierra; cuestionaban las autoridades tradicionales, los mtodos de
enseanza y los dogmas de la iglesia catlica.
Tambin se dio un Renacimiento del arte griego y romano, especialmente en la pintura, donde se
destacaron Leonardo Da Vinci, Rafael Sanzio y Miguel Angel.

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e- En el plano religioso se produjo una renovacin espiritual con la Reforma protestante y la expansin del
catolicismo.
-Se denomina reforma protestante a la profunda crisis producida dentro del cristianismo a principios del
siglo XVI. Las causas fueron: problemas internos de la iglesia, crticas de los humanistas, nuevas ideas
religiosas, intereses polticos y econmicos. El ms importante reformador fue Martn Lutero, quien critic
duramente a la iglesia: su ritual, las absoluciones, el uso del latn, el lujo del clero, la venta de
indulgencia, la compra de cargos. Lleg a la conclusin de que el hombre est corrompido por el pecado
original y que slo puede encontrar la salvacin por la fe en Cristo. Otro reformista importante fue Juan
Calvino.
En el plano geogrfico, se ampliaron los horizontes con el descubrimiento de Amrica y la expansin
europea en frica y Asia.
-A fines del siglo V Europa Occidental comenz a expandirse por el ocano Atlntico. Portugal se expandi
principalmente por las costas africanas hasta llegar a la India, la China y Japn. Espaa se expandi
principalmente en Amrica (continente descubierto por Cristbal Coln en 1492).
Las causas de esta expansin fueron: la bsqueda de nuevas rutas comerciales que comunicaran Oriente
y Occidente, la demanda de metales preciosos (oro y plata) y la necesidad de nuevas tierras para el
cultivo.
LAS CIVILIZACIONES AMERICANAS
LOS MAYAS: Un pueblo de Sabios y Agricultores
El pueblo Maya habit los actuales territorios de Guatemala, Honduras y el sur de Mxico. Se agruparon
en diversas ciudades estados. La base de su economa era la agricultura. Desarrollaron un sistema de
escritura jeroglfica y elaboraron un calendario. Su religin era politesta y desarrollaron una notable
arquitectura.
LOS AZTECAS: Poderosos Guerreros de Mxico
Se asentaron en el valle de Mxico, establecieron una confederacin de reinos autnomos. La base de la
sociedad eran los clanes familiares. La base de su economa era la agricultura y el comercio. Crean en
diversos dioses y en los presagios (adivinacin).
Los Incas: Un Gran Imperio
Se establecieron en el sur del Per y llegaron a dominar un extenso territorio desde Ecuador hasta el
noroeste Argentino. El poder poltico, militar y religioso resida en el Inca, que era considerado hijo del sol.
La sociedad estaba rgidamente dividida. Su principal actividad era la agricultura y la ganadera. Las
tierras pertenecan al estado. Crean en varios dioses y practicaban la adivinacin.
La poblacin indgena de nuestro pas: se clasifica en: agricultores, cazadores, pescadores y recolectores.
El mayor grado de desarrollo lo lograron los agricultores intensivos que practicaban la agricultura con
sistema de riego (habitaban el noroeste y el rea andina), entre los que se destacan los Diaguitas.
Los denominados agricultores incipientes tambin eran sedentarios como los Guaranies de la regin
mesopotmica y las tribus del Chaco, Formosa y parte de Santa Fe ( Mocovies, Abipones, Tobas y
Matacos), aunque entre los ltimos predominaban los cazadores.
Toda el rea de la Pampa y la Patagonia estaba poblada por tribus de cazadores (Ranqueles, Puelches,
Tehuelches y Querandes), a excepcin de los Patagones y los Onas en el sur, que practicaban la pesca.
La colonizacin: la toma de posesin de las tierras. Espaa se convirti en una metrpoli (ciudad
madre) y Amrica en su colonia, un territorio bajo su control. La colonizacin se bas en cuatro puntos
fundamentales:
1- La explotacin econmica: la extraccin de metales preciosos, la cra de ganado vacuno, la plantacin
de azcar y algodn.
2- La sujecin de los aborgenes a sistema de trabajos obligatorios.
3- La fundacin de ciudades.
4- El establecimiento de instituciones de gobierno en Espaa y en Amrica (virrey, cabildos, entre otras).
La economa colonial durante los siglos XVI y XVII:
Las relaciones comerciales entre Espaa y Amrica se establecieron segn el sistema del "Monopolio
Comercial": Amrica solo poda comerciar con Espaa, existiendo un puerto nico en Espaa y cuatro
puertos autorizados en Amrica. El traslado de las mercancas se realizaba segn el sistema de flotas y
galeones: las flotas eran los barcos que llevaban las mercaderas y los galeones eran barcos de defensa.

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La doctrina econmica ms importante de este perodo fue el Mercantilismo, cuyo principio bsico era que
la abundancia de oro y plata constitua la riqueza de un pas. Las bases del mercantilismo fueron:
Desarrollo del comercio exterior para obtener ganancias, aumentando las exportaciones y disminuyendo
las importaciones.
Estimulo a la expansin colonial, extraccin de los metales preciosos y las materias primas de las
colonias.
Incentivo a las manufacturas (productos elaborados) nacionales.
Formas polticas de gobierno: Durante el siglo XVII se consolidaron en Europa Occidental dos formas
polticas de gobierno antagnicas: la monarqua absoluta (aplicada en Francia durante el reinado de Luis
XIV), y la monarqua parlamentaria (implementada en Inglaterra luego de la Gloriosa Revolucin de
1688).
MONARQUA ABSOLUTA

M. PARLAMENTARIA

La monarqua es vitalicia y hereditaria. El poder del La monarqua es vitalicia y hereditaria. El poder del
rey no tiene lmites.
rey est limitado por el Parlamento.
El poder se concentra nicamente en el rey. No Existe una Constitucin escrita que establece la
existe una Constitucin escrita que establezca los divisin de poderes (P.E, P.L, P.J) y los derechos de
derechos de los habitantes.
los ciudadanos.
La soberana (poder de gobierno) es de origen
La soberana es de origen ciudadano.
divino.
Todos los habitantes estn obligados a obedecer al Los habitantes son ciudadanos que tienen derechos
rey.
polticos.
No existen cargos pblicos electivos.

Los cargos pblicos son electivos.

No est permitida la crtica y la oposicin al


Existe libertad de expresin.
gobierno.
No existen partidos polticos.

Existen los partidos polticos.

Superioridad del Rey.

Superioridad de la Ley.

El siglo XVIII
La Ilustracin:
El siglo XVIII es conocido como el siglo de las luces. En sta poca surgi un movimiento intelectual
europeo: la ilustracin o iluminismo. Sus representantes queran imponer la luz de la razn frente a la
oscuridad del pensamiento religioso.
Para los pensadores de la ilustracin, la humanidad encontrara la felicidad guindose por el pensamiento
de hombres libres y autnomos.
Entre los principios que conformaban este nuevo pensamiento se destacaban: la Razn y el Progreso.
Sostenan que el hombre slo poda llegar a la verdad a travs de la razn y crean que la humanidad
podra llegar a una etapa de plenitud y felicidad.
Las ideas de la ilustracin estaban en contra de la monarqua absoluta y el origen divino del poder de los
reyes. Destacados pensadores propusieron formas de gobierno diferentes:
Montesquieu, propuso la divisin de poderes: legislativo, ejecutivo, judicial.
Voltaire, propuso una monarqua que acte en beneficio de a comunidad.
Rousseau, propuso el contrato social: un compromiso entre el pueblo y sus gobernantes.
Desde el punto de vista poltico, la ilustracin estimul el nacimiento de una nueva forma de gobierno: el
Despotismo Ilustrado, que impulsaba la existencia de una monarqua que gobierna al servicio del pueblo,
pero sin la participacin de ste ("todo para el pueblo pero sin el pueblo").
La Fisiocracia y el Liberalismo:
Durante el siglo VIII hubo un crecimiento econmico general en Europa Occidental. La poblacin aument
gracias a las mejores condiciones de vida. En esta situacin, los pensadores de la ilustracin se
preocuparon por encontrar la base de la riqueza de los estados.
Surgieron entonces dos grandes teoras econmicas:

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1- La Fisiocracia (dominio de la naturaleza): consideraba que la tierra era la nica fuente de riqueza. El
desarrollo de la agricultura era fundamental. El estado no deba intervenir en la economa, pues sta se
hallaba regulada por un orden natural. Su expresin bsica era "dejar hacer, dejar pasar, que el mundo
anda por si mismo", y defenda la libertad econmica.
2- El Liberalismo: se opona a la intervencin del estado en la economa, y defendala libertad de
produccin, circulacin y venta. Consideraba de suma importancia el derecho de propiedad individual y la
produccin industrial.
Las reformas ilustradas en Amrica:
En el siglo XVIII comenz una nueva dinasta en Espaa: la de los Borbones, quienes aplicaron los
principios del Despotismo ilustrado. Llevaron a cabo numerosas reformas a favor del progreso de la
sociedad espaola y sus colonias.
Las reformas que aplicaron los Borbones en sus territorios americanos buscaban mejorar la explotacin
econmica de las regiones y protegerlas de las dems potencias europeas. Para ello crearon nuevos
Virreinatos, permitieron el libre comercio con otras naciones y expulsaron a los Jesuitas (que iban en
contra de su autoidad).
HISTORIA DE LA EDAD CONTEMPORNEA SIGLOS XIX
LA PRIMERA REVOLUCIN INDUSTRIAL
Se denomina Revolucin Industrial, a un proceso de transformacin que condujo a la sociedad occidental
desde una economa agrcola tradicional hasta una economa industrial, caracterizada por el uso de
mquinas para fabricar bienes en cantidad.
Este proceso de transformacin comenz en Inglaterra a finales del siglo XVIII y luego se expandi hacia
otros pases.
Los cambios ms inmediatos que se produjeron con la revolucin industrial afectaron a los "procesos de
produccin": qu, cmo y dnde se produca.
El trabajo se traslad de la fabricacin de productos primarios (cultivo, ganadera, minera) a la de bienes
manufacturados (elaborados con mquinas) y servicios (luz, agua, transporte y comunicacin).
El nmero de productos industriales creci de forma espectacular gracias a las mejoras tcnicas.
Esto se dio gracias a la aplicacin de nuevos conocimientos tecnolgicos, una mayor experiencia
productiva y la creacin de grandes empresas.
As, la Revolucin Industrial tuvo como consecuencia una mayor urbanizacin y gener adems que
grandes cantidades de personas emigren desde las zonas rurales a las zonas urbanas.
Con la Revolucin Industrial, las fbricas aumentaron en tamao y modificaron su forma de organizacin.
En general, la produccin empez a realizarse en grandes empresas o fbricas en vez de pequeos
talleres domsticos y artesanales, y aument la especializacin laboral (cada obrero se especializaba en
una determinada actividad).
La aparicin de nuevas mquinas y herramientas de trabajo permiti que los trabajadores produjeran
ms bienes que antes y que la experiencia adquirida utilizando una mquina o herramienta aumentara la
produccin.
Otra consecuencia importante de la Revolucin Industrial fue la "divisin del trabajo". En la divisin del
trabajo, cada trabajador es asignado a una actividad diferente, o fase, en el proceso de fabricacin, y
como resultado, la produccin total aumenta.
La Revolucin Industrial cre nuevas clases sociales en funcin de quienes eran los empresarios (dueos
de las fbricas) que contrataban a los obreros (trabajadores asalariados). Los individuos propietarios de
las empresas y las mquinas (medios de produccin) son los que invierten capital (dinero o bienes), por
eso se los denomina: capitalistas.
Como la Revolucin Industrial se produjo por primera vez en Gran Bretaa, este pas se convirti durante
mucho tiempo en el primer productor de bienes industriales del mundo. Durante gran parte del siglo
XVIII, la ciudad de Londres se transform en el centro comercial internacional, gracias al proceso de
industrializacin.
Industrializacin en Francia
A medida que la Revolucin Industrial se extendi en Francia durante la primera mitad del siglo XIX, las
fbricas y dems instalaciones manufactureras se multiplicaron por todo el pas. En 1850 la produccin de
hierro era ya la principal industria pesada francesa, y las fundiciones como la que aparece en la imagen
eran cada vez ms comunes.

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Las transformaciones de la primera revolucin industrial
La revolucin industrial produjo un conjunto de transformaciones en la agricultura, las manufacturas, los
transportes, el comercio y las comunicaciones.
1- El progreso de la agricultura: se dio gracias al uso de nuevas herramientas y forma de explotacin de la
tierra.
2- El adelanto de la tcnica: se dio gracias al surgimiento de nuevas mquinas (como el telar mecnico y
la mquina de vapor) mediante el uso del hierro y la energa del vapor.
3- Cambios en la organizacin econmica: aparecieron las fbricas en donde se concentraban las
mquinas y una alta cantidad de obreros. Se form un mercado interno para el abastecimiento del pas y
un mercado externo para el comercio internacional.
4- Cambios en la estructura econmica: la industria se transform en la principal actividad econmica
Consecuencias sociales de la revolucin industrial
Los cambios producidos por la industrializacin crearon una nueva sociedad, caracterizada por el
surgimiento de dos grandes clases sociales:
Burguesa: es la clase social integrada por los empresarios, dueos de maquinarias, inversionistas,
bancarios y profesionales.
Proletariado: es la clase integrada por los obreros de las fabricas, que solo poseen su fuerza de trabajo y
que dependen de su salario.
LA REVOLUCIN FRANCESA DE 1789
En 1789 se inici en Francia una revolucin que provoc la ruptura del sistema poltico-tradicional y tuvo
consecuencia de largo alcance.
Con la revolucin francesa se alteraron los rasgos sociales y polticos del Antiguo Rgimen, caracterizado
por la sociedad estamental y la monarqua absoluta.
La sociedad estamental: la sociedad europea se divida en estamentos, que eran grupos sociales que
tenan un estatuto jurdico que les otorgaba privilegios. Existan tres estamentos: la Nobleza (ocupaban
los cargos de gobierno y no pagaban impuestos), el Clero (integrado por los representantes de la iglesia
catlica) y el Tercer Estado (integrado por burgueses, campesinos y obreros).
La monarqua absoluta: era la forma de gobierno que exista en Francia en la cual el rey tena todo el
poder.
Diversas razones llevaron al Tercer Estado (principalmente a la burguesa) a movilizarse en contra del
Rey, la Nobleza y el Clero.
1- Descontento social: la burguesa quera terminar con los privilegios de los nobles y el clero, y
reclamaba la igualdad civil. Los campesinos, por su parte, queran suprimir los trabajos obligatorios que
deban realizar a los seores.
2- Crisis econmica: en 1789 se generaliz una profunda crisis: las malas cosechas provocaron la falta de
alimentos, el aumento de precios y la desocupacin. Adems Francia aument sus gastos por participar en
la guerra de independencia de EE.UU (1776).
3- Influencia de la ilustracin: los pensadores de la ilustracin cuestionaron la monarqua absoluta y
propusieron la divisin de poderes. Surgi el concepto de soberana popular: el poder reside en la
voluntad del pueblo, que tiene derecho de elegir y cambiar sus gobernantes.
4- Aspiraciones polticas: la burguesa quera limitar el poder del rey, evitar el aumento de impuestos y
obtener derechos para elaborar leyes. Buscaba adems poder acceder a los altos cargos de gobierno.
Los revolucionarios defendan tres ideas centrales: libertad (frente a las arbitrariedades de la monarqua),
igualdad (todos los seres humanos son iguales ante la ley) y fraternidad (todos los franceses eran como
hermanos).
La revolucin francesa puede dividirse en tres etapas.
Primera etapa: creacin de una Monarqua Constitucional y predominio de la alta burguesa (1789-1791).
El movimiento revolucionario exigi al rey que se estableciera la divisin de poderes.
Se cre una Asamblea Legislativa, Tribunales de justicia y se estableci el voto censitario (votan los que
pagan impuestos).
Segunda etapa: creacin de la Repblica y el ascenso al poder de la pequea burguesa (1792-1794):
como consecuencia de una rebelin popular en Pars, se reuni una Convencin Nacional elegida por
sufragio universal, que determin el fin de la monarqua y estableci un rgimen republicano de gobierno.

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Tercera etapa: creacin del Directorio y el retorno de la alta burguesa al poder (1794-1799). La
Convencin decidi crear el Directorio: un poder ejecutivo integrado por cinco miembros.
Adems se crearon dos cmaras legislativas y se estableci un sufragio no universal.
La etapa de Napolen Bonaparte (1799-1815)
Entre los militares franceses, se destac un general victorioso en diversas guerras: Napolen. En 1799
Napolen dirigi un golpe de estado que termin con el Directorio y estableci el Consulado: un poder
ejecutivo integrado por tres autoridades.
En 1804 Napolen recibi del Senado el ttulo de "Emperador de los Franceses", con carcter hereditario.
Su imperio duro diez aos.
Napolen logr el apoyo de la burguesa comercial e industrial y de las clases populares urbanas y
campesinas. Sus medidas econmicas favorecieran en gran parte a estos sectores, debido a que protegi
la industria, entreg la propiedad de la tierra a los campesinos y estableci salarios elevados.
Napolen lleg a conquistar gran parte de Europa Occidental Continental, pero fue derrotado por una
coalicin europea en 1814. En 1815, Napolen regres a Pars pero su gobierno dur solo cien das hasta
ser derrotado definitivamente por los ingleses en la batalla de Waterloo.
La Restauracin: el regreso de las monarquas (1815-1830)
Tras la derrota d Napolen los reyes europeos decidieron recuperar la autoridad de las monarquas en
Europa, y restablecer la situacin anterior a la revolucin francesa. Sin embargo, este intento fracas por
diversos motivos:
-La burguesa tena un fuerte poder econmico y poltico,
-Se expandieron nuevas ideas democrticas,
-Se manifestaron los sentimientos nacionales de cada pas,
-Las transformaciones econmicas y sociales de la industrializacin exigan la libertad econmica y
poltica.
Las Revoluciones Liberales del siglo XIX (1820-1830-1848)
Durante la primera mitad del siglo XIX estallaron en Europa una serie de movimientos revolucionarios
contrarios a la Restauracin. Los revolucionarios se organizaban en sociedades secretas y sus objetivos
principales fueron:
-Obtener mayor participacin poltica y defender las libertades individuales.
-Lograr la independencia de las regiones sometidas a poderes extranjeros.
-Conseguir mejoras en las condiciones econmicas de campesinos y obreros.
-Poner fin a la monarqua absolutista.
Las primeras revoluciones tuvieron lugar en la dcada de 1820 y se dieron en la pennsula itlica (donde
buscaban la independencia de Austria), la pennsula ibrica (donde queran derrotar a los reyes absolutos)
y la pennsula balcnica (donde pretendan derrotar a los turcos). Estas revoluciones fueron derrotadas,
sin embargo, Grecia logr que se reconociese su autonoma.
En 1830 estall en Francia la revolucin contra el absolutismo monrquico. El movimiento se extendi a
Blgica, Suiza y la Confederacin Germana. La revolucin de 1830 marc el inicio del predominio de la
burguesa en Europa Occidental, con el establecimiento de monarquas constitucionales.
En 1848 estall nuevamente en Francia una revolucin, que derroc al rey Luis Felipe e instaur la
Segunda Repblica.
Desde el punto de vista de las aspiraciones nacionales, los revolucionarios de 1848 no lograron concretar
sus objetivos. En lo que hace a la defensa de las libertades individuales, las estructuras tradicionales
mantuvieron su firmeza. El derecho de voto segua estando restringido a las clases propietarias, medias y
superiores.
Sin embargo, a pesar del fracaso, las ideas democrticas no se detenan. Las luchas polticas provocaran
un progresivo retroceso del absolutismo y la instauracin definitiva de los regmenes democrticos en
Europa Occidental.
2DA REVOLUCIN INDUSTRIAL (DESDE 1870)
Durante la segunda mitad del siglo XIX, la industrializacin adquiri un impulso nuevo. Inglaterra perdi la
superioridad exclusiva, porque otros pases comenzaron a industrializarse. La industrializacin avanz por
Europa Occidental (especialmente en Alemania, los Estados Unidos y el Japn).

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El segundo impulso de la industrializacin se caracteriz por:
1- Adelantos cientficos y tcnicos: se desarrollaron nuevas fuentes de energa como la electricidad
(para la iluminacin y como fuerza motriz) y el petrleo (utilizado en el motor de combustin interna y
para la elaboracin de cidos, productos farmacuticos y plstico). Hubo tambin un desarrollo importante
en el transporte y las comunicaciones, con la extensin de los ferrocarriles, la invencin del automvil, del
telgrafo y el telfono.
2- El progreso agrcola y la mano de obra disponible: aument el xodo de la poblacin rural a las
ciudades, aument la poblacin y se aplic nueva tecnologa agrcola (mquinas para cosechar y trillar).
3- Cambios en la organizacin econmica: se consolidaron los mercados nacionales y el mercado
mundial se vio favorecido por los adelantos en los medios de trasportes y comunicacin. El mercado
mundial se basaba en la Divisin Internacional del Trabajo (DIT): existan pases industrializados que
importaban alimentos y materias primas y exportaban sus artculos industriales; y pases no
industrializados que exportaban alimentos y materias primas e importaban los productos industriales.
EL CAPITALISMO
Es un sistema econmico que surgi en las sociedades occidentales y que atraves diversas etapas. En los
siglos XV y XVI surgi el capitalismo comercial. Con la primera revolucin industrial surgi el capitalismo
industrial. Y con la segunda revolucin industrial se consolid el capitalismo financiero.
El capitalismo se caracteriza por:
La bsqueda de la ganancia y la produccin en masa,
La integracin de la economa mundial a travs del comercio y la inversin de capitales.
El desarrollo constante de la tecnologa.
La propiedad privada de los medios de produccin.
La defensa de la libertada econmica.
El trabajo asalariado
La formacin de Crteles (grupos de empresas que firman acuerdos para establecer precios comunes) y
Trusts (grupos de empresas que confan la administracin a un grupo financiero propietario de la mayora
de las acciones).
Las Ideologas del Siglo XIX: Liberalismo, Socialismo y Doctrina Social de la Iglesia Catlica.
Se entiende por Ideologa, un amplio sistema de conceptos y creencias, muchas veces de naturaleza
poltica, que defiende un grupo o un individuo. En el siglo XIX, se consolidaron tres ideologas fuertes,
cada una de las cuales aseguraba poseer la verdad sobre los problemas del mundo (especialmente
econmicos y sociales) y la forma de resolverlos.
1- Liberalismo: es una doctrina econmica, poltica y filosfica. El liberalismo filosfico sostiene el
desarrollo de la libertad personal individual. El liberalismo econmico (desarrollado por Adam Smith)
consideraba necesario para el crecimiento econmico, la libertad de produccin, circulacin y venta. El
liberalismo poltico (desarrollado por Jhon Locke) defenda el derecho de los ciudadanos de elegir y quitar
a sus representantes.
2- Socialismo: gracias a Karl Marx, el socialismo adquiri un soporte terico y prctico. El marxismo
sostena que el capitalismo era el resultado de un lucha de clases sociales opuestas (burguesaproletariado). Al crear una gran clase de trabajadores sin propiedades, el proletariado, el capitalismo
estaba sembrando las semillas de su propia muerte, y, con el tiempo, acabara siendo sustituido por una
sociedad comunista (sin propiedad privada). Marx pretenda establecer la unin de todos los obreros del
mundo y tena como ltimo fin la conquista del poder poltico por el proletariado.
3- Doctrina Social de la Iglesia Catlica: ante el surgimiento del liberalismo y el socialismo, la Iglesia
Catlica decidi crear un programa para fomentar la actuacin de los catlicos en la evolucin de la
sociedad. La primera intervencin en la cuestin social correspondi a Len XIII. En su Encclica Rerum
novarum (1891) propona, frente al socialismo y al liberalismo capitalista, una solucin de la cuestin
obrera que adoptara el principio de colaboracin entre las clases sociales y el reconocimiento del justo
salario. Rerum novarum favoreci la creacin de grupos, asociaciones y sindicatos catlicos y se convirti
en un punto de referencia constante para los sucesivos pronunciamientos papales.
La Paz Armada (1870-1914)
Entre los aos 1870 y 1914, Europa vivi una etapa de paz general, apenas alterada por algunos
conflictos localizados en los Balcanes o en las colonias. Fue en muchos aspectos, una poca de gran
progreso material en la que se difundieron el liberalismo y la enseanza gratuita, una poca de desarrollo

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cientfico y tcnico. La civilizacin europea adquiri valor y sirvi de modelo en todo el mundo. Sin
embargo, en este mismo perodo se crearon tensiones internacionales que llevaron a la llamada Paz
Armada y condujeron a la formacin de bloques rivales entre las grandes potencias.
Fuera de Europa, se desarrollaron rpidamente los Estados Unidos y el Japn. Si bien en esta etapa no
hubo conflictos generales en Europa, los estados comenzaron una carrera armamentista, firmaron
diversos tratados, establecieron alianzas defensivas y ofensivas y se lanzaron a la conquista de nuevos
territorios: frica y Asia.
El imperialismo
La industrializacin fue uno de los factores principales que impuls una nueva expansin colonialista a
partir de 1870, denominada Imperialismo. Diversas metas eran el objetivo de esta nueva bsqueda de
colonias:
la bsqueda de mercados,
la inversin de capitales,
la obtencin de materias primas,
la emigracin de poblacin.
En procura de estos objetivos, las naciones europeas expandieron sus conquistas en frica
(principalmente Inglaterra, Francia, Blgica, Alemania e Italia) y en Asia (Inglaterra, Francia, Alemania,
Rusia, Japn, Holanda y China).
El imperialismo ocasion la muerte y esclavizacin de miles de africanos y asiticos, la destruccin de las
culturas nativas y la imposicin de sistemas polticos y econmicos ajenos a las poblaciones autctonas.
Prcticamente, se puede decir que las potencias occidentales saquearon estos territorios para satisfacer
sus propios intereses.
Historia de la Edad Contempornea SIGLO XX
LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL (1914-1918)
La Primera Guerra Mundial fue un conflicto militar que comenz en 1914 como un enfrentamiento
localizado entre el Imperio Austro-Hngaro y Serbia, y que luego se transform en un enfrentamiento
europeo cuando la declaracin de guerra austro-hngara se extendi a Rusia; y finalmente pas a ser un
enfrentamiento mundial, en la que participaron 32 naciones. Dur cuatro aos, pues finaliz recin en
1918. Veintiocho de lios pases beligerantes, denominados "Aliados" o "potencias asociadas" (entre las que
se encontraban Gran Bretaa, Francia, Rusia, Italia y Estados Unidos), lucharon contra la coalicin de los
llamados "Imperios Centrales", integrado por Alemania, Austria-Hungra, el Imperio otomano y Bulgaria.
La causa inmediata del inicio de la guerra fue el asesinato del archiduque Francisco Fernando de
Habsburgo, heredero del trono austro-hngaro, cometido en Sarajevo (Bosnia, entonces parte del Imperio
Austro-Hngaro). No obstante, las causas profundas del conflicto se encuentran en la historia europea del
siglo XIX, concretamente en los cambios econmicos y polticos que se dieron en Europa desde 1871, ao
en el que fue fundado el II Imperio Alemn.
Los Factores de la Guerra:
Entre los diferentes factores que desencadenaron la I Guerra Mundial, podemos mencionar:
1- El nacionalismo: en la mayor parte del continente europeo ya se haba difundido el concepto de
democracia, y la idea de que las poblaciones que compartan un origen tnico, una lengua y unos mismos
ideales polticos tenan derecho a formar estados independientes. Sin embargo, muchos de los pueblos
que deseaban su autonoma quedaron sometidos a dinastas locales o a otras naciones.
2- El imperialismo: la Revolucin Industrial, llev a los pases industrializados a buscar materias primas y
nuevos mercados en el exterior. El rea de expansin econmica fue frica, donde los intereses
econmicos de Francia, Alemania y Gran Bretaa entraron en conflicto.
3- La expansin militar: las naciones europeas mantuvieron numerosos ejrcitos permanentes y
construyeron diversas armas de guerra. Los estados europeos establecieron alianzas con otras potencias
para no quedar aisladas en el caso de que estallara una guerra. De esta manera se formaron dos bloques:
la Triple Alianza (formada por Alemania, Austria-Hungra e Italia) y la Triple Entente (integrada por Gran
Bretaa, Francia y Rusia).
4- Las crisis anteriores a la guerra: desde 1905 hasta 1914 tuvieron lugar varias crisis internacionales y
guerras locales (principalmente en el norte de frica y la regin de los Balcanes), entre Alemania,
Inglaterra, Francia y Espaa, que aumentaron las tensiones entre estos pases.

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Caractersticas y Estrategias de la guerra.
- Guerra de Trincheras: en la I Guerra Mundial se cavaron trincheras a lo largo del frente del campo de
batalla para proteger a las tropas del fuego de la artillera y las ametralladoras. El rea que se encontraba
entre las trincheras de ambos combatientes era tierra de nadie; intentar cruzar este terreno sola acarrear
la muerte, puesto que estaba cubierto de alambradas y los soldados pasaban a ser un blanco fcil para el
enemigo.
En la segunda batalla de Ypres (mayo de 1915), durante la I Guerra Mundial, los alemanes comenzaron a
utilizar gas txico contra el enemigo. A partir de ese momento, los contendientes de ambos bandos
hicieron uso blico de este tipo de sustancias, que causaban ceguera, quemaduras cutneas y lesiones
pulmonares. Para protegerse, los combatientes incorporaron a su equipaje mscaras antigs como las que
se pueden ver en la imagen.
- Guerra Submarina: los submarinos alemanes llegaron a hundir cientos de embarcaciones aliadas en el
Atlntico norte, sin embargo, aunque estaban seguros de conseguir la victoria en breve, tanto Gran
Bretaa como EEUU construyeron rpidamente nuevas embarcaciones, con lo cual fracas el intento
alemn.
Los submarinos alemanes iniciaron un bloqueo sobre las islas Britnicas en febrero de 1915. El
hundimiento de las naves aliadas caus un gran nmero de bajas, al abandonarse el principio por el cual
se permita la evacuacin de las naves civiles antes de su hundimiento. En mayo, un submarino alemn
torpede al Lusitania, un vapor de pasajeros britnico. ste se hundi en menos de 20 minutos frente a la
costa meridional de Irlanda, y fallecieron 1.198 civiles, entre los que se encontraban 128
estadounidenses. El incidente estuvo a punto de anticipar la intervencin de Estados Unidos en el conflicto
mundial, que se produjo en 1917.
- Guerra Area: la I Guerra Mundial estimul enormemente la fabricacin de aeronaves, su uso con fines
militares y el desarrollo de la guerra area. Se construyeron dirigibles, globos y aviones. Se utilizaban
principalmente para dos tipos de misiones: la observacin y el bombardeo.
Consecuencias de la guerra:
Tras la victoria de los Aliados y la derrota definitiva de Alemania, los paises victoriosos firmaron diversos
tratados para repartirse los territorios y sacar provecho de la debilidad de los pases vencidos.
La mayor parte de las potencias aliadas acudieron a la Conferencia de Paz de Pars (celebrada en
Versalles) con el fin de obtener indemnizaciones en concepto de reparaciones de guerra equivalentes al
coste total de la misma y de repartirse los territorios y posesiones de las naciones derrotadas segn
acuerdos secretos.
Las potencias vencedoras permitieron que se incumplieran ciertos trminos establecidos en los tratados
de paz, lo que provoc el resurgimiento del militarismo y de un nacionalismo agresivo en Alemania y
desrdenes sociales en gran parte de Europa.
La I Guerra Mundial dur cuatro aos aproximadamente. El conflicto represent un coste de 186.000
millones de dlares para los pases en conflicto. Las bajas en los combates terrestres ascendieron a 37
millones, y casi diez millones de personas pertenecientes a la poblacin civil fallecieron indirectamente a
causa de la contienda.
A pesar de que todas las naciones confiaban en que los acuerdos alcanzados despus del conflicto
restableceran la paz mundial sobre unas bases estables, las condiciones impuestas promovieron un
conflicto an ms destructivo (que se inici en 1939 y que, no en vano, fue denominado II Guerra
Mundial).
EL PERODO DE ENTREGUERRAS (1918-1939)
Esta etapa se caracteriz por un crecimiento econmico sin precedentes en EEUU y Japn, mientras que
los pases europeos que haban participado en la Primera Guerra Mundial, debieron afrontar una grave
situacin econmica y recurrir a prstamos internacionales (otorgados principalmente por EEUU).
Sin embargo, ese crecimiento econmico condujo a la crisis ms grave que debi enfrentar el capitalismo
hasta la actualidad: es por eso que se la conoce como la Gran Depresin. Esta crisis econmica (que
afect muy profundamente a Italia y Alemania), condujo a un resurgimiento de los sectores militares y al
nacimiento de un movimiento poltico autoritario extremo: el totalitarismo (con tres tipos distintos de
ideologas: fascismo, nazismo y comunismo).

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En estas circunstancias se encuentran los orgenes de la Segunda Guerra Mundial.
La Gran Depresin (1929)
Fue una crisis econmica mundial iniciada en octubre de 1929, y que se prolong durante los primeros
aos de 1930, extendindose geogrficamente desde Estados Unidos al resto del mundo capitalista.
Durante la dcada de 1920, cuando los negocios prosperaban en Estados Unidos, la agricultura entraba en
recesin. Mientras tanto, la hiperinflacin se apoder de la economa alemana, no pudiendo pagar las
enormes reparaciones de guerra impuestas tras la I Guerra Mundial.
Cuando los precios de las acciones se desmoronaron en Wall Street en 1929, los bancos estadounidenses
empezaron a exigir el pago de los prstamos que haban concedido a otros pases. Ante la falta de estos
pagos, muchos bancos empezaron a quebrar.
La crisis provoc grandes tasas de desempleo y desocupacin: catorce millones de personas en Estados
Unidos, seis en Alemania y tres en el Reino Unido.
La eleccin para presidente de Franklin D. Roosevelt y el establecimiento del New Deal (un plan
econmico) en 1932 permiti recuperar la confianza en Estados Unidos y marc el principio del fin de la
Depresin. Sin embargo, en Alemania, las dificultades econmicas dieron lugar a la aparicin del nazismo
y la llegada al poder de Adolf Hitler.
Los Totalitarismos
Es una doctrina poltica que concibe el Estado como valor absoluto. El totalitarismo se caracteriza por no
acatar las normas bsicas del Estado de Derecho y no contemplar la divisin de poderes. El Estado
totalitario ejerce un control total de la poblacin y de todas las instituciones mediante la propaganda y la
polica. Como procedimiento de legitimacin, adopta diversos elementos: liderazgo nico, centralizado y
absoluto, ritualismo (ceremonias y actos pblicos), mesianismo (el lder aparece como salvador) y
utopismo (construir una nacin ideal, sin defectos).
Podemos distinguir tres tipos de totalitarismos:
1- El Fascismo: El trmino fascismo fue utilizado por Benito Mussolini en 1919 y haca referencia al
antiguo smbolo romano del poder, los fasces. Mussolini (fundador del Partido Nacional Fascista italiano),
tras la primera guerra mundial, cuando diversas huelgas en las ciudades y en el campo estallaron en toda
Italia, puso su movimiento al servicio de los empresarios conservadores y de los intereses de los
propietarios de las tierras que, junto con la Iglesia catlica de Roma y el Ejrcito, queran detener al
comunismo. En 1922, Mussolini se hizo con el control del gobierno italiano e implant una dictadura.
Todos los partidos polticos, excepto el Partido Fascista, fueron prohibidos y Mussolini se convirti en el
Duce (el lder del partido). Se abolieron los sindicatos, las huelgas fueron prohibidas y los opositores
polticos silenciados.
2- El Nazismo o Nacionalsocialismo: fue un movimiento poltico alemn que se constituy en 1920 con la
creacin del "Partido Nacionalsocialista Alemn del Trabajo", llamado habitualmente partido nazi. Su
apogeo culmin con la proclamacin del III Reich, el rgimen totalitario alemn presidido entre 1933 y
1945 por Adolf Hitler, responsable del inicio de la II Guerra Mundial y causante del Holocausto. Sus ideales
eran: el autoritarismo, la oposicin al liberalismo, a la democracia y al comunismo, el racismo segn el
cual los pueblos llamados arios eran fsica, cultural y moralmente superiores a otras razas.
3- El Comunismo: es una ideologa poltica que busca imponer una sociedad en la que los medios de
produccin pertenezcan a la comunidad y no a los individuos. Pretenden eliminar el Estado y toda forma
de gobierno. Sin embargo, hasta alcanzar este ltimo estadio, el comunismo debe luchar, por medio de la
revolucin, para lograr la abolicin de la propiedad privada; tarea que debe realizarse desde el Estado de
manera autoritaria. El primer pas que instaur un sistema comunista fue Rusia. En 1917, la Revolucin
Rusa puso fin al gobierno zarista (al rey en Rusia se lo denominaba Zar, gobernaba de manera absoluta)
y, tras un periodo de inestabilidad poltica, convirti a la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS)
en el primer Estado regido por un partido comunista, dirigido por Lenin. El objetivo fue transformar a
Rusia en una nacin industrial y en una primera potencia militar. Para lograrlo, se impuso una fuerte
dictadura que control todas las actividades de los ciudadanos y suprimi toda oposicin. Este sistema de
control total fue denominado "estalinismo", en virtud del personaje que lo implement, Stalin, el lder que
control y dise el gobierno de la URSS durante ms de un cuarto de siglo tras la muerte de Lenin.

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LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL (1939-1945)
Este conflicto militar comenz en 1939 como un enfrentamiento blico europeo entre Alemania y la
coalicin franco-britnica, pero luego se extendi hasta afectar a la mayora de las naciones del planeta, y
su fin en 1945 supuso el nacimiento de un nuevo orden mundial dominado por Estados Unidos y la Unin
de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS).
La II Guerra Mundial requiri la utilizacin de todos los recursos humanos y econmicos de cada Estado y
fue un conflicto nico en los tiempos modernos por la violencia de los ataques lanzados contra la poblacin
civil y por el genocidio (el exterminio de judos, gitanos, homosexuales y otros grupos) llevado a cabo por
la Alemania nacionalsocialista (nazi) como un objetivo especfico de la guerra.
Los principales factores que determinaron su desenlace fueron la capacidad industrial y la cantidad de
tropas. En los ltimos momentos de la lucha se emplearon dos armas radicalmente nuevas: los cohetes de
largo alcance y la bomba atmica. No obstante, el tipo de armamento empleado durante casi todo el
enfrentamiento fue similar al de la I Guerra Mundial, aunque con ciertas mejoras. Las principales
innovaciones se aplicaron a las aeronaves y a los carros de combate.
Los Factores desencadenantes de la guerra.
Diversos factores condujeron a este enfrentamiento militar.
1-El fracaso de los esfuerzos de paz: durante la dcada de 1920 se llevaron a cabo varios intentos
para lograr el establecimiento de una paz duradera. En primer lugar, en 1920 se constituy la Sociedad de
Naciones (un organismo internacional de arbitraje, en el que los diferentes pases podan solucionar sus
problemas), pero fracas en sus objetivos. La Conferencia de Washington (1921-1922), los Tratados de
Locarno (1925) y el Pacto de Pars (1928), intentaron evitar la guerra, pero todos fracasaron.
2- El ascenso del fascismo: en la dcada de 1920 surgieron movimientos que propugnaban un rgimen
basado en el totalitarismo nacionalista y militarista, conocido por su nombre italiano, fascismo, que
prometa satisfacer las necesidades del pueblo con ms eficacia que la democracia y se presentaba como
una defensa segura frente al comunismo.
3- El ascenso del nazismo: Adolf Hitler, impregn de racismo su propio movimiento fascista, el
nacionalsocialismo. Prometi cancelar el Tratado de Versalles y conseguir un mayor "espacio vital" para el
pueblo alemn, un derecho que ste mereca por pertenecer a una raza superior. La Gran Depresin que
se produjo a finales de 1929 afect profundamente a Alemania, y un gran nmero de ciudadanos deposit
su confianza especialmente en los nazis. Hitler fue nombrado canciller de Alemania en 1933 y de
inmediato se erigi en dictador tras una serie de maniobras polticas e instituy el llamado III Reich.
4- El ascenso de los militares japoneses: Japn no adopt un rgimen fascista de forma oficial, pero
la influyente posicin de las Fuerzas Armadas en el gobierno les permiti imponer un totalitarismo de
caractersticas similares, basndose en la cultura milenaria del pueblo japons.
5- La formacin del Eje: los tratados firmados por Alemania, Italia y Japn (adems de otros estados
como Hungra, Rumania y Bulgaria por ejemplo) desde 1936, cuando los dos primeros pases acordaron el
primero de ellos, hasta 1941 (cuando Bulgaria se incorpor a los mismos) dieron como resultado la
formacin del Eje Roma-Berln-Tokio.
6- La invasin alemana en Europa: Hitler inici su propia campaa expansionista con la Anschluss (en
alemn, "anexin" o "unin") de Austria en marzo de 1938. Italia lo apoy, los britnicos y franceses no
se opusieron, y Estados Unidos haba aprobado una ley de neutralidad que prohiba el envo de ayuda
material a cualquiera de las partes implicadas en un conflicto internacional. En 1938, Hitler anex la zona
de la frontera occidental de Checoslovaquia, los Sudetes, e invadi el resto de Checoslovaquia en marzo
de 1939.
La causa inmediata del estallido de la guerra fue el ataque alemn a Polonia, el 1 de septiembre de 1939.
Como consecuencia se produjo la reaccin de Francia y Gran Bretaa que le declararon la guerra.
Operaciones militares y tratados de paz
1- En un primer momento la estrategia de Alemania fue la guerra relmpago, llevada a cabo por los
tanques blindados y los aviones. Esto permiti una conquista rpida de los territorios: Polonia, Dinamarca,
Noruega, Blgica, Holanda y Francia cayeron bajo el control alemn.
2- Una segunda estrategia fue la guerra martima, los submarinos y buques alemanes intentaron cortar
las rutas de navegacin enemigas, iniciando as la batalla del Atlntico, mientras que los japoneses hacan
lo mismo en el Pacfico.
3- Una tercera estrategia fue la guerra area, aviones alemanes y japoneses bombardeaban lugares
estratgicos de los aliados, con el fin de destruir sus provisiones y armamentos.

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En 1942 las potencias del Eje haban alcanzado su apogeo y dominaban la mayor parte de Europa y gran
parte del norte de frica en occidente, y en Oriente, parte de China, Indochina, Birmania, la Filipinas e
Indonesia. Pero a partir de ese ao sufrieron una serie de derrotas: ante los rusos en Stalingrado, ante los
ingleses en frica y ante los norteamericanos en el Pacifico.
La superioridad material de los aliados y el podero industrial de EE.UU., mas la resistencia de los pueblos
ante los alemanes, condujo a la victoria final de los aliados. En 1943, los aliados derrocaron el rgimen de
Mussolini y liberaron Italia. En 1944 realizaron el desembarco ms grande en Normanda que permiti la
liberacin de Francia. En 1945 invadieron Alemania, provocando la rendicin de los nazis, luego de
suicidarse Hitler. Japn fue derrotado luego de que EE.UU. lanzara dos bombas atmicas sobre Hiroshima
y Nagasaki.
El mundo de posguerra fue organizado tras las reuniones de Yalta y Postdam.
El Holocausto
Se denomina as, al exterminio masivo de judios por parte de los nazis. Durante la II Guerra Mundial, los
nazis hicieron prisioneros a ms de 7 millones de personas (en su mayora judos europeos) y los
confinaron en 22 campos de concentracin. Algunos fueron asesinados por pelotones de fusilamiento,
otros murieron de inanicin o como resultado de experimentos llevados a cabo por doctores y cientficos
alemanes. La mayora muri en las cmaras de gas. En 1945, cuando las fuerzas aliadas liberaron los
campos, encontraron miles de cadveres sin enterrar. La mayora de los supervivientes padeca
enfermedades o desnutricin.
Las consecuencias de la guerra:
Las estadsticas fundamentales de la II Guerra Mundial la convierten en el mayor conflicto de la historia en
cuanto a los recursos humanos y materiales empleados. En total, tomaron parte en esta contienda 61
pases con una poblacin de 1.700 millones de personas, esto es, tres cuartas partes de la poblacin
mundial. Se reclut a 110 millones de ciudadanos, ms de la mitad de los cuales procedan de tres pases:
la URSS (22-30 millones), Alemania (17 millones) y Estados Unidos (16 millones).
Se estima que el gasto econmico super el billn de dlares estadounidenses, mientras que el coste
humano sin incluir a los ms de 5 millones de judos asesinados en el Holocausto, que fueron vctimas
indirectas de la contienda se estima en 55 millones de muertos, 25 millones de los cuales eran militares
y el resto civiles.
Estados Unidos fue el pas que destin ms dinero a la guerra, la segunda nacin fue Alemania, le sigue la
URSS, Gran Bretaa, Italia y Japn.
El coste humano de la guerra recay principalmente sobre la URSS, cuyas bajas entre personal militar y
poblacin civil se cree que superaron los 27 millones. Las vctimas militares y civiles de los aliados fueron
de 44 millones, en tanto que las de las potencias del Eje fue de 11 millones. El nmero de muertos de
ambos bandos en Europa ascendi a 19 millones y las vctimas de la guerra contra Japn llegaron a los 6
millones. Estados Unidos, que apenas sufri bajas entre la poblacin civil, perdi a unos 400.000
ciudadanos.
Como consecuencia de estas enormes prdidas humanas y econmicas, se alter el equilibrio poltico.
Gran Bretaa, Francia y Alemania dejaron de ser grandes potencias desde el punto de vista militar,
posicin que fue ocupada por Estados Unidos y la URSS.

POSGUERRA Y LA GUERRA FRA (1945-1989)


Se denomina Guerra fra, a la disputa que enfrent despus de 1945 a Estados Unidos y sus aliados, de
un lado, y al grupo de naciones lideradas por la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS), del
otro. No se produjo un conflicto militar directo entre ambas superpotencias, pero surgieron intensas
luchas econmicas y diplomticas. Los distintos intereses condujeron a una sospecha y hostilidad mutuas,
como consecuencia de una fuerte rivalidad ideolgica.
Origen y Caractersticas.
Estados Unidos y Rusia iniciaron sus enfrentamientos en 1917, cuando los revolucionarios tomaron el
poder, creando la Unin Sovitica, y declararon la guerra ideolgica a las naciones capitalistas de
Occidente. Estados Unidos intervino en la Guerra Civil rusa y despus se neg a reconocer el nuevo Estado
hasta 1933.

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Los dos pases lucharon contra Alemania durante la II Guerra Mundial, pero esta alianza comenz a
disolverse en los aos 1944 y 1945, cuando el lder ruso Stalin, buscando la seguridad sovitica, utiliz al
Ejrcito Rojo para controlar gran parte de la Europa Oriental.
El presidente estadounidense Harry S. Truman se opuso a la poltica de Stalin y trat de unificar Europa
Occidental bajo el liderazgo estadounidense.
La desconfianza aument cuando ambas partes rompieron los acuerdos obtenidos durante la Guerra
Mundial. Stalin no respet el compromiso de realizar elecciones libres en Europa Oriental. Truman se neg
a respetar sus promesas de envo de indemnizaciones desde la Alemania derrotada para ayudar a la
reconstruccin de la Unin Sovitica, devastada por la guerra.
Enfrentamientos
Los funcionarios estadounidenses, interpretaron un discurso de 1946 realizado por Stalin como la
declaracin de la guerra ideolgica a Occidente. En 1947 el presidente propuso la denominada Doctrina
Truman, que tena dos objetivos: 1- enviar ayuda estadounidense a las fuerzas anticomunistas de Grecia y
Turqua, y 2- crear un consenso pblico por el cual los estadounidenses estaran dispuestos a combatir en
un supuesto conflicto. Alcanz ambos objetivos. Ese mismo ao, el periodista Walter Lippmann populariz
el trmino Guerra fra en un libro as titulado.
En 1948 los Estados Unidos lanzaron el Plan Marshall (Programa de Recuperacin Europea), dotado de
13.000 millones de dlares para reconstruir Europa Central y Occidental. Cuando Stalin respondi
aumentando su control sobre Europa Oriental y amenazando la posicin de Occidente en Alemania,
Truman ayud a crear una alianza militar la Organizacin del Tratado del Atlntico Norte (OTAN) y a
establecer una Alemania Occidental independiente.
La Guerra fra aument en los aos 1949 y 1950, cuando los soviticos llevaron a cabo su primera
explosin de una bomba atmica y los comunistas de China conquistaron todo el pas. stos firmaron una
alianza con Stalin, pero Estados Unidos se neg a reconocer al nuevo rgimen. En Japn, entonces bajo
control estadounidense, se aceler el desarrollo econmico para luchar contra el comunismo asitico.
Cuando Corea del Norte, comunista, invadi Corea del Sur en 1950, Truman envi al ejrcito
estadounidense a la accin. El conflicto, conocido como guerra de Corea, concluy tres aos despus con
una tregua que dej la frontera anterior a la guerra. En 1953 muri Stalin, y Truman abandon su cargo,
pero ambas partes siguieron su lucha por Europa. La URSS intent proteger a la Alemania Oriental
comunista de una importante prdida de poblacin construyendo el que pasara a ser denominado Muro de
Berln en 1961.
Cada superpotencia tambin intent influir en las nacientes naciones de Asia, frica, Oriente Prximo y
Latinoamrica. En Amrica del Sur, el Caribe y en Amrica Central tanto los movimientos revolucionarios,
como los permanentes golpes de Estado, estuvieron, muchas veces, enmarcados en este conflicto. La
Doctrina de la Seguridad Nacional (doctrina estadounidense que permite al gobierno realizar cualquier
accin militar para defender a sus ciudadanos) surgida en la dcada de 1960 influy en toda Sudamrica,
produciendo permanentes violaciones de los derechos humanos.
En 1962 surgi una grave crisis cuando la URSS instal misiles en Cuba, por aquellos aos su nuevo
aliado. El presidente John F. Kennedy amenaz con represalias nucleares y los soviticos retiraron los
misiles a cambio de la promesa de aqul de no invadir Cuba. La crisis de los misiles produjo
desencuentros en el seno de la Organizacin de Estados Americanos (OEA).
Calmados por esta crisis, los soviticos tambin se debilitaron cuando los dirigentes chinos se separaron
de Mosc y los europeos del Este comenzaron a mostrar su descontento. El nacionalismo demostraba ser
ms fuerte que el comunismo. Mientras tanto, Estados Unidos estaba luchando en la guerra de Vietnam,
sangrienta accin militar en un fallido esfuerzo por conservar Vietnam del Sur. Adems, la superioridad
econmica de posguerra de Estados Unidos fue retada por Japn y Alemania Occidental (Repblica Federal
de Alemania).
Hacia 1973 las dos superpotencias enfrentadas acordaron una poltica de distensin; fue un intento de
detener la costosa carrera armamentista y frenar su competencia poltica, militar y econmica en el Tercer
Mundo. Sin embargo, la distensin dur hasta 1980, cuando tropas soviticas invadieron Afganistn para
salvar el rgimen marxista gobernante. El recin elegido presidente estadounidense Ronald Reagan inici
una gran concentracin de armas y nuevos retos para los grupos apoyados por los soviticos en las
nuevas naciones.

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EL PROCESO DE DESCOLONIZACIN
Despus de la Segunda Guerra Mundial, las potencias coloniales quedaron debilitadas, lo cual permiti la
independencia progresiva de los pases africanos y asiticos. La idea de descolanizacin se hizo general y
las dos grandes potencias (Estados Unidos y la URSS) apoyaron este proceso.
En la India, Ghandi inici un movimiento de "resistencia pacfica" contra el dominio britnico, que condujo
a la independencia de la India y Pakistn en 1947.
En 1952 Egipto obtuvo su independencia y se organiz como Repblica.
Gran cantidad de estados que estaban bajo el dominio ingls, lograron su autonoma aunque quedaron en
relacin de dependencia econmica con Gran Bretaa.
Los nuevos estados, si bien se independizaron polticamente de las potencias coloniales, continuaron
dependiendo econmicamente de ellas, pues les compraban sus materias primas y les venan los
productos industriales.
En al Indochina francesa, Vietnam se proclam independiente, y tras una guerra breve Francia debi
retirarse del pas. Surgi entonces una divisin interna: el norte qued controlado por los comunistas y el
sur por Estados Unidos. En 1962 Estados Unidos inici una guerra con Vietnam del Norte que dur diez
aos y ocasion la muerte de cientos de soldados norteamericanos.
En China los comunistas conquistaron el poder en 1949 y proclamaron la Repblica Popular China, dirigida
por Mao-Tse-Tung.
En 1959, tras un perodo de guerra civil, Cuba cay en poder de los comunistas liderados por Fidel Castro.
Castro proclam la Repblica Socialista de Cuba y se ali a la Unin Sovitica. En 1962, la URSS coloc
msiles en la isla para un futro ataque contra EE.UU. Tras negociaciones diplomticas, la URSS retir los
msiles a cambio del compromiso estadounidense de no atacar a Cuba.
Por su parte el Cercano Oriente se convirti en una de las zonas de mayor valor estratgico mundial (por
la abundancia de petrleo). En 1948 se cre el Estado de Israel. Los Palestinos, con apoyo rabe,
desataron una cruel guerra de guerrillas y terrorismo, que fue respondida por los israeles con enrgicas
represalias. El enfrentamiento entre Israel y los pases rabes contina hasta el da de hoy.
EL SMBOLO DE LA G. FRA: EL MURO DE BERLN
Fue un muro fortificado que rodeaba Berln Occidental, mantenido por la antigua Repblica Democrtica
de Alemania, bajo dominio sovitico (RDA), desde 1961 hasta 1989.
Entre el establecimiento de la RDA en 1949 y mediados de 1961, al menos 2,7 millones de personas
abandonaron el pas, la mayora de ellos a travs de Berln Occidental, que estaba completamente
rodeado por la RDA, pero ocupado por fuerzas inglesas, francesas y estadounidenses, desde el final de la
II Guerra Mundial.
En agosto de 1961 los soldados de la RDA construyeron fortificaciones temporales que fueron rpidamente
sustituidas por un muro de hormign de 47 Km. de longitud y 4 m de altura alrededor del Berln
Occidental, adems de tapiar varios edificios, manteniendo slo dos puntos de paso entre las dos partes
de la ciudad muy custodiados.
Aunque el rgimen anunci que era una medida antifascista tomada para evitar una invasin por parte de
la Repblica Federal de Alemania, colocando en el lado oriental minas antitanque y construyndose zanjas
que rodeaban todo el Muro, lo cierto era que ste se haba construido para mantener aislados a los
ciudadanos de la RDA.
Se estima que, entre 1961 y 1989, al menos 70 personas murieron al intentar cruzar el lmite.
En ese ao cay el rgimen de la RDA y la demolicin del Muro comenz el 9 de noviembre, efectuada
tanto por personal oficial como por ciudadanos entusiastas. Su eliminacin fue el smbolo del fin de los
regmenes comunistas en Europa Oriental.
En la actualidad, se mantienen restos de sus secciones y existen un museo y una tienda de propiedad
privada cerca del emplazamiento de uno de los puntos de paso.
EL FIN DE LA GUERRA FRA
En 1985 Mijal Gorbachov, representante de una nueva generacin de lderes soviticos, lleg al poder en
la URSS. l y Reagan acordaron reducir la presencia de las superpotencias en Europa y moderar la
competencia ideolgica en el mundo entero. Las tensiones se redujeron cuando se retiraron las tropas
soviticas de Afganistn.
A principios de la dcada de 1990 Gorbachov cooper en gran medida con los esfuerzos militares
estadounidenses para derrotar la agresin de Irak en Oriente Prximo.

21
La Guerra fra termin en Europa cuando:
las recin liberadas naciones de Europa Oriental eligieron gobiernos democrticos,
se unific Alemania,
se detuvo la carrera armamentista,
y ces la competencia ideolgica, al ponerse en duda el comunismo.
El presidente estadounidense George Bush declar la necesidad de un "nuevo orden mundial" para
sustituir la rivalidad de las superpotencias que haba dividido el mundo y alimentado la Guerra fra.
En mayo de 1997, tuvo lugar la firma de un acuerdo histrico entre Rusia, presidida por Bors Yeltsin, y la
OTAN, que permita la ampliacin de este organismo a los pases del antiguo bloque sovitico sin que
aquel Estado lo considerase un acto hostil. Dicho acuerdo, recogido en el Acta fundacional sobre las
relaciones mutuas de cooperacin y seguridad entre la OTAN y la Federacin Rusa (ratificado el 28 de
mayo en Pars), supona que dicho organismo y dicho Estado dejaban de considerarse adversarios, razn
por la cual numerosos analistas lo consideraron el fin definitivo de la Guerra fra.
ETAPA DE LA GLOBALIZACIN (1989 - ?)
Reflexiones en torno al nuevo milenio:
El comienzo del siglo XXI, y por ende, del tercer milenio, ha tenido lugar en un mundo que ya vive una
acelerada transformacin en todos los mbitos, y est amenazado por importantes retos y graves
problemas. Los aspectos ms destacados son: 1- la mundializacin de las relaciones entre los pueblos, 2los progresos en la tcnica y la ciencia y, 3- la revolucin de las comunicaciones. Junto a esto,
encontramos un mundo con profundas desigualdades, con conflictos internos y con un crecimiento
industrial que puede poner en peligro el medio ambiente.
El progreso de la ciencia y de la tecnologa ha mantenido, desde la segunda mitad del siglo XX, un ritmo
espectacular. Los resultados de la investigacin cientfica y tecnolgica se han convertido en elementos
normales en la vida diaria, hasta el punto de que la mitad de los productos utilizados habitualmente por la
humanidad eran desconocidos al finalizar la II Guerra Mundial, en 1945. Este proceso, es una de las
caractersticas de la civilizacin del nuevo milenio.
El extraordinario progreso en las tcnicas de comunicacin e informacin puede ser comparado al
nacimiento de la escritura o de la imprenta. Como en estos dos acontecimientos, la revolucin de las
comunicaciones lleva a la formacin de una particular cultura que tiene un carcter universal.
La revolucin de las comunicaciones hace posible presenciar, en tiempo real, guerras, acontecimientos
deportivos y culturales, y todo tipo de eventos. Millones de personas, que viven en lugares muy alejados
entre s, pueden escuchar una cancin y una conferencia al mismo tiempo. El acceso a la informacin hace
que, a travs de Internet, sea posible obtener rpidamente ms informacin de cualquier mbito de la
ciencia o la cultura de la que, hasta hace no muchos aos, hubiese sido imposible imaginar.
En los ltimos aos del siglo XX ha tenido lugar una serie de fenmenos de carcter "global" que habran
sido impensables unos decenios antes. Un conjunto de comportamientos, gustos y valores son
compartidos en la actualidad por millones de personas que pertenecen a culturas muy diferentes. Los
medios de comunicacin han reducido las distancias fsicas y han hecho que tiempos diferentes sean
vividos al unsono ante las pantallas de televisin o ante un determinado producto de consumo.
La globalizacin es un fenmeno nuevo y an resulta difcil calcular sus consecuencias para el siglo XXI.
Sin embargo, hay tres campos en los que su influencia se acenta notablemente: la economa, la poltica y
la cultura.
La globalizacin tiene su mbito ms preciso en el mundo de la economa, sobre todo en los niveles
comercial, financiero y organizativo, donde funciona ya de un modo eficaz. La globalizacin econmica
supone una absoluta libertad de intercambio. Con ella, la produccin de mercancas slo se encuentra
limitada por ventajas fsicas o geogrficas; las empresas se encuentran organizadas de un modo muy
flexible para que tengan mejor acceso a los mercados globales; al tiempo que el mercado financiero se
halla descentralizado, tiene un carcter instantneo y escapa a la influencia de los gobiernos.
En el mbito de la poltica, la globalizacin afecta a la estructura de los gobiernos y de las decisiones
polticas. En un mundo global, la soberana de los estados parece debilitarse, se crean mltiples centros de
poder y las organizaciones internacionales ven incrementada de forma notable su importancia.
La cultura se ve afectada de mltiples formas por el proceso de globalizacin. La creacin de grandes
smbolos tiene un carcter mundial. Hay una tendencia a la diversidad cultural y al triunfo de un
cosmopolitismo que va ms all de los propios estados. La informacin no tiene un nico origen local y se
difunde de un modo muy veloz a todo el mundo. El ocio y el turismo crecen hasta niveles insospechados.

22
Los instrumentos de universalizacin y conexin cultural, como Internet (uno de los ms importantes
fenmenos del final del siglo XX), se multiplican y obligan a idear nuevas formas de aprendizaje.
No obstante, ante este nuevo mundo tecnolgicamente desarrollado y con ms capacidad de produccin
por habitante de la que haya existido en cualquier otro momento histrico, la humanidad ha de
enfrentarse a graves problemas, los ms destacados de los cuales son los que siguen.
La existencia de un mundo dual: por un lado, la diferencia entre pases ricos y pobres, por otro, la
desigualdad de riqueza en el seno de las sociedades de los pases ricos. Ms de las 3/4 partes de la
humanidad vive en pases que no han alcanzado un grado de desarrollo suficiente y la mayora de sus
habitantes apenas puede sobrevivir. Estos pases se encuentran en Sudamrica, Asia y frica. Entre ellos
hay grandes diferencias: algunos se encuentran en vas de desarrollo, pero otros viven sumidos en la
pobreza. El hambre, la enfermedad y el analfabetismo son graves carencias sociales que afectan a buena
parte de los habitantes de estos pases. Actualmente, ms de 800 millones de personas pasan hambre y
500 millones se alimentan de modo insuficiente. Las enfermedades degenerativas, provocadas por la
malnutricin, siguen haciendo estragos. En los pases ms pobres de la Tierra, el analfabetismo alcanza,
como media, a un 60% de la poblacin. Ello supone que la mayora de los seres humanos se ve privada de
instruccin.
Las sociedades de los pases ricos ven surgir en su seno un conjunto de graves problemas entre los que
destaca la marginacin social. En las sociedades desarrolladas, la pobreza afecta fundamentalmente a los
parados de larga duracin, que ya no cobran el seguro de desempleo. Junto a stos, los inmigrantes
(sobre todo los procedentes de los pases del Tercer Mundo) y las mujeres son los principales
protagonistas de la pobreza. Hay una forma ms trgica de pobreza, la de los ms pobres de entre los
pobres: las personas "sin techo", los marginados por la droga y muchos de los inmigrantes extranjeros;
las ciudades del mundo industrial ven aumentar sin cesar el nmero de estas personas.
Paradjicamente, un elevado nmero de emigrantes se agolpa en las fronteras de los pases ricos, en
busca de mejores condiciones de vida. El aumento de la intolerancia y del racismo en los pases
desarrollados convierte a muchos extranjeros, que consiguen entrar procedentes de pases pobres, en
grupos marginados y perseguidos.
El derrumbamiento desde 1991 de la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS), as como el de los
gobiernos de los pases de la rbita sovitica, ha supuesto un nuevo reto para el siglo XXI. Los antiguos
pases comunistas han visto caer sus sistemas econmicos y se enfrentan a difciles transiciones hacia
formas distintas de economa y de gestin poltica. Esta transformacin comporta graves problemas
sociales, que sumen en la miseria a gran parte de sus habitantes.
El grave problema del consumo y el trfico de drogas estn alcanzando cifras inimaginables entre los
sectores jvenes de muchos pases desarrollados. Junto a ello, existe el temor a enfermedades nuevas,
como es el caso del sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), que afecta de forma brutal a los
pases pobres, pero no slo a stos. Estas nuevas epidemias vienen a sumarse a otras tradicionales, como
la malaria, que produce todava casi tres millones de muertos cada ao en las poblaciones africanas,
asiticas y sudamericanas.
El peligro de un desarrollo industrial desenfrenado, que ya ha provocado graves problemas ecolgicos,
sigue siendo en este nuevo siglo un riesgo que amenaza con una degradacin irreparable del medio
ambiente.
Los conflictos blicos son todava una experiencia habitual en determinados lugares del mundo. Las
guerras entre pases o las que pueden considerarse guerras civiles ocasionan el sufrimiento y la muerte de
muchos miles de personas. Entre las zonas de permanente conflicto se encuentran Oriente Prximo, la
pennsula de los Balcanes y muchos pases africanos.
Por ltimo, los problemas de la democracia. Las crticas que este hecho suscita, realizadas en gran medida
por destacados representantes de la poltica y por muchos de los militantes en los nuevos movimientos
sociales, se basan en el deseo de redefinir los principios de la participacin poltica, de la gestin de los
asuntos del Estado y de la construccin de sociedades ms justas.
Cada uno de estos aspectos marcar y construir la Historia Futura de nuestro mundo. La Historia que
estudiarn las siguientes generaciones...
BIBLIOGRAFA
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23
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