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La felicidad es una idea fundamental

Es el pensador francs ms conocido fuera de las fronteras de su pas y el ms revulsivo


y sugerente: no ha renunciado a defender la idea del comunismo y su visin iguali
taria del hombre y la sociedad. Su mirada atraviesa toda la problemtica contemporn
ea e ilumina aspectos tan mitificados como las nuevas tecnologas y su aparente il
usin igualitaria. En su ltimo libro avanza sobre la potencialidad del amor y su po
sible valor revolucionario.
Por Eduardo Febbro
Desde Pars
La figura esbelta, la firmeza juvenil de la voz y el apretn de manos slido poco comn
en Francia introducen al personaje real de Alain Badiou. Este filsofo original es
el pensador francs ms conocido fuera de las fronteras de su pas. Su obra, extensa
y sin concesiones, abarca una crtica frrea a lo que Alain Badiou llama el materiali
smo democrtico, es decir, un sistema humano donde todo tiene un valor mercantil. B
adiou no ha renunciado nunca a defender un concepto al que muchos creen quemado
por la historia: el comunismo.
En su pluma, Badiou habla ms bien de la idea comunista o de la hiptesis comunista ante
s que del sistema comunista en s. Segn el filsofo francs, todo lo que estaba en la i
dea comunista, su visin igualitaria del ser humano y de la sociedad, merece ser r
escatado. La idea comunista an est, histricamente, en sus inicios, dice Badiou.
El horizonte de su filosofa es polifnico: sus componentes no son la exposicin de un
sistema cerrado sino un sistema metafsico exigente que incluye las teoras matemtic
as modernas Gdel y cuatro dimensiones de la existencia: el amor, el arte, la poltica
y la ciencia. Pensador crtico de la modernidad numrica, Badiou ha definido los pr
ocesos polticos actuales como una guerra de las democracias contra los pobres. El f
ilsofo francs es un excelso terico de los procesos de ruptura y no un mero panfleti
sta. Badiou convoca con mtodo a repensar el mundo, a redefinir el papel del Estad
o, traza los lmites de la perfeccin democrtica, reinterpreta la idea de Repblica, reac
tualiza las formas posibles y no aceptadas de oposicin y pone en el centro de la
evolucin social la relegitimizacin de las luchas sociales.
Alain Badiou propone un principio de accin sin el cual, sugiere, ninguna vida tie
ne sentido: la idea. Sin ella toda existencia es vaco. A sus ms de 70 aos, Badiou i
ntrodujo en su reflexin el tema del amor en un libro brillante y conmovedor que a
caba de salir en Francia y en el cual el autor de El ser y el acontecimiento def
ine al amor como una categora de la verdad y al sentimiento amoroso como el pacto
ms elevado que los individuos puedan plasmar para vivir.
La idea y el materialismo democrtico
Usted defiende un principio bsico de nuestra inscripcin en la existencia, del cual
se desprenden tambin nuestros compromisos polticos: una vida sin ideas no es una v
ida.
La verdadera pregunta de la filosofa consiste en saber qu es una vida verdadera, qu
es vivir, qu es el destino. Pero la filosofa debe aportar respuestas mnimas a estas
preguntas. Mi respuesta, que es a la vez una hiptesis y una conclusin, es que la
verdadera vida es una va que acepta estar bajo el signo de la idea. Dicho de otra
manera, una vida que acepta ser otra cosa que una vida animal. En todas las sit
uaciones siempre persiste la voluntad de querer algo y esa voluntad slo tiene sen
tido en relacin con una voluntad de transformacin.
Cmo se inscribe esa idea de la idea en plena dictadura de lo que usted llama el mate
rialismo democrtico? En suma, cmo existir, con qu idea, en un mundo donde todo tiene

forma de producto?
Ese es el principal problema de la vida contempornea. Se ha establecido un rgimen d
e existencia en el cual todo debe ser transformado en producto, en mercadera, inc
luidos los textos, las ideas, los pensamientos. Marx lo haba anticipado muy bien:
todo es medible segn su valor monetario. Qu es entonces una vida bajo el signo de
la idea en un mundo como ste? Hace falta una distancia con la circulacin general.
Pero esa distancia no puede ser creada slo con la voluntad, hace falta que algo n
os ocurra, un acontecimiento que nos lleve a tomar posicin frente a lo que pas. Pu
ede ser un amor, un levantamiento poltico, una decepcin, en fin, muchas cosas. All
se pone en juego la voluntad para crear un mundo nuevo que no estar a la orden de
l mundo tal como es, con su ley de circulacin mercantil, sino por un elemento nue
vo de mi experiencia.
La idea comunista
Usted es uno de los pocos pensadores que an defienden eso que usted llama la idea c
omunista. Usted pone al comunismo como una ilusin actual.
S muy bien que algunas empresas que se reivindicaron comunistas fracasaron porque
no lograron crear el mundo nuevo que pretendan y terminaron provocando daos consid
erables y situaciones terribles. Tenemos dos opciones: o decimos que esa hiptesis
comunista de un mundo que no estara regulado por la mercadera, el producto, no pu
ede ser realizada, entonces nos resignamos al mundo tal como es; o mantenemos la
hiptesis comunista. Si la mantenemos tambin hay que conservar la palabra. Si de l
a experiencia histrica sacamos la conclusin de que hay que abandonar la palabra, e
so sera un retroceso no necesario. Podemos hacer nuestro propio balance de lo que
ocurri en el siglo XX a partir de la posibilidad de redefinir qu es el comunismo
como porvenir posible. Esa es mi eleccin. S que se trata de un trabajo largo, que
requiere mucha reflexin y que ser ms mundial que antes. La primera batalla consiste
en mantener la fuerza y el significado de esa palabra.
Qu se puede recuperar, qu se puede volver a leer, de lo que fue con todo un naufragi
o real en la prctica del comunismo? Qu mensaje hay an en la idea comunista?
Creo que podemos volver a lo que el comunismo quera decir no slo para Marx sino par
a muchos revolucionarios del siglo XIX. Para ellos, el comunismo tena un sentido
comn que era la idea de una sociedad extrada del principio del inters, es decir, un
a sociedad que no est gobernada por el hecho de que un hombre persigue su inters s
ino por la idea de la asociacin de los hombres. Es esa asociacin la que define los
proyectos o las metas colectivas. En el siglo XX esa idea se convirti en la de u
n Estado todopoderoso que resuelve todos los problemas planteados a la sociedad.
Entre la definicin del siglo XIX y la del XX hay una enorme distancia.
Qu ocurri entre las dos?
La obsesin del poder. Las organizaciones obreras, militantes, revolucionarias, que
haban sido aplastadas varias veces en el siglo XIX, se obsesionaron con la idea
del poder y la pregunta cmo vencer?. Hubo dos alternativas a esa conviccin: estn los q
ue se unieron a la democracia parlamentaria ordinaria con la idea de vencer hacin
dose elegir. Pero claro, fueron electos y no cambiaron nada, el mundo sigui siend
o el mismo. Del otro lado, estn quienes se lanzaron en la organizacin de la sublev
acin armada. Pero, lamentablemente, lo hicieron mediante la militarizacin violenta
de la accin poltica que desemboc en Estados militarizados que resolvan los problema
s con la violencia. Hemos llegado de alguna manera a un final porque ni la hiptes
is de la va pacfica y electoral, ni la hiptesis de un aparato estrictamente militar
encargado de resolver los problemas polticos condujeron al comunismo segn el sent
ido original del trmino. Y el problema de la accin poltica actual es totalmente osc
uro. Asistimos a una mundializacin capitalista sin freno y, en ella, las fuerzas
polticas dan muestras de ms debilidad que de fuerza.

La impunidad y la violencia
Sea cual fuere la situacin mundial en la que nos encontremos, en Africa, en Medio
Oriente, en Asia, en Amrica latina o en las democracias occidentales, nos enfrent
amos a la misma indolencia, al mismo salvajismo, a la misma impunidad, a la mism
a asimetra por parte de los poderes, la misma violencia.
Estoy profundamente convencido de que la forma en que la sociedad est organizada a
escala planetaria alienta y crea llamados a la violencia. La razn principal radi
ca en que, para el sistema, la realidad humana es la competencia. La idea de Hob
bes segn la cual el hombre es un lobo para el hombre constituye la conviccin profu
nda de nuestra sociedad. Por esa razn genera violencia constante: la sociedad da
el derecho general para que, en su propio inters, se pisotee a los dems. La prensa
ms ordinaria hace el elogio de esa violencia. Los diarios hablan de cmo tal banco
aplast al otro, de cmo la gente fue expulsada, etc., etc. Eso, dicen, es la vida,
la competencia. Pero hay que pagar el precio. Mientras no enunciemos que las so
ciedades deben construirse en base a la asociacin y no a la competencia permanece
remos en el elemento primordial de la violencia. No digo que la violencia va a d
esaparecer. La sociedad alienta sistemticamente la violencia y luego se ve obliga
da a combatirla con una represin terrible. Como la violencia est constantemente in
citada, hace falta un aparato policial para controlarla. El resultado es que ter
minamos agregndole a la violencia social la violencia del Estado. Debemos cambiar
los pilares de la existencia colectiva. Pero el ser humano es capaz de otra cos
a que toda esa violencia: es capaz de entrega, de amor. Tiene una doble capacida
d. Puede ser un animal de competencia pero tambin un animal altruista, interesado
en la accin colectiva, capaz de encarnar ideales, puede ser un enamorado o un ci
entfico desinteresado. Saber qu aspecto del ser humano alentamos es una decisin fun
damental.
En el seno de los sistemas polticos occidentales hay algo que se degrad profundamen
te en el ltimo cuarto de siglo. Esa evolucin drstica est perfectamente retratada en
dos libros suyos: El Primer Manifiesto por la filosofa, de los aos 80, y el Segundo
Manifiesto, publicado el ao pasado.
El Primer Manifiesto recoge las ltimas esperanzas del mundo de antes. Pero en los l
timos veinte aos hubo cosas esenciales que cambiaron, entre ellas, la hegemona del
capitalismo liberal competitivo y violento. Intervino tambin otra cosa: una suer
te de clara complicidad con ese sistema por parte de los intelectuales, incluido
s los franceses. Ha sido una forma de decir que no se puede hacer ni esperar otr
a cosa, que el mundo natural es as. Esto se aceler con la desaparicin de la Unin Sov
itica y de los Estados Socialistas. En mi opinin stos ya se haban muerto desde haca m
ucho. Su experiencia ya no tena ms fuerza, ya no propona nada nuevo a la humanidad.
Lo cierto es que la desaparicin completa de todo eso fue vivida por el capitalis
mo liberal como una victoria que le abra el espacio del mundo entero para despleg
arse. Las formas de violencia y de complicidad intelectual con esa violencia se
desarrollaron mucho. Creo que esto se inici a finales de los aos 70. La nueva figur
a fundamental es que la opinin, en vez de estar drsticamente dividida, es masivame
nte consensual. Este resultado cambia el horizonte, la perspectiva, de un filsofo
. El filsofo es aquel que siempre lucha contra las opiniones dominantes, es decir
, las opiniones del poder. Hoy el combate es mucho ms complejo y singular que el
de los aos 60. En esos aos los filsofos crticos y comprometidos polticamente dominaban
el escenario intelectual. Eso se dio vuelta. Hoy son los perros guardianes de q
uienes mandan. Hemos estado, con los aos Bush, en una combinacin extraordinaria de
violencia y de mentiras. En el fondo, los occidentales, la poblacin incluida, fu
eron culpables porque aceptaron todo eso. Hay que salir de todo esto. La humanid
ad no podr continuar en este camino, si no ir hacia su eliminacin. Se trata de reco
nstruir una visin del mundo y de la accin alejada de este horror.
La ilusin tecnolgica

La tecnologa forma parte tambin de esta sociedad, de esta violencia. Las nuevas tec
nologas instauraron una suerte de ilusin igualitaria, que es muy molesta, que pare
ce decir en filigrana: puesto que estamos conectados, todos somos iguales. Ahora
bien, no hay nada ms virtual que esa igualdad. La realidad est presente, las dife
renciaciones son patentes, el pensamiento tecnolgico contamin el pensamiento human
o.
La tecnologa es la realizacin de una ideologa que exista antes. Creo que es la ideolo
ga la que crea la tecnologa, y no al revs. Esta falsa concepcin de la igualdad es mu
y antigua. La desigualdad actual considera de forma abstracta que los diferentes
individuos son iguales. Se pretende creer que los individuos tienen a su alcanc
e el mismo sistema de posibilidades. La gente no tiene la misma realidad, pero s
e argumenta que cuenta con las mismas posibilidades. Es la mitologa con la cual s
e deca que en Estados Unidos el vendedor de diarios puede convertirse en millonar
io y, por consiguiente, es igual a cualquier millonario. Con ese argumento, la ni
ca diferencia radica en que uno realiz la posibilidad de ser millonario y el otro
no. Hay entonces una concepcin tradicional y falaz de la igualdad propia al mund
o burgus y competitivo. Todos podemos competir! Esa es la igualdad competitiva. Pe
ro pienso que la tecnologa de Internet y la conexin universal son la realizacin mat
erial y tecnolgica de esa ilusin igualitaria. Esa ilusin est muy ligada al materiali
smo democrtico porque incluye la idea de que todas las opiniones valen y son igua
les. Estamos conectados y lo que yo digo vale tanto como lo que dice otro! Con ta
l de que las cosas circulen, tienen valor. Eso es falso. Lo real sigue siendo vi
olentamente desigual, competitivo, brutal, indolente. No basta con tener una mqui
na en la que podamos decir lo que pensamos para acceder a la igualdad. En realid
ad, cuanto ms se expande ese tipo de igualdad ilusoria, menos poder tiene la gent
e. Observe la crisis que vivimos: estbamos todos conectados y de pronto irrumpi la
realidad para decirnos: Atencin, de pronto todo se puede derrumbar! La crisis vin
o a recordar que esta suerte de euforia igualitaria en la cual estbamos era artif
icial. En el mundo competitivo la igualdad es siempre artificial. Y esa igualdad
artificial puede ser una igualdad tecnolgica justamente porque la tecnologa es un
artificio.
La reinvencin del amor
Usted es uno de los pocos filsofos contemporneos que ha introducido en su reflexin a
lgo nico, es decir, el amor. Usted repite a menudo que es preciso reinventar el a
mor. Cmo se hace eso?
El amor es un gesto muy fuerte porque significa que hay que aceptar que la existe
ncia de otra persona se convierta en nuestra preocupacin. Mi idea sobre la reinve
ncin del amor quiere decir lo siguiente: puesto que el amor se refiere a esa part
e de la humanidad que no est entregada a la competencia, al salvajismo; puesto qu
e, en su intimidad ms poderosa, el amor exige una suerte de confianza absoluta en
el otro; puesto que vamos a aceptar que ese otro est totalmente presente en nues
tra propia vida, que nuestra vida est ligada de manera interna a ese otro, pues b
ien, ya que todo esto es posible ello nos prueba que no es verdad que la competi
tividad, el odio, la violencia, la rivalidad y la separacin sean la ley del mundo
. El amor est amenazado por la sociedad contempornea. Esa sociedad bien quisiera s
ustituir el amor por una suerte de rgimen comercial de pura satisfaccin sexual, ert
ica, etc. Entonces, el amor debe ser reinventado para defenderlo. El amor debe r
eafirmar su valor de ruptura, su valor de casi locura, su valor revolucionario c
omo nunca lo hizo antes. No hay que dejar que el amor sea domesticado por la soc
iedad actual que siempre busca domesticarlo. En otros tiempos, las sociedades cler
icales y tradicionales buscaron domesticarlo por el matrimonio y la familia. Hoy
se busca domesticar al amor con una mezcla de pornografa libre y de contrato fin
anciero. Pero debemos preservar la potencia subversiva del amor y apartarlo de e
sas amenazas. Y ello es extensivo a otras cosas: el arte debe tambin apartarse de
la potencia del mercado, la ciencia igualmente. All donde hay un pensamiento hum

ano activo y desinteresado hay un combate para liberarlo de los intereses.


Usted tambin dice que el amor es un proceso de verdad.
El amor saca a la luz lo que es una diferencia. En el amor aceptamos ponernos de
a dos para explorar no ya lo que crean los romnticos, es decir, la fusin, sino lo q
ue es aceptar la diferencia del otro, aceptarla apasionadamente. El amor es todo
lo contrario del individualismo que nos proponen. Se nos propone una soberana de
l individuo, pero en realidad el individuo slo es soberano de sus propios interes
es. En cuanto hacemos algo interesante dejamos de ser soberanos. Si realizamos u
na demostracin matemtica los otros matemticos vendrn a verificar que es cierta, depe
ndemos de ellos. En el amor ocurre lo mismo. La soberana es compartida con la pre
sencia del otro. La idea de la soberana individual es pobre porque excluye las ac
tividades interesantes de la vida humana. El individuo se vuelve creador cuando
acepta dejar de ser soberano.
Qu le queda a una pareja enamorada en un mundo como ste? La revuelta, la msica, la poe
sa, el sexo, la indiferencia, la violencia, la sabidura? Cules son los ejes de una e
mancipacin positiva frente a esta mquina infernal que es el mundo?
En la situacin de crisis y de desorientacin actual lo ms importante es guardar las m
anos sobre el timn de la experiencia que estamos llevando a cabo, sea en el amor,
en el arte, en la organizacin colectiva, en el combate poltico. Hoy, lo ms importa
nte es la fidelidad: en un punto, aunque sea en uno solo, hay que tratar de no c
eder. Y para no ceder debemos ser fieles a lo que pas, al acontecimiento. En el a
mor hay que ser fiel al encuentro con el otro porque vamos a crear un mundo a pa
rtir de ese encuentro. Claro, el mundo ejerce una presin contraria y nos dice cuid
ado, defindase, no se deje abusar por el otro. Con eso se nos est diciendo vuelvan a
l comercio ordinario. Entonces, como esa presin es muy fuerte, el hecho de mantene
r el timn hacia el rumbo, de mantener vivo un elemento de excepcin, es ya extraord
inario. Hay que pelear por conservar lo excepcional que nos ocurre. Despus veremo
s. De esa forma salvaremos la idea y sabremos qu es exactamente la felicidad. No
soy un asceta. No estoy por el sacrificio. Estoy convencido de que si logramos o
rganizar una reunin con obreros y ponemos en marcha una dinmica, si podemos supera
r una dificultad en el amor y nos reencontramos con la persona que amamos, si ha
cemos un descubrimiento cientfico, ah empezamos a comprender qu es la felicidad. La
felicidad es una idea fundamental.