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2.EL AGUA COMO RECURSO.

2.1.USOS DEL AGUA


Para llevar a cabo un uso racional de los recursos hdricos es
necesario tener en cuenta que cuando la explotacin del agua
en una zona supera la tasa de renovacin,las reservas de agua
disminuyen pudiendo llegar a agotarse.
Por lo tanto no existe peligro de agotamiento siempre que la
tasa de extraccin de un compartimento (ro,lago,torrente)no
supere el lmite de su tasa de renovacin.
El agua es necesaria para el uso domstico y para llevar a cabo
diversas actividades econmicas como la agricultura,la
ganadera,industria o minera.La calidad del agua es un
concepto que se utiliza para describir las caractersticas
fsicas,qumicas o biolgicas del agua con relacin a un uso
determinado.Existen dos tipos de usos del agua:
Usos consuntivos del agua.Son aquellos que reducen su
calidad o cantidad,de forma que el agua despus de ser
utilizada no puede volver a usarse de nuevo con el mismo
fin,ya que su calidad ha variado.
Usos no consuntivos del agua.Son lo que no reducen la
cantidad ni la calidad del agua,pudiendo volver a ser
utilizada nuevamente.

2.2.USOS CONUNTIVOS DEL AGUA.


A. Consumo domstico.
Son los usos que cubren las necesidades de agua en el
hogar,comercio y servicios
pblicos(colegios,hospitales,jardines).La demanda est
relacionada con el nivel de vida,el desarrollo econmico y el
tamao de la poblacin.Las necesidades mnimas son de unos
15 litros/da,pero los pases desarrollados gastan entre 200 y
300 litros al da.
Existen ciertas infraestructuras que facilitan la
disponibilidad del agua a toda la poblacin y garantizan su
calidad.El agua es captada en los ros,lagos y pantanos y la
conducen hasta una planta potabilizadora,donde se limpia y
desinfecta para hacerla apta para el consumo humano.De este
modo se eliminan todos los grmenes y patgenos capaces de

causar enfermedades(tifus).El agua potable se almacena en


depsitos y se reparte por toda la poblacin mediante una red
de tuberas.Una vez utilizada se vierte al desague.
El agua usada se denomina agua residual.Pasa por la red de
alcantarillado hasta llegar a una planta depuradora donde se
limpia antes de vertela al ro o al mar.
Hay pases donde no existe este tipo de infraestructuras y se
genera la falta de abastecimiento a gran parte de la
poblacin y la transmisin de enfermedades como el clera.
B. Consumo de agua en la agricultura y la ganadera.
Representa el 70 % del agua utilizada.En la agricultura se utiliza
el agua para el riego mediante diversas tcnicas:
Los canales y acequias ,son sistemas de riego tradicionales que
desvan el agua de los cursos fluviales para transportarla a los
campos de cultivo.Esta tcnica recibe el nombre de riego por
inundacin.Este tipo de riego supone un consumo de agua muy
grande.
Actualmente se emplean el riego por aspersin y riego por
goteo que son ms usados porque permiten ahorrar agua.De
los dos anteriores el ms eficaz es el riego por goteo en el que el
agua se reparte mediante una red de conductos con poros y en
contacto con las races de las plantas.En las explotaciones
ganaderas el agua se utiliza para la bebida del ganado y
limpieza de grandes naves donde se cran a los animales.
C. Consumo de agua en la industria y la minera
Representa el 25% del consumo mundial ,a mayor desarrollo
industrial mayor consumo de agua.Se distinguen dos formas
de utilizar el agua:
-Uso directo,cuando el agua se utiliza en los procesos de
fabricacin como en el caso de las industrias textiles,qumicas
o alimentacin.
-Uso indirecto,cuando se utiliza para refrigeracin de
mquinas,lavado de los materiales o la limpieza de las
instalaciones.
La fabricacin de papel reciclado supone un ahorro de agua
de un 85% respecto a la fabricacin habitual,adems aporta
menos contaminantes.La limpieza de las aguas residuales

industriales y mineras se realiza mediante una planta


depuradora para que sta no llegue contaminada.

2.3.USOS NO CONSUNTIVOS DEL AGUA