You are on page 1of 64

Arte islmico, Arte Africano, Arte Chino, Arte Indio, Arte Japons, Arte

del Suroeste asitico


1 INTRODUCCIN
Arte islmico, arte y arquitectura de las reas de Oriente Prximo, norte de
frica, norte de la India y Espaa que formaron parte del territorio del islam en
diversos momentos desde el siglo VII.
2 ORGENES Y CARACTERSTICAS
Dos rasgos dominantes del arte y la arquitectura islmicas, la importancia de la
decoracin caligrfica y la composicin espacial de la mezquita, estuvieron
ntimamente ligados a la doctrina islmica y se desarrollaron en los primeros
tiempos de su religin.
El profeta Mahoma fue un rico comerciante de La Meca que experiment una
serie de revelaciones divinas a los 40 aos y comenz a predicar la nueva fe.
Sus enseanzas estn contenidas en el Corn, libro sagrado de los
musulmanes, que recogi la herencia lingstica de la literatura rabe. La
posicin esencial que este libro ocupa en la cultura islmica y la esttica propia
de la escritura arbiga, contribuyeron al desarrollo de los estilos decorativos
caligrficos en todos los campos del arte islmico. Con la palabra escrita,
especialmente las inscripciones cornicas, se decoraron las mezquitas y sus
objetos litrgicos.
En el ao 622 d.C. Mahoma huy de La Meca en direccin a Yatrib, la futura
Medina, en lo que se denomina la Hgira, que supuso el inicio de la cronologa
islmica. En Medina, Mahoma reuni a un grupo de creyentes para celebrar la
oracin comunitaria. La casa de Mahoma consista en un recinto cuadrado de
muros de adobe abierto a un patio, rematado por un soportal o cobertizo en el
lado sur. En el muro oriental se levantaron las habitaciones de las mujeres del
Profeta, volcadas hacia el patio, donde se reunan los fieles para orar bajo las
directrices de Mahoma, que se suba en un estrado para dirigirles. En esta
disposicin se ha querido establecer el origen de las futuras mezquitas, que
suelen presentar un patio interior (sahn) rodeado de prticos (riwaqs) y un
espacio cubierto (haram), articulado mediante naves de columnas y delimitado
por la quibla, el muro que seala la direccin de La Meca.
Los primeros seguidores de Mahoma fueron pueblos nmadas procedentes de
la pennsula Arbiga, con escasas tradiciones artsticas, en contraste de los
imperios que conquistaron posteriormente. A medida que se expandi, el islam
asimil las distintas tradiciones culturales y artsticas de los pueblos sometidos,
instaurando as un estilo artstico propio, que vara de acuerdo con las diversas
reas climticas o los materiales disponibles. Algunos motivos adaptados de

otras culturas se convirtieron en temas universales del mundo islmico.


El arte islmico evolucion a partir de muchas fuentes, como las romanas,
paleocristianas o bizantinas, que se entremezclaron en su primera arquitectura,
el arte persa Sasnida y los estilos del centro de Asia, incorporados a travs de
las incursiones turcas y mongolas. El arte chino constituy un ingrediente
esencial de la pintura, la cermica y las artes textiles.
3 DESARROLLO HISTRICO
El desarrollo del arte islmico desde el siglo VII al XVIII se divide en tres
periodos. El periodo de formacin, que coincide aproximadamente con el
califato Omeya (661-750), bajo cuyo mandato el territorio islmico se extendi
desde Damasco (Siria) hasta Espaa; el periodo medio que abarca la poca de
los califas Abases (750-1258), establecidos en Bagdad (Irak), hasta la
conquista mongola, y el periodo que transcurre entre esta conquista y el siglo
XVIII.
Dentro de esta secuencia se pueden discernir, en las diferentes partes del
mundo islmico, diversos estilos artsticos asociados a las correspondientes
dinastas de gobernantes. Adems de aquellos relativos a las grandes dinastas
Omeya y Abas, cabe mencionar otros estilos, como el de los turcos Selycidas,
que gobernaron Irn desde mediados del siglo XI a 1157; el de los knidas,
pueblo mongol que control el este de Irn de 1256 a 1349; los Timures,
grandes mecenas de la cultura iran, instaurados al oeste de Irn entre 1378 y
1502 y los Safawes, gobernantes de la totalidad de Irn de 1502 a 1736. El
arte islmico tambin floreci bajo los turcos otomanos, que dirigieron Turqua
de 1299 a 1922 y extendieron su imperio por Egipto y Siria en el siglo XVI. En el
noreste africano destacan estilos relacionados con el reinado de los fatimes
(909-1171) y con el de los mamelucos, que controlaron estos territorios desde
1250, mientras que en el Magreb y el sur de la pennsula Ibrica cabe
mencionar el apogeo de las tribus bereberes, los almorvides y los almohades,
as como la dinasta Nazar del reino de Granada.
4 ARQUITECTURA
El escaso ritual del culto islmico dio lugar a dos tipologas de carcter
religioso: la mezquita (masjid), recinto donde la comunidad se rene para orar,
y la madrasa o escuela cornica. Dentro de la arquitectura civil destacan los
palacios, los caravasares y las ciudades, en las que se consigui un
planeamiento racionalizado de acuerdo con las canalizaciones de agua y la
proteccin frente al calor. Otro edificio importante en el islam es el mausoleo,
enterramiento de un gobernante y smbolo de su poder terrenal. Todos estos
edificios religiosos y seculares tienen numerosos elementos estructurales y

decorativos en comn.
4.1 Mezquitas
El muro de la quibla indica la direccin hacia la que los musulmanes deben
dirigir su oracin, la ciudad santa de La Meca. Para diferenciarla del resto de las
paredes del templo se abre en ella un pequeo bside o nicho llamado mihrab,
similar al altar cristiano pero sin su contenido simblico. El resto de las sala de
oracin es un espacio techado indiferenciado, dividido en ocasiones por series
de arqueras sobre columnas, paralelas o transversales al muro de la quibla.
Esta disposicin, heredada de las baslicas paleocristianas y transformada por
el culto musulmn en la tipologa conocida como mezquita hipstila, evita las
articulaciones espaciales jerarquizadas, caractersticas de sus antecesoras
cristianas. Otra de las novedades de estas salas hipstilas es su capacidad
para crecer indefinidamente, como en el caso de la mezquita de Crdoba
(Espaa, siglos VIII-X), ampliada en numerosas ocasiones debido al aumento de
la poblacin.
4.1.1 Patio
Las mezquitas, sin embargo, mantuvieron la concepcin primitiva del rezo al
aire libre, en un patio rodeado de soportales que proporcionaban sombra a los
fieles. Por ello la sala de oracin permaneci como un espacio abierto al patio o
sahn, que sigui siendo un elemento importante del conjunto, a menudo con
igual o mayor superficie que la zona cubierta. En algunos casos como en las
mezquitas de Crdoba o Sevilla (Espaa) el sahn imitaba la configuracin
interior por medio de filas de naranjos alineados y a la misma distancia que las
columnas de la sala adyacente. Adems, en el patio solan aparecer dos
elementos caractersticos: la fuente para las abluciones (sabial) y la torre para
llamar a la oracin, el alminar o minarete.
4.1.2 Minarete
En los primeros tiempos no exista el alminar, de modo que los fieles se reunan
para orar sin necesidad de una llamada previa. Sin embargo, debido al
aumento de la congregacin, se acab instituyendo la llamada de un muecn, a
viva voz, desde la cubierta ms alta del edificio. La Gran Mezquita Omeya de
Damasco (705-715) es el primer ejemplo que presenta una torre o minarete,
situada en una de las esquinas del patio, para realizar esta funcin.
4.1.3 Cpula
Las cpulas, un elemento importante de la arquitectura islmica, proceden de
la arquitectura Sasnida y de las tradiciones paleocristianas. La primera

mezquita monumental se conoce con el nombre de cpula de la Roca


(Jerusaln, finales del siglo VII), un espacio centralizado de planta octogonal
rodeado por dos deambulatorios y cubierto por una gran cpula. Su
composicin deriva de la arquitectura romana, probablemente de la mezquita
del Santo Sepulcro (siglo IV) en Jerusaln. La mezquita de la Roca est
decorada con mosaicos coloristas, tanto en su interior como en el exterior y
alberga la piedra desde la que, segn la tradicin musulmana, Mahoma
ascendi al cielo.
El mausoleo, construido a principios del siglo X, para el gobernador de Bujoro,
en Asia Central, es otro ejemplo de gran relevancia arquitectnica. Este edificio
cuadrado de ladrillo posee una cpula sobre trompas (pequeos arcos que
hacen de puente en los ngulos del cuadrado para facilitar la transicin hacia
el espacio circular de la cubierta), derivadas del Irn Sasnida en lugar de las
tradicionales pechinas (secciones esfricas triangulares) propias de la
arquitectura bizantina.
Bajo los otomanos las mezquitas se construyen siguiendo la tradicin bizantina.
De este modo, la magnfica mezquita de Selimiya (1569-1574) en Edirne
(Turqua), obra del arquitecto turco Sinan, posee una colosal cpula precedida
por un patio porticado, donde se multiplican las pequeas cpulas y
semicpulas. La composicin es similar a la de la baslica de Santa Sofa en
Constantinopla (actual Estambul, Turqua), el ejemplo ms significativo de la
arquitectura bizantina, que luego fue convertida en mezquita. Esta forma que
Sinan tambin emple en la mezquita de Solimn influy en el diseo de
otras mezquitas de Oriente Prximo y la India.
4.1.4 Iwan
En las mezquitas Abases de Irak, aunque se mantiene la tipologa hipstila
siria, se va imponiendo el modelo formado por un patio central al que
comunican los diversos iwanes o salas abovedadas que se abren a travs de
grandes arcos. Esta disposicin tiene su origen en la arquitectura del Irn
Sasnida.
4.1.5 Arco apuntado
Aunque el arco de herradura est estrechamente ligado a la arquitectura
islmica, su origen se remonta al Imperio romano. Los visigodos de la pennsula
Ibrica lo emplean en numerosas ocasiones, y sus invasores Omeyas lo
adaptaron finalmente para las construcciones musulmanas. Otro de los arcos
empleados por los arquitectos islmicos fue el apuntado, de origen sirioromano y tambin recogido por la dinasta Omeya, aunque ms tarde se
difundi por el califato de Bagdad. Desde all se transmiti hacia frica, y los

pueblos bereberes del Atlas lo exportaron hacia sus territorios espaoles,


donde se conserv entre los artfices mudjares que, a su vez, extendieron su
empleo por Latinoamrica.
4.1.6 Mimbar y maqsura
El mimbar o plpito se utiliz por primera vez en la mezquita de Medina. Al
principio se empleaba como estrado, pero pronto se convirti en un verdadero
plpito para la predicacin del imn. Otro de los elementos caractersticos de
las mezquitas es la maqsura, un espacio acotado por arqueras situado delante
del mihrab y decorado con mayor riqueza. Es un mbito destinado a los
gobernantes de la comunidad con el fin de protegerles de sus enemigos,
especialmente despus de que varios de los primeros califas fueran asesinados
por la espalda durante la oracin.
4.2 Madrasas
Bajo los Abases se introdujo en Irn una nueva tipologa de edificio religioso, la
madrasa o seminario religioso. Su forma, basada en la arquitectura Sasnida,
dio lugar a un nuevo tipo de mezquita que se difundi rpidamente por
numerosos pases. La madrasa y la mezquita-madrasa estn configuradas por
iwanes, es decir, salas emplazadas en los ejes de un rectngulo que se abren
con grandes arcos a un patio central. Las madrasas suelen disponer de
habitaciones en torno al patio dedicadas al estudio o a los dormitorios de los
estudiantes. En algunos edificios del ltimo periodo, el patio est cubierto por
una gran cpula. A partir del siglo XI fueron elegidos por califas y emires para
construir sus mausoleos. La mezquita del Viernes (donde se congrega el mayor
nmero de fieles de una ciudad) de Ispahan (siglo XI, Irn), es el primer
ejemplo de mezquita-madrasa. En este edificio, como en muchas tumbas del
mismo periodo, aparece la decoracin a base de mocrabes, especie de
estalactitas o formas prismticas que penden de las bvedas o arcos. Entre los
ejemplos tardos de mezquita madrasa destacan, tambin en Ispahan, la
Masjid-i-Sha, en la que el iwan principal est coronado por una elevada cpula
apuntada y la Lutfullah, con otra cpula recubierta con esplndidos azulejos.
4.3 Arquitectura civil
Durante la poca de los Omeyas y primeros Abases, los prncipes de las
familias construyeron varios palacios en el desierto de Siria e Irak. Algunos de
ellos estaban rodeados por terrenos de caza como los de los ltimos reyes
Sasnidas y otros disponan de baos abovedados derivados de la
arquitectura tardorromana, que tambin se aprecia en su empleo como villas o
explotaciones agrcolas. Por ello, estos palacios supusieron una sntesis entre
las tradiciones orientales y occidentales, caracterstica del primer arte islmico.

Al mismo tiempo demostraban una cierta libertad frente a las recomendaciones


contra el arte figurativo, que no llegaban a alcanzar connotaciones prohibitivas
en el Corn pero s en los hadit (tradiciones orales) del siglo IX. Los palacios
Omeyas estaban decorados con mosaicos, pinturas murales y estucos,
representando animales, escenas cortesanas o al propio califa. Esta decoracin
deriva en gran medida de la tradicin Sasnida.
En el periodo medio, el mundo islmico produjo los mejores frutos de su
civilizacin urbana. Con la invasin de los mongoles, no obstante, muchas
ciudades fueron destruidas o reducidas a pueblos, y se perdieron los ingeniosos
sistemas hidrulicos que las permitan existir.
Bajo los Abases se fund en medio del desierto, cerca de Bagdad, una ciudad
administrativa llamada Smarr, que no lleg a terminarse. Smarr ocupaba
una extensin de 175 hectreas rodeada por una enorme muralla, contaba con
jardines, palacios, edificios administrativos, una mezquita, baos y cuarteles.
Los edificios residenciales estaban decorados con pinturas figurativas, pero los
motivos ornamentales ms delicados estn tallados en estuco, siguiendo
esquemas geomtricos de origen turco. Todas estas ciudades de nueva planta,
como Smarr, El-Fustat (cerca de El Cairo y conocida por excavaciones) o
Medinat al-Zahara, cuentan con importantes infraestructuras como acueductos
y redes de alcantarillado.
Otro de estos palacios-ciudades del mundo islmico fue la ya citada Medinat alZahara en las cercanas de Crdoba (Espaa), edificada por el primer califa
cordobs Abd-al-Rahman III de la dinasta Omeya huida desde Siria hasta alAndalus y destruida por las tribus bereberes en el siglo XI.
La tradicin islmica de los palacios-ciudades se mantuvo en el norte de frica,
en Estambul, donde los turcos otomanos comenzaron en 1459 la construccin
del palacio Topkapi, y en el reino Nazar de Granada (Espaa), con el magistral
palacio de la Alhambra. El conjunto de la Alhambra est formado por un
fortaleza o alcazaba y por el palacio real. A su vez, el ncleo principal del
palacio est constituido por una zona oficial en torno al patio de Comares y
otra residencial abierta al patio de los Leones. En el centro de este ltimo
aparece una fuente sobre figuras de leones con surtidores en sus bocas. El
mismo tema del len se repite en la escultura de bronce de pequeo formato y
en numerosos recipientes cermicos (vase ms abajo Artes decorativas).
En Irn los ltimos grandes constructores fueron los Safawes, cuya
contribucin a la arquitectura civil incluye puentes, campos de polo y palacios
con miradores de madera. En el palacio de Abbas I se construy una galera de
arte para albergar su coleccin de porcelanas chinas.

Los caravasares fueron una contribucin Selycida. Son lugares de descanso


para los viajeros de las rutas de caravanas y cuentan con una sala de columnas
o apadana y un patio para los animales. Otros edificios destacados de la
arquitectura civil islmica fueron los baos pblicos, bazares, jardines y ribats o
guarniciones fronterizas, como los que se conservan en Tnez.
4.4 Tumbas y mausoleos
Las tumbas y los mausoleos, levantados como smbolos del poder de los
gobernantes fallecidos, se convirtieron en los monumentos ms importantes
del islam despus de las mezquitas y los palacios. Entre los ejemplos ms
destacados se halla la necrpolis de las afueras de El Cairo, que presenta
tumbas cupuladas construidas por los mamelucos en el siglo XV. La necrpolis
Sah-i-Zindeh (siglos XV y XVI) erigida por los Timures en Samarcanda, es un
impresionante grupo de edificios de ladrillo cubiertos con esbeltas cpulas
sobre tambores, como la tumba de Tamerln. En Irn, bajo la dominacin
mongola, se desarroll un tipo caracterstico de enterramiento cuyo ejemplo
ms brillante es el gran mausoleo de Sultaniyah (siglo XIV), cuya cpula se
eleva an ms por la inclusin de un tambor octogonal. En relacin a este tipo,
la obra ms representativa del periodo mogol en la India es el famoso Taj
Mahal, en gra, un mausoleo construido en el siglo XVII por arquitectos iranes.
4.5 Decoracin arquitectnica
El estuco, el ladrillo y el azulejo se usaron como elementos decorativos en los
edificios islmicos. Los Selycidas aadieron la cermica vidriada (vase ms
abajo Cermica). La superficie de los mihrabs, con sus bandas de inscripciones
cornicas, se realizaron en estuco tallado o barro vidriado. Los paneles murales
se adornaron con motivos decorativos de lacera geomtrica sobre azulejos. En
la arquitectura de los Timures y en la Crdoba califal, los mihrabs se
recubrieron con teselas de mosaico de colores brillantes. Los turcos fueron
destacados productores de cermica. En el Irn Safaw, la mayor parte de los
edificios pblicos se decoraron con azulejos. La gama cromtica incluy el
dorado y el verde, que se aplicaban mezclados en vez de por separado, como
se haca anteriormente.
Las celosas de madera tallada, en ocasiones con incrustaciones de marfil,
tambin proporcionaron un soporte para la decoracin arquitectnica en el
mundo islmico. Se emplearon en macsuras, mimbares, ventanas, pantallas y
puertas. Los relieves de piedra y de mrmol se encuentran en lugares tan
distantes como Turqua, Egipto y Espaa.
5 ARTES DECORATIVAS

La proscripcin de la temtica figurativa, contenida en los hadit, es similar a la


iconoclasia desarrollada durante el periodo del Imperio bizantino.
Estas prohibiciones o recomendaciones se seguan estrictamente en el caso de
la arquitectura religiosa, como en el caso de las mezquitas, pero la arquitectura
civil las transgreda en numerosas ocasiones, dependiendo en cualquier caso
de la ortodoxia del gobernante de turno. En el palacio de Msatta (principios del
siglo VIII) en el desierto sirio, se aprecia una clara distincin entre la decoracin
de las dependencias laicas y las religiosas. Los relieves situados en la zona de
la mezquita son totalmente abstractos, mientras que los del resto del edificio
presentan decoracin figurativa zoomrfica. De todos modos, la representacin
de figuras humanas y animales se hace de forma convencional y con finalidad
estrictamente decorativa. Por otro lado estas limitaciones supusieron un
acicate para el desarrollo de un repertorio basado en diversas formas y
motivos, como la epigrafa (inscripciones caligrficas), el ataurique o
decoracin vegetal estilizada (arabescos) y la decoracin geomtrica o de
lacera.
5.1 Cermica
Una de las manifestaciones artsticas que alcanz mayor esplendor dentro del
arte islmico es la cermica, en la que se puede apreciar un grado de
innovacin y creatividad comparable al de las artes plsticas de otras culturas.
La primera etapa de innovacin en la cermica islmica se define a partir de
las excavaciones de Smarr. La presencia de porcelana china importada en el
rea de Bagdad estimul el inters de los ceramistas Abases, pero la
perfeccin de estas obras no se pudo conseguir con la arcilla local. La cermica
Tang de colorido verde y amarillo se imit con xito, pero para representar el
acabado de la porcelana, los ceramistas aplicaron un reflejo metlico, que
proporcionaba a las piezas un aspecto cremoso. Algunas de estas vasijas se
decoraban con pintura azul, y hay quien opina que esta tcnica inspir las
primeras porcelanas azules y blancas de la China (imitadas a su vez por los
ltimos ceramistas islmicos). La tcnica de pintura brillante tambin apareci
en Smarr. Se trata de la misma cermica de reflejo metlico vuelta a cocer a
fuego lento, produciendo as un brillante efecto metlico pardo, verdoso o
rojo que transforma el recipiente en una pieza con apariencia de oro (loza
dorada). Esta tcnica se trasmiti a todos los lugares civilizados de Europa,
norte de frica y Asia.
Desde fines del siglo VIII al siglo XI se realiz en Nisapur y Samarcanda, en el
noreste de Irn, otro tipo de decoracin cermica. La nueva tcnica consista
en verter un fina capa de arcilla lquida sobre el recipiente para obtener una
superficie sobre la que se aplica la decoracin pictrica. Algunas de estas

piezas, influidas por la tradicin Sasnida, se decoraban con figuras de jinetes


y otros motivos geomtricos y caligrficos. Otra de las tipologas cermicas
iranes es la que presenta una superficie grabada o esgrafiada, imitando las
tcnicas de la metalistera. Como la cermica de reflejos metlicos, esta
modalidad puede explicarse como el deseo de buscar un sustituto aceptable a
un material ms costoso.
En El-Fustat, fundado por los fatimes de Egipto, se ha encontrado una gran
cantidad de cermica de reflejo metlico y otras modalidades. En el Irn
Selycida se realizaron vasijas con las paredes de vidrio a imitacin de la
delicada porcelana china, as como cermicas vidriadas y azulejos de Ravy y
Kasan. Algunos recipientes esmaltados presentan ilustraciones de poemas y
escenas heroicas, similares a las que se reproducen en la miniatura persa. Las
formas de estas piezas representan en ocasiones a diversos animales.
En Irak, en los aos previos a la conquista mongola, Raqqa fue el centro de
produccin de una fina cermica vidriada y pintada. En la Turqua otomana
lugares como Iznik y Ktahya fueron productores destacados de azulejos,
durante el siglo XVIII. Al comienzo estuvieron influidos por los objetos chinos
blancos y azules, pero despus se produjeron piezas de cermica segn los
patrones tpicamente turcos, con motivos florales en color turquesa, verde,
prpura, castao y negro. Los ceramistas Safawes de Irn, tambin influidos
por las modas chinas, realizaron cermicas azules y blancas que se exportaban
hacia occidente.
5.2 Vidrio
Los artistas musulmanes trabajaron el vidrio utilizando primero las tcnicas
empleadas en Egipto y en el Irn Sasnida y, posteriormente, desarrollando
otras nuevas como en el caso de los fatimes, que produjeron vidrio tallado,
vidrio brillante pintado y vidrio estampado. En este periodo se realizaron
tambin un pequeo nmero de vasijas talladas en cristal de roca. En Siria
destaca el vidrio esmaltado del siglo XII, principalmente sus copas y lmparas
de belleza insuperable. Los sirios mantuvieron su maestra en el arte del vidrio
en el ltimo periodo, al que pertenecen las conocidas lmparas de mezquita
cnicas y esmaltadas.
5.3 Ebanistera y eboraria
Adems de su empleo decorativo en arquitectura, la madera se trabaj como
material de otras artes aplicadas. En los palacios fatimes se conservan
excepcionales ejemplos de tablas con representaciones cortesanas, que
recuerdan el estilo de los coptos (cristianos egipcios). Tambin se tallaron las
piezas del mobiliario, especialmente los biombos.

Las cajas de marfil tallado y los colmillos de elefante abundaban en la corte


fatim, continundose la tradicin en la Sicilia musulmana. En ellos se
representaban cortesanos, animales y vegetacin.
5.4 El arte del bronce
Algunos de los bronces islmicos ms refinados se han conservado en los
tesoros de las iglesias europeas. Al principio se adoptaron las formas Sasnidas
pero el periodo fatim produjo vasijas de bronce con forma animal, as como
candiles y platos. Aunque en el este de Irn se realizaron interesantes piezas
grabadas con incrustaciones de cobre y plata, los bronces ms refinados fueron
producto de los talleres de Mosul (Irak), durante los 50 aos que precedieron a
la conquista mongola. Entre sus objetos ms destacados se encuentran los
aguamaniles, tazas y candiles con incrustaciones de plata y oro y motivos
abstractos, figurativos e inscripciones. Por su parte, los talleres sirios
continuaron produciendo diseos figurativos durante el siglo XIV.
5.5 Manuscritos
La elaborada escritura cfica, que resultaba tan apropiada para ser labrada en
la piedra, aparece en los primeros manuscritos cornicos que nos han llegado.
En ellos, algunos acentos diacrticos se pintan en rojo, y las decoraciones
doradas entre las suras (captulos) contrastan con la elegante escritura negra.
En el periodo Selycida se desarroll el nesj, una escritura ms cursiva y
fluida. Los dos estilos se emplearon en la arquitectura y las artes decorativas.
5.6 Marroquinera
Las encuadernaciones de libros en cuero son un excelente ejemplo de las artes
decorativas islmicas. En los primeros tiempos se realizaban en relieves
repujados; ms tarde se estampaban y doraban las cubiertas y los lomos y,
finalmente, en el siglo XVI, se pintan con esmaltes. El trabajo del cuero se
aplic tambin a los arneses de los caballos y a los objetos empleados en la
cetrera.
5.7 Pintura
La pintura de caballete no existi en el arte islmico, concentrado en la
ilustracin de libros. Las primeras muestras conservadas son miniaturas de
manuscritos cientficos griegos traducidos al rabe (vehculo por el cual las
enseanzas del mundo clsico se transmitieron a Occidente), las fbulas de
Bidpai (300 d.C., traducidas al rabe con el nombre de Caliba y Dinna) y el
Maqamat de al-Hariri (1054-1122), narracin de las aventuras de un viajero.

Estilsticamente todas estas pinturas derivan de la escuela de Bagdad del siglo


XIII. Las ilustraciones cientficas son dibujos lineales basados en los modelos
clsicos, mientras que las coloristas pinturas laicas son de una ingenuidad
encantadora, con slo dos o tres figuras monumentales y paisajes como
elementos decorativos.
La miniatura persa de los mongoles o de Il-Khanid floreci en el siglo XIV en
Tabiaz (Irn). La influencia china en los detalles del paisaje, la expresividad y la
complejidad compositiva caracterizan la nueva escuela. Muchos poemas picos
persas, como el Shar-nama un manuscrito pico escrito por Firdusi en el siglo
XIX se ilustraron en este estilo. La miniatura continu su evolucin en el siglo
XV en Harat (actual Afganistn) bajo el patrocinio de los Timures. Bihzd fue
uno de los mejores miniaturistas Timures, gracias a sus escenas dramticas y
a la profundidad psicolgica de sus figuras.
Los gobernantes otomanos tambin promovieron el arte del libro. Una escuela
turca de miniatura del siglo XIV, localizada en Tabiaz, represent escenas de la
vida cortesana y militar. Los artistas Safawes fueron diestros en su estilo y,
como consecuencia de la influencia europea, ampliaron su repertorio al incluir
retratos de personajes.
En la India musulmana se desarroll desde el siglo XVI hasta el siglo XIX un
estilo peculiar de pintura miniada, ms influida por el arte hind, que
representaba con frecuencia a los gobernantes y sus ceremonias oficiales.
5.8 Textiles
Las telas se consideraron objetos de lujo, y las ms refinadas se realizaron en
los talleres denominados tiraz, controlados por el califa. El sistema del tiraz,
comparable a las instituciones oficiales del Imperio bizantino, copto y Sasnida,
termin con la conquista mongola. Los tejidos procedentes de un tiraz (a
menudo prendas ceremoniales) se consideraban posesiones del ms alto valor.
Los tiraz el trmino tambin designa al propio tejido a menudo llevaban
impresa la firma del taller, la fecha y el nombre del gobernante.
En Egipto la mayora de los tiraz eran de lino y en la poca de los fatimes se
entretejan en ellos bordados de seda con hilos de oro. Los mejores tejidos de
sedas proceden de la regin de Bujar (siglos IX y X) y de Irn, Bagdad, Egipto
y Espaa (siglos X y XI). Estas sedas llegaron a Europa a travs de las
embajadas enviadas por los gobernantes islmicos y all ejercieron tal
influencia que algunos trminos europeos para designar tejidos como
damasco derivan del mundo islmico. El manto de coronacin de los
emperadores del Sacro Imperio fue bordado por artistas islmicos en Sicilia, y
las sedas sicilianas mantuvieron su hegemona en el siglo XIV, despus de la

apertura de otros talleres de seda europeos.


Las sedas chinas influyeron en los tejidos islmicos a partir de la conquista
mongola como se observa en las sedas con brocados en oro y en algunos
detalles decorativos. Los turcos otomanos crearon nuevos diseos para los
tejidos de seda caracterizados por el uso de claveles, tulipanes, palmetas y el
motivo chino de la nube.
5.9 Alfombras
Las primeras alfombras islmicas que se conservan se fabricaron en Konya
(Turqua) en el siglo XIV. Estas alfombras de tonos azules, verdes y rojos siguen
un esquema basado en formas naturales con un borde de inscripciones.
Durante el dominio de los mamelucos se realizaron alfombras de patrones
geomtricos en tonos azul plido, rojo y amarillo. El tejido de alfombras
resurgi durante el periodo de los Safawes de Irn, entre cuyo repertorio
aparecen escenas de caza y motivos vegetales. Estas alfombras de seda, de
tonos pasteles e hilos de oro y plata, se confeccionaron expresamente para el
mercado europeo. Aunque son de gran belleza, marcan el fin de la tradicin
islmica en el tejido de alfombras.

Arte africano

1 INTRODUCCIN
Arte africano, conjunto de manifestaciones artsticas producidas por los
pueblos del frica subsahariana a lo largo de la historia. El continente africano
acoge una gran variedad de culturas, caracterizadas cada una de ellas por un
idioma propio, unas tradiciones y unas formas artsticas caractersticas. Aunque
la gran extensin del desierto del Sahara acta como barrera divisoria natural
entre el norte de frica y el resto del continente, hay considerables evidencias
que confirman toda una serie de influencias entre ambas zonas a travs de las
rutas comerciales que atravesaron frica desde tiempos remotos. Hoy, por
ejemplo, aparecen entre las culturas del sur del Sahara muchas muestras de
arte islmico, as como tambin formas arquitectnicas de inspiracin
norteafricana. Adems, las investigaciones apuntan a una influencia recproca
entre estas zonas del sur con las tradiciones artsticas y culturales de aquellas
regiones del norte de frica ms cerradas al Mediterrneo. El arte de Egipto,
uno de los ms brillantes de frica, tiene importantes conexiones artsticas y
culturales con las civilizaciones africanas al sur del Sahara.
Las artes africanas son fiel reflejo de las ricas historias, filosofas, religiones y

sociedades de los habitantes de este vasto continente. El arte africano,


adems de su importancia inherente a las gentes que lo produjeron, ha servido
de inspiracin a algunos de los ms importantes artistas y movimientos del
arte contemporneo tanto de Europa como de Amrica. Los artistas
occidentales del siglo XX han admirado la importancia que se concede a la
abstraccin en el arte africano, estimulando con ello su falta de preocupacin
por el naturalismo.
La historia del arte africano se remonta a los tiempos prehistricos. Entre las
formas artsticas ms antiguas estn las pinturas y grabados en piedra de
Tassili nAjjer y Ennedi, en el Sahara (6000 a.C. y siglo I d.C.). Otros ejemplos
de arte primitivo los tenemos en las esculturas modeladas en arcilla de los
artistas de la cultura Nok, al norte de Nigeria, fechadas entre el 500 y el 300
a.C.; tambin en los decorativos trabajos en bronce de Igbo-Ukwu (siglos IX y X
d.C.), y en las magnficas esculturas en bronce y terracota de If (del siglo XII al
XV d.C.). Estas ltimas muestran tal habilidad tcnica y estn representadas de
forma tan naturalista que en un principio, aunque errneamente, se consider
que estaban inspiradas en la Grecia clsica. Las ricas tradiciones artsticas
africanas continan hoy da, tanto en su lnea ms tradicional como a travs de
nuevos y renovadores modos de expresin.
2 HERENCIA ARTSTICA AFRICANA
La tradicin artstica africana abarca la escultura (en forma de figuras y
mscaras), la arquitectura (principalmente estructuras de tipo domstico), el
mobiliario, la cermica, los tejidos y las joyas. La decoracin corporal (que
comprende pinturas, peinados, tocados y tatuajes, o incisiones) y las pinturas
(en edificios y ropas) forman tambin una parte destacada del patrimonio
artstico africano.
2.1 Materiales
Los materiales ms comnmente empleados son la madera, las fibras textiles,
el metal (especialmente bronce, hierro y oro), el marfil, la arcilla, la tierra y la
piedra. Las formas de representacin dentro de cada elemento varan desde un
relativo naturalismo a la abstraccin absoluta, con unos estilos artsticos en
consonancia con la tradicin esttica establecida en cada rea cultural. En el
arte africano se presta una considerable atencin tanto al mantenimiento de
las formas artsticas tradicionales dentro de una cultura, como a la
estimulacin de la creatividad y la innovacin dentro de los parmetros de
cada tradicin artstica.
2.2 Artistas

Los artistas africanos trabajan generalmente como especialistas, recibiendo su


instruccin y enseanzas de otros artistas ya consolidados que viven en sus
mismas comunidades o reas culturales. En ciertos reinos antiguos, como el de
Benn en Nigeria, la formacin de los jvenes artistas era controlada por
importantes y activos gremios. Entre los cercanos yoruba se fueron
desarrollando escuelas de artistas a partir de grupos familiares locales. A
menudo la profesin artstica se vio como algo hereditario, pasando el talento
de generacin en generacin, y relacionando muchas veces la creatividad y el
xito a cualidades divinas heredadas de los ancestros. Entre los pueblos
dogones y bambara de Mal, por este motivo, todos los escultores fueron
seleccionados de entre un antiguo grupo de herreros con costumbres
endogmicas (matrimonios entre los distintos miembros de la familia). El lugar
de trabajo y los materiales empleados fueron tambin elementos importantes
para el artista durante el proceso creador. A menudo stos fueron controlados
por severas medidas y prohibiciones de carcter religioso.
2.3 Estticas
La crtica social fue parte esencial de la tradicin artstica de muchas culturas
africanas. Estudios estticos llevados a cabo por artistas y crticos de frica
sealan una deliberada preocupacin por la abstraccin. As, por ejemplo, entre
los yoruba de Nigeria los cnones de belleza de una escultura descansan sobre
diversos elementos expresamente no figurativos. Entre stos estn: la
expresividad, aun cuando para ello haya que recurrir a la distorsin de las
proporciones; la pureza, que implica juventud y buena salud; la simetra, con
exclusin de actitudes o posturas ms naturales; el aspecto efbico, que es la
representacin idealizada de cada personaje en su edad juvenil; la tersura,
sugiriendo de nuevo la idea de lo joven y sano, carente de imperfecciones
fsicas; y la hipermimesis, enfatizando los caracteres generales ms que las
representaciones fidedignas y exactas de la realidad.
En algunas culturas africanas se aceptaron modelos estticos
intencionadamente distorsionados para retratar personajes de conducta
antisocial. Los ibo e ibibio de Nigeria, por ejemplo, hicieron mscaras imitando
horrendos y morbosos monstruos de facciones asimtricas para representar
con ellas a los individuos revoltosos, malos o peligrosos. Estas mscaras solan
compararse frecuentemente con otras de mayor belleza y factura esttica, en
las que se retrataba a los personajes disciplinados, buenos o pacficos de la
tribu.
2.4 Mecenazgo
El mecenazgo, como los condicionamientos estticos, desempea un
destacado papel en la creacin de arte africano. Los reyes y cortesanos tienen

particular importancia a este respecto por sus continuos encargos artsticos


para el montaje de representaciones pblicas, ceremonias religiosas y
exposiciones. En arquitectura, los palacios de los reyes que habitaron en
Nigeria (yoruba, Benn), Ghana (akan), Camern (bamileke, bamum) y Zaire
(quba, mangbetu) se encuentran entre los ms bellos y ricamente decorados
de toda frica. Los costosos materiales puestos a disposicin de los
gobernantes (marfil, bronce, oro, abalorios y terciopelo) tienen una amplia
difusin en las artes promocionadas por estas cortes reales. Entre los objetos
artsticos encargados por la realeza se encuentran los cetros, bculos, tronos,
espadas, coronas, esculturas conmemorativas y vajillas.
Otra fuente importante de mecenazgo para el arte africano fueron las
numerosas asociaciones de hombres y mujeres creadas dentro de las
respectivas comunidades para controlar los asuntos sociales y polticos, as
como tambin los religiosos. Las an vigentes asociaciones de hombres poro
de la etnia dan y sus vecinos de Liberia y Costa de Marfil son ejemplos
caractersticos de este tipo de mecenazgo artstico. Los poro fueron quienes
encargaron muchas de las mscaras y esculturas figurativas halladas en esta
regin.
Dentro de cada comunidad hubo adems asociaciones de carcter ms
gremial, integradas por distintos miembros segn sus edades y oficios,
convirtindose tambin en importantes patrocinadores de arte africano.
Ejemplos de obras artsticas encargadas por estas asociaciones los podemos
encontrar entre los bambara (Mal) y entre los ibo y los ejagham (Nigeria). A
veces cada grupo o gremio posea su propio distintivo. Entre los ejagham, las
mscaras de las sociedades cazadoras venan caracterizadas por formas
animales, y los temas de deformidad humana han aparecido asociados con
bastante frecuencia a mscaras guerreras; las imgenes de mujeres se
utilizaron por regla general para las asociaciones femeninas.
La religin y sus distintas organizaciones de culto fueron tambin importantes
patronos para el arte africano. Los objetos artsticos no fueron solamente un
componente importante de los altares y capillas, sino que tambin
desempearon un destacado papel en las diversas procesiones de carcter
religioso que se haca en las diferentes tribus. Entre los yoruba de Nigeria, los
cultos vinculados a las principales divinidades: Shango (trueno), Obatala
(creatividad), Oshum (agua), Ifa (conocimiento), Yemoja (brujera), Eshu
(sabidura) y Odudua (tierra), tuvieron un extenso repertorio de formas
artsticas asociadas a ellos, como figuras, mscaras, cermica, tejidos y joyas.
Aqu, como en otras partes de frica, las piezas artsticas utilizadas en relacin
con el culto al que representan, se han identificado, por regla general, a travs
de su iconografa, materiales, estilos y modos de fabricacin.

3 EL PAPEL DEL ARTE EN LA SOCIEDAD AFRICANA


Los mltiples papeles desempeados por el arte en las comunidades africanas
son tan variados como sus formas de mecenazgo. Entre ellos se incluyen el
social, poltico, econmico, histrico y teraputico.
3.1 Papel social
Una de las funciones ms importantes del arte africano radica en la
diferenciacin social. De acuerdo con ello, las mujeres suelen representarse
como madres, generalmente amamantando o acunando a su hijo. Los hombres,
en cambio, suelen aparecer bien como ancianos, los jefes tradicionales de la
comunidad, bien como guerreros montando a caballo o pertrechados para la
lucha. Los temas sociales destacan, asimismo, en muchas representaciones de
mscaras. En estas representaciones las caractersticas humanas y animales,
personificadas por seres humanos debidamente vestidos y enmascarados,
adoptan una gran variedad de papeles para ejemplificar con ellos las formar
correctas e incorrectas de la conducta social. En las representaciones de los ijo
y de los ibo, al sur de Nigeria, se han encontrado diversos modelos de
conducta antisocial, como, por ejemplo, el avaro, el codicioso, la prostituta, el
mdico incompetente y el abogado sin escrpulos. En las representaciones
egungun de la vecina tribu yoruba, el chismoso, el glotn y el extrao
amaneramiento de los extranjeros forman parte destacada dentro de los
modelos sociales negativos.
3.2 Papel poltico
El arte africano desempea tambin un importante papel dentro del poder
poltico. Entre los dam (Liberia), kota (Gabn), pende (Zaire) y otros pueblos, la
gente lleva mscaras imitando a jueces y policas. Las mscaras de los kwele
gon de Gabn son ejemplos particularmente buenos de este tipo de
representaciones de la comunidad oficial. Gracias a su anonimato y sus
poderes especiales, estas figuras enmascaradas de los gon tienen poder para
romper los cdigos y prohibiciones sociales establecidas como medio para
redistribuir la comida y los animales en pocas de gran escasez dentro de la
comunidad tribal. Un modo diferente de control social es el realizado por
ciertas figuras y motivos arquitectnicos en determinadas zonas de frica. Las
figuras relicario de los kota, sogo y fang de Gabn, por ejemplo, se utilizan
como imgenes protectoras para custodiar las ancestrales reliquias sagradas
de la tribu de posibles robos o daos. En el mismo sentido, los dogones de Mal
y los senufo de Costa de Marfil tienen puertas minuciosamente talladas que,
segn la creencia popular, protegan los objetos sagrados y los suministros de
comida de la comunidad.

3.3 Papel econmico


El arte cumpli tambin un importante papel en la economa africana. Los
bambara de Mal llevan a las ceremonias y ritos de cultivo y cosecha de los
campos elegantes tocados de antlope de madera representando a Chi Wara.
Chi Wara, mtico inventor de la agricultura para los bambara, aseguran que se
sepult l mismo bajo tierra como un acto de autosacrificio. La danza de las
mscaras Chi Wara sobre los campos agrcolas (la tumba de Chi Wara) sirve a
la vez para honrarle y para recordar a los jvenes granjeros bambara el duro
sacrificio que ellos deben hacer cada ao. Entre los senufo de Costa de Marfil
se utilizan figuras delicadamente talladas con el mismo fin de alentar a los
agricultores en su difcil tarea. En este caso, estacas daleu con imgenes de
pjaros o figuras femeninas se afianzan en la tierra al final de cada hilera de
plantas cultivadas. Estos postes actan a modo de metas, marcadores y trofeos
en las competiciones agrcolas.
3.4 Papel histrico
En otra dimensin, el arte africano acta como referencia o registro visual de
importantes personajes o acontecimientos del pasado. As, los dogones de Mal
han grabado numerosas imgenes de sus legendarios antepasados, los
nommo, que descendieron del cielo al comienzo de los tiempos. Estas figuras
nommo (algunas de las cuales alzan sus manos hacia el cielo sealando su
lugar de origen) han aparecido sobre puertas de graneros, en pinturas en el
interior de las cuevas y en edificios sagrados.
En el poderoso reino de Benn, en Nigeria, se hicieron igualmente laboriosas
planchas en relieve vaciadas en bronce (sistema de la cera perdida)
representando a personajes y acontecimientos del pasado, con escenas de
batallas, encuentros con dignatarios extranjeros, procesiones cortesanas,
nobles con sus ropas de gala, ceremonias religiosas y msicos.
3.5 Papel teraputico
Las terapias tradicionales africanas han tenido tambin formas especiales de
representacin artstica. La adivinacin, modo de determinar los problemas y
su posible resolucin, fue particularmente importante a la hora de elaborar
objetos artsticos. Los adivinos o brujos yoruba (Nigeria) e ifa, por ejemplo,
usaron mesas de adivinacin laboriosamente esculpidas, cuencos y otros tiles
como parte esencial de sus rituales. De igual modo, los baul de Costa de
Marfil emplearon tambin para sus orculos recipientes y cacharros
cuidadosamente labrados. Entre los kongo de Zaire, los fetiches de madera
(atravesados por agujas y clavos de hierro) se consideraban imbuidos de poder
para ahuyentar los peligros.

4 DIFERENCIACIONES REGIONALES
Aunque las diferencias son muy amplias, las culturas africanas subsaharianas
pueden agruparse geogrficamente atendiendo a su clima, topografa y
organizacin social. Algunas de estas culturas han desaparecido, quedando
slo sus manifestaciones artsticas; otras han sobrevivido, con lo que su
tradicin artstica contina.
4.1 Artes de la sabana occidental
Entre las tradiciones artsticas ms conocidas de la sabana occidental estn las
de los dogones, bambara, mossi, bobo y tamberma que habitan las llanuras
secas y herbceas de Mal, Burkina Faso y Togo. Las artes plsticas de los
dogones, una de las tribus ms aisladas, han sido especialmente bien
estudiadas. Los dogones tienen una rica y compleja base filosfica sobre la que
apoyaron sus producciones artsticas. Sus poblados, por ejemplo, semejan una
forma humana, representando a los nommo, primeros seres humanos creados
por el dios Sol y creador de los dogones. Partes importantes de la fisonoma en
que se estructuran estos poblados son: la cabeza (herrera y casas para
hombres), el trax (casas de los jefes de los distintos clanes o linajes), las
manos (casas de las mujeres), los genitales (mortero y altar) y los pies
(capillas). Las mscaras dogones, realizadas por la asociacin de hombres awa,
representan la imagen que los dogones tienen del mundo en su totalidad, con
los animales y gentes que lo habitan. El antlope, el pjaro, la liebre, las
mujeres fulani y los hombres samana son algunas de las formas y modelos que
aparecen en las representaciones de tipo funerario de esta asociacin. Otras
mscaras, a su vez, se inclinan ms hacia la representacin de conceptos
filosficos ms abstractos. Una de ellas, la serpenteante mscara Gran Madre
de 9 metros de largo, rememora a la muerte. Otra, la cruciforme mscara
Kanaga, recrea, junto con los motivos de danza representados, el origen del
mundo.
Ms al este, entre el grupo lingstico de los tamberma de Togo, la arquitectura
domstica ha alcanzado la cima de belleza y complejidad simblica. Los
castillos de barro de 2 pisos utilizados por este pueblo sirven no slo de
viviendas, sino tambin como fortalezas, catedrales, teatros y diagramas
cosmolgicos. Al igual que el pueblo dogon, cada casa tamberma adopta las
distintas formas humanas. De acuerdo con ello, las fachadas aparecen
esgrafiadas con los mismos diseos utilizados por las mujeres en sus adornos.
Algunas partes del cuerpo se relacionan con determinados elementos de la
vivienda, y as, por ejemplo, la puerta con la boca, la ventana con los ojos, la
piedra de moler con los dientes, y as sucesivamente.

4.2 Los bosques occidentales


La gran masa forestal de la costa oeste, baada por el Atlntico, a menudo
llamada costa de Guinea, engloba las distintas culturas y artes de Guinea,
Sierra Leona, Liberia y Costa de Marfil en el oeste, y Ghana, Togo, Benn y
Nigeria en el este. En los bosques de la costa occidental, el arte est
controlado y patrocinado por asociaciones de hombres y mujeres del tipo de los
sand y los poro. En la sociedad de mujeres sand de los mende (Sierra Leona),
tienen particular importancia sus mscaras, bruidas en negro, que reflejan la
belleza y riqueza del mar. Tales mscaras son llevadas por los lderes
femeninos de la asociacin en las ceremonias de iniciacin de las jvenes
mujeres que ingresan en la comunidad. La ms bella de estas mscaras refleja,
a su modo, las caractersticas que los mende admiran de s mismos: una frente
elevada, despejada, un tocado ricamente elaborado, y un cuello de marcada
elegancia.
Los poro, asociacin paralela de hombres, tambin tienen una importante
tradicin de mscaras. De Liberia y Costa de Marfil son los dan, kran y guere
poro, que representan en sus mscaras a diversos personajes relacionados con
su asociacin, como el juez, el cantante y el corredor. Formas elegantes,
superficies negras y brillantes, y complicados tocados son sus principales
caractersticas. Cuando las mscaras no se usaban se guardaban en una casa
sagrada especial para ellas bajo la proteccin del amo o maestro. La esposa de
este importante personaje tiene su propio objeto especial: una cuchara
decorada que ensea en las fiestas de la comunidad.
En Ghana, Togo, Benn y Nigeria, en las regiones de la costa atlntica, se han
encontrado algunas de las mejores piezas artsticas de carcter aristocrtico de
todo frica. Quiz el ms famoso de los reinos es el de la dinasta Benn en
Nigeria. La ciudad regia de Benn (no debe confundirse con el reciente y vecino
pas del mismo nombre) tuvo su momento de esplendor en los siglos XVII y
XVIII, siendo comparada por los viajeros que la visitaban con las grandes
ciudades contemporneas de los Pases Bajos. El palacio del rey era
especialmente impresionante. Todos sus muros estaban recubiertos con
magnficas y bellas planchas de bronce fundido, de las que se deca que
brillaban como el oro. Cada uno de los tres edificios principales del palacio
estaba rematado por grandes torretas que soportaban gigantescos pjaros y
pitones de bronce. En los altares del palacio real se desplegaban cabezas
conmemorativas de bronce, tanto para las fiestas privadas como para las
oficiales.
4.3 Centro, sur y este de frica
En los espesos bosques ecuatoriales y en las ridas regiones de la sabana que

se extienden por todo Gabn, Zaire y pases limtrofes al este y al sur, destacan
an otras manifestaciones artsticas. En las culturas matriarcales del sur de la
Repblica Democrtica del Congo, tienen particular importancia la figuras
femeninas. La casa del jefe de los pende, por ejemplo, presenta a menudo
sobre su tejado una imagen de mujer a escala natural. Dicha figura sostiene, a
veces, a un nio (smbolo de la lnea familiar y futuros herederos) y a veces, un
hacha (smbolo del poder).
Entre los primitivos gato, bongo y konso de Sudn y Etiopa, hubo la costumbre
de instalar en lugares destacados del poblado figuras conmemorativas de
madera que delimitaban el acceso al mismo y los sepulcros de sus antecesores
ms relevantes. En muchas otras culturas de frica oriental, la escultura de
tipo monumental fue menos frecuente. En cambio, la decoracin corporal se
convirti en una importante fuente de manifestaciones artsticas. Los masai de
Kenia y los zul de Sudfrica destacan sobre todo por sus joyas. Las formas
circulares utilizadas por los masai para sus adornos personales aparecen
tambin entre la tribu bant, en esta misma zona. El gran edificio elptico de
piedra (c. 1200) de la antigua cultura Monomotapa, en Zimbabue, forma parte,
conceptualmente, de estos diseos circulares.
5 ARTE CONTEMPORNEO AFRICANO
Muchas de las denominadas artes tradicionales de frica estn todava en
pleno uso y vigencia. Como en todos los periodos artsticos, coexisten
actualmente en frica importantes innovaciones junto con significativos
conservadurismos estilsticos. En aos recientes, los avances en los medios de
comunicacin experimentados en el continente africano han facilitado la
dispersin y difusin a gran escala de las diversas formas artsticas entre sus
distintas culturas. Hoy, por ejemplo, algunas mscaras de estilo nigeriano se
estn usando con asiduidad entre las poblaciones de Ghana y otras tribus de la
costa de Guinea.
El arte africano ha estado tambin sujeto a influencias exteriores. Por ejemplo,
la arquitectura y los motivos decorativos islmicos pueden verse en muchas de
las manifestaciones artsticas de la zona norte, especialmente en Nigeria, Mal,
Burkina Faso y Nger. Motivos estampados similares a los utilizados en la India,
se han encontrado en las esculturas y mscaras de los ibibio y efik, a lo largo
de la costa sur de Nigeria. Algunos artistas contemporneos han adoptado
temas cristianos para los diseos de puertas, artesonados y pilas bautismales
de las iglesias y catedrales del frica cristiana. En fechas recientes, los artistas
han encontrado sus principales fuentes de mecenazgo en los bancos,
establecimientos comerciales, oficinas gubernamentales y cortes de los nuevos
pases. El turismo tambin ha contribuido a favorecer la demanda de arte
africano, especialmente mscaras decorativas y esculturas ornamentales de

bano o marfil, dentro de los lmites oficialmente permitidos.


El desarrollo de las escuelas de arte y arquitectura en las ciudades del frica
subsahariana ha alentado a los artistas a trabajar en nuevos materiales, como
el cemento, el leo y otras pinturas, tinta, piedra, aluminio y una gran variedad
de medios grficos. Las imgenes y diseos as creados reflejan una vibrante
fusin entre la tradicin africana y el Occidente contemporneo. Artistas como
Twins Seven Seven y Ashira Olatunde, ambos de Nigeria, o Nicholas
Mukomberanwa, de Zimbabue, se cuentan entre los ms brillantes seguidores
de estas nuevas formas de creacin artstica.
Arte chino

1 INTRODUCCIN
Arte chino, conjunto de manifestaciones artsticas que se desarrollaron en
China desde la edad de piedra hasta el siglo XX, periodo durante el cual
tuvieron lugar los principales acontecimientos de la civilizacin ms antigua del
mundo. El principio fundamental de todos los aspectos de la cultura china es el
equilibrio armnico y, as, su arte es una sutil mezcla de tradiciones e
innovaciones, de ideas autctonas y forneas, y de imgenes profanas y
religiosas.
2 DESARROLLO HISTRICO
Los emperadores chinos fueron los primeros y los ms asiduos mecenas
artsticos. Muchos artistas y arquitectos eran empleados pblicos que
trabajaban por encargo real. En contraste, los artistas aficionados, que en
muchos casos eran funcionarios retirados o exiliados, podan trabajar sin las
limitaciones que impona la corte y su obra refleja un fuerte individualismo,
alejado de los estilos imperiales. La subida al trono o el derrocamiento de las
diferentes casas reales afect profundamente al desarrollo del arte en China
aunque, si bien las nuevas dinastas manifestaban inclinaciones diferentes,
todas ellas compartan el mismo inters por mantener la tradicin. Los
gobernantes, sobre todo los que establecan una nueva dinasta, ansiaban
afianzarse ante los ojos de sus sbditos y la manera normal de conseguir su
apoyo era continuar con las realizaciones artsticas de las dinastas anteriores.
La corte frenaba tambin las nuevas corrientes procedentes de India o de
Oriente Prximo, y cualquier idea innovadora en materia de arte, religin o
filosofa era incorporada con cuidado a la trama ya existente de la vida china.
El arte de los primeros periodos dinsticos (las dinastas Shang, Zhou, Chin y
Han, c. 1766 a.C.-220 d.C.), que se desarrollaron en la edad del bronce, se

centraba en el culto a los muertos. Los gobernantes y sus funcionarios,


preocupados por asegurarse la inmortalidad y el paso a la otra vida,
construyeron y decoraron lujosas tumbas subterrneas, muchas de las cuales
permanecen intactas. Al lado del atad se colocaban vasijas de bronce de
formas complicadas, armas, jades tallados y objetos de cermica destinados a
proporcionar al difunto comodidad y proteccin en el otro mundo. Las paredes
de la cmara mortuoria se decoraban con escenas ornamentales, talladas o
pintadas, que representaban leyendas populares o actividades de la vida
cotidiana. Las excavaciones, que se han multiplicado desde 1950, han sacado a
la luz gran cantidad de antigedades.
En los aos que siguieron a la cada de la dinasta Han en el ao 220, la llegada
de extranjeros y la inestabilidad poltica afectaron a la idiosincrasia del arte
chino. El budismo, introducido en el siglo I, trajo de la India nuevos estilos de
arquitectura, escultura y pintura. Adems, con la doctrina budista, que
introduce el concepto de la reencarnacin, decay la costumbre de los
entierros opulentos. En el siglo VII, bajo la dinasta Tang (618-907), los temas
artsticos se haban vuelto ms cosmopolitas y mundanos. La arquitectura
seglar conoci un esplendor sin precedentes, floreci la pintura de paisajes y
de retratos, y los avances tecnolgicos en el campo de la cermica llevaron al
desarrollo de la porcelana fina.
Durante la dinasta Tang tuvo lugar un florecimiento de las artes que se
extendi a las dinastas siguientes. La pintura de paisajes se convirti en un
importante medio de expresin tanto artstico como filosfico, sobre todo entre
los wen-jen (hombres extremadamente cultos, diestros en la escritura, la
msica, la pintura y la poesa). Los pintores de la corte incrementaron las
colecciones reales con pinturas de pjaros, flores, animales y nios, temas
favoritos en el arte chino. La caligrafa, arte de la escritura bella, adquiri un
relevante lugar. Adems de las artes pictricas, la cermica y la porcelana
alcanzaron nuevas cotas de esplendor tecnolgico y esttico, siendo una de las
artes orientales ms desarrolladas y duraderas. Los miembros de la realeza y
las clases adineradas decoraban su casa con gran variedad de objetos, como
lacas, tapices, tallas de marfil, tallas de jade y objetos de metal. A partir de la
dinasta Song (960-1279), tambin la arquitectura alcanz un mayor grado de
sofisticacin. Todava se conservan en Pekn muchas de las estructuras
construidas durante los periodos Ming (1368-1644) y Qing (Manch, 16441911).
A lo largo de la historia de China, los artistas han recibido una esmerada
preparacin en su especialidad y, a excepcin de los aficionados, solan
pertenecer a grandes talleres bien organizados. El conocimiento de los
materiales y de las tcnicas era transmitido de generacin en generacin
dentro de las familias de artistas. Si bien utilizaban instrumentos relativamente

sencillos, como pinceles de bamb o batidores de madera, la construccin de


sus telares, hornos y fundiciones revela que sus procesos de produccin eran
complejos. El torno de alfarero, desarrollado en el periodo neoltico, y las
notables obras de fundicin de bronce realizadas durante la dinasta Shang son
el testimonio del gran nivel tcnico de estos artistas primitivos.
3 DINASTA SHANG
La civilizacin Shang (1766-1122 a.C.) naci directamente de la revolucin
neoltica (4000-2000 a.C.), una poca de gran importancia en la antigua
historia de China. En este periodo, con el comienzo de la agricultura y de la
domesticacin de animales, aparecieron los primeros asentamientos. Este
nuevo sistema de vida dio origen a los ritos funerarios ms antiguos que se
conocen. Los objetos de uso cotidiano eran enterrados con el difunto, y gracias
a ello han llegado hasta nosotros en buen estado de conservacin. Las tumbas
neolticas han desvelado una gran variedad de cermica, sobre todo vasijas
pintadas que eran probablemente urnas funerarias y copas de arcilla negra
pulida, realizadas al torno, utilizadas en algn ritual. Tambin se han
encontrado herramientas de jade y de piedra, y es probable que los chinos del
periodo neoltico tuvieran conocimientos de metalurgia.
Los habitantes de un pueblo neoltico de la provincia de Henan, situada al este
de China, constituyeron un clan que dio origen a la civilizacin Shang. Su
gobierno dinstico se divide en dos periodos, anterior y posterior al
establecimiento de la capital real en Anyang en el 1384 a.C. aproximadamente.
Numerosas ciudades Shang fueron fundadas en el periodo pre-Anyang, pero
casi todos los objetos de la poca, incluyendo las vasijas de cermica, jade y
bronce, han sido descubiertos en las tumbas, lo que prueba la existencia de
rituales que requeran recipientes especiales para comida y vino. Para atender
a la demanda de vasijas, cada vez ms decoradas, destinadas a estas
ceremonias, las tcnicas de la metalurgia avanzaron con rapidez.
El periodo de Anyang marc los ltimos dos siglos y medio del mandato Shang.
Las excavaciones realizadas en la zona donde estuvo la antigua capital han
ayudado a conocer mejor su arte y su cultura. Se han encontrado inscripciones
en huesos de animales (llamados huesos de orculo) y en vasijas de bronce
que revelan que los gobernantes sentan gran preocupacin por asegurar su
inmortalidad. Practicaban un complejo sistema de veneracin a los
antepasados que inclua la ofrenda de comida y bebida en los templos. Las
vasijas constituan una parte fundamental de la ceremonia y sugieren que los
Shang tenan diferentes imgenes de culto. Algunas de estas vasijas rituales de
bronce estaban decoradas en toda su superficie con monstruos y pjaros y, en
algunos casos, con figuras humanas.

Los reyes Shang construyeron complicadas tumbas. Crean que era posible
llevarse al otro mundo sus posesiones materiales, por lo que se enterraba a los
miembros de la casa real con sus riquezas personales. En 1975 los arquelogos
chinos que trabajaban en la zona de Anyang descubrieron la tumba de la
esposa favorita de un rey Shang, donde encontraron ms de 400 vasijas de
bronce y armas, adems de 600 piezas de jade y piedra bellamente talladas
con formas de animales y pjaros. La gran calidad artstica de estos objetos es
una prueba ms del desarrollo del arte chino de la primera dinasta.
4 DINASTA ZHOU
Los reyes Shang no pudieron controlar el creciente poder de una tribu vecina,
los Zhou (c. 1122-221 a.C.), establecida en su frontera occidental. Hacia el ao
1027 a.C. los Zhou conquistaron Anyang y se establecieron en la ciudad. Al
principio se conserv buena parte de la cultura Shang; de hecho, los bronces y
jades del periodo Xian, llamado tambin periodo Zhou occidental (hasta el 770
a.C.), son muy parecidos a los de la dinasta anterior. Con la progresiva
desaparicin del culto a los antepasados, las vasijas antes destinadas a los
templos, pasaron a ser preciados trofeos que el monarca entregaba a sus
sbditos ms destacados para premiar sus victorias o concederles tierras.
Estas vasijas de bronce solan llevar largas inscripciones explicando la gesta
que conmemoraban y constituyen hoy valiosos documentos sobre esa poca
de la historia china.
Ante los ataques de otras tribus, en el ao 771 a.C., la dinasta Zhou se vio
obligada a abandonar su capital, Xian, para instalarse en Luoyang, otra ciudad
de la provincia de Henan, lo que marc el comienzo del periodo Zhou oriental
en cuyo arte se refleja la ruptura geogrfica con el pasado Shang. Los bronces
adquirieron un carcter ms profano y se utilizaban como regalo de boda para
decorar el hogar de los recin casados. Las representaciones de animales y
monstruos totmicos dejaron paso a ornamentos abstractos, llenos de colorido,
con incrustaciones de oro o piedras semipreciosas. Durante este periodo se
hicieron muy populares las campanas y los espejos de bronce.
El arte del periodo Zhou oriental posterior muestra la diversidad y la calidad
tcnica caractersticas de toda la historia del arte de China. En las tumbas de la
dinasta Zhou oriental se han descubierto pinturas sobre seda que constituyen
las muestras ms antiguas de esta tcnica, as como esculturas en madera,
obras de laca y cermica vidriada que hablan de nuevos desarrollos tcnicos y
estilos artsticos.
5 DINASTAS CHIN, HAN Y LAS SEIS DINASTAS
La dinasta Chin tuvo un importante papel en la historia de China, a pesar de

su brevedad (221-206 a.C.). El debilitamiento poltico del imperio Zhou oriental


termin con la consolidacin del poder del emperador Qin Shi Huangdi, del que
procede el nombre de China. A su muerte, este poderoso gobernante fue
enterrado en la provincia noroccidental de Shanxi, en un tmulo funerario
macizo, descubierto en 1974. En esta tumba real han aparecido ms de 6.000
figuras de terracota (entre hombres y caballos) destinadas a proteger la cripta.
Representan uno de los regimientos del emperador, compuesto por oficiales
perfectamente equipados, aurigas y arqueros, as como jvenes soldados de a
pie. Este ejrcito de terracota estaba pintado con una amplia gama de
brillantes colores que el paso del tiempo se ha encargado de apagar. Aunque
ya haca tiempo que se haban abandonado los sacrificios humanos, propios de
los enterramientos Shang, el deseo de proteccin durante el viaje al ms all
segua siendo un importante elemento en las prcticas funerarias.
El segundo gobernante Chin no fue capaz de conservar el poder de su padre, y
el control pas a manos de la dinasta Han en el ao 206 a.C. Los Han
gobernaron China durante ms de 400 aos (desde el 206 a.C. hasta el 220
d.C.), periodo de gran importancia para la historia del arte chino.
5.1 Pintura
Este arte, que tuvo sus primeras manifestaciones a finales de la dinasta Zhou,
floreci durante el periodo Han. Las tumbas seguan siendo el objetivo
primordial de artistas y arquitectos y los temas pictricos ms frecuentes eran
episodios de la vida en el ms all y leyendas de antiguos hroes. Estas
pinturas revelan una evidente intencin no encontrada hasta entonces en el
arte chino de representar el espacio y la distancia. Tambin durante este
periodo aparecieron los primeros e incipientes elementos de representacin del
paisaje, aunque se limitan a algn arbolito o montaa. Los textos histricos de
la poca indican que los palacios estaban decorados con grandes retratos de
los emperadores y con murales. Desgraciadamente ninguna de estas obras ha
llegado hasta nosotros.
5.2 Tumbas y objetos funerarios
Las pinturas que decoraban las tumbas han desaparecido tambin y slo se
conserva la p
e arquitectnica de stas. La literatura Han describe magnficos palacios
imperiales destruidos hace mucho tiempo. La elaborada construccin de las
tumbas habla de la sofisticada tecnologa que exista en materia de
arquitectura: las bvedas y las columnas vinieron a sustituir a las estructuras
de madera y de tierra prensada de las anteriores dinastas. Dentro de las
tumbas Han haba gran profusin de objetos en miniatura, que generalmente

reproducan las posesiones, animales o edificios del difunto. Se llamaban mingqi (bienes espirituales) y solan estar realizados en cermica vidriada o pintada
con vivos colores. Tambin haba miniaturas de la casa, del corral, de los
animales domsticos y criados favoritos, y un surtido de objetos de uso
cotidiano.
Aunque la popularidad de los ming-qi hizo descender la calidad de los objetos
de las tumbas Han, se han encontrado algunos ejemplos de enorme valor que
pueden rivalizar con los enterramientos Shang. Las cmaras mortuorias
subterrneas del prncipe Liu Sheng y de su esposa Tou Wan (muertos hacia el
120 a.C.), descubiertas en 1968 en la provincia de Hebei, contenan un gran
despliegue de artculos de laca, sedas, cermica y vasijas de bronce, algunos
dorados y otros con incrustaciones de oro. Los dos cuerpos estaban envueltos
en vestidos de jade, realizados con trocitos rectangulares de esta piedra unidos
con hilos de oro. Cada traje lleva ms de 2.000 piezas de jade que, en China,
simboliza la vida eterna. Segn los arquelogos se tard ms de diez aos en
confeccionar cada traje.
La riqueza de la corte Han no pudo evitar el derrocamiento de la dinasta en el
ao 220 d.C. Los siglos que siguieron, durante los cuales los clanes rivales
trataron de controlar partes del imperio, se conocen como el periodo de las
Seis Dinastas (220 d.C.-581 d.C.). Durante este periodo el arte recibi la
influencia de nuevas ideas y conceptos religiosos, como el confucianismo y el
taosmo, que propiciaron un cambio de temas y estilos. El ideal confuciano
encontraba su expresin ms popular en las escenas de piedad filial, mientras
que los taostas, amantes de la naturaleza, se inclinaban por los paisajes y las
leyendas populares.
5.3 Arte budista
El budismo, llegado a China desde la vecina India, tuvo un profundo efecto
sobre el arte del periodo de las Seis Dinastas. Los primeros ejemplos de arte
budista que se vieron en China fueron las estatuillas tradas por los budistas
indios. En el siglo IV la afluencia de estilos y temas produjo una nueva clase de
arte y arquitectura budistas dentro de la tradicin china. En la zona occidental
todava se pueden contemplar, en el monasterio de Dun-huang, importantes
pinturas murales basadas en historias sagradas. Aument la popularidad de la
escultura monumental procedente del norte de la India, y se crearon tallas en
piedra maciza que representan a las deidades budistas en las montaas de las
provincias de Henan y Shaanxi. Una de las contribuciones ms notables a la
arquitectura del periodo fue la pagoda de madera, basada en la stupa india y
en la torre de la dinasta Han. Hacia el siglo VI prcticamente todas las facetas
de la vida cultural china estaban inspiradas en el budismo.

5.3.1 Pintura
Aunque el arte budista dominaba casi todas las obras de las Seis Dinastas,
tambin estaba operndose un cambio en las tradiciones profanas. A ese
periodo pertenece Ku Kai-che, considerado el padre de la pintura paisajstica.
Se le atribuyen tres cuadros, conocidos nicamente a travs de probables
copias: dos versiones del Cuento del ro Lo (que se conservan en la Freer
Gallery of Art, en la ciudad de Washington, y en el Palacio Museo de Pekn) y el
rollo titulado Consejos de la monitora a las damas de la corte (Museo Britnico,
Londres). Sus figuras y elementos del paisaje presentan una ejecucin formal,
casi rgida, pero denotan, al mismo tiempo, una delicadeza y un carcter
etreo que han perdurado a travs de la larga tradicin artstica china.
5.3.2 Cermica
El norte de China, centro principal de la influencia budista, suele ser el punto
de mira de las investigaciones sobre el arte y la cultura de las Seis Dinastas.
Sin embargo, tambin en el sur se produjeron avances, especialmente en el
terreno de la cermica. Las primeras piezas que se conocen son de gres
vidriado en verde, llamado Yeh-yao, y se fabricaban en los hornos de la
provincia de Zhejiang. Esta cermica era muy duradera y se utilizaba sobre
todo para la fabricacin de cuencos y jarras que se llegaron a exportar a
lugares tan lejanos como Filipinas y Egipto.
6 DINASTA TANG
La dinasta Tang (618-907) propici un gran desarrollo artstico, por lo que este
periodo se conoce como la edad de oro de China. El pas haba sido
consolidado, en primer lugar, durante el breve mandato de la dinasta Sui (581617) y, ya de forma ms segura, por el joven monarca Taizong en el ao 618.
La estabilidad del gobierno y la prosperidad econmica consecuente,
propiciaron un florecimiento de todas las manifestaciones artsticas: pintura,
cermica, metalistera, msica y poesa. Los budistas padecieron periodos de
persecucin durante la era Tang, pero en el arte chino perdur la influencia de
su religin. De aquel periodo se conservan en la actualidad las pagodas de
piedra y las pinturas del monasterio de Dun-huang. En las provincias del norte
se sigui practicando la escultura monumental en piedra, que revelaba una
creciente tendencia hacia las figuras corpulentas, llenas de sensualidad. Este
inters por el volumen es la principal caracterstica de la escultura Tang, tanto
religiosa como profana, que se aprecia en la piedra y en la cermica. Son muy
pocas las imgenes budistas de metal que se conservan de aquellos siglos,
porque durante los periodos de actividad antibudista se fundan para acuar
monedas.

6.1 Pintura
A pesar de que la pintura budista mantuvo su importancia durante este
periodo, la tradicin paisajstica pas a un primer plano. Se conoce el nombre
de tres pintores, aunque de su obra slo quedan algunas copias. Wang Wei, un
solitario terrateniente, creador del paisaje monocromo, prefera los paisajes
nevados. Sus obras sirvieron de modelo para otros pintores, y la intimidad y
tranquila melancola plasmadas en ellas fueron muy apreciadas por los artistas
posteriores. Contrastando con su estilo est el de Li Se-hiun y su hijo Li Chaotao (activos hacia 651-730). Una copia realizada en el periodo Song de la obra
de este ltimo Viajeros en la montaa (Museo del Palacio Nacional de Taipei,
Taiwan) deja constancia del exilio de un monarca Tang. Como muchos paisajes
de este periodo, est realizado en tonos verdes y azules brillantes, y presenta
un impresionante panorama con formaciones rocosas y frondosos rboles que
le confieren un carcter monumental. Este estilo estaba muy alejado de las
composiciones ms sencillas de pintores como Wang Wei.
En el periodo Tang se perfeccion la pintura de retratos iniciada en la era Han.
Los emperadores encargaban retratos de s mismos y de sus predecesores para
las colecciones imperiales. En el Museo de Bellas Artes de Boston se conserva
un ejemplo de esta costumbre. Se trata de una obra de Yen Li-pen, destacado
artista Tang, en la que aparecen retratados 13 emperadores desde la dinasta
Han hasta la Sui. Tambin se acostumbraba a decorar las cmaras funerarias
con retratos de los difuntos y de los miembros de su familia.
6.2 Artes decorativas
La innovacin es la caracterstica principal del periodo Tang en lo relativo a las
artes decorativas. La influencia de comerciantes y artesanos procedentes de
Oriente Prximo estimul la aparicin de nuevos estilos en metalistera y
cermica. Los frascos de viaje y los platos de plata y oro, con gran variedad de
formas, recuerdan las tradiciones de Asia central. Los vistosos cacharros de
loza, sobre todo jarras y vasijas para beber, se parecan mucho a la orfebrera
persa y estaban basados en modelos de metal. Es importante la cermica de
ese periodo pues gracias a una tcnica desarrollada en el sur de China fue
posible cocer una sustancia blanca, de grano fino, que hoy se conoce como
porcelana. Esta cermica procede de una combinacin de caoln, cuarzo y
feldespato molido que, una vez mezclada y moldeada al torno, se cuece en el
horno a temperaturas altsimas que oscilan entre los 1.250 C y 1.300 C. Si
bien hasta ms tarde no se sac partido de todas las posibilidades de la
porcelana, sus orgenes en la dinasta Tang constituyen un importante hito en
este campo.
7 DINASTA SONG

En los aos que siguieron a la cada del gobierno Tang el territorio de China
qued reducido como consecuencia de las invasiones de los pueblos vecinos.
Los emperadores Song (960-1279) no eran tan poderosos como sus
predecesores Han o Tang. Se esforzaron por mantener una paz poco slida con
sus, casi siempre, hostiles vecinos, y las artes de la poca denotan una
introspeccin y un refinamiento que se cultivaron como respuesta a las speras
realidades polticas. Los emperadores Song se caracterizaban por ser muy
ilustrados y muchos de ellos eran, incluso, consumados artistas.
7.1 Pintura
Con frecuencia se alude a la pintura de este periodo, abundante en escuelas y
estilos, como la mayor realizacin del arte Song. Se fund una academia real
de pintura y la propia corte patrocin a numerosos artistas. La familia real
prefera los temas de pjaros y de flores, as como los retratos de los animales
de compaa y de los nios. Muchas pinturas de este periodo, con estos temas,
sirvieron de patrn para juzgar obras posteriores y son muchos los pintores
chinos actuales que continan trabajando en los estilos cortesanos de la
pintura Song, tanto florales como de retratos, copiados una y otra vez a lo
largo de los siglos.
Sin embargo, la dinasta Song es ms conocida por la pintura de paisajes.
Durante el periodo Song del norte (960-1126), los pintores solan inclinarse por
un estilo monumental, creando impresionantes panormicas. Artistas como Li
Cheng, maestro de los planos horizontales y lejanos (activo en el siglo X), y
Fan Kuan, pionero en la tcnica del sombreado y del punteado (activo a
principios del siglo XI), destacaron en este estilo con sus imponentes dibujos de
acantilados rocosos interrumpidos por alguna catarata o por un grupo de
figuras pequeas. La ejecucin tcnica es muy compleja, con pinceladas
superpuestas que crean la ilusin de textura. Por aquella poca apareci
tambin la pintura de los letrados o wen-jen-hua. stos eran artistas
independientes que discrepaban con los estilos impuestos por la academia y
que creaban sus propios paisajes. Los que practicaban el wen-jen-hua, en el
periodo Song del sur, preferan temas menos grandiosos que los pintores
oficiales y con frecuencia elegan un sencillo rbol o una roca con un bamb.
En el siglo XII la familia real Song se vio obligada a huir hacia el sur, y se
restableci en la ciudad de Hangzhou. Durante esta poca, conocida como
Song del sur (1127-1279), la academia de pintura imperial cre un estilo de
paisaje conocido como escuela de Ma-Xia por el nombre de sus dos principales
representantes, Ma Yuan y Xia Gui. La expansin alcanzada por el estilo Song
del norte les llev a crear paisajes menos elaborados, utilizando las veladuras
para sugerir la masa terrestre y para conferir a la obra un aspecto ligero y

etreo. A Ma Yuan se le conoca como Ma-el-de-una-esquina porque con su


pintura slo cubra una esquina del cuadro, dejando el resto en blanco. Esta
tcnica acentuaba la sensacin de espacio abierto y sugera el infinito,
cualidades muy apreciadas en el estilo Ma-Xia.
Contrastando con la serenidad de la obra de Ma Yuan y Xia Gui est la de los
monjes Chan (Zen en japons), rama de la fe budista que cree en la
espontaneidad de la creacin artstica. Los pintores de la academia oficial
rechazaban este estilo, de pincelada libre y muy suelta, calificndolo de obra
de borrachos locos. La independencia de la escuela Chan se convirti en un
modelo fundamental para los artistas de los siglos posteriores que se
mostraban desilusionados ante los estilos puramente acadmicos.
7.2 Cermica
La cermica de los periodos Song del norte y del sur es comparable con la
pintura de paisajes en cuanto a variedad y realizaciones. Entre los productos
ms bellos, denominados clsicos, de los hornos del norte est la loza Ting, en
la provincia de Hebei, una cermica blanca con barniz trasparente de color
marfil decorada con motivos delicadamente tallados o estampados, entre los
que abundan los capullos de loto, en origen smbolo budista, pero muy
frecuentes en el arte profano de la dinasta Song. La loza Ju, recubierta de un
vidriado azul plido ligeramente cuarteado, era muy popular en la corte y se
utilizaba para cuencos y macetas. El celadn, un tipo de gres de gran calidad,
era tambin un clsico en los hornos tanto septentrionales como meridionales.
En el norte, donde el celadn tiende a ser de un color verde grisceo, se
utilizaba para la fabricacin de jarrones o de pebeteros. Adems de estas
variedades, favoritas de la corte, haba tambin un tipo de cermica popular
llamada Tzu-chou, que se fabricaba en la provincia de Henan para uso local.
Los alfareros de Tzu-chou utilizaban una amplia gama de tcnicas decorativas,
entre las que se contaba el vidriado, la pintura, el tallado y el esmaltado. Las
formas eran muy variadas aunque abundaban los cabezales, los jarrones y los
objetos en miniatura, que se utilizaban probablemente como juguetes.
El sur de China aport su propia loza real, sobre todo la porcelana blanca
descubierta en la zona de los Tang. Algunas piezas de cermica fina se
realizaban expresamente para uso imperial y tenan el carcter de kuan, es
decir, oficial. Los objetos de celadn del sur posean un sutil vidriado verde
azulado que provocaba una sensacin de serenidad en aquellos que los
contemplaban. Los monjes budistas de la provincia de Fujian preferan tomar el
t en brillantes cuencos negros vidriados de loza de Chien. Para decorar estos
utensilios se colocaba antes de cocerlos en su interior una hoja o un motivo
recortado en papel que una vez en el horno se desintegraba, dejando una
marca oscura que se haca ms visible al llenarlos de t. Estos cuencos de

cermica de Chien eran muy apreciados por los monjes japoneses que
estudiaban en los monasterios Zen de China; en Japn se conservan numerosas
colecciones de este tipo de loza de la poca Song.
7.3 Escultura
Las formas plenas caractersticas de la dinasta Tang continuaron en la
escultura del periodo Song. Los xitos ms notables se alcanzaron en las
figuras budistas, en las que con frecuencia la arcilla y la madera sustituan a la
piedra. La arcilla, de gran plasticidad, permita plasmar las formas del cuerpo
con ms suavidad y con ella se obtenan sorprendentes resultados de parecido
con el natural.
7.4 Arquitectura
El refinamiento de la dinasta Song tambin se aprecia en lo que queda de la
arquitectura del periodo. Las formas Tang se fueron alargando y afinando y
dieron lugar a las agujas caractersticas del estilo Song. Los tejados curvos,
tpicos de la arquitectura china, alcanzaron su apogeo en el periodo Song. Se
perfeccionaron las vigas transversales para aportar el apoyo necesario a los
pesados tejados. En el interior, un sistema de delicadas bvedas y mnsulas de
madera daba amplitud y luz a los espacios. Las pagodas seguan siendo el
edificio religioso por excelencia. Al principio se construan en mampostera y,
sobre todo en el norte, se decoraban con complicadas celosas. Aunque los
arquitectos Song preferan la altura a la anchura, hay ejemplos de que tambin
se construyeron edificios anchos y bajos. Estas estructuras solan ir
acompaadas de patios, balcones y grandes vestbulos, caractersticas que se
haran ms frecuentes en los periodos Yuan y Ming.
8 DINASTA YUAN
La invasin de los mongoles produjo alteraciones en la naturaleza del arte
chino, sobre todo en la pintura y en la escultura. Aunque los gobernantes
extranjeros tenan inters en perpetuar la cultura clsica china, la mayora de
los artistas no estaban a gusto en la corte y se retiraron. La pintura y la
caligrafa fueron las artes ms cultivadas por estos ex-funcionarios. Wen-jenhua, el arte de los aristcratas letrados durante la dinasta Song, fue durante el
periodo Yuan (1279-1368), y en lo sucesivo, la escuela artstica ms
importante. Sus integrantes seguan siendo conocidos como los eruditos y
tildaban a los pintores que se quedaron en la academia de conservadores e
incluso de imitadores. Al principio del periodo Yuan, los artistas oficiales
reciban encargos de obras basadas en estudios de pjaros y de flores de la
poca Song o en los paisajes de la escuela Ma-Xia. Todas las innovaciones
procedan de fuentes externas a la tradicin acadmica, que nunca volvi a

alcanzar el nivel que tuvo durante la dinasta Song del sur.


8.1 Pintura
Al margen de la considerable diferencia de estilo, la pincelada de los pintores
wen-jen era ms acentuada y segura que la de los artistas Song del sur. Las
rocas y los rboles, que en la escuela Ma-Xia se presentan borrosos, aparecen
con fuerza en la obra de los pintores Yuan. Ya no se utiliza la bruma para
sugerir la distancia y el infinito, y la amplitud deja paso a un inters ms
dramtico por la forma. El grupo conocido como los Cuatro grandes maestros
del Yuan Huang Kong-wang, Ni Tsan, Wu Chen y Wang Mong representa la
diversidad caracterstica de este periodo. El paisaje continu a la cabeza de los
temas representados y se introdujeron zonas de color y variaciones de
ejecucin que recordaban a los primeros paisajistas de la era Tang.
8.2 Caligrafa
Desde tiempos anteriores a la era Tang la caligrafa estaba considerada como
una rama de la pintura. Se hizo muy popular durante la dinasta Yuan por su
relacin con las aspiraciones de los wen-jen. Junto con la poesa y la msica
constitua una parte importante de la formacin intelectual de los caballeros;
era frecuente regalar a los amigos una muestra de escritura para conmemorar
una ocasin o para agradecer la hospitalidad. La caligrafa, como la pintura, da
fe de las posibilidades, casi infinitas, del pincel. Los caracteres representados
se ajustaban a una gran variedad de estilos, desde los grabados arcaicos
sacados de las vasijas de bronce hasta las formas ms libres que recordaban a
los pintores Zen.
8.3 Porcelana
La corte de los mongoles hizo grandes progresos en las tcnicas de fabricacin
de porcelana. A mediados del siglo XIV se fabricaron las primeras piezas
fechadas de porcelana decorada bajo cubierta, como los grandes vasos que se
conservan en la Fundacin Percival David de Londres. Haca tiempo que se
conoca la tecnologa para la fabricacin de porcelana, pero la decoracin en
color planteaba serios problemas porque eran pocos los pigmentos capaces de
resistir las altas temperaturas necesarias para cocer la base de arcilla blanca.
En el periodo Yuan se descubri que el mineral de cobalto adquira un bonito
color azul profundo al ser cocido a altas temperaturas. Este descubrimiento
inici la famosa tradicin de la cermica en azul-y-blanco que durante siglos se
vendera en los mercados chinos, en los pases musulmanes y en Europa. El
xido de cobre result tambin utilizable como agente decorativo y se cre una
clase de porcelana decorada bajo cubierta en tonos rojos.

8.4 Arquitectura
Los mongoles hicieron importantes aportaciones tambin en el campo de la
arquitectura. Hoy se cree que las estructuras originales de la capital mongola,
Pekn, eran mayores que las estructuras Ming que las sustituyeron. La esttica
mongol daba preponderancia a la masa, en claro contraste con las anteriores
edificaciones Song. Las edificaciones Yuan solan contar con una serie de
salones, construidos uno al lado del otro, con el fin de poder celebrar al mismo
tiempo banquetes, audiencias reales y otros actos oficiales. El proyecto de gran
ciudad imperial ideado por los arquitectos de la poca Yuan para planificar
Pekn sigui vigente durante las dinastas Ming y Qing con algunas
modificaciones.
9 DINASTA MING
El gobierno mongol termin con el establecimiento de una dinasta china
llamada Ming (1368-1644). La corte fund inmediatamente una academia real
de pintura que atrajo principalmente a los pintores de pjaros y de flores y a
los paisajistas de la escuela Ma-Xia. Sin embargo, seguan siendo los letrados
los autores de las obras ms significativas. Del grupo principal de wen-jen de la
dinasta Ming, llamado escuela de Wu, salieron numerosos artistas importantes
entre los que destacan Shen Cheu y Wen Cheng-ming. Ambos eran caballeros
cultivados y practicaban la pintura y la caligrafa. La pincelada de Shen Cheu
posee un trazo riguroso que proporciona claridad a sus obras, inspiradas con
frecuencia en temas cotidianos, como un grupo mirando a la Luna desde una
terraza (Museo de Bellas Artes, Boston). Wen Cheng-ming se decantaba por
temas ms simples, como un rbol o una roca, y su obra transmite la fuerza
que da la soledad, quiz como reflejo de su desencanto ante la vida oficial.
9.1 Crtica y estudio del arte
El arte ha sido tema de estudio y de crtica desde el periodo Han, pero alcanz
su apogeo durante la dinasta Ming, de manos de Tong Ki-chang, pintor,
crtico, coleccionista y erudito. Sus escritos sobre la historia de la pintura china
siguen siendo importantes, sobre todo el que trata de la identificacin de las
escuelas de pintura del norte y del sur. Mantena que la escuela del sur la de
los letrados, que preconizaba el individualismo y la vida contemplativa, poda
remontarse a Wang Wei en la dinasta Tang. Por otro lado, la escuela del norte,
que tiene su origen en la familia Li en los siglos VII y VIII, inclua a las
generaciones posteriores de pintores oficiales. Entre el ltimo grupo se
encuentran los grandes monumentalistas Song del norte Li Cheng y Fan Kuan,
as como los artistas de la escuela Ma-Xia. Segn la teora de Tong Ki-chang,
esta escuela se caracterizaba por su falta de innovacin, su dependencia de los
dictados de la corte y su imitacin servil del pasado. Aunque los especialistas

contemporneos consideran que este argumento es simplista, Tong Ki-chang


fue, sin lugar a dudas, el primero que dej clara la divisin entre el pintor de
corte profesional y el wen-jen.
9.2 Cermica
El periodo Ming es famoso por sus artes decorativas. La produccin de
cermica aument de forma considerable y se produjo una gran expansin del
mercado debido a la gran demanda de porcelana vidriada en azul-y-blanco y
roja para la exportacin.
Hasta entonces no se haba tenido gran xito en la aplicacin de vidriados
plumbferos coloreados. En la poca Ming se introdujo una nueva tcnica que
permita cocer primero la pieza de porcelana a altas temperaturas y,
posteriormente, decorarla con una sustancia compuesta por vidrio de plomo de
color verde, amarillo o rojo y meterla en el horno por segunda vez, esta vez a
menor temperatura. Este procedimiento se conoce como esmaltado. Gracias a
este invento se pudo decorar la cermica con una infinita variedad de brillantes
colores, lo que propici el desarrollo de nuevos estilos, muy populares en los
mercados europeos. Tambin se esmaltaba el cobre para producir vistosos
objetos decorados con esmaltes alveolados (cloisonn).
9.3 Textiles
Los gobernantes de la dinasta Ming eran grandes aficionados a las
antigedades y preferan los temas que recordaban motivos antiguos. Para los
tejidos elegan elaboradas decoraciones con figuras de origen Tang o Song.
Aunque los avances tcnicos trajeron sofisticadas innovaciones en el campo
textil, como los tapices de seda, muchos funcionarios Ming adoptaron los
estilos antiguos para vestirse. El atuendo corriente en la corte eran los vestidos
con dragones mientras que el emperador se reservaba el derecho de llevar
vestidos con motivos taostas arcaicos.
9.4 Laca, jade y bronce
Muchos de los objetos antiguos que se conocen estaban realizados en laca
tallada, una antigua modalidad artstica que se remonta a la era Zhou y que
alcanz nuevas cotas de ornamentacin en el periodo Ming. Las bandejas y
otros accesorios domsticos estaban primorosamente decorados con dragones,
figuras y motivos florales. La misma profusin se observa en el arte,
igualmente antiguo, de la talla en jade, procedimiento utilizado para realizar
preciosos objetos, como jarrones, figuras de deidades y rplicas de antiguas
vasijas de bronce, que eran muy solicitados tanto en China como en el
extranjero. En la fabricacin de recipientes de bronce, que solan ser braseros o

pebeteros, se imitaban de forma deliberada los estilos del pasado.


10 DINASTA QING
Los ltimos aos de la dinasta Ming estuvieron marcados por grandes luchas
polticas internas. Esta situacin era observada por la vecina Dongbei Pingyuan
(Manchuria), que aprovechando las revueltas, se hizo con el poder en 1644 y se
mantuvo hasta 1911. Deseosos de asimilar las tradiciones de las dinastas
anteriores, los gobernantes Qing abrazaron todos los aspectos de la cultura
china.
10.1 Pintura
La corte continu patrocinando la academia real de pintura, pero la calidad de
su produccin no iba ms all de la buena imitacin de los estilos Song. Como
en siglos anteriores, las mejores pinturas procedan de los artistas letrados.
Durante el reinado de la dinasta Qing surgieron dos escuelas bien
diferenciadas de wen-jen-hua: los que basaban su obra en los maestros del
periodo Yuan y los llamados individualistas, que practicaban una pintura ms
libre, menos restringida. En el primer grupo haba destacados artistas como
Wang Huei, quien, adems de realizar un enorme nmero de obras al estilo de
pintores como Huang Kong-wang y Tong Ki-chang, desarroll un estilo propio
de compleja ejecucin. Otros pintores, como Hong Jen, dominaban la forma de
pintar de un solo artista Yuan (en este caso de Ni Tsan), copiando y trabajando
exclusivamente en sus obras.
La otra escuela de wen-jen rechazaba el enfoque ortodoxo de los seguidores de
los modelos Yuan. En lugar de ello, se esforzaban por cultivar un estilo personal
de ejecucin. El monje budista Chun Ta trabajaba sin trabas, a la manera de los
pintores Zen del periodo Song del sur. Aunque muchas de sus figuras parecen
distorsionadas, nunca llegan a ser abstractas, y sus pjaros y rocas, dibujados
velozmente, conservan su forma orgnica. De forma parecida, la pintura de Tao
Tsi, conocido tambin como She Tao, trasluce un profundo conocimiento de la
naturaleza, acentuando el dinamismo de las composiciones mediante zonas de
aguadas azules o rosas. Public un tratado en el que defenda la independencia
del artista frente al ciego servilismo a la obra de los antiguos maestros.
10.2 Cermica
Las artes decorativas del periodo Qing denotan ms tcnica que belleza. El
proceso de esmaltado se perfeccion durante esta poca, junto con
innumerables nuevos tonos para la porcelana de vidriado monocromo. En los
siglos XVII y XVIII se exportaban a Europa preciosas porcelanas. Cuando los
hornos occidentales empezaron a producir porcelana azul y esmaltada, la

calidad de la cermica china empez a decaer. Las piezas ms interesantes


salan de los pequeos talleres de provincias donde los alfareros, sin competir
con los hornos imperiales, creaban delicadas piezas por encargos locales. La
loza Yi-hsing de la provincia de Jiangxi, un tipo de gres rojo y pardo sin vidriar,
era la preferida de los estudiosos de la regin y ningn caballero dejaba de
tener una pequea tetera, un soporte para la pluma o un cuentagotas en su
escritorio.
10.3 Otras artes decorativas
Los estilos ornamentales preferidos en la poca Ming fueron seguidos por los
artistas Qing en metalistera, laqueado y talla en jade. Eran nicos trabajando
con minuciosidad el cristal soplado y, tanto en China como fuera, eran muy
populares los frascos de rap de vistosos colores. Los muebles de madera
decorados con laca, que algunas veces era dorada, tenan gran aceptacin en
la corte imperial y entre los funcionarios ricos y los comerciantes.
10.4 Arquitectura
Tambin en la arquitectura continuaron muchas de las tradiciones Ming. Los
mongoles haban rechazado el delicado estilo Song e iniciaron una tendencia
hacia las estructuras ms bajas y macizas, que fue adoptada por los
arquitectos Ming, quienes crearon muchos edificios rectangulares. Los templos
Ming conservaban algunos detalles Song, como las figuras de madera tallada y
policromada con vivos colores. A su vez, los emperadores Qing preferan
interiores amplios, casi montonos, desprovistos de detalles. Los palacios,
muchos de los cuales an existen en la ciudad de Pekn, son la marca distintiva
de la arquitectura Qing, que se caracteriza por sus formas macizas y por una
estricta simetra. El color desempea un importante papel en estos edificios de
tejados dorados, molduras rojas y escaleras de mrmol blanco. Tambin existen
algunas variantes, como la residencia veraniega de Yuan Ming Yuan, del siglo
XVIII, basada en el estilo del palacio de Versalles en Francia. En el extremo
opuesto se encuentra el Altar del Paraso (iniciado en el ao 1420, restaurado
en el ao 1890), estructura circular de tres pisos, inspirada en las descripciones
de los estilos arquitectnicos anteriores a la dinasta Han.
11 ARTE CHINO EN EL SIGLO XX
Debido a una serie de problemas de muy diversa ndole, en 1911 fue derrocada
la dinasta Qing. Con la fundacin de la Repblica de China bajo el mandato de
Sun Yat-sen se inici un proceso de modernizacin del pas y de adopcin de
ideas occidentales, que lgicamente afect tambin al arte. Muchos pintores
salieron a estudiar al extranjero, primero a Japn y por ltimo a Europa, sobre
todo a Pars. Al regresar a China eran portadores de nuevas ideas, como

atrevidas gamas de colores y otras caractersticas de la pintura europea en


cuanto a pincelada, perspectiva y tendencia a la abstraccin. Las artes
decorativas, sin embargo, fueron menos receptivas a la influencia exterior, por
lo que los estilos tradicionales se siguieron cultivando.
El establecimiento de la Repblica Popular de China en 1949 introdujo otro
cambio importante en el arte y la cultura del pas. Bajo el mandato de Mao
Zedong, la pintura y las artes decorativas se vieron impregnadas de contenido
poltico. Los artistas practicaban un lenguaje pictrico prximo a las escuelas
posteriores a la dinasta Qing, pero incluan en su obra temas de alabanza a la
reconstruccin socialista. Muchas artes populares tradicionales, que no haban
sido reconocidas como tales durante los periodos dinsticos, pasaron a ocupar
un lugar destacado. El arte del tejido, de la cestera, de la joyera y del grabado
en madera se sumaron a la cermica, la laca y la talla en jade, ante la
importancia cobrada por la artesana tanto para el uso interno como para la
exportacin. A partir de la muerte de Mao, acaecida en 1976, el arte chino se
presenta menos politizado en todos los sentidos, lo que permitir juzgar mejor
su evolucin futura dentro del contexto de su tradicin histrica.
Arte indio

1 INTRODUCCIN
Arte indio, arte y arquitectura del subcontinente indio desde el III milenio a.C.
hasta nuestros das. Se caracteriza por un gran sentido del dibujo, patente
tanto en sus formas modernas como en las tradicionales. La cultura india suele
manifestar la voluptuosidad con una libertad de expresin poco habitual en
Occidente.
El arte de la India debe ser comprendido y juzgado en el contexto de las
pretensiones y necesidades ideolgicas, estticas y rituales de su civilizacin.
Estas pretensiones tomaron forma ya en el siglo I a.C. y han hecho gala de una
notable tenacidad a lo largo de los siglos. La visin hind-budista-jain del
mundo depende de la resolucin de la paradoja central de toda existencia,
segn la cual el cambio y la perfeccin, el tiempo y la eternidad, la inmanencia
y la trascendencia funcionan como partes de un nico proceso. En esta
situacin no se puede separar a la creacin del creador, y el tiempo debe ser
entendido slo como una matriz de la eternidad. Este concepto, aplicado al
arte, divide el universo de la experiencia esttica en tres elementos distintos,
aunque relacionados entre s: los sentidos, las emociones y el espritu. Estos
elementos dictan las normas para la arquitectura, como un instrumento para
cerrar y transformar el espacio, y para la escultura, en su volumen, plasticidad,
modelado, composicin y valores estticos. En lugar de representar la

dicotoma entre la carne y el espritu, el arte indio, por medio de una


sensualidad y voluptuosidad deliberadas, funde ambas a travs de un complejo
simbolismo que, por ejemplo, trata de transformar la carnosidad de un cuerpo
femenino en un misterio perenne de sexo y creatividad, en el cual la
momentnea esposa se revela como la madre eterna.
El artista indio utiliza de forma acertada algunos motivos, como la figura
femenina, el rbol, el agua, el len y el elefante, en una composicin
determinada; aunque el resultado sea a veces inquietante en lo relativo a los
conceptos, en lo que se refiere a la vitalidad sensual, el sentido de lo terrenal,
la energa muscular y el movimiento rtmico permanecen inconfundibles. Todos
los elementos que conforman la pintura india, como la forma del templo, los
contornos de los cuerpos de los dioses hindes, la luz, la sombra, la
composicin y el volumen estn encaminados a glorificar el misterio que
resuelve el conflicto entre la vida y la muerte, entre el tiempo y la eternidad.
El arte indio manifestado en la arquitectura, la escultura, la pintura, la joyera,
la cermica, la metalistera y los tejidos se extendi por todo Oriente con la
difusin del budismo y del hinduismo y ejerci una gran influencia sobre el arte
de China, Japn, Myanmar, Tailandia, Camboya y Java. Estas dos religiones, con
sus ramificaciones, predominaron en la India hasta que el islam cobr fuerza
entre los siglos XIII y XVIII. La religin musulmana prohbe la representacin de
la figura humana en los contextos religiosos, por lo que la decoracin pas a
representar motivos geomtricos.
2 ARQUITECTURA
La primera muestra de arquitectura india fue la construccin de edificios de
ladrillo, al tiempo que se levantaban estructuras de madera. Estas ltimas
fueron desapareciendo a lo largo de los siglos, pero fueron imitadas por
construcciones de piedra que an siguen en pie.
2.1 Estilos primitivo indio y primitivo budista
Los restos arquitectnicos ms antiguos de la India son los edificios de ladrillo
quemado encontrados en las ciudades de Mohenjo-Daro y Harappa (actual
Pakistn), que datan de c. 2500-1750 a.C. El subsiguiente periodo vdico, que
antecede al comienzo de los estilos histricos, est representado por los
tmulos funerarios de Lauriya Nandangarh, en el estado de Bihar, y por las
tumbas excavadas en la roca de Malabar, estado de Kerala.
La poca clsica primitiva comenz hacia el ao 250 a.C. durante el reinado del
monarca Asoka (273-232 a.C.), quien prest al budismo el patrocinio imperial y,
en consecuencia, la mayora de los monumentos que se construan en la poca

estaban relacionados con esta religin. La construccin budista caracterstica


es la stupa, o templete para reliquias en honor de Buda. Su forma ms
corriente es semiesfrica, dispuesta sobre uno o varios pisos de basamento
circulares o cuadros. La stupa es una construccin absolutamente maciza,
recubierta de piedra. En la cima de la cpula se encuentra una superestructura
rectangular a modo de balaustrada (harika), que tiene encima una columna o
mstil que sostiene de tres a nueve parasoles. En torno al recinto de la stupa
se alza una balaustrada de piedra (vedika), con portales (toranas) en cada uno
de los puntos cardinales. Las reliquias, que se depositaban en un relicario, se
guardan en el interior de la stupa, donde tambin se depositaban ofrendas de
oro, joyas y monedas. El mejor ejemplo de estas estructuras destinadas a
presentar a Buda como el eje y seor del mundo es la de Sanchi, que fue
comenzada por el emperador Asoka y ampliada en pocas posteriores.
Otro tipo de monumento bdico son los chaitya o templos rupestres. La
construccin de esas salas de culto se extiende entre el siglo III a.C. y el siglo I
d.C. El trmino chaitya designaba en un principio todo lugar sagrado o de culto.
Pero posteriormente se llam as a los santuarios budistas, excavados en las
paredes de la roca en colinas solitarias dedicadas a tal uso. En los detalles
arquitectnicos, como capiteles y molduras, se aprecia la influencia de los
estilos procedentes de Oriente y de Grecia. En el estado de Mahrshtra hay
numerosos ejemplos, como el de Karli (principios del siglo II), con su fachada
primorosamente esculpida y la nave formada por un tnel abovedado, y varios
templos y monasterios en Ajanta y Ellora.
2.2 Estilos jain e hind
A partir del siglo V se produjo el ocaso del budismo con el auge del hinduismo y
el jainismo. Los estilos inherentes a estas dos religiones se mezclaron para dar
lugar a los elaborados motivos que constituyen el distintivo de la arquitectura
india y que aparecen tallados repetidamente formando cenefas. Los jaines
solan hacer construcciones gigantescas coronadas por cpulas puntiagudas
construidas a base de mnsulas de piedra escalonadas. Han aparecido restos
diseminados en lo alto de colinas muy separadas unas de otras en tres
estados, en la colina de Parasnath, en Bihar, en el monte Abu, en Rjasthn, y
en Satrunjaya, en Gujart. En las colinas se congregaban numerosos templos
pequeos, siendo uno de los grupos ms antiguos el del monte Abu. Entre las
torres conmemorativas del estilo jain destaca la Jaya Stambha, o torre de la
Victoria, de nueve pisos, ricamente ornamentada.
El estilo hind est estrechamente relacionado con el jain. Se divide en tres
categoras generales: el septentrional, que abarca desde el ao 600 hasta la
actualidad; el central, desde el 1000 hasta el 1300; y el meridional, o
dravidiano, desde 1350 hasta 1750. En los tres periodos el estilo est marcado

por el exceso de ornamentacin y por los tejados piramidales. Las cpulas en


espiral se terminan en delicados florones. Otros rasgos que caracterizan este
estilo arquitectnico son las complicadas gopuras, o puertas de gran tamao, y
los choultries, o salones ceremoniales. Cabe destacar los templos del sur, en
Belur y en Halebid, Tiruvarur, Thanjavur y Ramesvaram en el estado de Tamil
Nadu; los del norte, en Benars de Uttar Pradesh y el templo del Sol en
Konarak, en el estado de Orissa.
2.3 Estilo indo-islmico
La arquitectura islmica de la India abarca desde el siglo XIII hasta nuestros
das. Lleg de la mano de los primeros conquistadores musulmanes y pronto
perdi su pureza original incorporando elementos de la arquitectura autctona,
como los patios rodeados de columnas, los balcones sujetos por mnsulas y,
sobre todo, la decoracin. El islam, por su parte, aport la cpula, los motivos
geomtricos, los mosaicos y los minaretes. A pesar de las diferencias
conceptuales fundamentales, ambos estilos arquitectnicas se fundieron de
forma armnica y dieron lugar a nuevos estilos regionales.
El estilo indo-islmico se suele dividir en tres fases: el pathan, el provincial y el
mogol. Como ejemplo de construcciones del pathan primitivo cabe destacar las
de piedra de Ahmadbd, en el estado de Gujart, y las de ladrillo en Gaur, en
el estado de Bengala Occidental. Estas estructuras se acercan mucho a los
modelos hindes, pero son ms simples y no hay estatuas de figuras humanas.
La cpula, el arco y el minarete son caractersticas constantes de este estilo, al
que pertenece el famoso mausoleo de Gol Gunbad (1660), en Bijapur, estado
de Mysore, cubo perfecto sobre el que se alza una cpula que tiene un
dimetro de 43 m, casi como el de la baslica de San Pedro de Roma. Destaca
tambin la torre de cinco pisos, de piedra y mrmol, llamada el Qutb-Minar
(siglo XII), de Delhi.
El estilo provincial reflejaba la permanente rebelin de las provincias contra el
estilo imperial de Delhi. El mejor ejemplo de esta fase se encuentran en
Gujart, donde, durante casi dos siglos, las sucesivas dinastas erigieron
monumentos de diferentes estilos, hasta 1572, fecha en que el emperador
Akbar conquist por fin la regin. Las construcciones ms notables de esa
etapa se encuentran en la capital, Ahmadbd, destacando la mezquita de
Jama Masjid (1423), nica en la India, de inspiracin musulmana pero
puramente hind en cuanto a la disposicin de las tres naves, las casi 300
columnas y a la decoracin.
La fase mogol del estilo indo-islmico, entre los siglos XVI y XVIII, foment el
uso de materiales lujosos, como el mrmol. El ejemplo culminante de este
estilo es el mausoleo del Taj Mahal, en gra. Est coronado por una cpula y

realizado en mrmol blanco con incrustaciones de piedras preciosas y fue


construido entre 1632 y 1643 por el emperador mogol Sha Jahan para albergar
los restos de su amada esposa. Se levanta sobre una plataforma adornada por
cuatro esbeltos minaretes y se refleja en un estanque poco profundo. A este
estilo pertenecen tambin la mezquita de la Perla, en gra, estado de Uttar
Pradesh, las fortalezas de los palacios de gra y Delhi y las grandes mezquitas
de Delhi y de Lahore (actual Pakistn).
2.4 Estilos modernos
A partir del siglo XVIII, la construccin de grandes edificios en la India ha
mantenido las formas indgenas histricas o bien se ha regido por los modelos
europeos introducidos por los britnicos. Entre los edificios pblicos, fbricas,
hoteles y edificios de viviendas hay numerosas muestras de los estilos
occidentales de los siglos XVIII, XIX y XX. El ejemplo ms notable de
arquitectura moderna lo constituye la ciudad de Chandgarh, capital conjunta
de Haryna y Punjab, diseada por el arquitecto francs de origen suizo Le
Corbusier en colaboracin con arquitectos indios. El trazado general de la
ciudad qued terminado a principios de la dcada de 1960 y el conjunto
arquitectnico presenta caractersticas notables, de las que destacan: la
estructura abovedada, rematada por un tejado de hormign en forma de
paraguas, que constituye el palacio de Justicia; la disposicin de cubos de
hormign rematados por una sombrilla del mismo material, que es el palacio
del Gobernador, y el uso de salientes, huecos, torres de escaleras y otros
elementos de contraste para romper la monotona de las largas fachadas del
edificio de las oficinas, que miden 244 metros. La moderna arquitectura india
ha incorporado los estilos occidentales adaptndolos a las tradiciones y
necesidades locales, como ha ocurrido en la estacin de ferrocarril de Alwar, en
el estado de Rjasthn.
3 ESCULTURA
La escultura prehistrica primitiva se realizaba en piedra, arcilla, marfil, cobre y
oro.
3.1 Periodo primitivo
En el valle del Indo, entre los restos de los edificios de ladrillo quemado de
Mohenjo-Daro, han aparecido objetos del III milenio a.C. entre los que hay
figuras de alabastro y mrmol, figurillas representando a diosas desnudas y
animales en terracota y loza fina, un modelo de una carreta en cobre y
numerosos sellos cuadrados de marfil y loza con animales y pictografas. La
similitud de estos objetos con las obras de Mesopotamia en cuanto a los temas
y a las formas estilizadas indica la existencia de una relacin entre las dos

culturas y un posible origen comn (vase Arte y arquitectura de


Mesopotamia). No hay pruebas de que hubiera contactos con la cultura de
Oriente Prximo en la poca vdica y posterior. A la fase ms antigua de este
periodo pertenece una figurilla de oro, del siglo IX, que representa a una diosa,
y que ha sido encontrada en Lauriya Nandangarh. Entre los objetos posteriores,
pertenecientes al periodo en torno al 600 a.C. hay discos de piedras pulidas y
ornamentadas, y monedas que representan diferentes tipos de animales y
smbolos religiosos.
3.2 Escultura budista
Con la llegada del budismo en el siglo III a.C. tiene lugar la evolucin de una
arquitectura monumental en piedra, que se complementa con escultura en
bajo y altorrelieve. La figura de Buda no estaba presente en el arte primitivo
indio y se recurra a smbolos y a escenas de su vida, a representaciones de
deidades budistas y de leyendas edificantes. En aquella poca como a lo
largo de toda la historia de la escultura las figuras y la ornamentacin se
disponan en complicadas composiciones. Los monumentos ms destacados de
este periodo son los capiteles con formas de animales de los pilares de
arenisca para los edictos del rey Asoka, y las barandillas de mrmol que rodean
las stupas de Bharhut, en Madhya Pradesh, cuyos relieves parecen estar
comprimidos entre la superficie y el fondo. Tambin son notorias las puertas de
la stupa de Sanchi (construida entre el siglo III a.C. y el I d.C.), cuyos relieves
tienen la delicadeza y la minuciosidad del tallado en marfil.
En el noroeste de la India, en una regin que antao se llamaba Gandhara y
que ahora comprende Afganistn y parte del Punjab, surgi una escuela de
escultura greco-budista que combinaba la influencia de las formas griegas con
los temas budistas y que alcanz su auge en el siglo II de nuestra era. Aunque
el estilo Gandhara influy notablemente en la escultura del Asia central, e
incluso de China, Corea y Japn, no tuvo ninguna repercusin en el resto de la
India, si bien es probable que sus obras llegaran a Mathura, hoy en Uttar
Pradesh, donde se desarroll una importante escuela de escultura entre los
siglos II a.C. y VI de nuestra era. Los vestigios de las obras tempranas
pertenecientes a esta escuela denotan tambin una estrecha relacin con el
estilo escultrico de Bharhut. Ms tarde, en los siglos I y II, la escuela de
Mathura desech los antiguos smbolos de Buda y empez a representarle con
figuras reales; esta innovacin fue adoptada en las sucesivas fases de la
escultura india.
En el periodo gupta, que abarca desde el ao 320 hasta ms o menos el 600,
se realizaron figuras de Buda con lneas claramente definidas y depurados
contornos, envueltas en vestiduras difanas que se pegaban al cuerpo como si
estuvieran mojadas. Estas figuras eran frecuentemente de gran tamao.

3.3 Escultura hind


Durante el periodo gupta se produjo tambin el desarrollo de la escultura
hind. Se tallaron relieves para adornar los santuarios excavados en la roca de
Udayagiri, Madhya Pradesh (400-600) y los templos de Garhwal, cerca de
Allahbd y Deogarh. Numerosas escuelas florecieron entre el siglo VII y el IX.
A ellas pertenecen el estilo de Pallavas, de alto nivel arquitectnico, buen
ejemplo del cual es la obra de Knchipuram, Tamil Nadu; el estilo Rastrakuta,
cuyas mejores muestras son un colosal relieve y el busto de tres cabezas de
Siva con forma de elefante, cerca de Bombay, y el estilo Cachemira.
Desde el siglo IX hasta la consolidacin del poder musulmn a principios del
siglo XIII, la escultura india fue poco a poco volvindose hacia formas lineales,
ms de contornos pronunciados que de volmenes. Cada vez se utilizaba con
ms frecuencia como decoracin, subordinndola al entorno arquitectnico. Era
rica en intrincados detalles y se caracterizaba por figuras de mltiples brazos
sacadas del panten de los dioses hindes y jaines, que venan a sustituir a las
sencillas figuras de los dioses budistas, y a la multiplicidad de formas haba
que aadir la importancia del dominio tcnico.
La escultura de aquella poca proceda de tres zonas: del norte y el este, de
Rajputana (actualmente parte de los estados de Gujart, Madhya Pradesh y
Rjasthn) y de las regiones sur-centro y occidentales. Bihar sobre todo el
monasterio y la universidad de Nalanda y Bengala eran el centro de una de
las principales escuelas de la zona del norte y del este bajo la dinasta Pala
(750-1200). Se utilizaba sobre todo la pizarra negra, y los temas, an budistas
al principio, fueron adquiriendo paulatinamente el carcter hind. La escuela
de Orissa realizaba obras tpicamente hindes, entre las que se cuentan los
elefantes y los caballos monumentales y los frisos erticos del templo del Sol
en Konarak. El estilo local de Rajputana queda patente en el templo de
arenisca de Khajuraho, literalmente cubierto de esculturas hindes. Las
escuelas centro-meridionales y occidentales produjeron notables obras en
Mysore, Halebid y Belur. Los templos se embellecan con frisos, pilares y
mnsulas tallados en fina piedra oscura.
Cuando los musulmanes se hicieron con el poder en el siglo XIII, adoptaron
muchos de los motivos nativos para sus ornamentaciones. Las tradiciones se
han mantenido hasta la poca actual, sobre todo en el sur, donde el arte an
conserva su pureza indgena.
4 PINTURA
En dos localidades se conservan restos de pinturas indias anteriores al ao 100

de nuestra era. Los fantsticos murales de las cuevas de Ajanta cubren el


periodo comprendido entre los aos 200 a.C. y 650 d.C. Los ms antiguos
representan figuras indgenas de noble aspecto y fuerte sensualidad. Las
pinturas de la cueva de Jogimara en Orissa pertenecen a dos periodos, al siglo I
a.C. y a la poca medieval, las primeras de dibujo ms vigoroso y mejor calidad
que las segundas.
En el periodo gupta se alcanz la fase clsica del arte indio, a la vez sereno y
enrgico, espiritual y voluptuoso. El arte era el medio explcito de dar a conocer
los conceptos espirituales y, por medio de la pintura sobre rollos, se
representaba la recompensa del bien y las hazaas del maligno en el mundo.
En tres de las cuevas de Ajanta se conservan pinturas pertenecientes a este
periodo, entre las que hay representaciones de budas, mujeres dormidas y
escenas de amor. En Bamian, Afganistn, se ha encontrado otro grupo de
murales budistas en los que queda patente la destreza de los artistas para
representar cualquier postura humana. Los temas van desde lo sublime a lo
grotesco y denotan una fuerza enftica y apasionada. Las pinturas de la
primera y segunda cuevas de Ajanta datan de principios del siglo VII y tienen
un estilo muy similar a las del periodo gupta. Representan bacanales del
gnero que se repite en el arte budista desde el periodo Kusana en adelante.
Igualmente interesantes son las pinturas de Jain Pallava (siglo VII) descubiertas
recientemente en una capilla rupestre de Sittanavasal, en el estado de Tamil
Nadu. En Ellora se han encontrado restos de murales de finales del siglo VIII,
cuyos temas, como un jinete cabalgando sobre un len y parejas de figuras
flotando entre las nubes, se anticipan a los temas caractersticos del estilo
medieval.
Los nicos documentos pertenecientes a la escuela de Pala (750-1200) que se
conservan son dos manuscritos ilustrados realizados en hojas de palma
(Biblioteca de la Universidad de Cambridge, Reino Unido), de principios y de
mediados del siglo XI respectivamente, con un total de 51 miniaturas, que
representan divinidades budistas y escenas de la vida de Buda. Se trata
evidentemente de rplicas de composiciones tradicionales.
En Lalitpur, Gujart, se conserva un Kalpa Sutra (manual de liturgia religiosa)
del ao 1237, ilustrado en hoja de palma. La gran variedad de escenas
representadas aporta un valioso testimonio de los usos, costumbres y vestidos
de la cultura de Gujart, cuya pintura era una continuacin del estilo primitivo
occidental indio; los frescos de Ellora representan una etapa intermedia de
desarrollo.
La pintura rajputa floreci en Rajputana, Bundelkhand (actualmente parte de
Madhya Pradesh), y en el Punjab entre los siglos XVI y XIX. Se basaba en la
iluminacin de manuscritos con motivos decorativos planos, de brillantes

colores, que se parecan a la pintura persa y mogola del mismo periodo. Es una
pintura popular refinada y lrica que ilustra las epopeyas hindes tradicionales,
sobre todo la vida del dios Krishna.
La pintura mogola, derivada de la sofisticada tradicin persa, era un arte
cortesano patrocinado por los emperadores. Reflejaba un inters exclusivo por
la vida seglar y se basaba esencialmente en el retrato y en la crnica histrica.
Los manuscritos o las hojas de lbum sueltas estn realizados con un detalle
realista de gran precisin y denotan la influencia occidental. Las obras iban
firmadas por sus autores, de los que se conocen hasta 100 nombres.
Hacia finales del siglo XIX la pintura tradicional india estaba desapareciendo;
los artistas se limitaban a copiar los estilos occidentales, ya que bajo el
mandato britnico se haban empezado a filtrar las influencias europeas. A
principios del siglo XX se reaviv el inters por los estilos antiguos (estimulados
por los estudios arqueolgicos que se haban iniciado en la India a mediados
del siglo anterior). Surgieron centros artsticos en Bombay, y sobre todo en
Bengala, donde muchos artistas se adhirieron a la Escuela de Arte de Calcuta y
a Visva-Bharati, la universidad fundada en 1921 por el poeta y pintor
Rabindranath Tagore para reconciliar las tradiciones indias y occidentales. Se
practicaban multitud de estilos desde los de Ajanta, rajputa y mogol hasta el
impresionismo, el postimpresionismo y el surrealismo. Algunos artistas, entre
los que se contaba Nandolol Bose, se inspiraron en el arte de Ajanta; otros,
como Jamini Roy, encontraron su fuente de inspiracin en el arte popular
bengal. Hacia mediados del siglo XX, la pintura india haba adquirido aroma
internacional y los artistas indios utilizaban diferentes lenguajes en sus obras.
5 JOYERA, CERMICA Y TEXTILES
La joyera es, entre las artes decorativas indias, la ms bella y la que ms
inters despierta universalmente. Las tcnicas de la filigrana y del granulado,
que desaparecieron en Europa despus de la cada del Imperio romano y que
no volvieron a emplearse hasta su introduccin por los rabes en el siglo XV,
no se han perdido nunca en la India.
Las caractersticas especiales que distinguen la mejor cermica india son la
estricta subordinacin del color y de la ornamentacin a la forma, y la
repeticin de formas naturales en la decoracin. En toda la India se trabaja la
cermica sin vidriar, aunque en varias provincias se fabrican distintas
variedades de piezas decorativas, con fines comerciales, pintadas, doradas y
vidriadas. Los azulejos vidriados que se pusieron de moda con la conquista
musulmana, despus del siglo XI, ofrecen un exquisito colorido y bellas
combinaciones. En la rama de la metalistera artstica destacan las armas y
pertrechos de los militares de alta graduacin.

Cachemira es notable por sus chales de lana de rico colorido; Surat, en Gujart,
es famosa por sus sedas estampadas; y Ahmadbd y Vrnasi (antes
Benars), junto con Murshidabad, en Bengala Occidental, producen suntuosos
brocados. India ha destacado siempre por sus tejidos de seda y de algodn,
estampados y bordados, y por sus tapices.
Arte japons

1 INTRODUCCIN
Arte japons, conjunto de obras de arte realizadas en Japn desde el
asentamiento de los primeros habitantes (alrededor del 10.000 a.C.) hasta la
actualidad.
Histricamente Japn ha estado sujeto a sbitas invasiones de ideas nuevas
procedentes del extranjero, seguidas por largos periodos de mnimo contacto
con el mundo exterior. A lo largo del tiempo, los japoneses han desarrollado la
habilidad de absorber, imitar y hacer suyos los elementos de culturas
extranjeras que servan para complementar sus preferencias estticas. Las
manifestaciones artsticas ms antiguas que se desarrollaron en Japn datan de
los siglos VII y VIII y estn relacionadas con el budismo. En el siglo IX Japn
empez a abandonar la influencia china y a desarrollar formas de expresin
propias. De manera paulatina fue cobrando importancia el arte profano, que
continu floreciendo, junto al religioso, hasta finales del siglo XV. A raz de la
guerra de Onin (1467-1477) el pas entr en un periodo de desorganizacin
poltica, social y econmica que se prolong durante casi un siglo. Bajo el
mandato de la dinasta Tokugawa (o periodo Edo, 1603-1867) disminuy el
protagonismo de la religin en la vida diaria y las artes que se cultivaron fueron
bsicamente las profanas.
El pincel es el medio de expresin artstica preferido de los japoneses. Su uso
es especialmente notable en las artes de la pintura y la caligrafa japonesas,
que se practican tanto de forma profesional como aficionada. Hasta los tiempos
modernos siempre se ha utilizado el pincel, y no la pluma, para escribir. La
escultura era a ojos de los artistas un medio de expresin mucho menos eficaz;
la mayor parte de ella est relacionada con la religin, por lo que su
importancia disminuy con la decadencia del budismo tradicional. Por el
contrario, la cermica japonesa es una de las ms bellas del mundo y, de
hecho, a esta modalidad artstica pertenecen muchos de los objetos japoneses
ms antiguos que se conocen. En cuanto a la arquitectura, revela claramente
las preferencias japonesas por los materiales naturales as como la interaccin
del espacio interior y del exterior.

La principal caracterstica del arte japons es su polaridad. Por ejemplo, en la


cermica de los periodos prehistricos, la exuberancia dio paso a un arte
disciplinado y refinado. De la misma manera, hay dos tendencias en el siglo XVI
radicalmente distintas: el palacio de Katsura, cerca de Kioto, es una muestra de
la sencillez de lneas, en la que destacan la delicada utilizacin de la madera y
la integracin en los jardines circundantes, que realzan la belleza del edificio;
por contraste, el templo-santuario mausoleo de Toshogu en el monte Nikk es
una estructura rgidamente simtrica con relieves coloreados que cubren toda
la superficie visible. El arte japons es apreciado no slo por su simplicidad sino
tambin por la exuberancia de su colorido, y ha ejercido una considerable
influencia sobre la pintura y la arquitectura occidentales de los siglos XIX y XX
respectivamente.
2 ARTE JOMON Y YAYOI
La primera civilizacin importante fue la de los Jomon (en japons, huella de
cuerdas, c. 10000-300 a.C.). Se caracteriza por la fabricacin de figuritas de
arcilla llamadas dogu y vasijas decoradas con motivos que recuerdan a una
cuerda, lo que dio origen a su nombre. Era una cultura de cazadores y
agricultores que vivan en pequeas comunidades en casas de madera o de
paja, construidas en hoyos poco profundos para aprovechar el calor del suelo.
Los utensilios Jomon, que suelen tener complicadas formas flamgeras, son las
piezas de cermica conocidas ms antiguas del mundo. La siguiente oleada de
inmigrantes fue la del pueblo Yayoi, que toma su nombre del barrio de Tokio
donde se encontraron los primeros vestigios de sus asentamientos. Llegaron a
Japn hacia el ao 300 a.C. y aportaron sus conocimientos en materia de
cultivo del arroz mediante el riego, tcnicas de metalistera para la fabricacin
de armas de cobre (doboko) y de campanas de bronce (dotaku), y fabricacin
de objetos de cermica modelados con el torno y cocidos en el horno.
3 ARTE KOFUN O DE LOS GRANDES TMULOS
La tercera etapa de la prehistoria japonesa es el periodo Kofun o de los grandes
tmulos (c. 300-710 de nuestra era). Se llama as por la construccin de
imponentes estructuras de un enorme volumen. La mayor de todas, la tumba
de Nintoku, tiene unos 460 m de largo y ms de 30 m de alto. Esta etapa
representa un cambio con respecto a la cultura Yayoi, que se puede atribuir
tanto al desarrollo interno como a la activacin exterior. En este periodo
diversos pueblos pactaron alianzas polticas y se fundieron en una sola nacin.
Los objetos artsticos de la poca son los espejos de bronce (smbolos de las
alianzas polticas) y las esculturas de arcilla llamadas haniwa, que se
levantaban en el exterior de las tumbas.

4 ARTE ASUKA Y NARA


Durante los periodos Asuka y Nara, llamados as porque sus gobiernos
estuvieron asentados en el valle de Asuka desde el ao 593 hasta el 710 y en
la ciudad de Nara hasta el ao 794, se produjo en Japn la primera influencia
importante de la cultura procedente del continente asitico. La introduccin del
budismo en el ao 552 desde Corea proporcion el empuje inicial para los
contactos entre Corea, China y Japn. Los japoneses advirtieron que la cultura
china tena muchas facetas que podan ser incorporadas a la suya propia de
forma provechosa: un sistema para expresar las ideas y los sonidos por medio
de smbolos escritos, la historiografa, complejas teoras de gobierno, as como
una eficaz burocracia y, lo ms importante para el arte, una avanzada
tecnologa, nuevas tcnicas de construccin, mtodos muy perfeccionados
para fundir en bronce y nuevas tcnicas y materiales de pintura.
Sin embargo, durante los siglos VII y VIII, el principal foco de contacto entre
Japn y el continente asitico fue el budismo. No todos los especialistas estn
de acuerdo en la periodizacin y en la nomenclatura adecuada para designar
las diferentes etapas entre el ao 552, fecha oficial de la introduccin del
budismo en Japn, y el ao 784, en que se traslad la capital de Nara.
Las primeras construcciones budistas que an se conservan en Japn (los
edificios de madera ms antiguos del Lejano Oriente) se encuentran en el
templo de Horyu-ji, un complejo religioso al suroeste de Nara. El monasterio,
construido en los comienzos del siglo VII como templo privado del regente
Shotoku Taishi, consta de 41 pabellones independientes. De entre ellos, los ms
importantes (el saln de culto principal o kondo, saln dorado, y la gojunoto,
pagoda de cinco plantas) estn en el centro de una zona abierta rodeada de un
claustro cubierto. El kondo, al estilo de las salas de culto chinas, es una
construccin de dos plantas, con postes y vigas, coronada por un irimoya o
tejado de cuatro aguas de azulejos.
Dentro del kondo, en una amplia plataforma rectangular, se encuentran
algunas importantes esculturas del periodo. La imagen central es una figura de
bronce realizada por Tori Busshi (activo a principios del siglo VII) en homenaje
al recientemente desaparecido regente Shotoku, que representa a la trinidad
Shaka (623), compuesta por el Buda histrico flanqueado por dos bodhisattvas
(santos budistas). En las cuatro esquinas de la plataforma estn situados los
reyes guardianes de las cuatro direcciones, tallados en madera hacia el ao
650. Tambin en el Horyu-ji se encuentra la capilla Tamamushi (copia en
madera de un kondo), situada en alto sobre una base de madera decorada con
figuras pintadas con pigmentos minerales mezclados con laca.
En el siglo VIII la construccin de templos se centraba en Nara, alrededor de

Todai-ji, el complejo religioso ms ambicioso levantado en los primeros siglos


de culto budista, como sede central de una red de templos situados en cada
una de las provincias. El Buda de 16,2 m (terminado en el 752) que est
ubicado en el saln principal, o Daibutsuden, simboliza la esencia del budismo,
de la misma manera que el Todai-ji representa la observancia religiosa apoyada
por el estado y su diseminacin por todo Japn. Slo quedan algunos
fragmentos de la estatua original y tanto el saln como el Buda que se pueden
contemplar en la actualidad son reconstrucciones del periodo Edo.
Alrededor del Daibutsuden, en la suave ladera de una colina, se agrupan varios
pabellones secundarios: el hokkedo (saln del Loto Sutra), con su imagen
principal, el Fukukenjaku Kannon (el bodhisattva ms popular), realizado en
laca seca (tejido empapado en laca y moldeado sobre un armazn de madera);
el kaidanin (saln de Ordenaciones) con sus magnficas estatuas de arcilla
representando a los cuatro reyes guardianes; y el almacn, llamado shosoin.
Este ltimo pabelln tiene gran importancia para la historia del arte pues en l
se guardan los utensilios que se emplearon en la ceremonia de dedicacin del
templo, as como documentos oficiales y muchos objetos profanos que
pertenecieron a la familia imperial.
5 ARTE HEIAN
En el ao 794 la capital del Japn se traslad oficialmente a Heian-kyo (hoy
Kioto), donde permaneci hasta 1868. El periodo Heian abarca desde el 794
hasta el 1185, ao en que termin la Guerra Gempei. A partir de entonces el
periodo se divide en Heian primitivo y Heian posterior, siendo fundamental el
ao 894, fecha de retirada de las embajadas imperiales de China. El siguiente
periodo toma el nombre de Fujiwara (866-1160), a la sazn la familia ms
poderosa del pas, cuyos miembros gobernaban como regentes del emperador.
5.1 Arte Heian primitivo
Como reaccin ante la creciente riqueza y poder del budismo organizado en
Nara, el sacerdote Kukai (denominado pstumamente Kobo Daishi), viaj a
China para estudiar el Shingon, una variedad de budismo ms riguroso, que
introdujo en Japn en el 806. La base del culto Shingon son los mandala o
diagramas del universo espiritual: el kongo-kai, o mapa de los innumerables
mundos del budismo, y el taizo-kai, o representacin pictrica de los reinos del
universo budista.
Los templos de esta nueva secta fueron levantados en las montaas, lejos de la
corte y de la mundana capital. La irregularidad del terreno oblig a los
arquitectos a replantear la construccin de templos y, al hacerlo, eligieron
elementos de decoracin ms autctonos. En los tejados utilizaron la corteza

de ciprs en lugar de los azulejos, la tarima de madera sustituy a los suelos


de tierra y delante del santuario
ncipal se aadi una zona separada destinada al culto de los seglares.
El templo que mejor refleja el espritu de los santuarios Shingon del Heian
primitivo es el Muro-ji (principios del siglo IX), escondido en un bosque de
cipreses en una montaa al sureste de Nara. All, en una construccin
secundaria, se encuentra una imagen tpica de la escultura del periodo, que
representa a Shaka, el Buda histrico, con el enorme cuerpo cubierto por los
gruesos pliegues de su ropaje y una expresin de reserva en su rostro.
5.2 Arte Fujiwara
En el periodo Fujiwara se extendi la secta de la Tierra Pura, que ofreca una
salvacin fcil por medio de la fe en Amida (el Buda del paraso occidental). No
se necesitaba nada ms: ni templos, ni monasterios, ni rituales, ni clero.
Paralelamente, entre la nobleza de Kioto se desarrollaba una sociedad refinada
y entregada al cultivo de una esttica elegante. Su mundo era tan seguro y tan
bello que no podan concebir que el paraso fuera muy distinto. El saln de
Amida, que aglutinaba lo profano con lo religioso, cuenta con alguna imagen de
Buda en el interior de una construccin que parece una mansin noble.
El ejemplo ms caracterstico de los salones Amida de la era Fujiwara es el Hoo-do (saln del Fnix, terminado en 1053) del templo Byodo-in, en Uji, al
sureste de Kioto. Est formado por una estructura principal rectangular
flanqueada por dos corredores laterales y uno trasero situado al borde de un
gran estanque. Dentro, en una plataforma elevada, hay una imagen dorada de
Amida (c. 1053), realizada por Jocho, responsable de la aplicacin de un nuevo
canon de proporciones y una nueva tcnica (yosegi) consistente en mltiples
piezas de madera esculpidas a modo de conchas y unidas desde el interior. En
las paredes del saln hay pequeos relieves que representan a los seres
celestiales que segn la creencia acompaaban a Amida cuando bajaba del
paraso occidental para recoger a las almas de los creyentes en el momento de
su muerte y transportarlas en capullos de loto al paraso. En las puertas de
madera hay representaciones pictricas del Raigo (descendimiento del Buda
Amida) con paisajes de los alrededores de Kioto, que constituyen una muestra
temprana del Yamato-e, estilo decorativo e ilustrativo que se desarroll en ese
periodo.
Durante el ltimo siglo del periodo Heian empezaron a destacar los emaki,
rollos horizontales que narraban historias ilustradas. Uno de los ejemplos ms
importantes de la pintura japonesa es La historia de Genji, que data de hacia
1130, donde se ilustra una historia escrita hacia el ao 1000 por Murasaki

Shikibu, dama de honor de la emperatriz Akiko, en la que cuenta la vida y


amores del prncipe Genji y describe el mundo de la corte Heian despus de su
muerte. Los artistas del siglo XII que realizaron la versin emaki idearon un
sistema de convenciones pictricas que sirven para transmitir visualmente el
contenido emocional de cada escena. En la segunda mitad del siglo se puso de
moda un estilo de ilustracin narrativa continua, diferente y ms vivo, como el
rollo Ban Dainagon Ekotoba (finales del siglo XII, Coleccin Sakai Tadahiro), en
el que se narra una intriga en la corte y en el que resaltan las figuras en
movimiento plasmadas por medio de pinceladas rpidas en colores claros pero
vibrantes.
6 ARTE KAMAKURA
En 1180 estall la guerra civil, la Guerra Gempei entre dos clanes militares, los
Taira y los Minamoto; cinco aos ms tarde, Minamoto Yorimoto, a la cabeza de
su faccin, consegua la victoria y estableca su gobierno en el pueblo costero
de Kamakura, donde permaneci hasta 1333. Con el traspaso de poderes de la
nobleza a la clase guerrera, el arte deba ponerse al servicio de un pblico
nuevo: los soldados, los hombres dedicados a las tcnicas y oficios
relacionados con la guerra, los sacerdotes encargados de difundir el budismo
entre los plebeyos iletrados y tambin a los miembros ms conservadores de la
sociedad, entre los que se hallaba la nobleza y algunos religiosos que
lamentaban el debilitamiento del poder de la corte. Todas estas circunstancias
confluyeron en el arte del periodo Kamakura, que se caracteriza por su mezcla
de realismo, tendencia hacia lo popular y resurgimiento de lo clsico.
6.1 Escultura
Un estilo de escultura ms realista y dinmico fue creado por la escuela de Kei,
especialmente por Unkei, cuya factura queda patente en los dos guardianes
(1203) de la gran puerta sur del Todai-ji de Nara. Estas estatuas, de unos 8 m
de altura, fueron talladas en numerosos bloques durante un periodo de tres
meses, hecho que indica que exista un taller de artesanos que trabajaban a las
rdenes de un maestro escultor. La tcnica de los bloques mltiples permita
construir grandes estatuas sin peligro de resquebrajamiento de la madera.
Entre las obras ms realistas de la poca destacan las esculturas de madera
policromada de Unkei (1208, Kofuku-ji, Nara) que representan a los dos sabios
indios Muchaku y Seshin, legendarios fundadores de la secta Hosso y que,
como es habitual en la obra de este artista, son imgenes muy singulares y de
gran credibilidad.
6.2 Caligrafa y pintura
El Kegon Engi Emaki (historia ilustrada de la fundacin de la secta Kegon) es un

excelente ejemplo de la tendencia de la pintura Kamakura hacia lo popular. La


secta Kegon, una de las ms importantes del periodo Nara, atraves momentos
difciles durante el dominio de las sectas de la Tierra Pura. Resurgi despus de
la Guerra Gempei (1180-1185) gracias al sacerdote Myo-e del Kozan-ji, quien
pretenda adems crear un refugio para las viudas de guerra. Los
conocimientos de las esposas de los samuri, an siendo nobles, se limitaban
al silabario nativo para la transcripcin de sonidos e ideas y la mayora de ellas
tenan dificultades con los textos que empleaban ideogramas chinos. Por ello,
el Kegon Engi Emaki es una combinacin de textos, escritos con la mayor
cantidad posible de slabas de fcil lectura, y de ilustraciones en las que los
dilogos entre los personajes estn escritos al lado del orador, siguiendo una
tcnica comparable a las tiras cmicas de hoy. Narra las vidas de los dos
sacerdotes coreanos fundadores de la secta con una trama gil, llena de
hechos fantsticos, como un viaje al palacio del rey del Ocano, y una
desgarradora historia de amor. Una obra que sirve de ejemplo al estilo ms
conservador es la versin ilustrada del diario de Murasaki Shikibu. An se
seguan haciendo versiones emaki de su novela, pero la nobleza, que aunque
adaptada al nuevo inters por el realismo senta nostalgia por las pasadas
pocas de riqueza y poder, recuper el diario y lo ilustr para hacer revivir el
esplendor de los tiempos de la autora. Uno de los pasajes ms bellos ilustra el
episodio en el cual dos jvenes cortesanos juegan a mantener prisionera a
Murasaki Shikibu en su habitacin, mientras fuera la luna se refleja en las
orillas cubiertas de musgo de un riachuelo que recorre el jardn imperial.
7 ARTE MUROMACHI
Durante el periodo Muromachi (1333-1568), llamado tambin periodo Ashikaga
por ser ste el nombre del clan militar gobernante, se oper un profundo
cambio en la cultura japonesa. El clan se hizo cargo del sogunado y volvi a
instalar la sede del gobierno en la capital, en el distrito de Muromachi de Kioto,
lo que signific el final de las tendencias populares del periodo Kamakura y la
adopcin de formas culturales de expresin ms aristocrticas y elitistas. El
budismo Zen, la secta Ch'an, que segn la tradicin fue fundada en China en el
siglo VI, se introdujo en el Japn por segunda vez, y all arraig.
7.1 Pintura
Con las expediciones seglares y las misiones comerciales a China organizadas
por los templos Zen, se increment en el Japn la importacin de pinturas y
objetos de arte chinos, que ejercieron una profunda influencia sobre los artistas
japoneses que trabajaban para los templos Zen y para el sogunado, no slo en
lo relativo a los temas, sino en el uso del color, que pas de la brillantez del
estilo Yamato-e a los tonos monocromos caractersticos de la escuela china. Un
ejemplo tpico de la pintura primitiva Muromachi es la obra del sacerdote-pintor

Kao (activo a principios del siglo XV) en la que representa al legendario monje
Kensu (Hsien-tzu en chino) en el momento de su iluminacin. Este tipo de
pintura se realizaba con pinceladas rpidas y un mnimo de detalles. La obra
Un hombre cogiendo un pez-gato (principios del siglo XV, Taizo-in, Kioto), del
sacerdote-pintor Josetsu (activo hacia 1400) marca un hito en la pintura
Muromachi. Ilustra una paradoja Zen, o koan, y originalmente estaba concebida
para un biombo, pero se ha vuelto a montar bajo la forma de rollo colgante,
acompaado de inscripciones de personajes contemporneos, una de las
cuales se refiere al cuadro como de nuevo estilo. Representa, en primer
trmino, a un hombre a la orilla de un ro, con una pequea calabaza en la
mano, mirando a una resbaladiza anguila de gran tamao; la niebla invade el
fondo y las montaas aparecen lejanas, en un segundo plano. Se supone que el
nuevo estilo de la obra, realizada hacia 1413, se refiere al sentido de
profundidad que se observa en el plano del cuadro.
Los artistas ms destacados del periodo Muromachi fueron los sacerdotespintores Shubun y Sesshu. En su obra Un sabio leyendo en una ermita en un
bosque de bambes (1446, Museo Nacional de Tokio) Shubun, monje en el
Shokoku-ji de Kioto, crea un paisaje realista y una asombrosa sensacin de
profundidad. Sesshu, a diferencia de la mayora de los artistas del periodo,
pudo viajar a China y estudiar la pintura de ese pas de las fuentes originales.
Una de sus obras ms notables es el Paisaje de las cuatro estaciones (Coleccin
Mori, Yamaguchi) en la que representa un paisaje continuado a lo largo de las
cuatro estaciones.
7.2 Arquitectura
Otra innovacin importante de la poca es la ceremonia del t y el lugar donde
se celebraba; su finalidad era pasar el tiempo con los amigos amantes de las
artes, liberando la mente de las preocupaciones de la vida cotidiana y tomar un
t cuidadosamente preparado y servido con refinamiento y gusto exquisito en
un precioso cuenco. Para las casas de t se adopt la esttica aparentemente
simple de las viviendas rurales, dando preferencia a materiales naturales,
como troncos de rboles para los muros exteriores y los tejidos de paja para las
divisiones interiores.
8 ARTE MOMOYAMA
En el periodo Azuchi-Momoyama (1568-1600), y despus de casi un siglo de
guerra, una sucesin de jefes militares intent llevar la paz y la estabilidad
poltica a Japn. Entre ellos se encontraban Oda Nobunaga, Toyotomi Hideyoshi
y Tokugawa Ieyasu, fundador de la dinasta que lleva su nombre. Oda
Nobunaga alcanz suficiente poder como para asumir el control del gobierno
en 1568 y acabar, cinco aos ms tarde, con el ltimo sogn Ashikaga.

Hideyoshi tom el mando despus de la muerte de Oda, pero sus planes para
el establecimiento de un sogunado hereditario fueron desbaratados por Ieyasu,
quien instaur el sogunado Tokugawa en 1603.
8.1 Arquitectura
Como respuesta al clima militar de la poca se desarrollaron dos nuevas
formas de arquitectura: el castillo, construccin defensiva que, en tiempos
convulsos, serva de alojamiento al seor feudal y a sus soldados, y el shoin,
pabelln de recepcin y zona de estudio privada que reflejaba las relaciones
entre el seor y los vasallos dentro de la sociedad feudal. El castillo de Himeji
(cuya forma actual data de 1609), conocido popularmente como castillo de la
Garza Blanca, es una de las construcciones ms bellas del periodo Momoyama,
con sus tejados graciosamente curvados y sus tres torres accesorias alrededor
del tenshu (o torre del homenaje). El Ohiroma del castillo de Nijo (siglo XVII), en
Tokio, constituye un ejemplo clsico de shoin, con su tokonoma (nicho), la
ventana que se abre sobre un cuidado jardn y las zonas claramente
diferenciadas para los seores Tokugawa y sus vasallos.
8.2 Pintura
La escuela de pintura ms importante del periodo Momoyama fue la de Kano y
la mayor innovacin de la poca la constituy la frmula ideada por Kano
Eitoku para decorar con paisajes monumentales las puertas correderas de los
interiores de las viviendas. Los pintaba sobre un fondo de oro que iluminaba los
oscuros interiores de los castillos y se complementaba muy bien con el
carcter ostentoso de los aventureros militares de la poca. La mejor muestra
de su obra es quiz la decoracin del pabelln principal, que da al jardn, del
Juko-in, subtemplo del Daitoku-ji (templo Zen de Kioto). En las puertas
correderas de dos esquinas diagonalmente opuestas, hay representados un
imponente ciruelo y unos pinos gemelos cuyos troncos repiten las verticales de
las columnas del rincn, mientras que sus ramas se extienden a derecha e
izquierda unificando los paneles contiguos. El biombo realizado por Eitoku
Leones chinos, que tambin se conserva en Kioto, denota el estilo pictrico,
audaz y de brillante colorido, preferido por la clase samuri.
Hasegawa Tohaku, coetneo de Eitoku, desarroll un estilo algo diferente y ms
decorativo para los biombos de gran tamao. En su Biombo del arce, que se
conserva actualmente en el templo de Chishaku-in, Kioto, el tronco del rbol
aparece en el centro y las ramas se extienden casi hasta el borde, creando una
composicin ms plana y menos arquitectnica que las de Eitoku, pero con un
efecto suntuoso. Su biombo de seis hojas Pinar (Museo Nacional de Tokio) es
una maravillosa representacin de un bosque envuelto en la niebla, realizado
con tinta monocroma.

9 ARTE DEL PERIODO EDO


El sogunado Tokugawa del periodo Edo se hizo con el control absoluto del
gobierno en 1603, comprometindose a aportar al pas paz y estabilidad
econmica y poltica; en gran medida lo consigui. El sogunado se mantuvo
hasta 1867, en que se vio obligado a capitular al fracasar en las negociaciones
y ante las presiones de las naciones occidentales para la apertura del pas al
comercio exterior. Una de las caractersticas dominantes del periodo Edo fue la
poltica represiva del sogunado y los esfuerzos de los artistas por escapar de
las medidas restrictivas, que llegaban a impedir la entrada de los extranjeros y
de su cultura, y a imponer estrictos cdigos de comportamiento que afectaban
a todos los aspectos de la vida, como la eleccin de cnyuge y otras
actividades.
Durante los primeros aos del periodo Edo todava no se haba dejado sentir
con toda su fuerza el poder de los Tokugawa. De esa poca son el palacio
imperial de Katsura, en Kioto, y las pinturas de Sotatsu, pionero de la escuela
de Rimpa, que constituyen bellos ejemplos del estilo arquitectnico y pictrico
japons.
9.1 Arquitectura
El palacio imperial de Katsura combina elementos de la arquitectura clsica
japonesa con elementos innovadores. Todo el conjunto est rodeado de un
bello jardn con senderos para pasear.
9.2 Pintura
Sotatsu desarroll un magnfico estilo decorativo con el que recreaba temas de
la literatura clsica que ilustraba con figuras de brillantes colores y motivos de
la naturaleza sobre fondos de pan de oro. Una de sus obras ms bellas es la
pareja de biombos titulada Olas en Matsushima (Freer Gallery of Art,
Washington D. C.). Un siglo ms tarde Korin Ogata retom el estilo de Sotatsu y
lo adapt a arte creando obras de gran riqueza visual, entre las que destacan
las pinturas de biombos con flores de ciruelo rojas y blancas.
9.3 Grabados en madera
La escuela artstica ms conocida en Occidente es la de Ukiyo-e, de pintura y
de grabados en madera, cuyos temas centrales son la vida de las cortesanas,
el mundo del teatro kabuki y el barrio de los burdeles. Los primeros grabados
de Ukiyo-e datan de finales del siglo XVII, pero la estampa ms antigua en
color fue realizada por Harunobu en 1765. Los grabadores de las siguientes

generaciones, como Torii Kiyonaga y Utamaro, representaron escenas


cortesanas elegantes para las que emplearon un agudo sentido de la
observacin.
El principal exponente del estilo Ukiyo-e en el siglo XIX fue Hokusai, quien
dedic su larga vida a pintar y a grabar con maestra paisajes, figuras y todo
tipo de escenas, destacando La ola, que forma parte de las Treinta y seis vistas
del monte Fuji, quiz una de las obras ms conocidas del arte japons. Entre
sus coetneos destaca Hiroshige, autor de preciosos grabados de paisajes
romnticos. Los curiosos ngulos y formas a travs de los cuales vean el
paisaje Hokusai e Hiroshige, junto con la obra de Kiyonaga y Utamaro en la que
resaltaban los planos lisos y fuertes contornos lineales, ejercieron una profunda
influencia en artistas occidentales como Edgar Degas y Vincent van Gogh.
Mientras la escuela Ukiyo-e se decantaba por representaciones que se
escapaban de las restricciones del sogunado Tokugawa, los artistas de la
escuela Bunjinga se inclinaban por la cultura china y basaban su estilo en las
obras de los pintores acadmicos chinos. A esta ltima escuela pertenecen Ike
no Taiga, Yosa Buson, Tanomura Chikuden y Yamamoto Baiitsu.
10 EL ARTE A PARTIR DE 1867
En los aos que siguieron a 1867, fecha de la subida al trono del emperador
Meiji Tenno, Japn volvi a ser invadido por formas de cultura nuevas
procedentes del exterior.
10.1 Pintura
La primera reaccin de los japoneses ante esta nueva situacin fue de sincera
aceptacin, y en 1876 se inaugur la Escuela de Artes tecnolgicas, con
profesores italianos que enseaban las tcnicas occidentales. La segunda
reaccin fue un rechazo hacia lo occidental, encabezado por Okakura Kakuzo y
por el estadounidense Ernest Fenollosa, quienes alentaban a los artistas
japoneses a conservar los temas y las tcnicas tradicionales, si bien creando
obras ms acordes con el gusto contemporneo. De estos dos polos de la
teora artstica surgieron los estilos Yoga (pintura al estilo occidental) y Nihonga
(pintura japonesa), que siguen vigentes en la actualidad.
10.2 Arquitectura
La necesidad de reconstruir el Japn a raz de la II Guerra Mundial constituy un
fuerte estmulo para los arquitectos japoneses y los edificios de hoy compiten
con los mejores del mundo en cuanto a tecnologa (resistentes a los
terremotos) y concepto formal. El arquitecto ms conocido de la primera

generacin de la posguerra es Kenzo Tange, constructor de dos pequeos


estadios (1964) para los Juegos Olmpicos de Tokio, caracterizados por su
elegancia y por la disposicin de las cubiertas suspendidas. Figuras posteriores
como Isozaki Arata y Tadao Ando han aportado una presencia japonesa ms
fuerte y significativa en el panorama de la arquitectura internacional.
Arte del Sureste asitico

1 INTRODUCCIN
Arte del Sureste asitico, conjunto de manifestaciones artsticas desarrolladas
por las naciones del Sureste asitico (tanto del continente como de las islas)
desde la prehistoria hasta nuestros das. Esta amplia zona comprende Vietnam,
Laos, Camboya, Tailandia, Birmania (actualmente Myanmar) y Malaysia;
Sarawak, Brunei y Sabah en el extremo norte de Borneo; Kalimantan, la mayor
parte de Borneo, y Sumatra, Java, Sulawesi y la provincia indonesia de Papa
(Irian Jaya). Entre las islas de Java y Nueva Guinea se encuentran muchas islas
ms pequeas, como Bali, Flores, Timor y Sumba, todas ellas con una cultura
caracterstica.
Una buena parte del arte y la arquitectura del Sureste asitico est
estrechamente vinculada, por un lado, con las religiones indgenas y, por otro,
con el hinduismo, el budismo y el islam, que penetraron procedentes de la
India. En los primeros siglos de nuestra era, algunos aspectos de la religin y
del arte de la India pasaron a formar parte de la cultura esencial del Sureste
asitico. En toda la regin se produjeron cambios radicales. En las artes, la
nueva iconografa serva para intensificar la veneracin animista y ancestral.
En arquitectura, la construccin de templos de ladrillo y de piedra vino a
sustituir a las casas de los clanes, hechas de madera y de otros materiales
perecederos. Tambin cambi la manera de utilizar la tierra. Los planos de los
asentamientos prendicos en el Sureste asitico responden de manera
individualizada a la topografa local y a los recursos naturales, especialmente el
agua. La forma de cada emplazamiento est determinada por el terreno. En
contraste, el diseo y trazado global de los emplazamientos se vuelve ms
uniforme con la construccin de los templos hindes y budistas, en los cuales
la forma viene dictada ms por la doctrina religiosa que por la topografa.
En muchos casos el vocabulario artstico de la India se convirti en parte
integrante de la cultura del Sureste asitico. Por ejemplo, Birmania, Laos,
Tailandia y Camboya son actualmente pases totalmente budistas; se
distinguen algunas prcticas religiosas localizadas, incluyendo tambin la
influencia hind y los vestigios que quedan de las creencias anteriores a la
llegada de los dogmas procedentes de la India. En Indonesia y en Malaysia

prevalece el islam, que se viene practicando desde el siglo XII y que cada pas
ha ido modificando a lo largo de los siglos. En cuanto a Bali, ha predominado el
hinduismo durante mucho tiempo. En muchas de las otras islas, la conversin
al cristianismo no se ha producido hasta el siglo XX, mezclndose con las
creencias ancestrales ya existentes.
Los pases del Sureste asitico, que han recibido la influencia del budismo y del
hinduismo, rinden homenaje a las tradiciones indias, pero, naturalmente, la
evolucin localizada a lo largo de muchos siglos ha quedado reflejada en su
arte y arquitectura. La adopcin de la religin y el arte ndicos no fue el
resultado de la colonizacin india, sino un proceso de seleccin generado por
las preferencias locales. Por ejemplo, la iconografa india, con sus
representaciones de almas, resultaba especialmente atractiva para su
aplicacin a la arquitectura del Sureste asitico, donde se conceda gran
importancia a la veneracin del espritu.
Las pinturas, posiblemente prehistricas, encontradas en cuevas, desde los
estados Shan de Birmania a Tailandia, y en las islas de Indonesia, constituyen
un sugerente testimonio de las primeras manifestaciones artsticas del Sureste
asitico. Otras muestras son la cermica de Ban Chiang (del 3600 a.C. al 200
d.C.), al noreste de Tailandia, primero bellamente labrada y ms tarde pintada,
y los soberbios tambores de bronce de Dong en Vietnam (entre el 700 a.C. y el
100 d.C.). La arquitectura monumental de ladrillo, piedra y estuco ha convivido
durante mucho tiempo con las casas de madera tradicionales que servan tanto
de palacios como de casas particulares. De la misma manera, la escultura
hind y budista en ladrillo, metal, terracota y madera, corre pareja con las
figuras ancestrales y animistas de yeso, madera, piedra y hasta de paja. Los
vestigios de tejidos prehistricos testifican la antigua tradicin textil del
Sureste asitico. sta, y otras muchas variedades de artes visuales, han
desempeado, y siguen desempeando, un importante papel en los sistemas
de intercambio, ceremonias y rituales religiosos de la zona, en la que tambin
se encuentra una rica y variada herencia de msica y literatura.
2 EL HINDUISMO PAPA (IRIAN JAYA) Y SUMBA
El hinduismo, el budismo o el islam no han ejercido la misma influencia sobre
todas las regiones del Sureste asitico. Esto es lo que ocurre concretamente en
las tribus de las colinas del interior, en partes de Sumatra y Kalimantan
(Borneo) y entre los habitantes de la Indonesia Oriental. Entre todos estos
grupos, el espritu y la veneracin a los ancestros constituyen el tema principal,
tanto en arte como en arquitectura. Los pueblos de Papa (Irian Jaya), por
ejemplo, utilizan los mangles para tallar estacas bis, que representan a las
generaciones anteriores de una familia. Hasta la cristianizacin de estos
pueblos, se erigan bis para vengar la muerte, ceremonia en la que se inclua

tambin la caza de cabezas. Aunque se reverenciaban los espritus de los


muertos, el tallado ritual y la veneracin del bis era parte importante del rito
de liberacin de los espritus del pueblo hacia la tierra de los muertos. Despus
de la ceremonia, el bis era abandonado en la selva, donde se crea que la
energa que quedaba en l ayudara a la regeneracin del ciclo de la vida.
Como se supona que el bis haba perdido la mayor parte de su fuerza durante
la ceremonia, a los hombres de Papa (Irian Jaya) no les costaba demasiado
decidir venderlo a algn coleccionista occidental en lugar de colocarlo en el
bosque. En la actualidad se siguen tallando figuras de madera en la regin de
Papa (Irian Jaya), lo que no deja de ser una irona para los misioneros
cristianos, que inducan a sus habitantes a terminar con su interminable ciclo
de venganza y caza de cabezas.
En otras zonas tribales, hoy convertidas al cristianismo, donde la caza de
cabezas propici antao alguna modalidad artstica, las viejas costumbres se
mantienen actualmente en las ceremonias de nacimiento, matrimonio y
muerte. En la isla de Sumba, Indonesia, por ejemplo, se renen los clanes
cuando uno de sus miembros muere. Las ofrendas son esenciales, y para ello
se sacrifican cerdos, pero tambin se ofrecen tejidos, por los que Suma es
famosa. En algunos casos las faldas de las mujeres van decoradas con conchas
y semillas, y representan figuras ancestrales. Los lugares prominentes del
cuerpo, como los codos, las rodillas y los genitales, se acentan. Otros tejidos
tpicos son los ikats de estambre urdido, en los cuales se anudan y tien los
hilos de la urdimbre para formar el dibujo antes de tensarlos en el telar.
Antiguamente, estos ikats estaban decorados con motivos ancestrales
significativos, uno de los cuales era el rbol de la calavera (andung), que sola
estar delante de la casa del clan. La produccin de ikat contina en Sumba, y
los tejidos son adquiridos tanto por los nativos como por los forasteros. En los
libros se representan los ikats extendidos para que se pueda apreciar el diseo
en su totalidad.
stos son slo algunos ejemplos de la incorporacin de los espritus al arte en
algunas partes del Sureste asitico, donde no han hecho mella el hinduismo, el
budismo o el islam. Sin embargo, los espritus y los antepasados tambin van
parejos, o forman parte, de la religin de origen indio.
3 ESPRITUS: LOS NAT BIRMANOS
En Birmania, los nat, o espritus, suelen representarse generalmente como
imgenes antropomrficas. En el siglo XI, el rey Anawrahta de Pagan disoci
oficialmente los nat del budismo en Birmania, como parte de un proceso de
purificacin de la religin del Estado. El rey codific los numerosos espritus
idolatrados por sus sbditos en una lista oficial de 37. Dicha lista iba siendo
actualizada por los monarcas posteriores, siendo el ltimo en hacerlo el rey

Bodawpaya, a principios del siglo XIX.


La construccin de la pagoda de Shwe Zigon, en Nyaung-U, se inici durante el
reinado de Anawrahta, y fue terminada por su sucesor Kyanzittha. Dentro del
recinto hay un pequeo cobertizo que alberga las imgenes de los 37 nat.
Algunos espritus, como los nat de los rboles o los de los ros, viven en la
naturaleza y son invisibles; sin embargo, la mayora de ellos se representan
bajo forma humana, desde guardianes celestiales hasta figuras histricas o
legendarias. Muchos de los nat de Shwe Zigon, pequeas imgenes de madera,
cemento o plstico pintadas con brillantes colores, son de manufactura
reciente, si bien uno de ellos, de piedra, pertenece al periodo Pagan (siglos IX
al XIII) y representa, a tamao ms grande del natural, al seor de los nat,
Sakka, que procede de la divinidad hind Indra.
La pagoda de Shwe Zigon es una de las ms veneradas por los birmanos en la
actualidad, y a ella acuden peregrinos de todo el pas. Su vinculacin histrica
con los nat es, sin duda, la base de su popularidad, ya que otras stupas, como
la de Shwe Hsan Daw, tambin construida durante los reinados de Anawrahta y
Kyanzittha, son ms visitadas hoy por los turistas que por los devotos.
El mbito que ocupan los nat es motivo de debate para los investigadores. Para
algunos, estn apartados del budismo y atienden a las necesidades cotidianas
que no estn contempladas en el Theravada, forma de budismo que se practica
en el pas. Otros, entre los que hay algunos birmanos, se limitan a reconocer la
coexistencia pacfica de los nat con la veneracin a Buda. Ocasionalmente se
encuentran figuras de nat fuera del recinto de la pagoda, si bien lo normal es
que estn dentro del mismo, aunque no adornen la stupa.
En Shwe Zigon no resulta fcil ver la imagen de Sakka, ya que est colocada
detrs de barrotes o cristal. Igual pasa con otros nat muy venerados, reunidos
en una casita situada en un rincn del recinto del templo. Aunque se conozca la
antigedad de la imagen, su veneracin no necesita una visin clara de la
misma; para estimular las ofrendas basta con conocer su presencia y saber de
su poder. Este aspecto de la veneracin de los nat es comparable al hecho de
llevar un ikat en Sumba; all, aunque no se vean, saben que los espritus estn
tejidos en la tela a la que confieren su poder.
4 OFRENDAS EN BIRMANIA Y CAMBOYA
Esta manifestacin, ms conceptual que visual, resulta crtica para entender la
permanente produccin y donacin de arte efmero, parte vital, aunque
frecuentemente olvidada, de la cultura del Sureste asitico. En Birmania se
venden las ofrendas en paquetes ya preparados a lo largo del camino que
conduce a la pagoda. Estos envoltorios, de papel de brillantes colores,

contienen sombrillas en miniatura y una banderita con los das de la semana.


La semana birmana tiene ocho das, pues el mircoles se divide en dos. Cada
da est relacionado con un animal, como la rata o el elefante. En casi todas las
pagodas hay una capilla para cada da de la semana cada una con una
imagen de Buda y una estatua del animal correspondiente, en las que se
depositan muchas de las ofrendas efmeras, y para completar el rito, se suele
verter agua sobre la imagen de Buda.
En los puestos ambulantes que se encuentran en los caminos de las pagodas
birmanas se compran tambin estatuas de nat, o imgenes del bo-bo-gyi
(literalmente, gran padre) o de Buda, as como parejas de bhos de cartn
piedra. En algunas pagodas es posible adquirir tambin libros religiosos y
regalos destinados a los futuros monjes.
La visita a una pagoda es, pues, una tarea activa. Algunos das hay sermones,
pero el ciclo devocional es constante, por lo que la demanda permanente
estimula la produccin de arte religioso, en el que se introducen frecuentes
innovaciones que suelen afectar sobre todo a los materiales ms que a la
forma de los objetos. Por ejemplo, se aprecia la produccin masiva en la
proliferacin de imgenes de plstico, aunque la mayor parte de ellas son
todava de madera y talladas a mano. Se han introducido pinturas acrlicas de
colores brillantes, muy del gusto local, que tambin se aplican de forma
manual. En general, la forma de los objetos efmeros ha seguido siendo la
misma durante muchos siglos.
Lo mismo ocurre en Camboya, donde las ofrendas constituyen la base de la
devocin particular. Las revueltas que han agitado al pas durante los ltimos
aos han diezmado la poblacin monstica y han acarreado la destruccin de
muchos wat (templos). Mientras en la Tailandia budista y en Birmania, los
monasterios siguen siendo los depositarios de valiosas reliquias y de imgenes
de Buda, los templos de Camboya han sido saqueados. Los jemeres rojos son
los responsables de la destruccin de muchos objetos, pero son incontables los
que han sido vendidos a coleccionistas.
5 OFRENDAS EN BALI
La continua devocin y las ofrendas efmeras han desempeado tambin un
importante papel en la perpetuacin del arte religioso en la isla de Bali. Como
en Birmania, en Bali hay literalmente miles de lugares religiosos, pero
predominan los hindes sobre los budistas. Hay templos que se veneran desde
toda la isla mientras que otros estn vinculados a las cooperativas de irrigacin
a pequea escala. Muchos de estos templos, de los que hay por lo menos dos
en cada pueblo, tienen el tejado en forma de gradas, similares a los de

Birmania. El ciclo devocional en estos numerosos templos jerrquicos se rige


por diferentes calendarios. Los meses son lunares y el ao slo tiene 210 das.
En cada uno hay das propicios y das poco favorables, y los ritos y ofrendas
varan en cada caso. En cada templo se celebra tambin una consagracin o
cumpleaos (odalan).
El acto se conmemora con una serie de ritos y celebraciones, en las que las
telas desempean un importante papel. No solamente van vestidos con tejidos
especiales los sacerdotes, devotos y danzarines, sino que tambin se engalana
el templo. Las telas tienen la misin de iniciar el proceso de dar vida al templo
para que reciba a los espritus; las hay muy caras tejidas a mano y baratas
estampadas a mquina. Al segundo grupo pertenece un tejido que se
encuentra en Bali por todas partes, el poleng de cuadros blancos y negros.
Antao, tambin ste estaba tejido a mano y los cuadros blancos aparecan
muchas veces grises al transparentarse los hilos de la urdimbre; sin embargo,
los cuadros de hoy, estampados mecnicamente, con tamaos que van desde
muy grande hasta muy pequeo, no han perdido nada de su fuerza.
El contraste de blanco y negro en los poleng simboliza la bondad contra la
maldad, y su combinacin recuerda la creencia balinesa de que la bondad
nunca acaba con la maldad para siempre, y que, como expresa la danza del
barong keket, lo ideal es armonizar las dos fuerzas. En la danza, el problema no
queda resuelto de forma permanente, ya que el bondadoso Barong no acaba
con la malvada bruja Rangda, aunque s proporciona una estructura en la que
la maldad es claramente reconocible y permite controlar la presencia de estas
fuerzas en la sociedad.
En todo el Sureste asitico existen semejanzas en las oraciones, en la demanda
de ofrendas y en la renovacin del entorno ritual; sin embargo, se observan
grandes diferencias en la imaginera antropomrfica. Birmania y Bali son un
buen ejemplo de este contraste. En Birmania, las imgenes van desde Buda a
los nat. En Bali, se decoran los templos y se hacen ofrendas, pero se deja vaco
el trono, que ser ocupado por la esencia de los espritus. Esto no quiere decir
que las imgenes no tengan su lugar en el arte religioso balins, pues existen
bajo numerosas formas. A la entrada de los templos estn representados sus
guardianes en estatuas tanto antropomrficas como zoomorfas; en alguna de
las capillas puede haber figuras ancestrales, femeninas y masculinas, que son
bajadas para el odalan, o ceremonia del cumpleaos. La danza es parte
integrante de las ofrendas balinesas que, para que sean fructferas, deben
contar con la representacin de figuras vivas. Tambin en esto se aprecia el
contraste con la Birmania budista, ya que en este pas hace mucho tiempo que
la danza qued relegada a la corte y no se practica en los templos. Lo mismo
ocurre en Java. Aqu, igual que en Bali, los tejidos, como el batik, constituyen
una parte importante del arte de la isla, pero, al contrario que en Bali,

primordialmente estn destinados a un uso regio ms que religioso.


Tambin en Bali se producen artculos perecederos para los innumerables
festivales de los templos. Para cada ocasin se crea una enorme gama de
ofrendas artesanales, no de papel, sino de hoja de palma, de flores y de frutos,
que se mantienen los pocos das que dura el festival. Los propios templos
balineses requieren una constante conservacin, desde sus tejados de paja,
hasta las complicadas tallas realizadas en la blanda toba volcnica. Algunos
templos cobijan antiguos objetos de piedra hindes procedentes, en su
mayora, de los siglos XI al XIII; pero los restos budistas del refugio rocoso de
Goa Gajah son anteriores a este periodo del arte balins llamado hind o
monumental.
6 INFLUENCIA OCCIDENTAL E IDENTIDAD REGIONAL
Desde principios del siglo XX, los europeos residentes en los pases del Sureste
asitico han influido en el arte de los artistas locales, especialmente en el
empleo de nuevos materiales y tcnicas, y en las eleccin de temas distintos a
los habituales. En Birmania y Malaysia, los britnicos formaron a grupos de
pintores, y en algunos casos ayudaron a los artistas locales a viajar a Europa
para completar su formacin. En Tailandia, el arquitecto italiano Feroci
contribuy a la creacin de un departamento de arte en la Universidad
Silpakorn de Bangkok. Los artistas tailandeses eran adiestrados en las tcnicas
occidentales, que no tenan mucho que ver con las tradiciones de pintura mural
de su pas.
La pintura ya formaba parte de las artes visuales de todos estos pases, pero se
trataba de pintura religiosa. Algunas de las obras ms antiguas que se
conservan se encontraron en Pagan, Birmania: son murales de los siglos XI al
XIII que an se pueden contemplar en el interior de muchos templos. Sin
embargo, la aridez de Pagan no es frecuente, y la humedad ha destruido los
murales antiguos de otros centros monumentales, como en Angkor, donde slo
quedan restos de pintura roja. Tambin haba pinturas sobre lienzo, pero estn
muy deterioradas. En Birmania, despus del terremoto de 1975, sali a la luz
una rara pieza; se trataba de un lienzo, pintado en colores vivos, enrollado en
el interior del brazo de una imagen de Buda.
En todos estos casos, aunque el artista era conocido en la comunidad, el
cuadro que realizaba era un acto religioso y annimo. Sin embargo, gracias a
los anlisis estilsticos, ha sido posible establecer la identidad de algunos
pintores activos en los siglos XVIII y XIX. Durante la poca colonial, los artistas
del Sureste asitico empezaron a firmar sus obras al destinarlas a la venta,
siendo sus principales clientes los turistas y los diplomticos.