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Godoy, Mara Mercedes.

Prof. en Filosofa.

Ctedra: Gnoseologa
Eje II - Trabajo Prctico N 2
El problema del origen del conocimiento en el racionalismo cartesiano.

1) La particular importancia que adquiere la distincin entre conocimiento


verdadero y falso y se hace manifiesta desde el inicio del Discurso del
Mtodo, es ciertamente una cuestin central dentro del pensamiento cartesiano
en tanto podemos identificar en ste dos elementos fundamentales e ntimamente
relacionados. En primer lugar, el Mtodo, que es para Descartes no un mero
abordaje analtico y sistematizado de la comprensin de lo real, sino tambin l
mismo la garanta de que ese abordaje pueda responder a la necesidad de un
conocimiento indubitable (o lo que es equivalente para Descartes, certero); sto
a travs de un segundo elemento: un criterio preciso de verdad, expuesto a su
vez en las reglas del mismo Mtodo.
Es as que, nos dice Descartes, una vez habiendo cado en la cuenta de que
hasta entonces conduca su vida en base a principios aceptados sin demostracin,
y observando que entre todos los que antes han buscado la verdad en la ciencia,
slo los matemticos pudieron hallar demostraciones, es decir, razones ciertas y
evidentes1 establece su propio criterio de verdad tomando como modelo el
proceder de las matemticas, convirtiendo as el el principio de discernibilidad
de todo conocimiento verdadero del falso a la evidencia, entendida por ste
como la cualidad de aquello que se nos presenta claro y distinto, y que no
es, por consiguiente plausible de ser puesto en duda, indubitable.
De esta forma, Descartes expresa sta cuestin en la primer regla de su mtodo:
No admitir jams nada por verdadero que no conociera que evidentemente era
tal (...) y no abarcar en mis juicios nada ms que lo que se presentara tan clara y
distintamente que mi espritu no tuviera ocasin de ponerlo en duda 2, a lo que
ms adelante agrega al respecto, a fin de clarificar cmo este criterio permitira
construir conocimiento verdadero (ms no permanecer nicamente en
1 DESCARTES, Ren, Discurso del Mtodo. Trad. J. Rovira Armengol. Buenos Aires, Ed.
Losada, 2004. Pp. 89.
2 Ibid. Pp. 88

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proposiciones evidentes aisladas),Todas las cosas que pueden caer en el


conocimiento de los hombres se deducen unas de otras de igual modo, y que, a
condicin solamente de abstenerse de admitir por verdadera ninguna que no lo
sea, y de que se guarde siempre el rden debido para deducirlas unas de otras, no
puede haber ninguna tan lejana que no se pueda alcanzar ni tan escondida que no
pueda descubrirse3.
2) En relacin a lo expuesto por Descartes en la Cuarta parte de su Discurso
del Mtodo, podemos decir que la funcin que ste le atribuye a la razn puede
ser descrita desde dos perspectivas.
En primer trmino Descartes, oponindose expresamente a la doctrina empirista,
entiende a la razn como principio fundamental y facultad indispensable a travs
de la cual es posible cualquier entendimiento; o dicho de otra manera sin la cual
es imposible cualquier tipo de conocimiento, independientemente de la
consideracin de si ste ha sido producto de una impresin sensible o no
(principio evidentemente contrario a la doctrina empirista de nada hay en el
entendimiento que no haya pasado antes por los sentidos). De esta forma
podramos decir que, en el pensamiento cartesiano, la razn es facultad del alma
humana independiente de cualquier condicin de materialidad (de la misma
forma que sta lo es), lo cual se expresa, segn Descartes, claramente en la
existencia de ideas imposibles de ser extradas de la realidad sensible (o como se
las llamar despus, innatas), como la idea de Dios, o de la propia alma. As
nos lo expresa diciendo Ni nuestra imaginacin ni nuestros sentidos podran
garantizarnos jams conocimiento alguno si nuestro entendimiento no
interviniera4.
Sin embargo, Descartes va an ms all de la mera consideracin de la razn
como una caracterstica propia del alma, y que permite el conocimiento, al
plantear su famoso principio del cogito, ergo sum, en tanto no slo coloca al
pensamiento como el punto clave desde el cual es posible demostrar (como
siempre en Descartes, sin lugar a dudas) la propia existencia, el propio acto del
pensamiento se convierte as, como hecho, en lo ms claro y distinto, lo
3 DESCARTES, Ren, Discurso del Mtodo. Trad. J. Rovira Armengol. Buenos Aires, Ed.
Losada, 2004. Pp. 88-89.
4 Ibid. Pp. 104.

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indubitable, que no puede sino dar origen a otra verdad igualmente indubitable
en tanto la duda es pensamiento, y el pensamiento que tiene origen en el alma,
solo puede ser consecuencia necesaria de su existencia: As lo expresa Descartes
diciendo Mientras yo quera pensar que as todo era falso era preciso que yo,
que lo pensaba, fuera algo. Y advirtiendo que esa verdad: yo pienso, luego yo
soy, era tan firme y segura que no podan conmoverla todas las ms
extravagantes suposiciones de los escpticos, juzgu que poda admitirla sin
escrpulo como primer principio de la filosofa que yo buscaba5.
En estrecha relacin con lo dicho anteriormente, podemos mencionar una tercer
consideracin en cuanto a la razn en Descartes. En primer lugar, que sta es no
solo el principio de demostracin existencial del alma, sino que es a la vez, su
esencia. En otras palabras, no slo soy (y, existo) porque pienso, sino que,
soy eso que piensa: una cosa que piensa (una res cogitans). Sobre esto nos
dice: Del hecho mismo de que yo pensara en dudar de la verdad de lo dems, se
segua muy evidentemente que yo era y agrega conoc de ah que yo era una
sustancia cuya total esencia y naturaleza no era sino pensar6.
3) Habiendo encontrado en su pienso, luego soy, el principio evidente a
travs del cual le es posible demostrar su existencia como cosa que piensa, a
Descartes se le presenta un problema fundamental: le es imposible derivar de
este conocimiento una demostracin certera acerca de la existencia de la realidad
exterior. El cogito est de alguna forma, momentneamente, encerrado en s
mismo, puesto que no existe garanta de conocimiento certero en lo sensible
cmo determinar cules de nuestras impresiones son verdaderas y poder
elaborar as una comprensin del mundo que pueda servir para conducirnos?
Para solucionar este problema, Descartes introduce una figura que le permitir,
debido a sus atributos esenciales avanzar metodolgicamente hacia la
demostracin de lo real: la figura de Dios.
Partiendo de la consideracin inicial de que la duda es siempre imperfecta frente
al conocimiento, Descartes deduce que su razn es por lo tanto imperfecta, y
por consiguiente, l tambin debe serlo, como cosa que piensa. Ahora bien,
5 DESCARTES, Ren, Discurso del Mtodo. Trad. J. Rovira Armengol. Buenos Aires, Ed.
Losada, 2004. Pp. 104.
6 bid, Pp. 104.

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Descartes no ignora ,sin embargo, el que a pesar de su imperfeccin ha


aprendido evidentemente a pensar en algo ms perfecto que l mismo, o dicho
de otro modo: reconoce que puede pensar en Dios, como el ser ms perfecto
existente. As, lo ms perfecto, la idea de Dios como un ser perfecto no puede
provenir de algo menos perfecto (diremos, de su propio ser), del mismo modo
que de la nada no puede provenir algo, la nica alternativa posible es que aquel
pensamiento haya sido puesto en la razn por ese mismo ser ms perfecto:
Dios.
Es a travs de esta demostracin ontolgica de Dios, y puesto que ste en su
infinita perfeccin (que implica a su vez, una infinita bondad), no pondra en
nosotros ideas errneas - sino que somos nosotros quienes podemos concebir, en
nuestra imperfeccin, ideas falaces - que Descartes entiende que ha demostrado
que tanto el principio de su propia existencia, como el de la existencia de Dios, y
todas aquellas ideas que se presenten ante la razn como evidentes al provenir
del mismo Dios, no pueden ser sino verdades. De esta manera su figura actuar
en Descartes como el garante de la veracidad de todo conocimiento
manifiestamente evidente.
4) En la cuarta de sus Meditaciones Metafsicas, y ya habiendo demostrado
Descartes la existencia de Dios, y con ella la certeza de que todo conocimiento
evidente, y por ello verdadero, debe necesariamente provenir de l, Descartes se
pregunta acerca de la procedencia de los juicios errneos. En ella, tras haberse
planteado la posibilidad de sean stas impresiones procedentes de la
imperfeccin de nuestra razn, y habiendo rechazado esta posibilidad apelando
nuevamente a la perfeccin de Dios y de la razn como capacidad otorgada por
Dios, as como tambin rehusando la posibilidad de que el error pueda provenir
de l, Descartes encuentra la fuente del error en el libre arbitrio, esto es, la
voluntad del hombre por escoger entre todo lo que se le presenta. Sin embargo,
segn lo dicho por el mismo anteriormente no bastara con someter a los actos
de eleccin al propio entendimiento para no elegir entre ellos slo aquellos que
se mostraran como buenos, verdaderos, evidentes? A esta cuestin responde
Descartes: De dnde nacen, pues mis errores? Slo de esto: que, siendo la
voluntad ms amplia que el entendimiento, no la contengo dentro de los mismos
lmites que ste, sino que la extiendo tambin a las cosas que no entiendo, y,

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siendo indiferente a stas, se extrava con facilidad, y escoge el mal en vez del
bien, o lo falso en. vez de lo verdadero. Y ello hace que me engae y peque.7.
De esta forma, dir Descartes, erramos siempre que, reconociendo que nuestra voluntad
excede a nuestro entendimiento, aceptamos sin embargo como verdaderos y buenos, en
tanto seres libres creados por Dios, mal utilizando esa libertad al emitir como ciertos
juicios que, por nuestras limitaciones, slo se nos presentan como inciertos y confusos:
En efecto, no hay imperfeccin en Dios por haberme otorgado la libertad de dar o no
dar mi juicio acerca de cosas de las que no tengo conocimiento claro en mi
entendimiento; pero s la hay en m por no usar bien de esa libertad, y dar
temerariamente mi juicio acerca de cosas que slo concibo como oscuras y confusas8.
En conclusin, volver a afirmar Descartes que es preciso, para cuidarse de no errar,
solo permitirnos aceptar como verdadero aquello evidente, claro y distinto, utilizando de
esta manera correctamente tanto la razn como la libertad, ambas otorgadas por Dios.

7 DESCARTES, Ren. Meditaciones Metafsicas, Trad. V. Pea, Ed. Alfaguara. Madrid, 1977.
Pp. 33.
8 DESCARTES, Ren. Meditaciones Metafsicas, Trad. V. Pea, Ed. Alfaguara. Madrid, 1977.
Pp. 34.