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Prcticas de Sociedad y Cultura en la Edad Moderna // Grupo de trabajo 2

Prctica 2: Creencias y prcticas religiosas.


Las seis imgenes que se presentan para la prctica pueden dividirse en dos grupos,
determinados por el contenido de las representaciones: cuatro de ellas hacen referencia a las
creencias religiosas de la Edad Moderna y las otras dos hacen referencia a las prcticas religiosas,
marcando la diferencia fundamental nacida de la ruptura de la Iglesia provocada por Martin Lutero.
Las cuatro primeras imgenes, todas ellas grabados, de Leonard Gaultier, de Corveille de
Lyon y el padre David de la Via, son referencias claras a la muerte y a las dos nociones que giran
en torno a ella y determinan la creencia religiosa de la poca, tanto la cristiana como la de otras
muchas culturas: la de la salvacin y la de la condenacin. Ahora bien, dos de ellos, donde se
representa a individuos postrados en la cama, enfermos y muy cercanos a la muerte, muestran un
concepto cristiano muy tpico de la Edad Moderna, fundamentado en el deseo de la salvacin tras la
muerte: el concepto de "la buena muerte".
En la actualidad, la buena muerte es aquella que sucede sin sufrimiento alguno para el que
est falleciendo, pero en la Edad Moderna la buena muerte era la que aseguraba la salvacin en
contraposicin a la condenacin. De ah que en ambos grabados se pueda ver una suerte de pugna
entre el bien y el mal, entre la salvacin y la condenacin, ejemplificada en las figuras de los
demonios y los ngeles. En ambas, la victoria esperada es la de los ngeles, pues son
representaciones ideales de cmo debera ser la muerte adecuada de un buen cristiano.
En el grabado de Gaultier, se puede ver cmo los santos acuden en ayuda del difunto, tal y
como se espera, pues una de las prcticas que Hannart recoge en su obra Las bellas muertes durante
los siglos: "Pedir la asistencia a los santos". Tambin se puede apreciar como el hombre que va
camino de la defuncin mira hacia el cielo, esperando la salvacin, de nuevo como recomienda
Hannart: "Levantar amorosamente los ojos hacia el cielo". Y en este mismo grabado se puede ver
como la vela bendita se convierte en una representacin del espritu santo que servir de proteccin
para el difunto, aunque en el grabado del padre David de la Via al enfermo se le ve sosteniendo
an la vela, tal como dice Hannart tambin: "Morir con la vela bendita en la mano".
Por tanto, vemos como los hombres representan en sus obras artsticas y literarias una
concepcin que tienen muy presente, una dicotoma que controla absolutamente el concepto de la
muerte. Esta dicotoma tiene una utilidad capital en la creencia religiosa de la poca, pues la
creencia en la salvacin hace menos duras las penas que se sufren en vida y el temor a la
condenacin facilita el buen comportamiento de la poblacin. La utilidad social de la muerte es
evidente, aunque estuviese siempre ms presente entre el pueblo analfabeto, la mayora de la
poblacin, que entre las clases privilegiadas. Ahora bien, la muerte iguala a todos y es algo que
alcanza a cualquier ser humano, sea cual sea su posicin social. De ah que la creencia en la
dicotoma entre la salvacin y la condenacin se extendiese entre toda la poblacin, pues la muerte
es algo inevitable.
El otro grabado de Gaultier, que muestra una procesin funeraria, probablemente llevada a
cabo por una cofrada, es la muestra de la consideracin que tenan de la muerte los hombres de la
Edad Moderna, de todo el esqueleto de pompa con el que se rodeaba la defuncin. Evidentemente el
grabado fue creado tomando como ejemplo un entierro cristiano catlico, pues la muerte es algo
pblico para el catolicismo de Roma, pero no as para el luteranismo. Al cuerpo difunto lo
acompaan toda una serie de rituales y elementos que configuran el entierro y aseguran la salvacin
del difunto ms all de la muerte, cuando llegue el momento del Juicio Final.

Prcticas de Sociedad y Cultura en la Edad Moderna // Grupo de trabajo 2


Este razonamiento nos lleva al anlisis del grabado de Corveille de Lyon, que es una
representacin tpica del Juicio Final. En esta arquetpica representacin iconogrfica se ve
claramente la dicotoma que carga la concepcin de la muerte, la dicotoma entre la salvacin y la
condenacin, pues en la parte superior se puede ver la luz, presentada tras la figura de Cristo, y un
grupo de santos que esperan para recibir en el paraso a aquellos que sean juzgados como dignos, y
sean salvados. En la parte inferior, sin embargo, la tierra es yerma, el cielo est ennegrecido y los
cuerpos de las gentes que all se encuentran estn desnudos, desnutridos y en posiciones incmodas.
Finalmente, en el plano ms bajo de todos, junto a una inscripcin que hace referencia al Juicio
Final, encontramos dos esqueletos.
Debemos tener en consideracin que todas estas representaciones iconogrficas tenan una
clara funcin pedaggica en una poblacin mayoritariamente analfabeta. La representacin del
Juicio Final tena como funcin asegurarse el temor de los creyentes a la condenacin de su alma y
el deseo de que sta sea salvada. La de la buena muerte y el entierro, tenan como funcin mostrarle
al cristiano qu era lo que deba hacer para lograr la salvacin. Todo esto, dentro de la religin
catlica de Roma, pues la luterana es iconoclasta.
Esta diferenciacin entre la existencia o no de representaciones dentro de la religin, nos
lleva a la diferencia entre el luteranismo y el cristianismo catlico romano. Ya se ha presentado la
primera: el luteranismo, en su naturaleza iconoclasta, no emplea imgenes para el adoctrinamiento
de sus fieles; mientras el catolicismo s se sirve de ellas. Esto tiene que ver con el fundamento de
ambas tipologas religiosas, pues el luteranismo fundamenta todas sus prcticas religiosas en la
lectura de la Biblia, lo que supone la necesidad de que al menos uno de los fieles disfrutase de la
alfabetizacin. Generalmente ste sera el padre de familia, el encargado de leer la Biblia todas las
maanas y todas las noches, cumpliendo con la prctica religiosa del luteranismo, que era ms
individualista y familiar que la catlica.
Por otro lado, la religin catlica de Roma se fundamentaba en ms elementos que la lectura
de la Biblia, como la eucarista o la devocin a los santos y la virgen. De ah que no fuese necesaria
la alfabetizacin de los fieles, slo la enseanza de los dogmas principales, generalmente a travs de
las representaciones iconogrficas. La prctica religiosa catlica de Roma se estructura, en lugar de
en el mbito familiar y en la lectura de la Biblia, como sucede con la luterana, en la eucarista, en la
misa. Ahora bien, la diferencia que remarcan las obras a analizar entre el luteranismo y el
catolicismo es la confesin.
El catolicismo determina que la salvacin, esa creencia tan relevante, como se ha expresado
previamente, viene dada por las acciones del cristiano, adems de por su fe. De este modo, la
confesin es totalmente necesaria y el perdn de los pecados o las malas obras tambin lo es. Esta
confesin se hace de modo privado, pues es una confesin de las malas obras que ponen en peligro
la salvacin del alma del pecador. El luteranismo, en cambio, considera que las acciones no son
relevantes, pues lo nico que puede salvar el alma del individuo es la fe en Dios.
El confesionario catlico de las iglesias es el escenario para un acto individual que se
produce entre el que se confiesa y el confesor. La confesin catlica es privada, as como los dems
sacramentos. Sin embargo, en el caso luterano, La confesin, aunque se produzca, tiene lugar en el
mbito pblico y la absolucin de los pecados, que no resulta relevante para la salvacin del alma
siempre y cuando el individuo sea devoto, se hace de manera pblica. El orden se invierte slo
cuando hablamos del mbito de la muerte, pues la muerte catlica se expresa en el mbito pblico,
mientras la luterana se expresa nicamente en el mbito privado.