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I El pensamiento poltico en la antigedad Condicionamiento histrico.

INTRODUCCIN Edad Antigua, trmino que corresponde a un perodo


cronolgico delimitado entre la prehistoria y la Edad Media, de acuerdo con la
interpretacin lineal del tiempo y la divisin cuatripartita de la historia forjada
por la visin de Europa como centro cultural de la modernidad. Dicha divisin
es el resultado de la propia historia europea, y ms concretamente del devenir
histrico de la Europa occidental. En la formulacin del concepto de
antigedad, sus connotaciones originarias derivan de la visin negativa que de
la edad media, como poca oscura entre dos edades de oro, se tena durante el
renacimiento. Aquella divisin en un principio se fundament en criterios
filolgicos y se plasm en el mbito de la historiografa a partir de la obra del
erudito alemn Cristopher Keller, ms conocido como Cristophorus Cellarius,
titulada Historia antiqua, publicada en 1685. La nocin tradicional de
antigedad o de lo antiguo, como asimismo de lo medieval o de lo moderno,
sigue conservando un valor referente, aunque fue objeto de una profunda
revisin crtica por parte de los historiadores a lo largo del siglo XX, tanto en la
determinacin de sus lmites como en la concepcin de sus contenidos.
Aceptado convencionalmente el concepto de edad antigua, las discusiones
sobre sus lmites siguen siendo objeto de controversia, aunque desde esa
perspectiva eurocntrica, la determinacin de los mismos no se atiene
nicamente a la determinacin de cesuras, establecidas por acontecimientos
polticos significativos, sino a la consideracin de los cambios de carcter
estructural en aquellas sociedades y la valoracin, por tanto, de los procesos
de transicin. Unos procesos difciles de determinar en su conjunto por la
asincrona y la heterogeneidad de las sociedades del mundo antiguo. 17 La
determinacin de los inicios de la historia antigua se ha trazado
tradicionalmente por la aparicin y consolidacin de una serie de fenmenos y
procesos tipo, constitutivos de lo que entendemos por antigedad, tales como
la sedentarizacin y la creacin de las ciudades, la aparicin de una
organizacin social ms compleja (relativamente asimilable al actual concepto
de Estado) y el inicio del uso de la escritura. Este ltimo criterio no ha sido
considerado slo como marca del comienzo de la edad antigua desde un plano
metodolgico, es decir, por la irrupcin de las fuentes escritas en el estudio de
la historia frente a la exclusividad de las fuentes arqueolgicas para el
conocimiento de la prehistoria, sino por lo que supone el uso de la escritura en
s misma como instrumento de poder y de organizacin, como forma de
expresin y el modo en que refleja el cambio en la concepcin del mundo,
vinculados a los procesos anteriormente enunciados. A partir de estos criterios,
los datos arqueolgicos disponibles sitan el inicio de la antigedad en Oriente
Prximo y en Egipto hacia finales del IV milenio a.C., mientras que en Grecia y
Roma se situara a mediados del II milenio a.C. y a mediados del I milenio a.C.,
respectivamente. El final de la antigedad y la transicin hacia el medievo
viene trazado, del mismo modo, por la transformacin y disolucin de algunos
elementos constitutivos esenciales del mundo antiguo, de forma preferente en

el marco del Mediterrneo. Resultan, por tanto, arbitrarias las fechas


comnmente utilizadas para situar sus lmites finales; como el Concilio de
Nicea del ao 325 atendiendo a la emergencia del cristianismo, la presencia de
los godos en Occidente desde el 376, la divisin del Imperio romano en el 395
por Teodosio I el Grande y la diferente dinmica evolutiva de Occidente y de
Oriente, o el destronamiento de Rmulo Augstulo en el 476 y la consiguiente
desaparicin del Imperio de Occidente; sin su adecuada contextualizacin en
los procesos que concurren en esa transicin a lo largo de los siglos IV y V d.C.
18 La crisis del mundo urbano, como expresin de la agona de un modelo
econmico basado en la esclavitud, y la merma en su eficacia poltica y
administrativa, la bsqueda de alternativas en el mbito rural, el debilitamiento
de la estructura poltica en torno al emperador y la fragilidad de la unidad
imperial, el avance del cristianismo frente al paganismo como religin
predominante o las invasiones de pueblos nmadas procedentes del continente
asitico, ilustran la extraordinaria complejidad en la que se diluy el mundo
antiguo y se perfil para los europeos un nuevo horizonte cronolgico. Los
aproximadamente treinta y cinco siglos que abarca este amplio periodo
histrico se han circunscrito tradicionalmente a una geografa clsica
delimitada entre el Mediterrneo y el Oriente Prximo, lo que evidencia el
relativismo de este criterio cronolgico al extenderlo a otras reas del globo,
como India o China. La historia del denominado mundo antiguo, a pesar de
esa regionalizacin, presenta una gran heterogeneidad como consecuencia de
su dilatada duracin y la gran variedad de pueblos y civilizaciones que
asumieron con mayor o menor transcendencia su protagonismo histrico. Por
todo ello, aspectos genricos como la persistencia de un sistema
socioeconmico basado en la esclavitud, donde la agricultura y la ganadera,
junto con la actividad comercial, conforman los pilares de la estructura
econmica; la configuracin de formas estatales teocrticas; la aparicin de las
primeras ciudades-estado y la conformacin de los primeros estados
territoriales, bajo la impronta de imperios universales; o el excepcional
papel desempeado por las religiones (tanto de signo politesta como
monotesta), por slo citar algunos, presentan una riqusima variedad de
matices al descender a cada caso particular. La complejidad para el
conocimiento de la antigedad clsica es mayor, si cabe, en la medida en que
estos pueblos y civilizaciones histricos se encuentran en continuo contacto
con sociedades que consideramos en situacin prehistrica. 19 La
historiografa tradicional ha polarizado el estudio del mundo antiguo hacia tres
escenarios geohistricos prioritarios: el Oriente antiguo, especialmente las
civilizaciones del denominado Creciente Frtil (bsicamente la regin de
Mesopotamia); y la Grecia y la Roma clsicas, sobre cuyos ejes se articular
una verdadera historia unitaria del Mediterrneo antiguo. Desde finales del IV
milenio a.C., las civilizaciones ms desarrolladas aparecieron o se desarrollaron
en torno a los grandes ros del Creciente Frtil, esto es, el Tigris y el ufrates (la
regin de Mesopotamia); y el ro Nilo; a los que habra que aadir los ros Krn

y Karjeh, en el caso de la civilizacin de Elam. En Mesopotamia, las primeras


ciudades-estado, gobernadas por sistemas polticos teocrticos, y los primeros
intentos por crear imperios de vocacin universal tuvieron lugar a lo largo del
III milenio a.C. por sumerios y acadios. Al auge de las primeras ciudades-estado
sumerias seguira el periodo acadio, que en muchos aspectos continuara las
prcticas polticas de las ciudades sumerias, pero con predominio de la etnia
semita, y que bajo el reinado de Sargn I (c. 2335- c. 2279 a.C.) dara lugar a la
fundacin del primer Imperio que englob a toda Mesopotamia. Aquellas
pretensiones unificadoras, desde la base de la ciudad-estado, persistiran ms
adelante a finales de dicho milenio con la III Dinasta de Ur; en el II milenio a.C.,
con el Imperio asirio antiguo, el Imperio paleobabilnico, cuyo cenit se alcanz
durante el reinado de Hammurabi, y el Imperio asirio medio; y en el I milenio
a.C., con el Imperio asirio nuevo, el Imperio neobabilnico y el Imperio persa
Aquemnida, cuyos confines se extendieron desde Asia Menor hasta el valle
del Indo, entre los siglos VI y IV a.C. La conformacin de aquellos vastos
estados territoriales, sobre los que se ejerci un intenso control econmico y
poltico-militar, fue acompaada de una progresiva complejidad en las
estructuras administrativas, cuyos primeros baluartes se encuentran en los
primitivos templos de las ciudades-estado sumerias y acadias, 20 hasta
alcanzar unas estructuras ms sofisticadas, como el eficiente sistema de
administracin del Imperio persa, a travs de las satrapas y un rpido sistema
de comunicaciones y un poderoso ejrcito. En el otro vrtice del Creciente
Frtil, el Nilo ser el elemento determinante en el desarrollo de la civilizacin
egipcia que desde principios del III milenio a.C. logr crear una entidad estatal
que materializ la unin del Alto y el Bajo Nilo. En su desarrollo cronolgico, la
historiografa suele distinguir tres periodos: el Imperio antiguo (dinastas I a VI),
en el III milenio a.C.; el Imperio medio (dinastas VII a XII), entre finales del III
milenio y la primera mitad del II; y el Imperio nuevo (dinastas XIII a XX), desde
mediados del II milenio hasta el primer cuarto del I milenio a.C. La edificacin
de los sucesivos imperios se estableci, con lgicas diferencias segn los
periodos, sobre la base de una fuerte monarqua teocrtica, la formacin de un
potente ejrcito y una eficaz administracin centralizada. Los confines de Asia
Menor y la franja costera dieron lugar al desarrollo de importantes ncleos de
civilizacin, como el Imperio hitita en la primera o los semitas occidentales
(arameos, hebreos y fenicios entre otros) en la costa mediterrnea, pero
generalmente fueron zonas bajo el influjo, cuando no el control directo, de las
grandes potencias hegemnicas de la poca. La Grecia antigua A diferencia de
las grandes civilizaciones orientales, de carcter esencialmente continental,
terrestre y agrcola, la civilizacin griega fue bsicamente martima, comercial
y expansiva. Una realidad histrica en la que el componente geogrfico
desempe un papel crucial en la medida en que las caractersticas fsicas del
sur de la pennsula de los Balcanes, por su accidentado relieve, dificultaban la
actividad agrcola y las comunicaciones internas, y por su dilatada longitud de
costas, favorecan su extraversin hacia ultramar. Un fenmeno sobre el que

incidiran tambin de forma sustancial la presin demogrfica originada por las


sucesivas oleadas de pueblos (entre ellos aqueos, jonios y dorios) a lo largo del
III y II milenios a.C. 21 Tras las civilizaciones minoica y micnica, en los siglos
oscuros (entre el XIII y el XII a.C.) la fragmentacin existente en la Hlade
constituir el marco en el que se desarrollarn pequeos ncleos polticos
organizados en ciudades, las polis. A lo largo del periodo arcaico (siglos VIII al V
a.C.) y del clsico (siglo V a.C.), las polis fueron la verdadera unidad poltica,
con sus instituciones, costumbres y leyes, y se constituyeron en el elemento
identificador de una poca. En el periodo arcaico ya se perfil el protagonismo
de dos ciudades, Esparta y Atenas, con modelos de organizacin poltica
extremos entre el rgimen aristocrtico y la democracia. La actividad de las
polis en ultramar fue un elemento importante de su propia existencia y dio
lugar a luchas hegemnicas entre ellas y al desarrollo de un proceso de
expansin colonial por la cuenca mediterrnea. La decadencia de las polis
favoreci su absorcin por el reino de Macedonia a mediados del siglo IV a.C. y
el inicio de un periodo con unas connotaciones nuevas, el helenstico, durante
el cual la unificacin de Grecia dara paso con Alejandro Magno a la
construccin de un Imperio, que someti a los imperios persa y egipcio. En
opinin de algunos especialistas, en esta fase la historia de Grecia volva a
formar parte de la historia de Oriente y se consumara la sntesis entre el
helenismo y el orientalismo. La civilizacin romana, basada tambin en el
desarrollo del mundo urbano, evolucionar desde una ciudad-estado hacia la
conformacin de un extenso Estado territorial cuyo eje ser el Mediterrneo,
contribuyendo a su unitarismo histrico y a su uniformidad cultural. En sus
orgenes, a mediados del siglo VIII a.C., Roma se configur polticamente como
monarqua y se produjo una paulatina diferenciacin entre patricios y plebeyos.
Estas constantes se mantuvieron bajo el dominio etrusco, pero el
debilitamiento de ste y la eliminacin de la figura del rey por los propios
patricios a finales del siglo VI, inaugurara el periodo de la Repblica. Un
periodo 22 caracterizado por la lucha entre patricios y plebeyos que culmin
con el reconocimiento de la igualdad de derechos a estos ltimos. El sistema
poltico canaliz la distribucin del poder a travs de tres instituciones: las
asambleas populares, los magistrados y el Senado. La consolidacin del poder
de Roma se concret en un proceso de expansin territorial que tuvo como
escenarios la pennsula Itlica a lo largo de los siglos VI y V a.C., el
Mediterrneo occidental tras las Guerras Pnicas a lo largo de los siglos III y II
a.C., y el Mediterrneo oriental entre los siglos II y I a.C. Las transformaciones
de Roma culminaron en la crisis del sistema republicano, la creacin del
principado de Augusto y el consiguiente Imperio romano. Los lmites de ste se
acrecentaran durante sus dos primeros siglos de existencia, para entrar en un
proceso de declive desde el siglo III d.C., en el que confluyeron multitud de
factores (polticos, socioeconmicos, religiosos y migratorios, entre otros),
cuyas consecuencias comenzaran a anticipar muchos de los elementos
determinantes de la edad media en Europa.