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Justificacin.

Cuando el ser humano proteja a la naturaleza, estar asegurando su


existencia.
En promedio, una persona genera un kilo y cuarto de basura por da, de la
cual el 40 o 50 por ciento se reduce a residuos orgnicos. Toda esta basura
cuando no es separada correctamente llega a los vertederos urbanos, donde
pasar a una planta de bioestabilizacin, cuya funcin es separar los residuos
orgnicos de otros diferentes para que se pudran o, empleando energa, se
sequen para luego ser incinerados.
Este es el destino final de nuestra basura orgnica que producimos a diario.
Podramos pensar que no pasa nada, pero: 1 kg de basura orgnica sin previa
separacin, deja un impacto de carbono del 31,64%, debido a los medios de
transporte empleados para su traslado desde un aglomerado urbano hasta el
vertedero local, la maquinaria empleada para su separacin y el agua que se
emplea. Pero, si la materia orgnica es incinerada, el impacto ambiental se eleva
hasta un alarmante 46,15%.
Una de las soluciones ms sustentables y simples que existe, es tratar
nuestros desechos orgnicos en casa, por medio de un proceso llamado
"Vermicompostaje".
Por qu compostar es bueno?
Los productos que obtenemos de nuestra vermicomposta podemos usarlos
para enriquecer el suelo de nuestro jardn.
La cantidad de residuos orgnicos que van a parar a los vertederos se
reduce notablemente.
Se ahorran recursos destinados al transporte y manejo de residuos
orgnicos.
Mitigamos la prdida de suelos.
Producimos un abono rico en nutrientes, dejando de lado abonos y
fertilizantes qumicos, dainos para los ecosistemas.
Generamos conciencia sobre la separacin de residuos y cuidado del
medio ambiente.

Introduccin al vermicompostaje.
La materia orgnica y los suelos
La materia orgnica del suelo est constituida por todo tipo de residuos orgnicos
(vegetal o animal) que es incorporado al suelo.
Fuentes de materia orgnica:
Residuos actividad ganadera:
Estircoles, orines, pelos, plumas, huesos, etc.
Residuos actividad agrcola:
Restos de cultivos, podas de rboles y arbustos, malezas, etc.
Residuos actividad forestal:
Aserrn, hojas, ramas y ceniza
Residuos actividad industrial:
Pulpa de caf, bagazo de la caa de azcar, etc.
Residuos actividad urbana:
Basura domstica, aguas residuales y materias fecales.
Proporcin de la poblacin biolgica del suelo:
Fauna 20%
(Lombrices 12%, Macrofauna 5%, Mesofauna y Microfauna 3%)
Flora 80%
(Hongos y algas 40%, Bacterias y actinomicetos 40%)
FUNCIN DE LA FLORA Y FAUNA DEL SUELO:
Bacterias
Grupo ms importante, sus funciones son:
1. Descomposicin de la materia orgnica p.e. en el compost especficamente
en la fase termoflica.
2. Fijacin de nitrgeno en forma simbitica (Rhizobium ssp.) y en forma libre
(Azotobacter ssp., Azospirillum ssp. etc.).
3. Nitrificacin (Nitrosomas ssp. y Nitrobacter ssp.)

Lombrices de la tierra
Son los animales ms comunes en los suelos y cumplen con las siguientes
funciones:
1. Mejoramiento de la aireacin, infiltracin y distribucin del agua.
2. Mezcla de las fracciones orgnicas con las minerales.
3. Produccin de un compuesto que mejora la estructura edfica y la
formacin de compuestos hmicos.

La lombriz: la estrella principal.

[Traduccin: descendente, de izquierda a derecha.]


Lombriz de tierra roja: Lumbricus rubellus 1" a 4". Comn para compostar. Pueden
sobrevivir heladas.
Lombriz roja californiana: Eisenia Foetida, Eisenia Andrei 2" a 4". Son perfectas
para compostar. De apetito voraz y reproduccin rpida.
Lombriz azul: perionyx excavatus 1" a 2". Perfecta para climas tropicales.
Lombriz nocturna africana: Eudrilus eugeniae 6" a 8"+. Perfecta para climas
tropicales o sub tropicales.

Lombriz nocturna europe: Eisenia hortensis 3" a 8". Usada para pescar y para
compostar.
La poderosa y popular Lombriz roja californiana.
La lombriz ms usada para el vermicompostaje es la Eisenia foetida o Lombriz roja
Californiana. Su popularidad se debe a la gran voracidad de las mismas y a su
gran capacidad de reproduccin, adems de adaptarse con facilidad a un rango de
temperatura amplio.
Caractersticas:
1.
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8.

Puede vivir hasta los 16 aos.


Pesa 1 gramo y puede alcanzar a un tamao de 6 a 10 cm.
Se alimenta de todo tipo de desechos orgnicos.
El aparato digestivo de la lombriz humifica en pocas horas lo que tarda
aos a la naturaleza.
Expulsa el 60% de la materia orgnica despus de su digestin.
La tierra que pasa por la lombriz tiene 5 veces ms nitrgeno, 7 veces
ms potasio, el doble de calcio y de magnesio.
Madura sexualmente entre el segundo y tercer mes de vida.
Se aparea y deposita cada 7 a 14 das una cpsula (cocoon)
conteniendo de 2 a 20 huevos que a su vez eclosionan pasados los 21
das. As una lombriz adulta es capaz de tener 1,500 cras en un ao.

Cuidados.
1. Ausencia de luz: las lombrices viven debajo de la superficie del suelo, no toleran
bien la luz, por lo que aparte de estar en un recipiente tapado.
2. Humedad: la presencia de cutcula permeable hace que pierda agua fcilmente, no
les conviene que baje drsticamente la humedad, porque no slo paraliza la
actividad sino que puede reducirnos la poblacin.
3. Temperatura: el ptimo debe oscilar entre los 20C, aunque resisten temperaturas
entre los 4-30C. As cuando la temperatura es inferior a 7C , las lombrices no se
reproducen, pero siguen produciendo abono, aunque en menor cantidad.
4. pH, no soportan valores inferiores a 4.5, la acidez les resulta desagradable, aunque
algo leve pueden tolerarla.
5. Alimentacin. prefieren los restos vegetales algo descompuestos con una relacin
C/N relativamente baja, esto hace que presenten una fuerte selectividad con
respecto a la vegetacin que existe sobre el suelo. Los restos de verduras y
frutas de cocina son de su agrado en cuanto a la relacin C/N.

A compostar!
Primeros pasos.
Debemos elegir el lugar donde poner nuestra vermicompostera. Podemos ubicarlo
en cualquier parte de la casa: en el jardn, la terraza o dentro de la casa. Cuidando
siempre de tener todos los recursos necesarios disponibles y que est alejado de
la luz.
Una vez elegido el lugar, se consigue un sustrato donde puedan vivir las
lombrices. Normalmente se suele obtener junto con la compra de los anlidos,
pero si no es el caso podemos usar turba, tierra estabilizada o corteza de coco.
Estructura de la vermicompostera.

Imagen:
[traduccin en orden descendente, de izquierda a derecha]
Tipos de contenedores.
Cartn: Absorbente y vulnerable a descomponerse. Consejo: Monitorea las
condiciones de este contenedor para asegurar que sus niveles de humedad
sean correctos.
Plstico: No absorbete, fcil de limpiar. Consejo: Aade ms agujeros de
drenaje para evitar que acumulaciones de agua.
Madera: Absorbente, buen drenaje. Consejo: Elije cedro rojo para evitar la
descomposicin del contenedor.
Metal: no absorbente, vulnerable a la corrosin, libera metales pesados.
Consejo: Aade muchos agujeros de desage.

Partes de la vermicompostera.
La Tapa
Evita que entren tanto la luz como el agua de lluvia en el interior. Suele tener
perforaciones en sus paredes verticales para la circulacin del aire. Se coloca
sobre la ltima bandeja.
Las bandejas
Es donde viven las lombrices y depositamos nuestros residuos para que los
digieran. Estn perforadas en la base para permitir la circulacin de estos
animales y el drenaje del agua excedente. Lo normal es utilizar un mnimo de 3
bandejas colocadas unas sobre las otras encima del recolector.
El recolector de lixiviados
Sirve para recolectar el lquido que drena de los lechos de lombrices del interior de
las bandejas, que tambin tiene unas excelentes propiedades fertilizantes. Suelen
disponer de un grifo para su extraccin. Esta pieza se coloca sobre el soporte,
aunque en algunos modelos va integrado en el mismo.
Soporte inferior
Es la base del vermicompostador y sirve para aguantar el peso de las piezas
superiores y darle cierta altura al conjunto para hacer ms cmodo su manejo, lo
que tambin permite colocar un recipiente bajo el grifo del recolector de lixiviados.
Pueden ser patas u otro tipo de sistema. Algunos modelos disponen de ruedas
para facilitar su desplazamiento.

Mantenimiento.
Qu agregar y qu no.
Residuos Vermicompostables al 100%

Restos de frutas y verduras.


Posos de caf y restos de infusiones (sin la grapa).
Flores, hojas y plantas verdes o secas.
Restos de cosecha del huerto.

Residuos Vermicompostables a aadir con moderacin


Cscaras de huevo molidas.
Cartn o papel de peridico, con el mnimo serigrafiado posible (mojados y
troceados).
Pelo (humano o de animales domsticos), lana e hilo natural.
Servilletas y papel de cocina que no hayan absorbido aceites (mojados y
troceados).
Cenizas y serrn o virutas de madera no tratada.
Restos de pan (mojados y troceados).
Restos de csped.
Residuos NO APTOS para el vermicompostaje
Materiales inorgnicos (metal, vidrio, bateras, telas sintticas, colillas, etc.) o
plsticos.
Restos de carne y sus huesos, y de pescado y sus espinas.
Heces de animales domsticos.
Papeles satinados o con mucha tinta de color (revistas, etc.).
Restos de aspiradora o de barrido.
Queso, mantequilla y dems productos lcteos.
Productos que contengan grasas o aceites.
Residuos lquidos orgnicos en general (leche, salsas, etc.).
Pesticidas (y restos de plantas rociadas con ellos), productos sintticos y
medicinas.
Plantas venenosas.
Tierra o piedras.

Para acelerar y optimizar el proceso recomendamos colocar unrecipiente


vaco junto al vermicompostador, en el que iremos depositando nuestros residuos
antes de ofrecrselos a las lombrices.

Dejarlos reposar en este recipiente durante varios das provoca que empiecen
a descomponerse, lo que hace que al aadirlos al vermicompostador sea ms fcil
para las lombrices comenzar a alimentarse con ellos.
Problemas.
Mal olor: algn material se ha podrido debido a que no lo ingieren las lombrices
porque bien no les gusta, bien porque su tamao es demasiado grande.
Deberemos remover y aadir material seco como papel y cartn bien troceado.
Hay demasiadas moscas: hemos aadido mucha fruta o material fresco y no
hemos tapado convenientemente. Deberemos remover, quitar la tapa para que
salgan y por ltimo tapar bien con tela o papel.
Hormigas: es un indicador de que puede estar algo seco. El uso de vaselina y
botellas de agua para impedir el acceso puede resultar efectivo en algunos
vermicompostadores con patas.
Me voy de vacaciones que hago?: la lombrices pueden aguantar
perfectamente un periodo de 4 semanas sin alimentacin. Aunque, eso s,
conviene dejar comida abundante y controlar la humedad clavando botellas con
agua boca abajo en el sustrato, para que se libere el lquido poco a poco. Adems
es recomendable cubrir el vermicompostador con alguna o varias telas hmedas.
Est seco, tengo que regar continuamente: el vermicompostador si est bien
ubicado, no tiene porque regarse en otoo/invierno. En los meses clidos se debe
vigilar, para conservar las condiciones de humedad y adems aprovechar para
formar ms abono lquido.
La poblacin de lombrices ha disminuido: puede ocurrir debido a alguno de los
problemas anteriores. Aunque a veces si la reduccin ha sido muy drstica se
debe a que hemos aadido algn material que no era de su agrado. En ese caso
debemos retirarlo, limpiar y aadir nuevo material fresco.
Cuidados.
Para asegurar la correcta evolucin de nuestro vermicompostaje y prevenir
cualquier problema, solamente tenemos que vigilar la temperatura ambiental, y la
humedad y la aireacin de los lechos.
Temperatura ambiental
Como ya hemos mencionado anteriormente, las lombrices no soportan

temperaturas inferiores a los 4C ni superiores a los 30C.


Si hemos colocado el vermicompostador en el exterior y creemos que va a helar o
que se van a alcanzar temperaturas superiores a los 30C, recomendamos
meterlo dentro de casa, ponerlo a la sombra o cubrirlo con alguna tela
humedecida.
En regiones fras, durante el invierno recomendamos colocar una capa de paja o
tela ligera, o ambas, en el interior de la ltima bandeja, sobre el lecho de
lombrices, para reducir el enfriamiento del interior del vermicompostador.
Humedad
Ya sabemos que las lombrices necesitan una humedad mnima para sobrevivir,
por lo que debemos procurrsela en cada una de las bandejas. Los lechos deben
estar hmedos en toda su superficie, pero no mojados en exceso.
Aireacin
Ya hemos mencionado que las lombrices, como nosotros, necesitan oxgeno para
su respiracin. Para evitar que les falte tendremos que vigilar la compactacin de
los lechos y removerlos peridicamente.
En cuanto a la aireacin manual, sirve para oxigenar el lecho y corregir posibles
efectos de la compactacin. Recomendamos remover con cuidado los lechos de
cada bandeja una vez a la semana, usando un rastrillo de jardinera de dientes
gruesos y con mucho espacio entre los mismos para evitar daar a las lombrices.

Productos finales.
Humus de lombriz.
Este apreciado abono natural y totalmente orgnico es el producto final del
vermicompostaje. Una vez las lombrices se han alimentado con nuestros residuos,
lo nico que queda de ellos es el humus de lombriz, tambin conocido
como vermicompost o lombricompost.
Nivel fsico
Mejora su estructura, por lo que aumenta su capacidad de aireacin y
retencin de agua y nutrientes.

Mejora la capacidad de germinacin de las semillas.


Reduce la erosin por el viento y las precipitaciones.
Facilita su manejo.
Nivel qumico
Enriquece el suelo con sustancias orgnicas y minerales esenciales.
Ayuda a transformar los nutrientes en formas asimilables para las plantas,
permitiendo que puedan absorberlos.
Contribuye con la conservacin del contenido de materia orgnica.
Nivel biolgico
Incorporado en el transplante de nuestras plantas, reduce el "shock"
postransplante.
Favorece la formacin de micorrizas.
Aumenta la poblacin de microorganismos beneficiosos.
Aumenta la resistencia de las plantas a plagas y enfermedades.
Una vez nuestro humus est libre de lombrices y lo hemos retirado de nuestro
vermicompostador, recomendamos extenderlo sobre un plstico hasta que se
reduzca su humedad, sin llegar a secarse del todo. Despus podemos guardarlo
en un recipiente como un cubo, un saco de tela o una maceta vaca, que asegure
cierta aireado.
Recomendamos esperar unos 15-30 das antes de utilizarlo para que termine de
degradarse toda la materia orgnica, almacenndolo siempre en un lugar fresco,
seco y oscuro. De esta manera nos aseguramos de que madure correctamente
y conserve todas y cada una de sus propiedades.
USOS Y DOSIS
A modo orientativo, recomendamos los siguientes usos y cantidades a la hora de
utilizar el humus, teniendo en cuenta que un puado del mismo pesa
aproximadamente 50gr:

Semilleros
Recomendamos mezclar nuestro humus con sustrato universal o tierra vegetal a
una proporcin 1:3 en volumen. Por ejemplo, un vaso de humus por cada 3 vasos
de sustrato universal.
Trasplantes
Para el trasplante de ornamentales herbceas puede ser beneficioso aadir 50gr
en el hoyo. En arbustos, 200-500gr segn el tamao. En rboles, 1.5kg por rbol.
Siempre en contacto con las races.
Macetas
Al preparar el sustrato mezclar el sustrato universal con humus a una proporcin
1:4 en volumen. Como abonado de mantenimiento podemos aadir, alrededor de
la planta, unos 25gr por planta y mes.
Huertas
Al preparar el terreno aadir 6-10kg por metro cuadrado. Como abonado de
mantenimiento, 50gr por planta y mes alrededor de la planta.
Jardines
Al preparar el terreno aadir de 4 a 8kg por metro cuadrado. Como abonado de
mantenimiento, 1kg por metro cuadrado en leosas y rosales, 2 veces al ao; y
50gr por planta y mes en herbceas y plantas de temporada, alrededor de la
planta.
Cspedes y praderas
Al preparar el terreno aadir de 3 a 5kg por metro cuadrado. Como abonado de
mantenimiento, de 200 a 400gr por metro cuadrado al ao, repartido en 2
aplicaciones.
rboles frutales y ornamentales
Como abonado de mantenimiento, 2-5kg por rbol, en funcin de su tamao, 2
veces al ao, alrededor de la base del tronco.
En cuanto al lquido lixiviado recogido en el recipiente inferior, podemos utilizarlo
como fertilizante lquido, diluyendo 1 parte del mismo en 3 partes de agua. Esta
disolucin puede emplearse en plantas interiores y exteriores, regando
directamente la tierra o pulverizndolo sobre las hojas.