You are on page 1of 5

Refroidissement des eaux

par

Pierre LEMOINE
Ingnieur de l'cole Breguet
Chef du Service Technique des Sources Froides des tablissements SCAM-Alsthom

1.
1.1
1.2

Diffrents systmes de refroidissement forc................................


Refroidissement en circuit ouvert ..............................................................
Refroidissement en circuit ferm ...............................................................

2.
2.1

Deux types de rfrigrants....................................................................


Rfrigrants secs .........................................................................................
2.1.1 Arorfrigrants..................................................................................
2.1.2 Arocondenseurs................................................................................
Rfrigrants humides ..................................................................................

2.2

3
3
3
3
4

out travail, qu'il soit mcanique, chimique ou autre, est la source d'une
production de chaleur parasite la plupart du temps gnante, et parfois
mme nuisible. Le refroidissement des installations et des matriels doit donc
tre assur en permanence si l'on veut conserver leur qualit et leur rendement.
Les cycles thermiques fonctionnant selon le principe de Carnot sont
particulirement sensibles au phnomne d'chauffement, le rendement tant
li directement la temprature de la source froide.
Dans un grand nombre de cas, le refroidissement se fait naturellement par
change avec le milieu environnant. Ce refroidissement naturel n'est cependant
pas toujours suffisant et l'on doit alors avoir recours un refroidissement forc.
Nous n'abordons pas dans cet article le refroidissement basse temprature
ncessitant l'utilisation de machines frigorifiques (article Thorie des machines
frigorifiques. Machine compression mcanique [B 9 730] dans ce trait).

B 2 480

11 - 1986

Ncessit du refroidissement

B 2 480 - 2

Toute reproduction sans autorisation du Centre franais dexploitation du droit de copie est strictement interdite.
Techniques de lIngnieur, trait Gnie nergtique

B 2 480 1

REFROIDISSEMENT DES EAUX ____________________________________________________________________________________________________________

1. Diffrents systmes
de refroidissement forc
La classification choisie dans cet article est donne dans la
figure 1.

1.1 Refroidissement en circuit ouvert


Dans ce cas, le fluide de refroidissement, en gnral de leau, est
puis dans un rservoir naturel (rivire, lac, puits, etc.) et est rejet
aprs passage dans les appareils refroidir (figure 2a ).
Cette solution simple est adopte chaque fois que la source froide
existe en quantit suffisante et quil ny a pas de contre-indications,
celles-ci pouvant provenir de diffrents facteurs :
temprature de la source froide trop leve pour assurer un
refroidissement correct ;
source froide polluante ou corrosive (eau de mer ou embouchure des fleuves, par exemple) ;
eau froide trs charge en sels minraux (cas dun grand
nombre de forages) ;
dbit deau trop faible entranant un rejet temprature leve
(pollution thermique) interdit par la lgislation ;
risque de rejet de matires dans leau de refroidissement non
autorises par la lgislation (cas de certaines usines chimiques).

1.2 Refroidissement en circuit ferm


Lorsquil nest pas possible dadopter un refroidissement en
circuit ouvert, il convient de se tourner vers un systme de refroidissement en circuit ferm dans lequel le fluide peut tre rutilis aprs
refroidissement dans un appareil appel rfrigrant (figure 2b ).
On distingue deux systmes principaux.
Les refroidisseurs parois appels habituellement rfrigrants
secs : dans ces appareils, il ny a aucun contact physique entre le
fluide refroidi et le fluide refroidisseur. La sparation peut tre
constitue par la paroi de tubes ou de plaques. Le refroidissement
seffectue uniquement par convection et les fluides peuvent tre de
nature quelconque.
Dans cette catgorie de refroidisseurs entrent :
les changeurs (entre liquide et liquide) et condenseurs
classiques (article changeurs de chaleur contact direct
[BE 9 565] dans ce trait) ;
les arorfrigrants (entre fluide et air) ;
les arocondenseurs (entre vapeur et air).
Les refroidisseurs sans parois appels habituellement rfrigrants humides : dans ces appareils, on recherche au contraire un
contact direct, aussi intime que possible, entre les deux fluides. Il ny
a donc aucune sparation physique entre eux. Le refroidissement
sopre alors la fois par convection pour une faible part, et principalement par vaporation dune fraction du fluide refroidir.
Pratiquement, le fluide refroidir doit tre de leau et le fluide
refroidisseur de lair.

Figure 1 Classification des systmes de refroidissement forc

B 2 480 2

Toute reproduction sans autorisation du Centre franais dexploitation du droit de copie est strictement interdite.
Techniques de lIngnieur, trait Gnie nergtique

___________________________________________________________________________________________________________

REFROIDISSEMENT DES EAUX

Figure 3 Principe de refroidissement


par arorfrigrant ou arocondenseur

Figure 2 Circuits de refroidissement d'eau ouvert et ferm

2. Deux types de rfrigrants


Nous dcrirons ci-aprs les deux types de rfrigrants utilisant
lair comme fluide refroidisseur.

2.1 Rfrigrants secs


Comme nous lavons vu prcdemment, les deux fluides ne sont
pas en contact dans ces appareils. On distingue deux types de
rfrigrants (figure 3) caractriss par lvolution du fluide
refroidir :
les arorfrigrants, dans lesquels le fluide est simplement
refroidi sans changement dtat ;
les arocondenseurs, dans lesquels la vapeur subit un changement dtat.

2.1.1 Arorfrigrants
Dans ces rfrigrants, le fluide refroidir est mis en circulation
par une pompe ou un ventilateur, selon sa nature, et traverse un
ensemble de tubes ou profils dont la paroi extrieure est soumise
une circulation dair naturelle ou force.
Ladoption dun tel systme est obligatoire lorsque le fluide
refroidir nest pas de leau ou de la vapeur deau.
Il comporte, par ailleurs, un certain nombre davantages conduisant dans certains cas son adoption par lutilisateur quel que soit
le fluide. On peut noter en particulier les points suivants :
la sparation totale des fluides permet de conserver les
qualits du fluide refroidir ;
tous les fluides (liquides ou gazeux) peuvent tre refroidis par
ce procd ;

il ny a pas de pollution de lair de refroidissement, si ce nest


un rchauffage, car il nest jamais en contact avec le fluide refroidi ;
en particulier, les retombes de bues ou de gouttes sont pratiquement inexistantes dans lenvironnement ;
le fluide refroidir ne subit aucune pollution due lair de
refroidissement ;
ce systme ne demande aucun appoint de fluide refroidir
pendant ou aprs son passage dans larorfrigrant ;
il est particulirement adapt au refroidissement des fluides
sans limite de temprature.
Les avantages ci-dessus admettent naturellement que les matriaux entrant dans la construction napportent pas, par leur
prsence, des possibilits de corrosion ou de pollution.
Ces rfrigrants prsentent malheureusement un certain nombre
dinconvnients qui conduisent en gnral, lorsque cela est possible, adopter pour le refroidissement de leau un rfrigrant
humide. On notera en particulier :
le prix lev de lappareil (de quatre cinq fois plus cher
quun rfrigrant humide selon les conditions de marche) ;
paralllement, des frais de fonctionnement importants dus
aux puissances de ventilation ncessaires ;
une plus grande complexit de conduite, notamment au
dmarrage et en priode froide ;
limpossibilit dobtenir des basses tempratures deau
refroidie (la limite thorique est celle de lair ambiant).

2.1.2 Arocondenseurs
Ces appareils fonctionnent sur le mme principe que les arorfrigrants. Le fluide refroidir est en gnral de la vapeur deau
(et parfois de lammoniac ou un autre gaz).
Leur utilisation principale se situe dans le domaine de la production dnergie [centrales lectriques de faible et moyenne puissance (< 100 MW) ou usines dincinration dordures] lorsque le
rfrigrant atmosphrique, associ un condenseur classique ne
peut tre utilis, par exemple, par manque deau dappoint.
La principale utilit de ces appareils est de supprimer un tage
intermdiaire de refroidissement (le condenseur) dans le cycle de
la condensation de vapeur, ce qui peut tre un avantage sur des
groupes de faible ou moyenne puissance. Par rapport aux rfrigrants humides, ils ont le dfaut de donner des tempratures de
condensation relativement leves et de conduire des cots
dinvestissement et de fonctionnement plus importants. Leur utilisation est en gnral rserve, pour les arocondenseurs de puissance moyenne, aux rgions sches, sans aucune possibilit de
trouver de leau dappoint.

Toute reproduction sans autorisation du Centre franais dexploitation du droit de copie est strictement interdite.
Techniques de lIngnieur, trait Gnie nergtique

B 2 480 3

REFROIDISSEMENT DES EAUX ____________________________________________________________________________________________________________

Une difficult supplmentaire se prsente pour les fortes


puissances : le diamtre des tuyauteries darrive de vapeur
larocondenseur devient important (plusieurs mtres), ainsi que
lencombrement global de linstallation.

2.2 Rfrigrants humides


Dans ces appareils, les deux fluides sont mis en contact de
manire aussi intime que possible, et pendant le temps le plus long
possible pour favoriser le transfert de chaleur qui sopre la fois
par convection et, principalement, par vaporation.
Les rfrigrants atmosphriques bass sur ce principe (figure 4)
peuvent se classer en trois catgories :
les rfrigrants atmosphriques tirage naturel (figure 5),
gnralement employs pour le refroidissement de volumes deau
importants ;
les rfrigrants atmosphriques circulation d'air force par
ventilateurs (figure 6), qui constituent la majorit des appareils
industriels raliss ;
les rfrigrants monoblocs (figure 7), qui sont des rfrigrants industriels prfabriqus livrs prts lutilisation.
Les rfrigrants atmosphriques sont des appareils simples, de
fonctionnement sr, dont les avantages et les inconvnients par
rapport aux rfrigrants secs sont les suivants.

Figure 4 Principe de refroidissement


par rfrigrant atmosphrique

Avantages :
le moins onreux des systmes de refroidissement en circuit
ferm (achat et fonctionnement) ;
une possibilit dobtenir des tempratures deau froide peu
leves (parfois trs infrieures la temprature de lair ambiant
dans les pays chauds et secs) ;
peu de contraintes dentretien ;
lencombrement le plus rduit de tous les types de rfrigrant.
Inconvnients :
un contact direct de leau refroidir avec lair extrieur, do
un risque de pollution dans certains milieux (sidrurgie, usines
chimiques, proximit des zones ctires, etc.) ;
une perte en eau par vaporation devant tre compense en
permanence par un apport extrieur deau (1 5 % du dbit
refroidir) ;
un traitement de leau ncessaire dans certains cas en fonction de la nature de leau dappoint et de lenvironnement ;
des risques dentartrage des appareils desservis, si leau
dappoint est charge en sels ;
un rejet dair chaud et humide dans latmosphre de volume
important dans les grosses installations.
Pour une tude plus approfondie sur ces diffrents rfrigrants,
on se reportera dans ce trait aux articles suivants :
larticle Rfrigrants atmosphriques [B 2 481], concernant les
rfrigrants humides industriels et monoblocs ;
larticle Arorfrigrants secs [B 2 482], concernant les arorfrigrants et les arocondenseurs.

B 2 480 4

Figure 5 Rfrigrant atmosphrique tirage naturel

Toute reproduction sans autorisation du Centre franais dexploitation du droit de copie est strictement interdite.
Techniques de lIngnieur, trait Gnie nergtique

___________________________________________________________________________________________________________

REFROIDISSEMENT DES EAUX

Figure 7 Rfrigrant mono bloc

Figure 6 Rfrigrants atmosphriques


circulation d'air force par ventilateurs

Toute reproduction sans autorisation du Centre franais dexploitation du droit de copie est strictement interdite.
Techniques de lIngnieur, trait Gnie nergtique

B 2 480 5