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BIOLOGA 2 BACHILLERATO

BLOQUE II T.1, 2, 3 LA CLULA EUCARIOTA

BLOQUE II: CMO SON Y CMO FUNCIONAN LAS CLULAS?


ORGANIZACIN Y FISIOLOGA CELULAR
TEMA 1. TEORA CELULAR.
TEMA 2. CLULA PROCARIOTA Y CLULA EUCARIOTA.
TEMA 3. CLULA EUCARIOTA.

TEMA 1. TEORA CELULAR.


La Teora Celular, elaborada en el siglo XVIII y ampliada en el siglo XIX, actualmente
puede resumirse en cuatro principios:
1. Todos los organismos estn compuestos de clulas. La clula es la unidad estructural de
los seres vivos.
2. Cada clula intercambia materia y energa con su medio, dndose constantemente las
reacciones metablicas. En una clula se dan todas las funciones vitales (nutricin, relacin
y reproduccin). De este modo, podemos referirnos a la clula como la unidad fisiolgica de
la vida. En las clulas tienen lugar las reacciones metablicas de organismo. La clula es la
unidad fisiolgica de los seres vivos.
3. Las clulas provienen siempre de otras clulas preexistentes.
4. Cada clula contiene toda la informacin hereditaria necesaria para controlar su propio
desarrollo y la transmisin de esa informacin a la siguiente generacin de clulas. De este
modo, la clula tambin es la unidad gentica.
Aunque puedan parecer unos postulados ingenuos, debemos tener en cuenta que no fue
fcil llegar a la conclusin de que todos los seres vivos estn constituidos por clulas, ya que en
algunos tejidos estn tan diferenciadas o especializadas que es difcil reconocerlas como tales
(Ramn y Cajal recibi el premio Nobel por demostrar que el tejido cerebral est compuesto por
clulas). Por otra parte, el debate sobre la generacin espontnea se cerr definitivamente
gracias a las demostraciones hechas por Louis Pasteur (ltima mitad del siglo XIX).
Las clulas son estructuras altamente organizadas que se componen de biomolculas y,
como ya se ha comentado, una clula es el ser vivo o la parte ms pequea de este con los
elementos necesarios para permanecer con vida.
En cuanto al origen de la vida en s, seguimos sin poder dar una respuesta exacta al
cmo y al cundo, pero queda demostrada la universalidad del cdigo gentico y con ello la
certeza de que todos los seres vivos somos parientes y procedemos de antepasados comunes.
Tambin hay pruebas ciertas de la gran antigedad de la aparicin de los primeros seres vivos
en nuestro planeta.
[En el ao 2.005, el estado norteamericano de Kansas tom la decisin de que en los
institutos pblicos, a la vez que en Biologa se explicase la teora de Darwin sobre la evolucin
por seleccin natural, tambin habra que explicar la que se ha dado en llamar teora del diseo
inteligente. Al tratarse de creencia y no de ciencia, es incorrecto llamarla teora. Las viejas
ideas creacionistas ahora se disfrazan de teoras pseudocientficas. Ya no impone la creencia de
que hay que entender la Biblia literalmente, ahora el diseo inteligente dice que los seres vivos
son demasiado complejos para haber podido surgir unos de otros por simple evolucin y por lo
tanto, queda demostrado que hay un diseador inteligente (dios) detrs de ellos.

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Curiosa esta pgina:


http://www.allaboutcreation.org/spanish/pruebas-de-la-existencia-de-dios.htm

TEMA 2. ORGANIZACIN PROCARIOTA Y EUCARIOTA. DIVERSIDAD CELULAR.


Pese a la enorme diversidad de formas vivientes (casi 2 millones de especies
clasificadas) slo existen dos modelos de organizacin celular. Se comentan solo las diferencias
ms notables ya que tanto uno como otro sern estudiados en profundidad (clulas eucariotas
en el tema 2.3 y clulas procariotas en el captulo III).
Clulas procariotas: son ms pequeas, ms sencillas, ms antiguas (se sabe por los
restos fsiles), su material gentico no est separado del citoplasma por ninguna envoltura, es
decir, no poseen ncleo y tienen muy poca variedad de orgnulos (ribosomas). Presentan este
tipo de organizacin celular los organismos del reino MONERAS, es decir, bacterias y
cianobacterias (algas cianofceas).
Clulas eucariotas: son ms grandes, ms complejas, ms modernas, poseen el material
gentico rodeado por una membrana, tienen por lo tanto ncleo (del griego eu = verdadero o
bueno y carion = ncleo) y presentan gran variedad de orgnulos, muchos de ellos
membranosos, especializados en diferentes funciones. Son eucariotas los seres de los dems
reinos taxonmicos: PROTISTAS (protozoos y algas), METAZOOS (animales), METAFITAS
(vegetales) y FUNGI (hongos).

TEMA 3. CLULA EUCARIOTA: COMPONENTES ESTRUCTURALES Y FUNCIONES.


Las clulas eucariotas son ms complejas que las procariotas pero sin duda derivan de
estas ya que poseen ciertas semejanzas, como el hecho de tener una membrana citoplasmtica
que separa la clula del medio circundante, y que en el interior hay un lquido, el hialoplasma o
citosol. En la clula eucariota, el hialoplasma y los orgnulos que se encuentran inmersos en l
constituyen el citoplasma. Adems, en el interior celular hay que destacar otra estructura, el
ncleo. Se trata de una vescula formada por una doble membrana que aloja en su interior el
material gentico. El resto de los orgnulos se enuncian seguidamente, tras hacer una distincin
entre los dos grandes tipos de clulas eucariotas, cuya mayor diferencia se encuentra en el
modo de nutricin: clulas animales, que son hetertrofas y, clulas vegetales que son
auttrofas fotosintticas. (No deben dejar de mencionarse las clulas de los hongos, tambin
hetertrofas).
Ambos tipos de clulas (auttrofas y hetertrofas) coinciden en una serie de orgnulos
pero cuentan tambin con otros especficos. Son orgnulos y estructuras comunes:

Membrana plasmtica o citoplasmtica. Es la capa que rodea a la clula y est en


contacto con el citoplasma.

Retculo endoplasmtico (R.E.). Conjunto de cisternas y sacos que se distribuyen


por el citoplasma y rodean al ncleo. Tiene como funciones ms generales
sintetizar lpidos y transportarlos as como almacenar protenas, fabricadas por los
ribosomas.

Ribosomas. Se encargan de la sntesis de protenas.

Aparato de Golgi. Conjunto de vesculas y sacos donde se sintetizan glcidos y se


almacenan sustancias de todo tipo que pueden ser expulsadas al exterior.

Ncleo. Ya mencionado.

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Lisosomas. Son vesculas rodeadas de membrana que contienen enzimas,


fundamentalmente digestivas (hidrolasas). Interiormente estn tapizadas por
molculas que impiden la digestin de la propia membrana por las enzimas.

Mitocondrias. Son orgnulos rodeados por doble membrana. Su funcin es la de


realizar la respiracin celular, o combustin, para obtener energa (ATP) a partir de
materia orgnica y oxgeno.

Vacuolas. Son vesculas rodeadas por membranas y rellenas de lquidos y


sustancias que pueden tener diferentes funciones (reserva, desecho, esqueleto
hidrosttico...).

Los orgnulos exclusivos de las clulas animales son:

Centrosoma. Es una estructura formada por dos cilindros dispuestos


perpendicularmente denominados centriolos constituidos por protenas. Cada
cilindro se compone de tubos muy finos. Interviene en el proceso de separacin de
los cromosomas durante la reproduccin celular. Para ello, se produce una
duplicacin de los dos cilindros y una emigracin a polos opuestos de la clula de
cada pareja, a la vez que se sintetizan unas fibras proteicas que constituirn el huso
acromtico. Tambin aparecen en la base de los cilios y los flagelos responsables
del movimiento de las clulas. (Centriolos de igual naturaleza contienen los flagelos
de las algas, aunque no suelen denominarse centrosoma).

Los orgnulos exclusivos de las clulas vegetales son:

Cloroplastos. Son orgnulos con doble membrana en los que se hallan situados los
sistemas enzimticos encargados de la fotosntesis.

Pared celular. Estructura situada por fuera de la membrana plasmtica y constituida


bsicamente por celulosa.

Podramos aadir que las clulas de los hongos poseen una pared celular semejante a
la de las clulas vegetales pero compuesta de quitina (el mismo material que el que
forma el exoesqueleto de los animales artrpodos).
Tras este somero repaso a los componentes de la clula eucariota, debe plantearse el
origen de dichas clulas que, por lo que sabemos, son ms modernas que las procariotas. La
teora ms atractiva, y a la vez ms aceptada, considera a estas clulas procedentes de una
clula procariota gigante que en algn momento de su historia habra incluido (se habra
comido sin llegar a digerir) a una pequea clula procariota quizs especializada en obtener
energa mediante reacciones de oxidacin. Dicha clula sera la precursora de las mitocondrias.
En las clulas vegetales, los cloroplastos tendran un origen semejante. En ambos casos se
tratara de asociaciones mutualistas, ventajosas para ambas especies.
Las pruebas de esta simbiosis son la presencia de material gentico en forma de
anillo de ADN, idntico al de las bacterias; la presencia de ribosomas de tipo procariota, que
hacen que mitocondrias y cloroplastos tengan una cierta autonoma y sean capaces de
reproducirse dentro de la propia clula y tambin el hecho de tener doble membrana (la interna,
propia de la clula fagocitada y la externa, procedente de la vescula fagoctica). Otras pruebas
indirectas son las aportadas por casos conocidos de simbiosis intracelular (por ejemplo, algas
unicelulares que viven dentro del protozoo paramecio). Esta TEORA DE LA ENDOSIMBIOSIS
ha sido enunciada por la estadounidense Lynn Margulis (y tambin propone que los flagelos y
aun los centriolos tienen un origen semejante). [Las mitocondrias que poseemos en nuestras
clulas proceden todas de nuestras madres, ya que el espermatozoide no aporta ninguna y, por
lo tanto, los genes mitocondriales siempre son una herencia materna].
A continuacin, se describirn con detalle los orgnulos y estructuras de las clulas
eucariotas.
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3.1. MEMBRANA PLASMTICA: COMPOSICIN, ESTRUCTURA Y

FUNCIONES.

La membrana plasmtica es una envoltura continua que, por un lado, est en contacto
con el medio exterior y, por el otro, con el citoplasma celular. Tiene un espesor medio de 7nm (7
10-9 m) y aparece al microscopio electrnico como una capa triple. Son muy semejantes las
membranas de las clulas eucariotas y procariotas.
Composicin qumica y estructura: qumicamente, las membranas citoplasmticas estn
constituidas por protenas y lpidos en proporciones, que aunque difieren segn los organismos,
pueden ser consideradas por trmino medio del 60% de protenas y el 40% los lpidos. Tambin
existe una pequea proporcin de glcidos asociados a los anteriores componentes.
Lpidos:
Los lpidos ms abundantes son FOSFOLPIDOS, COLESTEROL y GLICOLPIDOS.
Todos ellos presentan un marcado carcter anfiptico y en medio acuoso se disponen en forma
de bicapa lipdica, si bien no tiene que ser simtrica ni homognea en cuanto a la distribucin
de estas molculas. La bicapa se forma por reaccin de las molculas anfipticas frente al agua:
las cabezas polares se orientan hacia el agua exterior e interior de la clula y las colas
hidrfobas se enfrentan en el interior de la bicapa. Ver esquema. Esta bicapa aporta fluidez a la
membrana, gozando las diferentes molculas de una amplia movilidad. Los fosfolpidos no estn
unidos por enlaces covalentes ni de otro tipo: es simple repulsin de sus porciones hidrfobas y
de acercamiento de las hidrfilas.
[El grupo de las bacterias llamado arqueobacterias o bacterias extremfilas, capaces de soportar
altas temperaturas, muy bajo pH, alta salinidad, es decir, condiciones extremas, presenta una
membrana plasmtica diferente, en la que sus componentes se encuentran unidos por enlaces
covalentes fuertes. Son la excepcin a la norma].
Protenas:
Hay muchos tipos y su situacin en la bicapa va a depender de su afinidad con el agua. Segn
esta caracterstica, diferenciamos entre:
Protenas transmembrana, que son aquellas que atraviesan la doble capa.
Protenas parcialmente introducidas en la bicapa y con una parte asomando al exterior de ella
(bien al exterior o bien al interior celular).
Estos dos tipos de protenas tambin pueden llamarse protenas integrales o
intrnsecas, estn fuertemente unidas a lpidos y son difciles de separar. Son insolubles en
agua y constituyen el 70% del total
Protenas situadas en la superficie externa o en la interna de la membrana y unidas a otras
protenas o a lpidos.
Tambin son llamadas protenas extrnsecas o perifricas. Estn dbilmente unidas a
lpidos, son fcilmente separables de la membrana y solubles en agua. En total suponen un 30%
de las protenas de membrana.
Las protenas tambin pueden desplazarse dentro de la membrana aunque con menor facilidad
que los lpidos. [Dibujar esquemas].
Glcidos:
Los glcidos se asocian bien a lpidos (glicolpidos) o bien a protenas (glicoprotenas) de
la membrana. Estos componentes se sitan en la cara de la membrana que da al medio externo
y forman una especie de cubierta llamada glicocliz o glucoclix. Esta disposicin de los
azcares, que son siempre oligosacridos, junto con la distribucin de los diferentes lpidos y
protenas, da a la membrana plasmtica una clara asimetra. (La bicapa lipdica junto con el
glicocliz da la estructura de tres capas al microscopio electrnico).

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Este modelo de membrana fue propuesto por Singer y Nicholson en 1.972 y se


denomina de MODELO DE MOSAICO FLUIDO.
De forma resumida postula lo siguiente:
1. Los lpidos y protenas que forman la membrana constituyen un mosaico porque
estn formadas por piezas independientes (al igual que las teselas forman los
mosaicos).
2. Los lpidos y las protenas pueden desplazarse (con limitaciones) dentro de la
membrana, por lo que estas se comportan como un fluido.
3. Las membranas son asimtricas en cuanto a la disposicin de las molculas.
[Deben quedar claras las ideas acerca de lo que es un mosaico o lo que significa fluidez
y asimetra]
Funciones: la membrana plasmtica separa a la clula del medio externo, pero no slo
asla sino que tambin comunica ambos medios, puesto que tanto la entrada como la salida de
materia se hacen a travs de ella. Las principales funciones de la membrana son:
1. Aislamiento de la clula.
2. Transporte de iones y molculas del exterior al interior y viceversa (en muchos casos
las protenas son las encargadas).
3. En ciertas protenas de membrana se encuentra la identificacin de la clula,
constituyendo los antgenos de membrana (ej. los Ag de los glbulos rojos,
responsables de los grupos sanguneos) [el carn de identidad celular es
imprescindible para que funcione el sistema inmunitario: slo se reconoce como
propia a la clula que presenta las protenas de membrana que tiene el individuo. Un
rgano trasplantado es rechazado si sus protenas de membrana no son
reconocidas].
4. Las membranas tambin son receptoras de seales del exterior, por ejemplo de
mensajeros qumicos como las hormonas (nuevamente son ciertas protenas las que
reciben las informaciones del medio). Los virus, parsitos celulares, tambin
aprovechan la presencia de ciertas protenas como receptores para poder penetrar en
sus hospedadores.
La importantsima funcin del transporte a travs de la membrana ser tratada en el apartado
correspondiente a la nutricin celular.
Unidad de membrana o sistema de membranas:
Muchos de los orgnulos antes definidos son membranosos. Esto quiere decir que estn
rodeados por una membrana (e incluso algunos poseen dos de ellas mitocondrias-). Todas
estas estructuras son semejantes en composicin a la membrana plasmtica. De hecho, hay
comunicacin entre orgnulos membranosos y entre estos y la membrana plasmtica (el aparato
de Golgi forma vesculas membranosas que se fusionan a la membrana plasmtica y as se
expulsa su contenido al exterior celular. Ello sucede de modo sencillo porque como ya ha sido
dicho, todas las membranas son semejantes en estructura, estando constituidas por una doble
capa de fosfolpidos y protenas. Por esto es conveniente hablar de sistemas de membranas
para expresar la semejanza de todas ellas.
3.2. PARED CELULAR EN CLULAS VEGETALES.
La mayor parte de las clulas (incluidas las procariotas) cuentan con una envoltura ms o
menos estructurada, que rodea por fuera a la membrana citoplasmtica, cuyos componentes
son sintetizados en el interior de la clula y expulsados a travs de la propia membrana. Hay
grandes diferencias entre las que producen las clulas animales y las vegetales.
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[Clulas eucariotas animales: en la mayora de los seres pluricelulares, las clulas estn
rodeadas por un entramado de macromolculas segregadas por la propia clula y que
constituyen la matriz extracelular. Estas sustancias son variadas, pero podemos destacar
algunas de naturaleza proteica, tales como las fibras de colgeno y de elastina. Sus funciones
son las de unir las diferentes clulas constituyendo los llamados tejidos conectivos, algunos de
los cuales son: adiposo, cartilaginoso, seo, conjuntivo....
Clulas de los hongos: las clulas de estos organismos, ya sean uni o pluricelulares,
presentan una pared compuesta por el homopolisacrido quitina, el mismo componente del
caparazn de los artrpodos].
Clulas eucariotas vegetales: todas las clulas vegetales poseen una pared celular. Se
trata tambin de una estructura exterior a la clula y adosada a la membrana plasmtica. Esta
pared es muy rgida y gruesa. Est compuesta por molculas de celulosa agrupadas formando
fibras. Estas fibras se hallan unidas por un cemento constituido por otros tipos de molculas
como pectinas, hemicelulosas, agua y sales minerales.
Existen muchos tipos de paredes celulares, pero en trminos generales, se puede
considerar que presentan la siguiente estructura multicapa:
Lmina media. Es una capa que separa dos clulas y que se origina al dividirse una
clula en dos clulas hijas. Es la capa ms externa y su composicin bsicamente pectina.
Pared primaria. Est formada por varias capas de celulosa, hemicelulosa y pectina, pero
predominando esta ltima.
Pared secundaria. Constituida por varias capas, pueden formarse sustituyendo a la
pared primaria o bien se aaden a ella; en su composicin predomina la celulosa, formando
estratos en los que vara la direccin en la que se organizan las fibras. Esta pared otorga gran
resistencia a la clula pero le impide crecer, es por tanto rgida. La pared secundaria se forma en
clulas que viven ms de un ao y el depsito se hace entre la pared primaria y la membrana
plasmtica (plantas no herbceas).
Las funciones de la pared celular son varias: sirve de esqueleto y evita la rotura de la
clula por fenmenos de smosis (la turgencia es muy importante en la fisiologa vegetal. En
las plantas herbceas, el esqueleto hidrosttico junto con el de la pared las mantiene en pie).
Pueden aparecer diferenciaciones o especializaciones de la pared celular. Algunas
son:
Lignificacin. Es una acumulacin de lignina, un heteropolisacrido que aumenta la
rigidez de las clulas y de las estructuras que stas forman. En las plantas leosas, constituye la
madera (lignina = lea). Se produce, sobre todo en las clulas conductoras de savia bruta.
Mineralizacin. Es la acumulacin de sales minerales. Igualmente da rigidez a las
estructuras (tallos). Por ejemplo, las gramneas contienen slice.
Suberificacin. Es un depsito de cutina o suberina en clulas epidrmicas, con una
funcin de impermeabilizacin y proteccin en hojas y tallos respectivamente. (Sber = corcho).
[ Origen del trmino clula]

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3.3.

CITOSOL Y
FLAGELOS.

RIBOSOMAS.

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CITOESQUELETO.

CENTROSOMA.

CILIOS

CITOSOL
Se conoce como citoplasma al espacio o contenido celular comprendido entre la
membrana citoplasmtica y la envoltura nuclear. As, una clula se compone de membrana,
citoplasma y ncleo. El citoplasma, por su parte est formado por el citosol o hialoplasma y los
orgnulos citoplasmticos (aunque no es del todo correcto, es frecuente emplear los
conceptos de citoplasma y citosol como sinnimos).
El citosol es el medio interno de la clula, en l se encuentran inmersos el
citoesqueleto y los orgnulos celulares. Es un medio acuoso (85% agua) en el que aparecen
disueltas una gran cantidad de sustancias formando una disolucin coloidal (en el lmite entre las
disoluciones verdaderas y las suspensiones). Esos materiales son molculas proteicas
(protenas estructurales, aminocidos, enzimas), lpidos, glcidos (monosacridos...
polisacridos), cidos nucleicos (nucletidos, nuclesidos, ATP, ARNm, ARNt, etc.), productos
del metabolismo y sales minerales disueltas.
Sus funciones son las siguientes:

Es el medio en el que se mueven los orgnulos.

En l se encuentra el citoesqueleto, que da forma y una cierta rigidez a algunas


clulas.

Es el medio de reaccin de muchas de las reacciones del metabolismo celular.

RIBOSOMAS
(Son muy pocos los orgnulos no membranosos: ribosomas y centrosoma, aunque
este ltimo, por su composicin puede considerarse como una estructura ms del citoesqueleto).
Son orgnulos globulares sin membrana constituidos por protenas asociadas a
ARNr procedente del nucleolo. Pueden estar dispersos por el citoplasma o unidos a las
membranas del Retculo Endoplasmtico Rugoso.
Estructura: son de muy pequeo tamao, comparado con otros orgnulos celulares,
slo observables con el microscopio electrnico. Tienen forma aproximadamente esfrica y
estn formados por dos subunidades de diferente tamao. Los ribosomas de las clulas
eucariotas tienen un tamao de 80S (coeficiente de sedimentacin de 80 S), 60S la subunidad
mayor y 40 la menor. Los procariotas son de 70S (coeficiente de sedimentacin 70 S), con una
subunidad mayor de 50S y una menor de 30S. [Estas unidades, se definen en funcin de la
localizacin de los ribosomas en un gradiente de concentracin de agarosa tras un proceso de
centrifugacin. S significa unidades Svedberg. Comentario en clase].
Funcin: actan en la sntesis de protenas, concretamente en la etapa de
traduccin. Los ARNm suelen ser ledos por varios ribosomas a la vez (de 5 a 40) dejando entre
ellos una distancia (unos 100 ). Al conjunto se le denomina polirribosoma o polisoma. [La
traduccin se estudiar en el tema de la base qumica de la herencia].
CITOESQUELETO
El citoesqueleto se compone de:

microfilamentos o filamentos de actina, que tienen la funcin de mantener la forma


de la clula o de algunas de sus estructuras como las microvellosidades; tambin
permiten el movimiento ameboide (por pseudpodos) y en las clulas musculares
intervienen en la contraccin.
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Filamentos intermedios. Tienen como funcin reforzar la estructura celular de


aquellas clulas que estn sometidas a esfuerzos mecnicos (clulas del tejido
conjuntivo o axones de clulas nerviosas. [Se llaman as por el tamao intermedio
entre los microfilamentos y los microtbulos]. Hay varios tipos, por ejemplo los
filamentos de queratina de las clulas epiteliales o los neurofilamentos que refuerzan
los axones de las neuronas.

Microtbulos. Son filamentos tubulares que como en los dos casos anteriores tienen
naturaleza proteica [cada tubo est formado por 13 filamentos de tubulina]. Los
microtbulos pueden originar estructuras estables o permanentes como los
centriolos que se comentarn ms adelante y los cilios y flagelos, que son
prolongaciones muy finas rodeadas por membrana plasmtica; cortas y numerosas
en el primer caso y escasas y largas en el segundo, con funciones de movimiento.
Tambin pueden originarse estructuras lbiles o transitorias como el huso
acromtico, que se forma durante la reproduccin celular en las clulas animales y
los microtbulos de transporte, que trasvasan sustancias de un lugar a otro dentro
de la clula.

CENTROSOMA
Recibe tambin los nombres de Citocentro o Centro celular. Aparece en las
proximidades del ncleo y es considerado un centro organizador de microtbulos.
Estructura: el centrosoma est formado por dos centriolos o cilindros dispuestos
perpendicularmente y un material en el que se hallan inmersos y que se conoce como
centrosfera. En la centrosfera se organizan los filamentos que formarn el ster o huso
acromtico [ster = estrella]. Cada centriolo se compone de 9 grupos de 3 microtbulos, que se
disponen formando un cilindro hueco.
El centrosoma es una estructura que solo aparece en las clulas animales. Cuando la
clula va a dividirse, los centriolos se duplican y forman el diplosoma (con un total de cuatro
cilindros), que originar el huso acromtico. El huso acromtico se forma durante la divisin
celular, tanto en mitosis como en meiosis y es el encargado de hacer el reparto de las
cromtidas durante la anafase. En las clulas vegetales no aparecen estas estructuras pero s
parecen formarse finas fibras que colaboran en el reparto de los cromosomas.
En la base de cada cilio y flagelo aparecen dos centriolos dispuestos perpendicularmente, como
en el centrosoma, responsables de la organizacin de los microtbulos de dichos apndices (los
flagelos pueden encontrarse tanto en clulas animales como vegetales).
CILIOS Y FLAGELOS
Los cilios y los flagelos son estructuras relacionadas con el movimiento. Se trata, en el
caso de los cilios, de prolongaciones cortas y muy numerosas a modo de pelos que sobresalen
de la superficie celular. Estn rodeadas por membrana citoplasmtica, contienen hialoplasma y
una estructura tubular semejante a un centriolo. Se encuentran unidos unos a otros en su base
de modo que el movimiento de todos ellos es sincronizado (las clulas del epitelio de las
Trompas de Falopio o las de la trquea presentan cilios). En cuanto a los flagelos, son
prolongaciones largas, normalmente mayores que la propia clula y aparecen en pequeo
nmero en la clula que los posee. En muchos casos hay uno slo (ejemplo: el espermatozoide
humano).
La estructura interna de cilios y flagelos es semejante a la de los centriolos, pero los 9
grupos de tbulos que forman el cilindro se disponen de dos en dos y encierran en el interior a
otros dos.

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2.3.4. ORGNULOS CELULARES: MITOCONDRIAS, CLOROPLASTOS,


ENDOPLASMTICO, COMPLEJO DE GOLGI, LISOSOMAS Y VACUOLAS.

RETCULO

En todos ellos, las membranas son semejantes en composicin y estructura a la


plasmtica. Por ello, se habla en ocasiones de sistema de membranas para referirse a todo el
conjunto de orgnulos membranosos incluida la membrana plasmtica.
RETCULO ENDOPLASMTICO.
Es un sistema membranoso compuesto por sculos aplastados y tbulos que se
extienden por todo el citoplasma y que estn en comunicacin con la membrana nuclear
externa. Todas las cavidades del R.E. estn comunicadas entre s y se distinguen dos regiones:
R.E. rugoso. Es el ms prximo al ncleo, rodendolo y estando en contacto con la
membrana nuclear. Tiene adheridos a su superficie externa innumerables ribosomas, que son
los que le dan el aspecto rugoso. Su funcin es el almacenamiento de las protenas sintetizadas
por los ribosomas, la formacin de complejos proteicos tales como lipoprotenas y
glucoprotenas y el transporte de sustancias a travs de la clula.
R.E. liso. Su funcin general es la sntesis de casi todos los lpidos de la clula
(preferentemente los componentes de las membranas: fosfolpidos y colesterol) y transporte de
los mismos. Pero en determinadas clulas (por ejemplo de nuestro organismo), pueden
desempear otras funciones y as, en las clulas musculares, el R.E. (que se denomina R.
Sarcoplsmico) contiene iones calcio que son expulsados al exterior durante la contraccin. En
rganos como piel, intestino, hgado, pulmn o rin, tiene una funcin de detoxificacin,
llevando a cabo, mediante enzimas oxidasas, la destruccin de molculas extraas tales como
pesticidas, ciertos medicamentos, conservantes alimentarios, etc. Un ltimo ejemplo de funcin
particular es la que presenta en los hepatocitos del hgado, en los que el R.E. liso colabora en la
conversin de glucgeno a glucosa, empaquetando esta ltima en pequeas vesculas y
exportndola a la sangre (cuando los niveles de glucemia disminuyen).
En los dos orgnulos el transporte puede concluir en la formacin de vesculas que se
liberan al espacio citoplasmtico.
APARATO DE GOLGI.
Estructura: est formado por conjuntos de sculos aplastados y paralelos llamados
dictiosomas en nmero de entre 5 y 10 as como por vesculas de secrecin. Cada
dictiosoma presenta dos zonas o caras diferentes: la cara cis est ms cerca del ncleo,
presenta sculos de menor tamao que tienen una membrana ms fina, recibiendo vesculas
procedentes del R.E. (vesculas de transicin). La cara trans, est orientada hacia el exterior
celular, presenta sculos de mayor tamao y con membrana ms gruesa. Esta cara libera
vesculas de secrecin, que pueden desplazarse por la clula e incluso salir al exterior por
exocitosis.
Funciones: son varias.
1. Transporte, maduracin (modificacin de protenas) y acumulacin de protenas
procedentes del R.E.
2. Unin de glcidos a lpidos de membrana (glucosilacin) para formar glicolpidos.
3. Unin de glcidos a protenas de membrana (glucosilacin) para formar
glicoprotenas.
4. Sntesis de glcidos, a partir de monosacridos, como por ejemplo, los
integrantes de la pared celular.
5. Transporte de todo tipo de sustancias fuera de la clula.
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LISOSOMAS
Son vesculas globulares rodeadas de membrana, procedentes del Aparato de Golgi y
que contienen enzimas hidrolticas (hidrolasas).
Estructura: hay que destacar que estas vesculas presentan en la cara interna de la
membrana un recubrimiento de glucoprotenas que protegen al propio orgnulo de ser
hidrolizado o digerido por las enzimas.
Funcin: digerir o hidrolizar o descomponer materia orgnica. Esta descomposicin
llevar a transformar las macromolculas en otras menores (los polmeros son descompuestos
en sus monmeros integrantes). Las reacciones que se producen son las de rotura de enlaces
mediante agua (enlace glucosdico, ster, peptdico, etc.).
La digestin puede ser de sustancias ingeridas por pino o fagocitosis (heterofagia) o de
sustancias de la propia clula (autofagia). En ambos casos, las partculas debern estar
contenidas en una vacuola, es decir, estarn aisladas dentro de una membrana. Un tercer caso
es la digestin extracelular, propia de los hongos o de animales pluricelulares (las clulas
secretoras del pncreas, del estmago o del intestino delgado expulsan el contenido de sus
lisosomas a la luz del tubo digestivo).
VACUOLAS.
Son sculos de forma globular, de tamao muy variado y con diferentes funciones.
Hoy da se tiende a denominar vacuolas slo a las de gran tamao y de origen vegetal y
vesculas a las de origen animal, que son de pequeo tamao.
Estructura: presentan una membrana semejante a la plasmtica que rodea al contenido.
Funciones: fundamentalmente, las vacuolas almacenan sustancias, pero pueden tener otras
utilidades:

Reserva de sales minerales, glcidos, lpidos... que se encontrarn inmersos en disolucin


acuosa.

Almacn de sustancias con funciones especficas, por ejemplo pigmentos (que colorean
estructuras como flores y frutos y que nunca salen del orgnulo) o alcaloides (molculas
txicas fabricadas por los vegetales como medio de defensa y que solo se vierten al ser
destruidas las clulas).

Transporte de sustancias de unos orgnulos a otros o al exterior (del R.E. al Ap. de Golgi,
por ejemplo).

Esqueleto hidrosttico: las clulas vegetales suelen contener una nica gran vacuola que
ocupa casi todo el espacio citoplasmtico. Contiene agua a presin, dando rigidez a la
clula.

Mantenimiento del contenido hdrico. Ciertos organismos como algunos protozoos


ciliados dulceacucolas (p.e. el paramecio) acumulan el exceso de agua, que penetra en el
citoplasma por smosis, en ciertas vacuolas y la expulsan al exterior contrayndose
peridicamente. Son las llamadas vacuolas pulstiles.

MITOCONDRIAS
Son orgnulos cuya forma es variable, pudiendo oscilar desde esfricas hasta cilndricas.
Tienen un tamao semejante al de las bacterias, (es decir, de 1 a 4 de longitud y de 0,3 a 1
de dimetro).
Aparecen en gran nmero en todas las clulas, ya sean animales, vegetales o de
hongos, siendo especialmente abundantes en aquellas que presentan una elevada demanda

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(gasto) de energa bioqumica (ATP) como por ejemplo las clulas musculares, las neuronas o
los espermatozoides. Al conjunto de mitocondrias de una clula se le denomina condrioma.
Estructura: son orgnulos con doble membrana, la interior de las cuales se halla muy replegada
y por lo tanto cuenta con una gran superficie. Se distinguen las siguientes estructuras y
espacios:
1- Membrana mitocondrial externa: semejante a la membrana plasmtica y relativamente
permeable al agua y a otras sustancias.
2- Espacio intermembranoso: est relleno de un lquido semejante al hialoplasma.
3- Membrana mitocondrial interna: es muy impermeable al agua y al paso de sustancias, y
en ella se encuentra un gran nmero de enzimas que tienen diferentes funciones.
Destacan los siguientes tipos de enzimas y sistemas enzimticos:

Permeasas.
Complejos formadores de ATP.
Cadenas moleculares transportadoras de electrones.

El fuerte replegamiento de esta membrana supone un aumento de superficie y por lo


tanto permite que exista un gran nmero de sistemas enzimticos repetidos. Estos
sistemas de enzimas se encuentran perfectamente organizados en la superficie de la
membrana y de su ordenacin depende el buen funcionamiento del orgnulo.
4- Matriz mitocondrial: es el contenido del espacio ms interno de la mitocondria. Contiene
muchos tipos de enzimas que realizan funciones bioqumicas. Tambin posee
ribosomas mitocondriales o mitorribosomas y ADN mitocondrial de doble cadena
y circular (cerrado). Esta cido nucleico lleva los genes necesarios para fabricar los
ribosomas mitocondriales as como una parte de importante de las protenas del
orgnulo.
De hecho, las mitocondrias se reproducen dentro de las clulas y durante la
reproduccin celular, deben de repartirse entre las dos clulas hijas. En la
reproduccin sexual, ya ha sido comentado que el vulo aporta todas las
mitocondrias del nuevo ser (hecho interesante y que se emplea en pruebas de
identificacin mediante ADN).
Funciones: la principal actividad de las mitocondrias es la de obtener energa mediante la
oxidacin de materia orgnica. Dicha energa queda almacenada en forma de ATP. Para que el
proceso funcione es necesaria la presencia de un aceptor de electrones y protones: el oxgeno.
Adems de la cadena transportadora de electrones, y de las enzimas responsables de la
fosforilacin para la obtencin del ATP a partir del ADP, estos orgnulos realizan el ciclo de
Krebs, la -oxidacin de los cidos grasos, (dos procesos de degradacin de materia
orgnica), la sntesis de cidos grasos y la sntesis de molculas orgnicas precursoras
de otras ms complejas.
Por ltimo, las mitocondrias tambin pueden tener una funcin almacenadora de lpidos,
protenas, iones, etc., degenerando como tales mitocondrias y transformndose en vacuolas.
PEROXISOMAS
Estructura: los peroxisomas son vesculas, semejantes a los lisosomas, que contienen una gran
diversidad de enzimas, entre las que destacan las oxidasas.
Funcin: los peroxisomas realizan reacciones de oxidacin en las que los sustratos pierden
hidrgenos. En algunas de estas reacciones se obtiene agua oxigenada que, siendo un
compuesto muy oxidante y peligroso, es degradado por la enzima catalasa. Se llaman
peroxisomas porque producen perxido de hidrgeno, que es el nombre sistemtico del agua
oxigenada.
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Son mltiples los productos oxidados por los peroxisomas, destacando ciertos cidos
grasos, el metanol, el etanol y el cido rico. Como puede observarse, algunos de estos
productos son txicos. No obstante, a pesar de tener una cierta labor detoxificadora (rompen
molculas que pueden resultar dainas) los peroxisomas llevan a cabo multitud de reacciones
(sus enzimas) en las que se obtiene energa. En algunos tipos de clulas pueden intervenir en la
sntesis de lpidos (colesterol, cidos biliares...) y es destacable la funcin de estos orgnulos en
las clulas vegetales: en las semillas son responsables de la transformacin de los cidos
grasos en glcidos, a partir de los cuales se obtendr energa, imprescindible para los procesos
de germinacin y el crecimiento (reciben el nombre especfico de glioxisomas).
En resumen, los peroxisomas pueden oxidar molculas que no son degradadas por las
mitocondrias con el fin de obtener energa, tambin pueden degradar sustancias txicas y por
ltimo, pueden realizar transformaciones de unas sustancias en otras.
CLOROPLASTOS
Son orgnulos exclusivos de las clulas vegetales fotosintticas. Suelen tener forma
discoidal (esferas achatadas). Sus dimensiones oscilan entre las 3 y 20 de dimetro mayor y
de 1 a 2 de dimetro menor (un tamao muy semejante al de las bacterias).
Estructura: son orgnulos con doble membrana. Una membrana plastidial externa, muy
permeable y una membrana plastidial interna, muy impermeable y replegada.
La zona ms interior del cloroplasto se denomina ESTROMA. En l, aparecen unos
sculos aplastados e interconectados, pertenecientes a la membrana interna, llamados
TILACOIDES. Se distinguen dos tipos: unos de gran tamao llamados LAMELAS o tilacoides
del estroma y otros, sostenidos por los anteriores, de menor tamao, con forma de disco y
dispuestos de forma apilada que se denominan tilacoides del GRANA.
En las membranas de los tilacoides, preferentemente en los grana, se encuentran los
sistemas enzimticos encargados de captar la energa luminosa, del transporte de electrones y
de la formacin del ATP. El estroma contiene, adems, glcidos, lpidos, protenas, ADN
plastidial (circular y cerrado), ARN, ribosomas plastidiales, pigmentos fotosintticos, sales y otras
sustancias. Como en las mitocondrias, los sistemas enzimticos se hallan perfectamente
ordenados en las membranas de los tilacoides.
Funcin: la funcin primordial es la de llevar a cabo la fotosntesis, que consiste en la
transformacin de materia inorgnica en orgnica empleando ATP obtenido a partir de energa
solar mediante los pigmentos fotosintticos y la cadena transportadora de electrones.
Otra funcin que pueden tener algunos cloroplastos es la de almacenar sustancias. As,
los amiloplastos acumulan almidn, los proteoplastos almacenan protenas, los oleoplastos
contienen aceites y los cromoplastos estn rellenos de pigmentos.
3.5.

NCLEO
(INTERFSICO):
CROMATINA Y NUCLEOLO.

ENVOLTURA

NUCLEAR,

NUCLEOPLASMA,

El ncleo es una estructura propia de las clulas eucariotas que alberga el material
gentico. Consta de una envoltura o membrana nuclear y un medio interno, el nucleoplasma
que contiene el o los nuclolos y las masas de cromatina.
Forma, localizacin y tamao: el ncleo en las clulas vegetales, debido a la presin de
la vacuola, suele tener una forma discoidal y queda situado lateralmente. En las clulas
animales tiende a ser esfrico y disposicin central, pero puede presentar otras formas (por
ejemplo lobulado como en ciertos glbulos blancos sanguneos) y localizaciones. El tamao es
variable, mayor en aquellas clulas que tienen una gran actividad (por ejemplo, clulas
secretoras o reproductoras). Existe una relacin entre el volumen nuclear y el volumen celular.

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Sobrepasado un lmite, la clula comienza en proceso de reproduccin ya que se supone que el


ncleo es incapaz de controlar un volumen celular mayor (una clula recin nacida presentar
un ncleo mayor proporcionalmente que otra adulta).
Descripcin de las partes del ncleo:
Envoltura nuclear. Es una doble membrana que separa el citoplasma del nucleoplasma.
Est en contacto con el R.E. rugoso. La membrana nuclear externa posee ribosomas
adosados. La membrana nuclear interna presenta protenas de membrana que anclan otra
estructura interna de naturaleza proteica llamada lmina nuclear, cuya funcin es la de
organizar la cromatina y la de estabilizar toda la envoltura.
La envoltura nuclear est atravesada por innumerables poros, que son orificios de muy
pequeo tamao. Presentan en torno a ellos ocho grnulos o masas de ribonucleoprotenas y
en el centro otro grnulo. La funcin de tan compleja estructura es la de regular el paso de
materiales tales como grandes molculas de ARN sintetizadas a partir del ADN.
La funcin de la envoltura nuclear es la de separar el contenido del ncleo del citoplasma
y regular la entrada y salida de sustancias. La funcin concreta de la lmina nuclear es la de
organizar la cromatina y colaborar en la formacin de los cromosomas as como de la
descomposicin del ncleo cuando la clula va a reproducirse.
El nucleoplasma. Es el medio interno nuclear. Tambin se le conoce como jugo
nuclear o carioplasma. Se compone de sustancias disueltas en agua constituyendo una
disolucin coloidal. Estos materiales son protenas de muchos tipos (pptidos, histonas,
protaminas, enzimas, a.a. sueltos), cidos nucleicos (nucletidos, nuclesidos, ARN de todos los
tipos), lpidos, glcidos, sales minerales. En cuanto a la funcin, en el nucleoplasma se realiza la
sntesis de cidos nucleicos (es el medio de reaccin).
Los nuclolos. Son orgnulos esfricos sin membrana; hay uno por clula y en
ocasiones dos. Estn constituidos por protenas, ARN y ciertos tramos de ADN (bucles) que
codifican ARNr y ARNm con instrucciones para protenas ribosmicas. La funcin de estas
estructuras es la de sintetizar y organizar los componentes de los ribosomas. Las subunidades
recin sintetizadas salen por separado al citoplasma, donde se unen para llevar a cabo la
traduccin de las protenas. Los nuclolos aparecen en los ncleos teidos destacando de la
cromatina por presentar una coloracin diferente (a veces ms intensa y otras ms apagada:
son como una mancha en la cromatina).
La cromatina. Est constituida por filamentos de ADN. El nombre de cromatina proviene
de la facilidad e intensidad con la que queda teido el ADN con ciertos colorantes empleados en
microscopa (al huso acromtico le sucede todo lo contrario, de ah el apelativo de a-cromtico).
En la fase de reposo o interfase, estos filamentos estn formando condensaciones con aspecto
de ovillo, adosadas a la lmina nuclear. Durante la reproduccin celular, la cromatina se
organiza dando lugar a los cromosomas.
La cromatina presenta una alta condensacin u organizacin, como ya se vio en el tema
de cidos nucleicos. En estado de cromosoma, el nivel de enrollamiento es mucho mayor. La
funcin de la cromatina es doble: durante la interfase o periodo de no divisin celular su principal
cometido es la expresin de su informacin gentica, dando lugar a los ARNm. La otra
funcin que podemos considerar en la cromatina es la de conservar y transmitir la
informacin gentica durante la reproduccin. Para ello, el ADN deber copiarse o duplicarse
originando molculas idnticas que para un mejor reparto se organizarn en cromosomas (que
por esta razn siempre tendrn dos cromtidas).
Dentro de la cromatina se distinguen varios tipos. Ciertos tramos o sectores son llamados
EUCROMATINA, en estos, la condensacin o plegamiento es mnimo, en trminos relativos (ya
que siempre est muy organizada), y pueden ser transcritos fcilmente a ARN. Otros sectores,
por el contrario, se hallan ms condensados, denominndose HETEROCROMATINA. Estos
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tramos no son transcritos. Dentro de esta heterocromatina hay que distinguir entre aquella que
no se transcribe nunca, y que denominamos H. CONSTITUTIVA, suponindose que sirve de
soporte al resto del ADN, y la H. FACULTATIVA, que slo se transcribe en ciertos momentos del
desarrollo celular, quedando posteriormente inactivada.
Muchos de los genes que poseemos (se piensa que hay casi 20.000 en la especie
humana) solo se activan durante las primeras etapas de la embriognesis ya que son los
encargados de que a partir de un puado de clulas idnticas procedentes del cigoto se
produzca un embrin con todos sus rganos y estructuras. Estos genes, una vez que han
cumplido su misin se inactivan para el resto de la vida del individuo (y para que no estorben
se guardan como heterocromatina facultativa).
Tambin hay genes que nunca se activarn en determinadas clulas de un organismo
pluricelular con tejidos, ya que la especializacin celular se basa precisamente en que cada tipo
de clulas slo activa aquellos genes que necesita: una clula nerviosa nunca activar el gen de
producir insulina y una clula de hueso no va a activar los genes de sntesis de la hemoglobina.
(Por lo tanto, siempre en las clulas habr una heterocromatina constitutiva). Pero adems de
esta heterocromatina que contiene informacin (genes), hay otra que no posee informacin para
fabricar protenas y que por razones poco conocidas se mantiene generacin tras generacin
entre los genes. Recibe el nombre de ADN basura y constituye ms del 90%! de todo el ADN.
Gran parte de este material tambin se organiza como heterocromatina constitutiva, pero es
ingenuo pensar que no sirve para nada a pesar del nombre [el nombre de ADN basura, parece
que viene del estudio de los genomas por parte de compaas privadas, para las que el
descubrimiento de un gen puede aportar beneficios ($), mientras que las secuencias sin
informacin no dan dinero].
http://unpocodemuchoesbastante.blogspot.com.es/2012/09/dos-noticias-sobre-adn-no-hay-adn.html

Hay tambin, sin duda, genes que en una especie actual no se utilizan, pero que
proceden de antepasados y que no han sido eliminados, slo silenciados.
[Las zonas de los centrmeros y los telmeros (extremos de los cromosomas) estn
formados por heterocromatina constitutiva.
En las mujeres y en las hembras de los mamferos en general, uno de los dos
cromosomas X est fuertemente empaquetado como heterocromatina desde el momento en que
se form el cigoto. Permaneciendo as para siempre. Es el llamado corpsculo de Barr].
Hay un campo todava por investigar que trata de contestar a cmo y por qu se leen o
se dejan de leer los diferentes genes, o lo que es lo mismo, cmo se activan y desactivan genes.
No siempre est relacionado con la forma de empaquetamiento de la cromatina. Ver el trmino
de epigentica en la pgina:
http://epigenome.eu/es/1,1,0

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