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De la Gramtica del Texto

al Anlisis Crtico del Discurso


Una breve autobiografa acadmica
Versin 2.0. Diciembre de 2006
Teun A. van Dijk
Universidad Pompeu Fabra, Barcelona
En esta breve autobiografa acadmica explico algunos de los desarrollos de
mi trabajo desde la gramtica del texto a comienzos de los aos 70, hasta mis
actuales estudios en Anlisis Crtico del Discurso (ACD), y otros temas de
investigacin sobre ideologa, conocimiento y contexto. El punto central de esta
autobiografa se centra en lo acadmico. Mi historia personal ser contada en
otra parte.
Gramtica del Texto
Para entender mi inters por la gramtica del texto debe recordarse que mi
primer amor acadmico fue la Teora Literaria. Despus de un primer ttulo en
Lengua y Literatura Francesas con nfasis en la poesa surrealista, en la Universidad Libre de msterdam, estudi Teora Literaria en la Universidad [Municipal] de msterdam. En ese momento me centr especialmente en la lengua
literaria, y quera saber si se poda caracterizar la literatura especficamente
por su uso particular de la lengua. Bajo la influencia de la gramtica Transformacional-Generativa de Chomsky, a fines de los aos 60, expres dicha pregunta en trminos de un sistema de reglas especiales que generaran (es decir, que describiran estructuralmente) los textos literarios. Sin embargo, la
Gramtica que servira para explicar las estructuras del texto (GT) nunca se
llev a cabo y as mi objetivo de desarrollar una potica generativa, que se ve
reflejado en una de mis primeras publicaciones en holands (van Dijk, 1971a,
1971b

algunas de ellas seran traducidas al alemn e italiano aos despus. Ms


abajo aparecen detalladas las referencias), pronto fue substituido por un objetivo ms importante, el de centrarme en una gramtica generativa del texto.
ste se convertira en el tema de disertacin de mi doctorado (van Dijk, 1972).
El propsito fundamental de tal gramtica del texto era el de intentar proporcionar una descripcin explcita de las estructuras (gramaticales) de los textos.
La tarea ms obvia de tal descripcin era explicar las relaciones (semnticas)

de la coherencia entre las oraciones, y otros aspectos fundamentales del discurso. As como la gramtica de la oracin necesita hacer explcita la forma en
la que las clusulas de oraciones complejas se relacionan semnticamente,
debera haber una investigacin seria, que no exista entonces, que permitiera
extender el estudio de la semntica a una semntica lineal (secuencial) del
discurso.
Inicialmente, bajo la influencia de la semntica estructural francesa (Greimas),
asum que las relaciones de significado entre las oraciones tenan que definirse en trminos de la identidad de los lexemas o semas de las palabras que
conformaban tales oraciones. Con el tiempo, este supuesto result ser errneo,
aunque continu siendo popular dentro la semntica estructural francesa durante aos. La idea central es que las relaciones entre oraciones no son las
nicas que definen la coherencia, sino ms bien, las relaciones referenciales, es
decir, las relaciones entre las cosas que las oraciones denotan en un texto, tal
como veremos ms abajo.
Lo nuevo e interesante en esta teora emergente de la gramtica del texto fue
la introduccin de las macroestructuras, una nocin desconocida en cualquier gramtica de la oracin. Lo fundamental de las macroestructuras es que
los textos no slo tienen relaciones locales o microestructurales entre las oraciones subsecuentes, sino que tambin tienen estructuras generales que definen su coherencia y organizacin globales. En mi trabajo previo, tales macroestructuras eran de dos tipos diferentes, es decir, estructuras globales del significado, y estructuras globales de la forma. Para evitar la confusin entre estas
clases diferentes de estructuras, introduje posteriormente la nocin de superestructura. Con ella me refera a las ltimas estructuras, es decir, al esquema, a las estructuras esquemticas que organizan la forma o el formato
total del texto, tal como lo conocemos desde la teora de la narrativa o de la
teora de la argumentacin (Van Dijk, 1980).
Despus de ms de 30 aos vale la pena preguntarse si esta gramtica del texto era errnea o correcta. Tal como lo veo ahora, dira que los principios bsicos de la gramtica del texto se mantienen an en gran parte del trabajo que
todava se hace en algunos tipos de gramticas del discurso, incluso bastante
sofisticadas. En efecto, al igual que una gramtica de la oracin explica por qu
las secuencias arbitrarias de palabras no definen las oraciones, una gramtica
del texto necesita explicar por qu las secuencias arbitrarias de oraciones no
definen un texto. Sin embargo, la manera en la que hicimos la gramtica del
texto fue realmente muy primitiva, y en gran parte especulativa, imprecisa, y
algo equivocada. Lo que se mantuvo, sin embargo, fue la importante nocin de

coherencia en cualquier teora semntica del discurso, y la idea obvia de que


los textos tambin estn organizados en niveles ms globales, ms generales
de descripcin.
Estudios posteriores, incluso en psicologa, sobre la coherencia global (textual)
y local (entre frases) resultaron ser ms sofisticados. As, en mi libro Texto y
Contexto (Van Dijk, 1977), enfatic en el hecho de que la coherencia local entre
las oraciones se debe basar en relaciones referenciales entre los hechos de un
mundo posible, usando as la nocin popular de entonces el mundo posible,
proveniente de la semntica y de la filosofa formales. Es decir, dos proposiciones subsecuentes P1 y P2 son coherentes si denotan dos hechos F1 y el F2
que estn relacionados dentro de un mundo posible (por ejemplo de modo
condicional o causal), o a un cierto modelo que representa una situacin de un
mundo posible. Hasta hoy, esta es la definicin semntica estndar (formal)
de la coherencia del discurso aunque sera necesario agregar los parmetros
pragmticos y cognitivos. Obviamente los discursos no son coherentes abstractamente, o sea sin contexto, sino que son discursos coherentes para los
participantes de una situacin comunicativa. En mi trabajo posterior con Walter Kintsch sobre la psicologa del procesamiento del texto, esta relacin referencial no se defini en trminos de algn mundo posible, sino en trminos
de modelos mentales (vase ms abajo).
Se demostr, sin embargo, otra dimensin de la coherencia local. Las oraciones (o sus significados: proposiciones) no son slo coherentes debido a las
relaciones entre los hechos que denotan, sino, ms bien, a las relaciones de sus
significados entre s. Es decir, la coherencia era no solamente extensional
sino, tambin intensional. Sin embargo, esta relacin del significado no se
defini en trminos de los significados de palabras aisladas (a la manera de la
semntica estructuralista), sino en trminos de las relaciones entre proposiciones enteras.. Por ejemplo, dos proposiciones P1 y P2 son intensionalmente
coherentes si P2 es una Generalizacin, una Especificacin, una Explicacin o
un Ejemplo de P1. En otras palabras, estas nociones definen una relacin funcional entre proposiciones subsecuentes: P2 tiene la funcin de ser una Generalizacin de P1, etc. Un trabajo posterior sobre la teora retrica de la estructura, de Mann y de Thompson (RST en sus siglas en ingls), desarrollara este
tipo de relaciones funcionales entre las oraciones de textos. Desafortunadamente estas relaciones se confunden a veces con las relaciones referenciales
entre proposiciones (las relaciones basadas en lo temporal, condicional, causal, los etc.), relaciones entre los hechos denotados por proposiciones. Es muy
importante distinguir estas dos clases de coherencia, es decir, por un lado, la
funcional (intensional, basada en el significado), y, por otra lado, la referencial

(extensional, basada en la referencia).


Asimismo, se defini la nocin de macroestructura en trminos de las reglas
semnticas bastante precisas para la derivacin de macroproposiciones, a
partir de secuencias de microproposiciones. De esta manera, damos cuenta
formal del fenmeno familiar del resumen de un texto. Ms adelante, dentro
de la psicologa del procesamiento del texto, estas macroestructuras desempearon un papel fundamental al ayudar a comprender las maneras en las que
los usuarios de una lengua almacenan y recuerdan los textos.
Por lo tanto resulta extrao que incluso, an hoy, la gramtica del discurso
funcione solamente a nivel lineal de oraciones o proposiciones subsecuentes
e ignore el de las estructuras globales cruciales (macroestructuras, superestructuras) que definen el significado total y la forma del texto. Es probable que
una de las razones para este descuido sea el hecho de que las macroestructuras sigan siendo objetos extraos dentro de la teora gramatical, pues son estructuras que necesitan ser comprendidas de manera diferente a como se hace
con las estructuras del significado de las oraciones, o de las relaciones entre
las oraciones. De hecho, apenas puedo imaginar una explicacin de las estructuras, por ejemplo, narrativa, argumentativa o conversacional solamente con
base en la gramtica. En este sentido, la lingstica moderna, como tal, no ha
desarrollado una teora basada en el discurso o uso de la lengua porque su
gramtica sigue siendo esencialmente una gramtica de la oracin o gramtica de la secuencia. As lo han entendido muchos psicolingistas y sociolingistas y por ello, tambin, se entiende que el anlisis del discurso se transforme en una disciplina diferente, en vez de ser una especialidad de la lingstica. Estos aspectos nos muestran tambin que se puede tardar dcadas para
que los hallazgos de una disciplina se introduzcan y/o se acepten en otras
(sub)disciplinas, o que, por el contrario, no se reconozcan del todo porque al
aparecer en distintos campos resultan cuerpos extraos para ser asignados a
alguna corriente en particular.
La psicologa del procesamiento del texto
Precisamente porque mis colegas lingistas, an los de la gramtica del texto,
no se sintieron muy cmodos con nociones extraas como la de macroestructura, acud a la psicologa para buscar inspiracin y ayuda, y entonces encontr a Walter Kintsch. Este psiclogo americano de descendencia austriaca,
haba escrito un libro en 1974 (La Representacin de Significado en la Memoria) en el que, por primera vez, dentro de la psicologa, se afirm que el objeto
de estudio para una psicologa cognitiva de la comprensin ya no deban ser
las oraciones aisladas, sino los textos completos. l, se refiri as a mi diserta-

cin doctoral de 1972 sobre la gramtica del texto. Pronto entramos en contacto, y colaboramos durante algo ms de 10 aos al tiempo que yo escriba
mi libro Texto y Contexto (van Dijk, 1977), y algunos artculos sobre la pragmtica del discurso (van Dijk, 1981), as como varios libros en holands (van Dijk,
1977, 1978a, b)
. Al comienzo, escribimos varios artculos y finalmente produjimos el libro
Estrategias de la Comprensin del Discurso, el cual tendra una enorme influencia en la psicologa del discurso (van Dijk y Kintsch, 1983). Muchas de las ideas
originales de la gramtica del texto, incluyendo las elusivas macroestructuras,
encontraron su lugar dentro de la teora cognitiva de la comprensin del texto.
Al comienzo, los procesos y las representaciones mentales implicados en el
proceso se explicaban de manera cercana a las estructuras y reglas de las gramticas del texto, pero posteriormente Kintsch y yo observamos que el uso
real de la lengua es mucho ms flexible y, al mismo tiempo, ms falible: la gente incurre en equivocaciones al hablar o al escuchar el discurso.
As, se introdujo la importante nocin de comprensin estratgica, la cual buscaba dar cuenta de lo que los usuarios hacen realmente cuando hablan o entienden un discurso. Por ejemplo, mientras una gramtica asigna una estructura a una oracin o secuencias de oraciones ya dada (abstracta), los usuarios
reales de una lengua comienzan con la interpretacin (tentativa) de las primeras palabras de una oracin antes de que hayan odo o ledo el texto completamente. Es decir, la comprensin es lineal o en lnea y no post hoc.
Tal comprensin estratgica es muy rpida y eficaz pero es hipottica ya que
los errores se corrigen despus, dentro del decurso de la produccin. Igualmente diferente a la explicacin gramatical es el hecho de que los usuarios de
la lengua pueden utilizar la informacin del texto y del contexto al mismo
tiempo, o funcionar en varios niveles lingsticos (fonologa, sintaxis, semntica, pragmtica) para interpretar el texto al mismo tiempo. En resumen, el proceso de comprensin del texto real es muy diferente al del mero anlisis formal y estructural.
Asimismo sucede con la produccin del discurso: los usuarios de la lengua
pueden comenzar a hablar o a escribir sin una estructura completamente
desarrollada de oraciones, prrafos, giros o discursos completos en mente.
Los usuarios de la lengua representan oraciones y sus significados en su memoria. Es decir, una teora psicolgica es una teora del proceso mental y necesita tener en cuenta que, por ejemplo nuestro memoria de trabajo, es decir,
la Memoria a Corto Plazo (MCP) tiene una capacidad limitada y necesita va-

ciarse regularmente despus de lo cual la informacin interpretada se almacena en la Memoria a Largo Plazo (MLP). De esta manera, Kintsch y yo describimos las estrategias implicadas en el anlisis, la interpretacin y el almacenaje
en la memoria para cada uno de los niveles del discurso. En vez de condiciones
o de reglas para la coherencia local o de derivacin de macroestructuras, planteamos estrategias eficaces para su manipulacin en la mente de los usuarios
de la lengua.
El resultado de tal proceso de comprensin es una Representacin en la Memoria Episdica, es decir, la parte del texto del MLP en donde se almacenan las
experiencias personales de la gente. La nocin de la macroestructura desempea un papel fundamental en este proceso y en la representacin, es una estructura construida por el usuario de la lengua para organizar una representacin del texto de la memoria. En otras palabras, las macroestructuras en una
teora psicolgica son subjetivas pues explican cmo los usuarios de la lengua
entienden lo ms importante de un texto, los temas que se tratan, y la forma de
resumir un discurso.
Otro elemento crucial, que faltaba en la gramtica del texto, se introdujo, el
conocimiento. Para entender un texto, los usuarios necesitan saber cantidades
extensas de conocimiento del mundo socio-cultural. Sera imposible definir las
relaciones de coherencia entre las oraciones o simplemente construir macroestructuras, sin tal conocimiento. Por la misma poca (1977), Schank y Abelson publicaron su famoso libro acerca de las scripts (guiones), tomadas como modos abstractos de las maneras en las que la gente organiza su conocimiento sobre los acontecimientos estereotipados (por ejemplo, ir de compras
o cenar en un restaurante). As, para entender un texto, los usuarios de la lengua activan unas o ms scripts y utilizan la informacin relevante en la construccin de una representacin del Texto en la Memoria Episdica.
Modelos mentales
Kintsch y yo introdujimos otra nocin crucial, la de modelo (de la situacin),
una nocin que tambin fue utilizada, aunque de manera diferente, por el psicolingista Johnson-Laird en su libro Modelos Mentales (1983). El punto central de tal nocin es que los usuarios de la lengua no construyen simplemente
la representacin (semntica) del texto en su memoria episdica, sino adems,
una representacin acerca del acontecimiento o de la situacin del texto. Esta
concepcin sobre el modelo demostr ser muy acertada pues explic muchas
cosas que eran hasta entonces oscuras, ignoradas o no atendidas, algunas de
las cuales enumerar a continuacin.

Primero que todo, este concepto finalmente dio un fundamento maravilloso a


la teora de la coherencia referencial: Las oraciones (o sus proposiciones) se
definieron como coherentes simplemente cuando se relacionan con un modelo. Es decir, si la gente puede construir un modelo posible o plausible para una
secuencia o un texto completo entonces el texto es subjetivamente coherente.
Esto tambin resuelve el problema de la referencia extra lingstica y del
anlisis del discurso, no es tanto el mundo verdadero a lo que la gente se
refiere o de lo que habla, sino a la (re)construccin del mundo (inter)subjetivo, o de una situacin en el mundo, de acuerdo con sus modelos
mentales. As, tenemos bases cognitivas y subjetivas, y por lo tanto, ms realistas para la nocin de la coherencia referencial que haba sido definida anteriormente de manera abstracta, en trminos de modelos formales o de mundos posibles.
En segundo lugar, las macroestructuras de los textos se pueden explicar en
trminos de un nivel ms alto de macroestructuras de modelos: No pueden
ser visibles o expresadas directamente en el discurso en s mismo, pero la gente sabe cules son los temas generales representados en su modelo mental de
un acontecimiento. En otras palabras, la informacin y las inferencias implcitas en el proceso del discurso se representan en los modelos mentales, lo cual
explica bien la nocin de la presuposicin, conocida como una proposicin en
un modelo que no se expresa en el discurso.
En tercer lugar, los modelos tambin proporcionan una explicacin adecuada
para el hecho de que cuando la gente recuerda un texto, a veces recuerda
informacin que nunca fue expresada explcitamente en el texto original. As,
si asumimos que la gente durante el proceso de comprensin tambin construye un modelo del acontecimiento, y si mucha de la informacin de tal modelo se puede derivar de un conocimiento ms general, sociocultural, entonces
estas memorias falsas pueden explicarse siguiendo el contenido del modelo
construido para un texto. Es decir, lo que la gente recuerda de un texto no es
tanto su significado, sino ms bien, el modelo subjetivo que ellos construyen sobre el acontecimiento del que trata el texto. Esto es por supuesto trivial cuando
nos damos cuenta de que la mayora de los lectores estn interesados no tanto
en el significado abstracto de un texto, sino en la informacin acerca de la
realidad. En resumen: entender un texto significa que la gente es capaz de construir un modelo mental del texto.
En cuarto lugar, dentro de la produccin del texto, el modelo es el punto de
partida para todo proceso algo de lo que otras teoras de la produccin de la
lengua y del discurso carecen: la gente sabe algo sobre un evento, y este cono-

cimiento se representa en su modelo del acontecimiento. Dicho modelo servir


como base para, por ejemplo, contar una historia sobre el acontecimiento o
escribir una noticia sobre ste.
En quinto lugar, los modelos explican el hecho de que la gente no slo representa lo que sabe sobre un acontecimiento, sino tambin, sus opiniones y
emociones asociadas a tal acontecimiento. Esto explica por qu la eleccin del
lxico y otros aspectos de la apreciacin se arraigan en los modos en los que
la creencia evaluativa se representa en sus modelos mentales de los acontecimientos.
Finalmente, los modelos explican cmo el conocimiento general se relaciona
con el procesamiento del texto: mientras que los modelos son personales y
subjetivos (dependientes del contexto de la comprensin actual), el conocimiento se puede considerar como una generalizacin y abstraccin de tales
modelos. Por lo tanto la idea de aprender de las propias experiencias, se refiere a una operacin hecha sobre los modelos. Por el contrario, el conocimiento general se utiliza de manera fragmentaria, en instantneas de tal conocimiento en modelos especficos. Muchos experimentos posteriores en psicologa cognitiva confirmaron que verdaderamente los modelos desempean un
papel crucial en la comprensin y en la memoria.
Lo que el libro que escribimos con Kintsch no desarroll fue que, adems de
modelos acerca de los acontecimientos hablados o escritos (los modelos podran llamarse tambin modelos semnticos), los usuarios de la lengua tambin construyen modelos del acontecimiento comunicativo en el cual participan. Esos modelos del contexto (o modelos pragmticos) contienen las
representaciones subjetivas de las caractersticas del Yo (Self) hablante, de los
otros participantes del discurso, del tiempo y el lugar, de las caractersticas
sociales, de las relaciones entre los participantes, de los objetivos, los propsitos y los fines. Los modelos contextuales tambin conforman la base mental de
los actos del discurso dependientes del contexto, del estilo y la retrica. Es
decir, controlan la manera en la que la informacin de los modelos de los acontecimientos se selecciona y se expresa eventualmente en el discurso.
Ha sido sorprendente que mientras la nocin de modelo mental (de la situacin) ha llegado a ser muy popular en la psicologa del procesamiento del discurso, la nocin, igualmente crucial, de modelo del contexto haya tenido tan
poca influencia. Esto es, especialmente extrao, puesto que el concepto explica
muchos de los problemas que debe afrontar una teora ms realista sobre el
proceso del discurso y del uso de la lengua, cuyo fin sea explicar cmo puede la
gente hablar y escribir adecuadamente en una situacin comunicativa. Sin

modelos del contexto, una teora del procesamiento del discurso y del uso del
lenguaje, no puede explicar cmo es que la gente est capacitada para hablar y
escribir adecuadamente en una situacin comunicativa. Sin modelos del contexto, una teora de procesamiento del discurso no puede dar cuenta de lo que
un escritor o un hablante hacen, sin cualquier input para comunicarse e interactuar con otros participantes. Visto as, sin modelos del contexto, las teoras del discurso carecen de las dimensiones relevantes: social e interaccional.
En realidad, asumo que mucho de lo que Kintsch y yo llamamos anteriormente
el sistema de control est, de hecho, realizado por los modelos del contexto.

cuciones definidas como actos (de habla). Es decir, la pragmtica no es el estudio general del uso de la lengua (o como Charles Morris lo seal hace casi
60 aos, el estudio de las relaciones entre los signos y sus usuarios). Si se
fuera el caso, los estudios del anlisis del discurso, de la psicolingstica, de la
sociolingstica y la etnolingstica seran parte de la pragmtica. Lo cual
sera extender intilmente el alcance de esta disciplina. Lo mismo sucede con
el estudio de las estrategias interaccionales concretas, como la cortesa y la
gestin de la interaccin. Estas son parte de una teora de la interaccin (conversacional), y no de una teora de la pragmtica.

Esta nocin de modelos del contexto sera desarrollada de manera ms detallada, hacia finales de los aos 90, y se resolver completamente en mis libros
multidisciplinarios sobre contexto (Van Dijk, 2007a, 2007b). En esa nueva
teora del contexto se explica cmo los usuarios de la lengua gestionan la tarea
fundamental de adaptar sus discursos al conocimiento presupuesto de sus
receptores. Ya que los hablantes no pueden representar todo lo que los destinatarios saben en esos pequeos modelos estratgicos del contexto, necesitan
estrategias simples que permitan concluir lo que los receptores presumiblemente ya saben. Crucial en este caso es la definicin del conocimiento como
creencia compartida de una comunidad, la cual se explicar ms adelante.

Mis estudios en pragmtica se centraron naturalmente en la pragmtica del


discurso, y no en la pragmtica de las oraciones aisladas (Van Dijk, 1981). La
teora de la coherencia semntica se poda utilizar como ejemplo para una
teora de la coherencia pragmtica de secuencias de los actos de habla: los
actos de habla A1 y A2 son coherentes si A1 es una condicin posible para la
realizacin apropiada de A2. Es decir, de la misma manera que podemos trazar secuencias de proposiciones en macroproposiciones, podemos trazar secuencias de discurso en macroactos. As, por ejemplo, pragmticamente un
informe de noticias es una macro- asercin, y una nota de rescate una macroamenaza. Al igual que para el caso del sentido de un discurso, lo que los usuarios recuerdan de una conversacin no son tanto los actos detallados, locales,
del discurso, sino el resultado pragmtico o el punto central, es decir, su
macroacto de habla: l me amenaz, ella me lo prometi, etc.

El foco principal de este trabajo cognitivo sobre el discurso se ha centrado en


el proceso individual y en las representaciones sociales, cognitivas, abstractas
y sociales compartidas (tales como el conocimiento). En los ltimos tiempos,
en mi trabajo sobre ideologa (vase ms abajo), asum que los modelos y por
lo tanto los discursos basados en ellos , tambin ofrecen otros aspectos como
las llamadas creencias evaluativas, es decir, las opiniones sobre los acontecimientos sociales y comunicativos. Estas opiniones son en parte personales y
en parte basadas en opiniones estructuradas, como por ejemplo actitudes e
ideologas. Gran parte de mi trabajo durante los aos 80, incluyendo el trabajo
sobre los prejuicios, se ha centrado en el procesamiento del texto social subyacente a estas cogniciones sociales.

La nocin de macroacto de habla se relaciona sistemticamente con la semntica de las macroestructuras pues el contenido global de un macroacto de
habla es tpicamente una macroproposicin. Esto describe bien la teora de las
estructuras globales, que ahora cuenta no solamente con una dimensin formal (la superestructura esquemtica de un discurso), y con una dimensin del
significado (sus temas o macroestructura), sino tambin, una dimensin
pragmtica (el macroacto de habla y posiblemente otros actos comunicativos realizado en el discurso).

Pragmtica del discurso


A diferencia de muchos investigadores, trabajo con un concepto algo restringido de la pragmtica, como el estudio de los actos de habla y de las secuencias
de actos de habla. Mientras que la sintaxis tiene que ver con las formas, la semntica con los significados y la referencia, la pragmtica tiene que ver con la
accin. Y mientras que la sintaxis proporciona reglas para la forma correcta de
las oraciones, y la semntica las condiciones de sentido, de referencia y de
coherencia, la pragmtica formula las condiciones de la adecuacin de las elo-

Discurso y racismo
En 1980 mi trabajo tom una orientacin algo diferente. Parte de ello se debi
a mi primera estancia prolongada en un pas del "tercer mundo", durante un
curso que impart en el Colegio de Mxico. All decid que era hora de hacer
algo serio. Las gramticas del texto, y las teoras psicolgicas eran campos de
estudio fascinantes, pero con excepcin de sus aplicaciones obvias, por ejem-

plo, en la educacin, tenan muy poco que ver con los problemas reales del
mundo. La poca era favorable para trabajar temas ms sociales y ms polticos y uno de esos temas fundamentales, especialmente en Europa, era el racismo. As, me interes en las maneras que el racismo se expresa, se reproduce
o se legitima a travs del texto y el habla.
Conversaciones cotidianas
En varios proyectos estudi de manera sistemtica las formas en las que las
mayoras blancas piensan, hablan y escriben sobre las minoras tnicas, inmigrantes, refugiados y sobre la gente del sur, en general. Uno de los proyectos
ms importantes se centr en ver cmo los miembros del grupo de la mayora
blanca en los Pases Bajos y en California hablaban sobre los otros en conversaciones cotidianas. Despus de registrar, transcribir y analizar centenares
de entrevistas espontneas en varios barrios de msterdam y San Diego, mis
estudiantes y yo pronto encontramos aspectos tpicos en todos los niveles de
la estructura de dichas conversaciones (Van Dijk, 1984, 1987).
As por ejemplo, en cuanto a los temas encontramos que, a diferencia de otro
tipo de conversaciones, hay muy poca variedad cuando se habla de los extranjeros. Son tpicos los temas sobre las diferencias culturales focalizados en la
desviacin (crimen, violencia, formas de comportamiento, etc.), y en las amenazas (econmicas, sociales, culturales) que representan los otros. Tales
tpicos expresan y reproducen prejuicios y estereotipos que se extienden y
prevalecen.
A nivel local, el de las relaciones semnticas entre las oraciones, encontramos
que la gente suele hacer movimientos semnticos especficos, tales como
afirmaciones de negacin aparente ("no tengo nada contra los negros, pero...")
o de concesin aparente ("no todos los negros son criminales, pero..."). Estos
movimientos parecen activar localmente las estrategias conversacionales para
la presentacin negativa del otro frente a la autopresentacin positiva (no
somos racistas, somos tolerantes, etc.), de manera que se defiende una auto
imagen positiva, evitando, as, la prdida de la cara.
Posteriormente, dentro del anlisis de las narraciones sobre inmigrantes, encontramos que la categora narrativa obligatoria de la Resolucin suele faltar. Esto parece sugerir que en sus modelos mentales de los acontecimientos
tnicos la gente blanca no ve realmente una solucin para el problema del
extranjero. Las narrativas se centran slo en la Complicacin (generalmente
negativa), y de hecho, se convierten en narraciones de quejas que funcionan
dentro de la argumentacin como premisas crebles para sustentar conclusio-

nes negativas ("Ellos no desean adaptarse" o "Vienen aqu, slo a vivir de


nuestro bolsillo", Nos quitan el trabajo, etc.).
El estilo, retrico y otras caractersticas formales de estas conversaciones
completan esta imagen. As por ejemplo, los pronombres y los demostrativos
se pueden utilizar selectivamente para realzar la distancia social, como cuando
los hablantes locales se refieren a sus vecinos turcos con el pronombre "ellos"
o "esa gente", antes que referirse a ellos como personas normales con la frase
descriptiva e integradora "mis vecinos (los turcos)". En las interacciones tambin encontramos que la gente tiende a vacilar, comete errores o los repara
cuando tiene que nombrar al Otro, se trata de una ruptura en la fluidez discursiva que se puede explicar en trminos de las estrategias (cognitivas y sociales) de la gestin de salvar la cara, al tratar un asunto tan delicado como es el
de las minoras.
La prensa
Los otros estudios sobre la expresin del prejuicio tnico y la reproduccin del
racismo en el discurso se enfocaron en lo institucional, en el texto y habla de la
lite. En un proyecto de gran alcance analizamos miles de informes de noticias
de la prensa Britnica y Holandesa (Van Dijk, 1991). Lo que desebamos saber
inicialmente era cmo los peridicos corrientes escriben sobre los Otros, y qu
papel desempea la prensa en las relaciones tnicas, la propagacin de estereotipos, y la reproduccin de la dominacin blanca, en general. Interesante,
aunque no inesperado, muchas de las caractersticas de las conversaciones
cotidianas se pueden observar tambin en la prensa, y nosotros pudimos asumir que hay relaciones mutuas entre lo que dice el pblico en general sobre
los extranjeros y lo que se lee en los peridicos. Por ejemplo, en la prensa, al
igual que en las conversaciones, la seleccin de los temas principales sobre
minoras es restrictiva y estereotipada, cuando no negativa. Una vez ms encontramos el foco especial en la Diferencia, la Desviacin y la Amenaza que
representan los recin llegados.
El crimen tnico, al igual que los muchos problemas atribuidos a la inmigracin son asuntos que destacan incluso en la prensa de referencia y liberal. Esto
significa que la cara positiva de la inmigracin (las contribuciones a la economa, a la variacin cultural, etc.) rara vez ser un tpico pblico. Se suele retratar a las minoras como gente con problemas, mientras que los problemas
que Nosotros les causamos a Ellos (por ejemplo, falta de hospitalidad, leyes
restrictivas de la inmigracin, la discriminacin y el racismo), pocas veces son
asuntos relevantes.

Las fuentes que se citan en las noticias son igualmente predecibles. Debido a
sus propias reglas profesionales de equilibrio, uno esperara que la prensa
tuviera en cuenta tambin portavoces competentes y crebles de las minoras
al hablar de los acontecimientos tnicos. Sin embargo, nada es menos cierto ya
que son las instituciones y las lites blancas (de la mayora) las que se citan. Y
cuando las minoras son citadas, no se les permite hablar solos. Es el caso, especialmente, cuando surgen temas difciles como la discriminacin o el racismo, a los Otros se les permite hablar, pero se les tacha de acusar sin pruebas,
su voz aparece entre comillas, de manera que se presenta como una opinin y
no como un hecho.
Estas estructuras de polarizacin negativa, que se pueden tambin observar
en las negaciones, las descripciones que se hacen de los actores de la minora,
adems de la estructura de los ttulos, el estilo y la retrica en buena parte de
la prensa europea siguen siendo de la mayora blanca. Muy pocos periodistas
de grupos minoritarios trabajan para los peridicos importantes y a niveles
editoriales ms altos. Igualmente, a las organizaciones de las minoras y a sus
portavoces se les encuentra como menos crebles, menos objetivos y por lo
tanto con menos acceso a la prensa.
La conclusin de esta investigacin a gran escala fue por lo tanto que, con excepciones, la prensa refleja y en mismo tiempo forma lo que dicen los polticos
o el pblico en general sobre las minoras, y que los medios tienen su propio
papel y responsabilidad en los asuntos tnicos, especialmente debido a su inmenso poder y alcance. Las consecuencias del uso de la polarizacin negativa
en una conversacin cotidiana son reducidas con respecto al uso de esta misma estrategia en un informe de noticias o en un editorial que pueden tener
miles e incluso, como es el caso de los tabloides britnicos, millones de lectores a los que va a influenciar. En nuestra investigacin sobre conversaciones
cotidianas pudimos observar la influencia de la prensa (Van Dijk, 1987) en el
da a da y por ello concluimos que la prensa en Europa desempea un papel
central en el mantenimiento (y a veces agravamiento) del status quo tnico,
si no, en la reproduccin del racismo.
La noticia como discurso
Estos estudios del papel de la prensa en la reproduccin del racismo corrieron
paralelos a otro proyecto en los aos 80; un estudio sistemtico de las estructuras, la produccin y la recepcin de las noticias en la prensa (Van Dijk,
1988a, 1998b). Me resultaba interesante investigar sobre la influencia del discurso escrito en nuestras vidas. En varios estudios tericos y empricos intent
ampliar el anlisis del discurso a uno de sus dominios ms obvios de uso: la

investigacin de la comunicacin de masas. Asum que el discurso de las noticias tena una estructura cannica o esquema de noticias que organiza las
redacciones de los textos periodsticos, y que comenzaba con las categoras
bien conocidas de Ttulo y Lead, juntos formando una categora de nivel ms
alto, Resumen (que encontramos en muchos tipos del discurso, como tambin,
por ejemplo artculos), seguido por categoras tales como Acontecimientos
Principales, Acontecimientos Previos, Contexto, Historia y Comentarios.
Enfatic en el hecho de que tambin la produccin de las noticias es en gran
parte una forma de procesamiento de textos, de los muchos textos originales
(escritos o hablados) que utilizan los periodistas al escribir un informe noticioso. En uno de los estudios empricos examinamos la manera en la que la
prensa mundial haba cubierto un acontecimiento de ciertas repercusiones, el
asesinato del presidente-electo -- Bechir Gemayel -- del Lbano en septiembre
de 1982. Analizamos sistemticamente centenares de noticias de una gran
cantidad de peridicos y en muchos idiomas con el fin de descubrir si existen
redacciones de noticias universales y/o si las redacciones de noticias en diversos pases, idiomas, culturas y sistemas polticos proporcionan un cuadro
tpico diferente del acontecimiento. Una de nuestras conclusiones de esta investigacin fue que las notas de noticias a travs del mundo, posiblemente
bajo la influencia del formato de las agencias de noticias internacionales, eran
sorprendentemente similares a pesar de la diversidad de contextos polticos y
culturales. Las diferencias se presentan ms bien entre la prensa de calidad y
el tabloide, o la prensa popular dentro de un mismo pas.
Libros de texto
Otra fuente importante para los estereotipos tnicos y los prejuicios, de los
cuales millones de nios y nias son las vctimas diarias, son los libros de texto
utilizados en los centros escolares. Por ello, analizamos los libros de texto de la
asignatura de ciencias sociales de las escuelas secundarias en los Pases Bajos,
y planteamos las mismas preguntas que para los otros proyectos: Qu decan
sobre las minoras, y cul era su papel en la reproduccin del prejuicio y del
racismo (Van Dijk, 1987). Aunque especialmente en USA la situacin est mejorando lentamente con la introduccin de ms materiales de aprendizaje
multicultural, la mayora de los libros de texto, especialmente en Europa,
contina ignorando a las minoras en conjunto (lo cual implica que Europa
sigue viendo sus aulas homogneamente blancas), o tienden a confirmar
estereotipos simples o an prejuicios racistas. Las minoras as como la gente
del Sur, en general, son no slo presentadas como pobres o primitivas,
sino tambin como criminales y agresivas, al igual que lo hacan los medios y

las conversaciones cotidianas. La problemtica se enfoca especialmente en la


desviacin cultural, es decir, en otros hbitos, otra lengua u otra religin. Al igual que en los dems casos, los asuntos tnicos, la discriminacin y
el racismo son temas que rara vez se tienen en cuenta e incluso se suelen negar dentro del discurso institucional y de lite.

rentemente a hombres blancos en vez de a mujeres u hombres de las minoras


no es, obviamente, una de las principales explicaciones que dan los directivos
cuando hablan sobre el desempleo de la minora. Tampoco en el caso en los
debates polticos y los medios: Si las minoras tienen problemas, es porque
siempre se los causan ellos mismos.

Los debates parlamentarios y otros discursos de lite

El racismo y el discurso de las lites

Otro dominio importante implicado en el discurso pblico de asuntos tnicos


es la poltica. Por lo tanto, analizamos los debates parlamentarios sobre la inmigracin, minoras o la accin afirmativa en los Pases Bajos, Francia, Alemania, Gran Bretaa y USA (Van Dijk, 1993). Obviamente, tal discurso oficial pblico rara vez es abiertamente racista, a excepcin de las declaraciones de los
miembros de partidos de la extrema derecha. Sin embargo, de una manera
ms indirecta y ms sutil, encontramos muchas de las caractersticas tpicas
del extranjero en los medios y los libros de texto.

Despus de estudiar algunos manuales contemporneos de sociologa, se demostr que tambin que en el caso del discurso acadmico todas estas formas
de discursos dominantes de la mayora y especialmente en algunos gneros
del discurso de la lite, hay muchas semejanzas. Adems de los prejuicios y de
los estereotipos ideolgicos encontramos tambin estereotipos textuales en
la manera en que las minoras y las relaciones tnicas tienden a ser descritas.
La estrategia principal en tal tipo texto y discurso, es la de la autorepresentacin positiva de s mismo frente a la presentacin negativa del
Otro. Nuestro racismo se niega sistemticamente, o al menos se atena,
mientras que se focaliza en Sus caractersticas negativas para acentuarlas. Si
el racismo existe en nuestra sociedad, entonces se investiga en los ghettos de
los centros urbanos, es decir, entre los blancos pobres, y nunca entre las lites
de los salones de reuniones, aulas, ruedas de prensa, o las cortes. Las lites
tienden a presentarse como tolerantes y modernas, mientras que culpan a las
vctimas sociales pobres. Al mismo tiempo, los polticos, utilizando la voluntad
populista (y de manera democrtica) se centran principalmente en el resentimiento de la gente contra la inmigracin.

En este trabajo fue de especial inters el estudio de mltiples jugadas (moves)


discursivas estratgicas utilizadas para limitar la inmigracin o los derechos
de minoras, tales como el de culpar a la vctima. Esta jugada discursiva se
utiliza para responsabilizar a las minoras de su propia posicin marginal, su
carencia de trabajo, la falta de vivienda, etc. Se sugiere que es mejor para
ellos si permanecen en su propio pas para levantarlo, o ms cnico an,
para que no tengan que enfrentar el racismo de los barrios perifricos en donde tienen que vivir. Por supuesto, la inmigracin y los inmigrantes se asocian
principalmente a problemas financieros, de empleo, falta de vivienda, y en
otros casos, a crmenes por droga, violencia, inseguridad, etc.
Discurso corporativo
Dado su papel en el mercado laboral, el discurso de los directivos corporativos
tambin se estudi especialmente a travs de entrevistas a jefes de personal
(Van Dijk, 1993). Desde luego como poda esperarse, los directores, al igual
que otras lites blancas, niegan que haya racismo o discriminacin en sus
compaas. Al mismo tiempo la mayora, especialmente en los Pases Bajos, se
opone obstinadamente a cualquier forma de Accin Afirmativa (que ellos denominan Discriminacin positiva). Suelen referirse al ndice de desempleo
de la minora (en Holanda con un porcentaje tres o ms veces ms alto que el
desempleo de la mayora), culpando siempre a las propias vctimas, a los
Otros: no hablan nuestro idioma, tienen una cultura diferente, tienen educacin escasa, carecen de motivacin, no rinden igual, etc. Que otra investigacin demuestre que ms del 60% de los empleadores dan trabajo prefe-

En ningn otro mbito se niega tanto el racismo como entre las lites. Debido a
su papel en la toma de decisiones, la enseanza, la investigacin, el empleo, la
burocracia, la informacin y la comunicacin, las lites, sus ideologas y sus
prcticas tnicas tienen un enorme impacto en la sociedad. Sabemos que, aunque, con excepciones, las lites suelen simplemente preformular el alcance y la
medida de lo que ser aceptado en la sociedad (blanca). Es decir, las lites
desempean un papel central en la circulacin del racismo, son la que controlan el discurso pblico a travs del cual se aprende el racismo, y por lo tanto
son las responsables directas de su reproduccin en la sociedad. Esto implica
que tambin podran ser las directas responsables de la reproduccin del antirracismo en la sociedad y que las estrategias de la resistencia y el cambio deberan comenzar desde lo ms arriba (Van Dijk, 1993).
A mediados de los 90, esta investigacin sobre el racismo poltico se estudi
ms a fondo en un amplio proyecto que dirigimos, mi amiga y colega, Ruth
Wodak, de la Universidad de Viena (ahora en la Universidad de Lancaster), y

yo, con la cooperacin de un equipo de investigadores en varios pases, incluyendo a Luisa Martn Rojo, Ineke van der Valk, Jessika Ter Wal, Lena Jones,
Martin Reisigl, y Maria Sedlak. Recogimos debates parlamentarios sobre la
inmigracin y otros temas tnicos en siete pases de Europa occidental (Austria, los Pases Bajos, Gran Bretaa, Francia, Alemania, Italia y Espaa) y analizamos sistemticamente el contenido y las estructuras de tales discursos. As,
observamos cmo el racismo y rara vez el antirracismo era producido y
reproducido en la alta sociedad, y enfatizamos en el hecho de que los polticos pueden convertirse en un mal ejemplo para la sociedad, adems de tomar
decisiones vitales sobre las vidas de los inmigrantes y de las minoras (Wodak
y Van Dijk, 2000).
Finalmente, despus de emigrar a Espaa en 1999, prest ms atencin al racismo en este pas y en Amrica latina, y escrib un libro sobre el tema (Van
Dijk, 2003). Dirig entonces un proyecto internacional en Amrica Latina con
equipos de especialistas de ocho pases que estaban estudiando el racismo
discursivo: Mxico, Guatemala, Colombia, Venezuela, Brasil, Argentina, Chile y
el Per (van Dijk, 2007c).
Esta investigacin sobre el racismo en la sociedad tambin tom una dimensin organizacional a principios de los 90, cuando un grupo de eruditos Europeos form una Asociacin Internacional para el Estudio del Racismo (IASR, en
sus siglas en ingls), con Laura Balbo (Italia) como Presidente, y conmigo, como Secretario General. Desafortunadamente, despus de varias reuniones, la
falta de dinero, atencin y tiempo llevaron a esta organizacin a un estado de
letargo del cual todava no ha podido despertar.
Consecuencias de hacer investigacin antirracista
Otra de las experiencias de este proyecto de investigacin crtica, a gran escala, sobre el racismo fue que no tuvo consecuencias. Mientras que en la investigacin anterior sobre la gramtica del texto ya haba experimentado, al menos,
la falta de inters por parte de los lingistas holandeses, el estudio sobre el
racismo se recibi con completa hostilidad en los Pases Bajos. Nos fue difcil,
cuando no imposible, a quienes trabajbamos en el tema, conseguir la ayuda
financiera para esta clase de investigacin. Las lites holandesas, los eruditos y
los periodistas, no queran ser acusados de racistas y menos an con datos
que lo probaran.
Esta actitud tom una dimensin an ms agresiva cuando denunci a uno de
los poetas principales de los Pases Bajos, Gerrit Komrij. No slo haba publicado columnas racistas bajo su propio nombre en el peridico, sino que posi-

blemente tambin habra participado en una broma prctica publicando, bajo


un seudnimo, un folleto racista, islamofbico. La prensa holandesa al completo, los periodistas, comentaristas, columnistas, etc., me atacaron por este caso,
y nadie quera creerme, a pesar de las numerosas semejanzas llamativas entre
el folleto racista y la columna del escritor, quin me llev hasta la Corte para
acusarme por calumnias, un caso que, desde luego, perdi. Los jueces tuvieron
razn al concluir que este famoso escritor, con su columna en un peridico
holands importante (NRC- Handelsblad), que incidentalmente haba sacado
adelante la publicacin de un folleto racista, sabra defenderse muy bien. Lo
que hizo fue atacarme, en varias columnas, de forma virulenta, ridiculizando
los estudios del discurso, e intentando hacerme despedir de la Universidad de
msterdam.
Cuando aos ms tarde publiqu un libro muy completo sobre este tema (van
Dijk, 2003), con discusiones y demostraciones extensas de la implicacin del
escritor famoso en este asunto, ningn editor se atrevi a publicar el libro.
Entonces lo publiqu por mi propia cuenta, a lo que la prensa respondi con
silencio. A pesar del tema, obviamente candente, no se public ni una sola resea del trabajo, de modo que el libro fue totalmente desconocido e ignorado
por el gran pblico vendindose apenas algo ms de 150 copias.
Anlisis Crtico del Discurso
Paralelo a este extenso proyecto de investigacin sobre discurso y racismo, a
principios de los 90, se requera la ampliacin de este trabajo al estudio ms
general del discurso, la ideologa. As que en varios artculos examin el acceso
de los modos del discurso (pblico) que distribuyen los medios sobre varios
colectivos. Encontr que el acceso al discurso es un recurso social escaso para
la gente, y que en general, las lites se pueden definir tambin en trminos de
su acceso preferencial, si no del control sobre discurso pblico. Tal control se
puede extender a las caractersticas del contexto (tiempo, lugar, participantes), as como a varias caractersticas del texto (temas, estilo, etctera).
De manera ms general, me centr en el papel del poder, y cmo el poder tambin se reproduce discursivamente, decretado y legitimado en la sociedad.
Resalt el hecho de que el poder no es solamente una manera de controlar los
actos de las personas, sino tambin sus mentes. Tal control mental, que est a
su vez en la base del control de la accin, es ampliamente discursivo. En otras
palabras, el discurso desempea un papel fundamental en el ciclo de la reproduccin del poder social.
Con estos antecedentes, y junto con otros investigadores en Anlisis del Dis-

curso y disciplinas relacionadas, se fue acentuado (durante los aos 80 y los


aos 90) la idea de que el anlisis del discurso debe tener tambin una dimensin crtica. Es decir, al elegir su orientacin, temas, problemas y mtodos, el
anlisis del discurso debe participar activamente, y con su propia forma acadmica, en debates sociales y hacer que los resultados de la investigacin sirvan a aquellos que los necesitan ms, antes que a aquellos que puedan pagar
ms. En varios artculos he enfatizado en el hecho de que el Anlisis Crtico del
Discurso (ACD) no es una teora o un mtodo. Cualquier mtodo adecuado se
puede utilizar en la investigacin de ACD. Ms bien, el ACD es un movimiento
tericamente muy diverso

que rene a estudiosos que se preocupan ms por los temas sociales que
por los paradigmas acadmicos. Tpicamente estudiamos las muchas formas
(del abuso) de poder en las relaciones de gnero, de pertenencia tnica y de
clase, tales como el sexismo y el racismo. Deseamos saber sobre el discurso
cmo se legitima, cmo se expresa, se condona o contribuye a la reproduccin
de la desigualdad. Al mismo tiempo, escuchamos las experiencias y las opiniones de grupos dominados, y estudiamos las maneras ms eficaces de resistencia y disensin.
Dado este aumento en el inters por los estudios crticos, tom la iniciativa de
organizar a los estudiosos crticos de muchos pases en una red internacional
llamada CRITICS (Centros para la Investigacin en los Textos, la Informacin y
la Comunicacin en Sociedad), con su propio listado en Internet (CRITICS-L).
Un grupo de investigadores europeos nos hemos venido reuniendo anualmente, desde una primera reunin que organic en msterdam a principios de los
90. De esta manera hemos podido motivar al desarrollo de un acercamiento
ms crtico al estudio de la lengua, de la comunicacin y del discurso. Los participantes regulares a estas reuniones han sido Carmen Rosa Caldas-Coulthard
(Birmingham), Malcolm Coulthard (Birmingham), Lilie Chouliaraki (Copenhague), Bessie Dendrinos (Atenas), Norman Fairclough (ahora en Bucarest),
Gnther Kress (Londres), Luisa Martn Rojo (Madrid), Ron Scollon (ahora en
Alaska), Teun A. Van Dijk (msterdam y ms recientemente, Barcelona), Theo
van Leeuwen (ahora Sydney), y Ruth Wodak (ahora en Lancaster), reunidos,
de vez en cuando, en diversos lugares de Europa.
Ya en 1990 yo haba fundado la revista internacional Discourse & Society como
un foro importante para este trabajo de corte crtico y socio- poltico. Esta
revista pronto lleg a ser muy prestigiosa, debido a su lugar destacado a nivel
mundial en cuanto al nmero de citaciones. Despus de esto, fund otras revistas internacionales de discurso Discourse Studies (1999) y Discourse & Com-

munication (2007). Para el mundo latino fund la pgina y la revista de Internet Discurso & Sociedad (www.dissoc.org) (2007), que espero poder desarrollar a un sitio de referencia para los estudios crticos del discurso en Espaa y
Amrica Latina en los aos que vienen.
Ideologa
Uno de los proyectos centrales dentro de la orientacin general hacia los estudios crticos del discurso es mi estudio sobre ideologa, iniciado alrededor de
1995. En este proyecto pude combinar ideas anteriores sobre el estudio cognitivo del discurso, continuando lo desarrollado en el proyecto con Walter Kintsch, con ideas posteriores sobre la cognicin social, el poder, el racismo, y la
reproduccin del poder a travs del discurso. En particular, las ideologas racistas no son las nicas, y para explicar su influencia en la sociedad necesitamos una teora ms general de la ideologa. Por lo tanto, comenc un gran proyecto a largo plazo, en el cual durante el primer perodo desarroll el marco
total basado en las nociones cruciales de discurso, cognicin y sociedad (Van
Dijk, 1998, 2003). En proyectos posteriores desarrollara cada teora parcial,
es decir, las relaciones entre la ideologa y la cognicin social, entre la ideologa y la sociedad y finalmente entre la ideologa y el discurso.
El concepto crucial de ideologa que propuse se define en trminos de las
creencias cognitivas fundamentales que estn en la base de las representaciones sociales compartidas por los miembros de un grupo. As por ejemplo, la
gente puede tener ideologas racistas o sexistas que son la base de los prejuicios racistas y sexistas compartidos por los miembros del grupo que condicionan, a su vez, su discurso y dems prcticas sociales. Al mismo tiempo, somos
capaces de ligar ideologas a discursos, y por ende, con las maneras en que
estos reproducen las ideologas discursivamente, as como con las maneras en
que los miembros de un grupo representan y reproducen su posicin y condiciones sociales en sus cogniciones y discursos sociales. En otras palabras, present una teora que ofrece luces para dar cuenta de la bien conocida brecha
entre cognicin y sociedad y, en consecuencia entre lo micro y lo macro, aspecto que contina rondando las humanidades y las ciencias sociales.
Las ideologas controlan las representaciones sociales de los grupos, y en consecuencia, las prcticas y los discursos sociales de sus miembros. Esto sucede
con el control ideolgico de los modelos mentales que alternadamente, como
hemos visto arriba, controlan el significado y las funciones de los discursos, de
la interaccin y de la comunicacin. Inversamente, las ideologas pueden ser
aprendidas (y enseadas) con la generalizacin de los modelos mentales, es
decir, las experiencias personales de los miembros sociales. La teora conside-

ra as todas las fases en el ciclo que relaciona ideologa con discurso y otras
prcticas sociales.
Uno de los problemas principales de una teora de la ideologa es la cuestin
de la estructura interna de ideologas: A qu se parece una ideologa (anti)
racista, (anti) sexista, socialista o neoliberal? Cules son exactamente sus
contenidos? A pesar de los miles de libros que existen sobre ideologa, esta y
muchas otras preguntas nunca se han contestado explcitamente. En mi proyecto de ideologa postulo que las ideologas, como tantas otras representaciones cognitivas, tienen una organizacin esquemtica que consiste en un
nmero de categoras fijas que definen la identidad o la propia imagen de un
grupo, tales como sus actos, objetivos, normas, relaciones con otros grupos y
recursos. Otro problema de la teora es su base social: qu clase de grupos
sociales desarrolla ideologas? Espero poder ocuparme de esa pregunta en un
futuro libro sobre ideologa y sociedad.
Conocimiento
El paso siguiente en el mega-proyecto sobre ideologa fue la teora de la cognicin social de la cual la ideologa sera ser parte. Sin embargo esto presupona,
entre otras cosas, hacer una teora detallada de las relaciones entre la ideologa y el conocimiento. Sin embargo, cuando comenc a escribir un libro sobre
ideologa y cognicin social pronto descubr que, a pesar de los miles de libros
que tenemos sobre el tema, no existe una teora general del conocimiento. Hay
un concepto tradicional que maneja la epistemologa que lo define como las
creencias verdaderas justificadas, pero las discusiones sobre esta nocin
eran tan arcanas y tan poco relacionadas con lo que las ciencias sociales entendan por conocimiento e incluso el sentido comn que se haca necesaria una revisin y un nuevo acercamiento.
Comenc as el trabajo, de manera novedosa y pragmtica, con una definicin
ms emprica del conocimiento como la creencia compartida certificada por
las comunidades (epistmicas), basadas en los criterios (epistmicos) de la
comunidad que dicen a sus miembros qu creencia es aceptada y compartida
como conocimiento. Esto significa que el conocimiento est presupuesto sistemticamente en los discursos de tal comunidad porque todos los participantes saben que el resto de los miembros tienen ya determinado bagaje. Ello
tambin proporciona una base para una teora del contexto que explica la manera en la que los usuarios de la lengua manejan sus discursos, como una funcin de lo que saben que los receptores ya saben (vase abajo). Tal nueva teora del conocimiento debe tambin explicar qu clases o tipos de conocimiento
hay. Por lo tanto propuse una tipologa modesta del conocimiento implicando

diversos criterios tales como el alcance social (conocimiento personal, conocimiento interpersonal, conocimiento social del grupo, conocimiento nacional
y conocimiento cultural), lo abstracto frente a lo concreto, lo general frente a
lo especfico, lo ficticio frente a lo verdadero, etc.
Finalmente, esta teora tambin explica las relaciones entre la ideologa y el
conocimiento. A menudo, tambin en el ACD, se asume que el conocimiento
est basado en lo ideolgico. Esto, sin embargo, es tericamente insatisfactorio
ya que si todo el conocimiento se basara en lo ideolgico, sera diferente para
cada grupo en la sociedad y no tendramos conocimiento comn en ningn
campo, significara que no podramos presuponer tal conocimiento comn y
los grupos no podran entenderse entre s lo que no es verdad.
Es decir, la gente puede, por ejemplo, tener diversas opiniones sobre el aborto
o la inmigracin, pero las discusiones ideolgicas presuponen que la gente de
diversos grupos ideolgicos tiene el conocimiento del campo comn: saben
qu son la inmigracin y el aborto. Es decir, no todo el conocimiento se basa en
la ideologa, pero toda ideologa se basa en el conocimiento general y cultural
compartido, presupuesto en todos los discursos pblicos de tal comunidad.
Dentro de los grupos sin embargo, las personas pueden tener una base de conocimiento desde lo ideolgico, un tipo de conocimiento que quienes no pertenecen al grupo pueden entender como meras creencias, opiniones, prejuicios, o supersticiones, es el caso de los conocimientos religiosos o racistas.
Este concepto del conocimiento lo hace esencialmente relativo pues el conocimiento se define como relativo a las comunidades en las que se ratifica y se
comparte. Esto tambin implica que el conocimiento puede cambiar, as lo que
antes pudo ser apenas creencia de algunos estudiosos o movimientos sociales,
puede, con el tiempo, convertirse en conocimiento compartido y viceversa, lo
que alguna vez fue una creencia general compartida, y, por lo tanto conocimiento (por ejemplo la idea sobre Dios, o que la tierra es plana), ahora se considera de manera general como una mera creencia. Ntese, sin embargo, que
tambin la relatividad del conocimiento es, en s misma, relativa - como debe
ser -, en el sentido de que dentro de las comunidades el conocimiento es por
supuesto no relativo a todos, lo que generalmente aceptamos como conocimiento se toma como la base de todo nuestro discurso e interaccin.
En mi trabajo posterior sobre el conocimiento, que debe dar lugar eventual a
una monografa sobre discurso y conocimiento, espero desarrollar esta teora
del conocimiento y demostrar cmo el discurso se produce y se entiende con
base en el conocimiento. Esto proporciona, a su vez, una base ms amplia, multidisciplinaria, a la teora psicolgica ms limitada del conocimiento usada

hasta ahora en la psicologa del proceso de texto, as como los cimientos necesarios para la teora socio-cognitiva de la ideologa.
Contexto
Finalmente, hay otra nocin que necesitaba un desarrollo terico adicional: el
contexto. Hace 30 aos, escrib un libro sobre texto y contexto (Van Dijk,
1977), pero en aquel libro en el que hablo mucho ms sobre el texto que sobre
contexto el cual reduje a algunos parmetros formales, pragmticos, pero
que no investigu como tales, dej meramente esbozada una teora de las
estructuras y de la contextualizacin del discurso.
Paralelo a mi trabajo sobre ideologa y conocimiento, y a veces, muy relacionado con l, conceb la idea de clarificar la nocin del contexto. El problema
era que aunque haba miles de libros con la nocin de contexto en sus ttulos,
no exista ni una sola monografa sobre el contexto en s. Por cierto, tambin
dentro de los estudios de la lingstica y del discurso, la nocin fue utilizada
generalmente en un sentido muy informal, por ejemplo se entenda como la
situacin o el ambiente del discurso, prcticas sociales u otros fenmenos que
eran estudiados.
Sin embargo, esto era tericamente insatisfactorio, especialmente porque los
contextos sociales como tales no pueden influenciar sobre el texto o el habla.
Lo que necesitamos es una cierta clase de interfaz. Y como hemos visto antes,
tal interfaz entre la sociedad y el discurso necesita ser cognitiva: Es la manera
en la que la gente entiende o interpreta su ambiente social lo que constituye el
contexto de su discurso y de las prcticas sociales. Afortunadamente, tenemos
una nocin terica y emprica excelente para explicar tales interpretaciones
subjetivas de acontecimientos o de situaciones, los modelos mentales. Esta es
la razn por la cual propuse que los contextos se teoricen en trminos de modelos mentales especiales de la memoria episdica: modelos del contexto. Estos modelos del contexto
- o simplemente los contextos - controlan todos los niveles y aspectos de la
produccin y comprensin del discurso, tal como el gnero, las formas, el estilo, la variacin y en general la manera en la que un discurso se adapta a la situacin comunicativa.
Como otros modelos mentales, tambin los modelos del contexto consisten en
un nmero limitado de categoras, tales como Escenario
/Setting (Tiempo. Lugar), Participantes y Acciones, con otras subcategoras
tales como Identidades, Roles, Metas y Conocimiento.

Una estructura esquemtica tan simple permite que los usuarios de la lengua
analicen y definan situaciones sociales on line y as controlen la produccin y
la comprensin del discurso en funcin de su modelo (definicin) de la situacin comunicativa. Dado que los modelos del contexto son subjetivos, esto
significa tambin que los diferentes participantes pueden tener diversos modelos de la situacin actual, y esto puede, por supuesto, conducir a malentendidos y conflictos. Los modelos del contexto explican as muchas ediciones en
los discursos y el proceso del discurso, forman el nexo que hace falta entre la
sociedad y el discurso contextualmente adecuado, explican conflictos en la
comunicacin, definen el estilo variacin del discurso en funcin de los modelos del contexto , y explican cmo los usuarios de la lengua y no las situaciones son quienes controlan el discurso en funcin de las situaciones comunicativas.
Uno de los componentes cruciales de los modelos del contexto es el conocimiento. Los usuarios de la lengua adaptan lo que dicen o escriben a lo que
creen o saben que los receptores ya saben. Es decir, necesitan un modelo del
conocimiento de los receptores y de las estrategias para adaptar su discurso a
tal modelo. Por lo tanto, propuse en varios ensayos introducir un dispositivo
especial en los modelos de contexto, el dispositivo-K. Este dispositivo del conocimiento tiene la tarea de calcular en cada punto de la produccin de un
discurso lo que los receptores ya saben (en general, o debido a discursos anteriores, o a la parte precedente del discurso), y por lo tanto decidir qu conocimiento se debe presuponer, afirmar o recordar en determinado punto del discurso.
Tales estrategias se basan obviamente en lo que comparte cada miembro con
otros miembros de distintas comunidades epistmicas. De esta manera, poda
conectar el proyecto sobre conocimiento con el de contexto. Y ya que la gente
comparte no slo el conocimiento dentro de las comunidades, sino tambin las
ideologas dentro de los grupos sociales, algo similar un dispositivo ideolgico se puede postular para la gestin del discurso ideolgicamente adecuado
(polticamente correcto) dentro de los distintos grupos ideolgicos.
El libro multidisciplinar que acabo de terminar sobre esa teora del contexto
(Van Dijk, 2007a, 2007b) result ser mucho ms complejo (y ms largo: 2 volmenes) que haba planificado. Aparte de la teora cognitiva de los modelos
contextuales, y la psicologa social de las situaciones y de las representaciones
sociales a la base de las modelos, tambin necesitamos una sociologa de la
situacin (identidades de participantes, etc.) y una antropologa de la variacin cultural de los modelos del contexto. El ejemplo que se usa en el libro

aade tambin una dimensin poltica: el discurso de Tony Blair en el parlamento britnico legitimando la participacin de Gran Bretaa en la guerra de
Irak.
En un proyecto posterior, espero integrar varios proyectos en curso, tales como aquel sobre ideologa, conocimiento y contexto, porque se ha hecho obvio
que tales nociones siempre necesitan estudiarse en sus relaciones mutuas: El
texto y la conversacin son imposibles sin el conocimiento y sin condiciones
contextuales. Gran parte del discurso social relevante es ideolgico y por lo
tanto, necesitamos entender cmo se relacionan tales formas diferentes de
cognicin, socialmente compartidas o distribuidas como conocimiento e
ideologas, para luego entender cmo teorizar las vagas nociones tradicionales
de actitudes y representaciones sociales.

Varios aspectos de la teora del procesamiento del discurso, por ejemplo


la teora del proceso dinmico, estratgico (con Walter Kintsch).

La teora de los modelos mentales (con Walter Kintsch).

Los fundamentos generales de una teora del discurso.

La teora del racismo de la lite.

Muchos aspectos de la teora, anlisis y estudios de caso del discurso racista.

La psicologa social de la reproduccin discursiva del prejuicio y el racis-

El estudio del racismo en la prensa.

El estudio del racismo en libros de texto.

El estudio del racismo en las narraciones diarias.

Contribuciones

El estudio del racismo en el discurso poltico (debates parlamentarios).

Puedo aventurarme a resumir algunas de las contribuciones que he procurado


hacer con mi trabajo en las ltimas dcadas:

El estudio del racismo y el discurso en Amrica Latina

Algunos aspectos de semitica literaria.

La teora del discurso de las noticias, por ejemplo, los esquemas de las
noticias, la produccin de las noticias, y su comprensin.

Algunos aspectos de una teora generativa de la literatura.

La semntica de la lengua potica.

Estudios de caso de anlisis de las noticias, por ejemplo, de noticias internacionales.

Los fundamentos de la gramtica del texto.

El estudio del discurso y de la cognicin social.

Los fundamentos de los estudios crticos del discurso.

El estudio discursivo del poder.

La teora de la ideologa.

Algunos aspectos de una teora del conocimiento y del discurso.

La teora del contexto, por ejemplo, de los modelos del contexto.

Es decir todos estos proyectos intentan aclarar cmo se relaciona el discurso


con la cognicin social y la sociedad, dentro de una perspectiva crtica total en
la cual los avances tericos estn influenciando constantemente y estn inspirados por el trabajo crtico, por ejemplo sobre el racismo, los medios, la poltica, los libros de texto, y otros discursos sociales importantes que produzcan
poder y abuso del poder.

Varios aspectos de la semntica del texto, tales como las condiciones de


coherencia local y global, teora de conectores, etc.

La teora de las macroestructuras en el discurso, la cognicin y la accin.

La teora de la pragmtica del discurso, por ejemplo, la nocin de macroacto discursivo.

La teora de la narrativa.

mo.

Publicacin de muchos libros y artculos sobre estos temas.

Muchas conferencias y cursos en muchas universidades en muchos pases, pero especialmente en Amrica latina.

La fundacin y edicin de seis revistas internacionales.

La edicin de dos manuales de los estudios del discurso.

Establecimiento y manteniendo de un Sitio Web personal con los recursos para los estudios crticos del discurso.

Contribucin a la fundacin de varias organizaciones internacionales,


tales como ALED, IASR, CRTICS, etc.
Conclusiones
Al igual que cualquier historia o cuento, el itinerario y las contribuciones acadmicas bosquejadas arriba necesitan de una conclusin, o moraleja. Despus
de casi 40 aos de hacer anlisis del discurso, uno debe haber aprendido algo
sobre la disciplina y sus prcticas. Un punto importante a destacar es que, a
pesar de la variedad de aspectos que he estudiado y la amplia orientacin de
mi trabajo como acadmico, tengo solamente un atisbo de los desarrollos actuales, en muchos pases en el campo, ahora muy amplio, de los estudios del
discurso. Existen muchos dominios y direcciones de la investigacin de los que
apenas s. Sin embargo, como fundador y editor de varias revistas internacionales, anteriormente, Poetics y TEXT, y actualmente Discourse & Society, Discourse Studies, Discourse & Communication, Discurso y Sociedad, y como editor
del Handbook of Discourse Analysis (1985) y de otra introduccin de dos volmenes, Discourse Sudies (1997, traduccin espaola, 2001), he intentado
siempre promover, estimular, integrar, unificar y desarrollar mucho ms all,
los dominios para estudiar el texto y el habla, como una nueva disciplina de
estudios del discurso.
He intentado as, tender un puente sobre las brechas, primero entre el estudio
de la lengua y la literatura, al comienzo; despus entre la gramtica de las oraciones y los discursos, as como las teoras de las relaciones entre la accin y el
discurso, entre el discurso y la cognicin y finalmente tambin entre la cognicin y la sociedad. He propagado un acercamiento ms social en la psicologa
cognitiva del proceso del discurso y para un acercamiento ms sociocognitivo

en los estudios del discurso crtico y sociopoltico. Me he opuesto y he criticado la formacin de escuelas y de sectas y, a cambio, he propagado esfuerzos
de base multidisciplinar, en contra de las tendencias al reduccionismo. Los
estudios del discurso deben ser tan tericamente explcitos como diversos,
integrando todos los dominios relevantes de la lingstica, la pragmtica, la
psicologa, los estudios de la comunicacin y las dems ciencias sociales. Afortunadamente, a travs de las revistas y como autor y editor de libros puedo
influenciar un poco en este proceso pero, obviamente, no puedo hacerlo solo.
Y cualquiera que sean los esfuerzos tericos y de organizacin, el ltimo objetivo es y debe ser una contribucin a un anlisis crtico de la sociedad, incluyendo la enseanza crtica de nuestros estudiantes.
Otra conclusin importante es que mi trabajo representa varias orientaciones,
mtodos, teoras, y direcciones de investigacin. Emergiendo del estructuralismo francs en potica y semitica, pronto me centr en la lingstica moderna, luego en la psicologa cognitiva y despus en las ciencias sociales. Hay
muchos dominios, mtodos, y acercamientos en el anlisis del discurso, y he
aprendido siempre de todos. Mi objetivo ha sido siempre ser claro y didctico,
evitando la escritura esotrica que les encanta tanto a algunos de mis colegas
en la aproximacin filosfica del discurso. El criterio crucial debe ser siempre
que nuestros estudiantes, y no slo los expertos, puedan leer y entender nuestro trabajo. La escritura oscura no slo imposibilita la comprensin, sino que
es inconsistente con los objetivos fundamentales de los estudios crticos del
discurso. He evitado permanecer esttico en un dominio, problema o paradigma, y he acudido siempre a otros campos para explorar nuevos problemas
y maneras de hacer el anlisis del discurso. Aunque dentro de los lmites de
campos y disciplinas se han observado nuevos fenmenos y se han desarrollado nuevas teoras, slo puedo esperar, que de manera ms regular, ms analistas del discurso logren ser lo suficientemente arriesgados/as como para dejar su campo actual en el cual se sienten sobre seguro y comiencen a explorar
campos vecinos.
Como puede ser obvio de lo que se narra arriba, el anlisis del discurso para
m es esencialmente multidisciplinario. Implica lingstica, potica, semitica,
pragmtica, psicologa, sociologa, antropologa, historia, y el estudio de la
comunicacin. Debido a la naturaleza multifactica del discurso, esta investigacin multidisciplinaria debe ser integrada, debemos idear las teoras que
son complejas y considerar lo textual, lo cognitivo, lo social, la dimensin poltica e histrica del discurso. De hecho, un problema como el racismo no se
puede entender completamente a la luz de una disciplina solamente, o en trminos de teoras simples.

Con la disciplina como una totalidad, he aprendido mucho sobre discurso durante los ltimos 40 aos. Pero, al mismo tiempo s que mucho de lo que sabemos es incompleto y equivocado. No me asusta incurrir en equivocaciones,
ms bien las veo como un problema inevitable, connatural a cualquier nueva
disciplina y a las exploraciones originales de diversos territorios. Estamos
dispuestos a admitir tales errores cuando otra investigacin demuestre algn
error que hayamos cometido. Comparado con las gramticas del texto iniciales de principios de los 70, el trabajo formal contemporneo sobre las estructuras del discurso es, por supuesto, mucho ms sofisticado. Y comparado con
el cognitivo simplista, los modelos sociales e interaccionales del texto y del
habla de hace de 20 aos, el nuevo trabajo sobre el proceso de texto, de los
estudios sociopolticos del discurso y del anlisis conversacional tambin han
avanzado mucho.
En 40 aos de estudios modernos del discurso, se han estudiado muchos y
diferentes gneros discursivos, en muchos dominios sociales: poltica, medios,
educacin, salud, legislacin, etc. Los niveles y las dimensiones, as como las
categoras analticas, se han multiplicado de modo que el anlisis contemporneo del discurso es incomparablemente ms complejo y emprico, ms exacto
que hace cuatro dcadas. Mientras que en los aos 60 ramos slo algunos en
algunas disciplinas interesados en el estudio del discurso, hoy miles de estudiosos en muchas reas y en muchos pases producen anualmente cientos de
libros y miles de artculos sobre centenares de temas y de sub-disciplinas.
Aunque rara vez los estudios del discurso se ejercen acadmicamente en los
departamentos o en los programas especiales, estos se han transformado en
una disciplina madura, con sus propias revistas, manuales, congresos y especializaciones.
Todava, queda mucho por hacer. Hay campos todava no desarrollados, como
es el caso de la ciencia poltica del discurso. Y ms importante, recin hemos
comenzado slo a estudiar discurso en el marco mucho ms relevante de ediciones sociales serias, tales como el racismo y el sexismo. En mi opinin, el
valor verdadero del anlisis del discurso como disciplina en la sociedad depende de sus contribuciones a la solucin de tales problemas.
Traduccin: Adriana Patio.