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Juan Stam: Leamos el Apocalipsis en

clave pastoral

Juan Stam.

La tarea de la teologa, ms que la de armar un "sistema" terico de


ideas abstractas, es la de aclarar el significado del evangelio para los
siempre nuevos contextos de la historia.
15 DE FEBRERO DE 2014

Hoy nos vamos a Costa Rica para entrevistar a Juan Stam, nacido en Paterson
(Nueva Jersey, 1928), en una familia de origen holandesa.
Stam curs sus estudios universitarios en la Universidad de Wheaton, Illinois (Bachillerato
en historia 1950; Maestra en Nuevo Testamento 1955) y en el Seminario Fuller
(Bachillerato en teologa 1954). Despus de estudios de literatura y filosofa en la
Universidad de Costa Rica (1957-1961), hizo los estudios doctorales con Oscar Cullmann,
Bo Reike y Karl Barth en la Universidad de Basilea, Suiza, obteniendo su doctorado en
teologa en 1964. Tambin realiz estudios post-doctorales en la Universidad de Tubinga,
Alemania, con Hans Kng, Walter Kasper, Jrgen Moltmann, Ernst Kaesemann y Otto
Michel.
Se cas con Doris Emanuelson en 1954, y a fines del mismo ao emigraron a Costa Rica,
donde comenzaron su ministerio con un pastorado rural en el norte del pas. Son

costarricenses naturalizados desde hace muchos aos.


Tambin ha enseado en universidades y seminarios en casi todos los pases de Amrica
Latina y en la India, Holanda, Estados Unidos y Canad.
Juan Stam es autor de Apocalipsis y profeca, Escatologa bblica y misin de la iglesia,
Profeca bblica y misin de la iglesia. Hasta el fin del tiempo y hasta los fines de la tierra,
Haciendo teologa en Amrica Latina (2 tomos, 2004 y 2005) y Comentario del
Apocalipsis (4 tomos). Es autor tambin de La Historia de la Salvacin y la Misin
integral de la iglesia, en La Misin de la Iglesia, Valdir Steuernagel (ed.), y La misin en
el Apocalipsis, en Bases Bblicas de la Misin, Ren Padilla (ed.).
Ha escrito numerosos ensayos y artculos en Diccionario Ilustrado de la Biblia,
Pensamiento Cristiano, Certeza, Boletn Teolgico, adems de Apocalipsis y el Imperio
Romano, en Lectura Teolgica del Tiempo Latinoamericano y Toms Mntzer y la
Teologa Latinoamericana, en Teologa Alemana y la Teologa Latinoamericana.
Desde 2007 ha escrito unos 220 artculos para su blog, www.juanstam.com .
Pregunta.- Qu lo motiv a dejar su pas para afincarse en esa hermosa tierra
centroamericana que es Costa Rica? Cmo se vive esta experiencia? Es
necesario contextualizarse a la nueva cultura?
Respuesta.- De joven, a mis 17 aos, visit Costa Rica y Colombia y conoc la obra
misionera, especialmente el Seminario Bblico Latinoamericano. Despus en la
universidad, preparndome para ser profesor de historia, tom un curso de Patrstica y
escog para mi monografa el tema "La epistemologa de San Agustn". Qued
profundamente conmovido por su visin del conocimiento y de la fe y por la conmovedora
belleza de sus escritos. Me encant su frase, "el verdadero filsofo es un enamorado de
Dios" ( verus philosophus amator dei est ). Decid que en mi caso particular podra ayudar
mejor al desarrollo personal integral de mis alumnos y alumnas en teologa que en historia.
Al entregar mi monografa, entregu tambin mi vida para servir a Dios en la enseanza
bblica. Unos aos despus, ya comprometido con Doris Emanuelson, Dios nos llam a
ensear su Palabra en Amrica Latina.
A lo mejor soy el nico misionero protestante llamado por Dios por medio de un antiguo
Padre de la Iglesia!
En esa visita a Colombia en el ao 1945, en la ciudad de Sincelejo, fui impactado por una
serie de mensajes de don Kenneth Strachan sobre un tema favorito suyo, "la Encarnacin
como modelo para misioneros y para misiones". Esas charlas sembraron en mi conciencia
un compromiso con la teologa de la encarnacin y, despus, con la identidad cultural con
Amrica Latina y la solidaridad integral con sus pueblos.
Hacia fines de 1954, a pocos meses de nuestro traslado a Costa Rica, don Kenneth estuvo
en Wheaton y nos visit. Yo estaba a punto de ser ordenado al ministerio por la

congregacin que pastoreaba en Troy, Illinois. Para nuestra sorpresa, don Kenneth me
dijo, "No lo hagas, Juan. Espera, aprende el castellano y djate ordenar por la iglesia
nacional". Unos aos despus, esa decisin nos llev tambin a tomar la nacionalidad
costarricense.
Para nosotros, venir a vivir en Amrica Latina fue, desde el inicio, una gran aventura y un
desafo encarnacional. El choque cultural lo sentamos, severamente, cuando
regresbamos a los Estados Unidos. Estando Costa Rica muy cerca de los Estados Unidos,
nuestros familiares nos visitan ac con considerable frecuencia, sin que tengamos nosotros
que interrumpir tanto nuestras vidas para viajes a nuestro pas natal.
P.- Es la contextualizacin importante para la misin de la Iglesia?

R.-Nuestra fidelidad en misin comienza con nuestra


fidelidad en la interpretacin bblica, la cual requiere una doble contextualizacin del
texto, primero en su situacin original antigua (exgesis) y segundo la contextualizacin en
la realidad actual (hermenutica). Las relecturas contemporneas deben basarse en la
mejor interpretacin posible del texto de ayer y de la realidad de hoy.
De manera similar, la tarea de la teologa, ms que la de armar un "sistema" terico de
ideas abstractas, es la de aclarar el significado del evangelio para los siempre nuevos
contextos de la historia. En eso consiste tambin la contextualidad de la misin. Los
grandes cristianos han sido los que mejor han entendido su momento histrico: San
Agustn ante el colapso del imperio romano, San Anselmo (y Abelardo) a inicios de la Edad
Media, Toms Aquino en el apogeo del mismo, los Reformadores en el siglo XVI y Karl
Barth a inicios del XX.
P.-He odo que entre los personajes que han influido en su vida est
Unamuno Cmo se adentr en su pensamiento?
R.-En una fase formativa de mi vida (los 60s) le bastante de las obras de Unamuno. Me
gustaron -y me edificaron- las dos relecturas de la historia de Can y Abel ("Abel Snchez" y
"El Otro"), como tambin "San Manuel Bueno, Mrtir". He admirado la confrontacin de

Unamuno con los falangistas que gritaban "Viva la muerte". Y lo cito en mi comentario
sobre el jinete del caballo rojo (Apoc. 6:3-4). De su poesa me encanta especialmente "El
Cristo de Velzquez", que tambin cito en mi comentario al Apocalipsis.
Qued impactado por "El sentimiento trgico de la vida" y "La agona del cristianismo" que
quedaban a mi propio temperamento y pensamiento como el guante a la mano. Me
encant su ataque al racionalismo y positivismo de su poca, destacando ms bien el lugar
del sentimiento, la intuicin, la conviccin, la fe y la lucha. Tambin me identifiqu
existencialmente con el Quijote de Unamuno, suficientemente loco para soar y para
luchar por sus sueos. Algunos amigos, con mucho cario, han sealado esa
correspondencia, y por andar yo toda la vida en motocicleta, me apodaron "don Quijote de
la moto". Los jvenes de la Iglesia Bblica Costarricense en esa misma poca me describan
con otro apodo muy simptico, "el hippy bblico". Parece que algo dentro de m responde al
existencialismo, por supuesto dentro de los parmetros de la teologa evanglica.
En la lucha por entenderme y ser quien quera ser, me llegaron al corazn las palabras del
Quijote de Unamuno, "Yo s quien soy" (cf. Scrates, "Concete a ti mismo"; Calvino Inst
1.1). Quijote, sabiendo quin era y quin quera ser, no permiti que otros lo definieran. El
Quijote me ense que ser conformista no es un deber cristiano y que romper con los
moldes sociales no es pecado.
Creo que en esos aos aprend bastante de Unamuno y otros autores existencialistas, sin
nunca convertirme en existencialista. Me aliment de Albert Camus y Jean Paul Sartre, y
sobre todo de Sren Kierkegaard. Paradjicamente, admiraba el atesmo de Sartre, no slo
por su honestidad y su ardiente pasin, sino por el profundsimo dolor que le produca la
ausencia de Dios. Sobre l publiqu un artculo titulado "El atesmo existencialista de Jean
Paul Sartre". Sren Kierkegaard, genio progenitor del existencialismo, me despert al
"precio de la gracia", a todo lo que cuesta ser cristiano autntico. En "Mi punto de vista
como autor" anuncia que la meta de todos sus escritos es hacer que sea difcil ser cristiano,
porque en Dinamarca era demasiado fcil llamarse "cristiano". En "Ataque a la
cristiandad" desarrolla un tema parecido. En una simptica parbola, Kierkegaard cuenta
de un dans que cometi la imprudencia ridcula de preguntarse si era realmente cristiano
y todo el mundo lo tuvo por loco.Su esposa le contest, "Pero mi amor, t eres dans,
nacido en Copenhague, y adems eres funcionario del estado y llevas corbata y sombrero.
Por supuesto que eres cristiano!".
P.-Qu otros nombres forman parte de esa nube de testigos?
R.-Mi primer libro fue, es y ser la Santa Biblia, Palabra inspirada por el Espritu de Dios.
Pero esa Biblia, con la que comenc mi peregrinaje espiritual, era una Biblia Scofield, con
sus muchas notas nada inspiradas sino muchas veces especulativas. El romper con el
sistema dispensacionalista inici mi larga aventura de crtica exegtica en busca de la
mejor interpretacin de las escrituras.
Nuestra iglesia, en las afueras de Paterson, Nueva Jersey, organizaba cada verano un
programa de enseanza bblica realmente inspiradora e instructiva. Traan los mejores
maestros y oradores (Ironside, Armerding, Walvoord, Alva McClain, todos ellos fieles
dispensacionalistas). A esos maestros debo dos cosas. En primer lugar, un profundo amor

por el estudio bblico, una pasin por devorar la enseanza y un deleite en la Palabra. Pero
segundo, cuando comenc a darme cuenta de las anomalas exegticas del
dispensacionalismo (sobre todo su doctrina del rapto), despertaron en m, sin
proponrmelo ni darme cuenta, la exigencia de examinar crticamente toda interpretacin
del texto. Con eso comenz mi aventura exegtica sin fin, siempre dudando de las
interpretaciones del texto bblico.
En el Seminario Fuller lea obras de teologa sistemtica (Calvino, Hodge, Strong) y
hermenutica (Terry), pero me inspir sobre todo en los jvenes autores neo-evanglicos
(Ramm, Ladd, Carnell, Jewett, Berkouwer), que hasta hoy siguen siendo fundantes para
mis convicciones. Un curso con George Ladd sobre exgesis del Apocalipsis marc el resto
de mi vida, en cuanto tema y en mtodo de anlisis. Unos aos despus, en nuestro
apartamento en Basilea, Suiza, Ladd nos inspir con un valiossimo conversatorio sobre los
mtodos histricos en la teologa.
Ya en Costa Rica, enseando en el Seminario Bblico, el libro que ms me impact fue
"Prefacio a la teologa" de Juan Mackay, con su desafiante captulo sobre "El Balcn y el
Camino". Lo us como texto todos los aos y dio la orientacin bsica del curso, tanto que
cambi el ttulo de "teologa sistemtica" por "teologa evanglica". "Encuentro con la
Revolucin", de Richard Shaull, y una ponencia de Mguez-Bonino, titulado "Nuevas
Perspectivas", me concientizaron mucho y cambiaron el nfasis de mis cursos. Lea
tambin las publicaciones de ISAL (Iglesia y Sociedad en Amrica Latina), yo dira con una
empata crtica. En los 80 le mucho de las obras de Karl Marx y publiqu un largo artculo
sobre "lo que los cristianos latinoamericanos podemos aprender de Karl Marx". Adems,
siempre tuve presente especialmente a Kierkegaard, Karl Barth y Emil Brunner (y adems
Tillich y Bultmann), acompaados por Ren Padilla, Samuel Escobar, Pedro Arana,
Rolando Gutirrez, Jos Mguez-Bonino y otros autores latinoamericanos.
P.-Tengo entendido que usted ha dado muchos talleres sobre el Apocalipsis.
Muchos piensan que este libro es muy difcil y hasta aterrador

R.-Yo puedo decir que mi vida ha sido toda una


aventura emocionante con el Apocalipsis, especialmente desde mis estudios con mi amado
profesor George Eldon Ladd, en el Seminario Fuller. He escrito un comentario exegtico de
cuatro gruesos tomos sobre ese libro. He estudiado cada versculo en el griego original,
consultando a veces hasta cien libros sobre un versculo (comentarios, lxicos, diccionarios
bblicos, textos de teologa bblica y de teologa sistemtica y libros de historia antigua),
luchando por captar el significado del texto. Comenc el comentario cuando estaba
relativamente joven y termin ya viejo. Para concluir mi comentario cito a un copista
antiguo que al fin de su largo manuscrito suscribi, "El fin, a Dios las gracias".
Creo que el Apocalipsis parece difcil y espantoso solo porque lo leemos mal. La clave para
entender bien este libro es leerlo en clave pastoral. Definitivamente, Juan tena corazn de
pastor. Desde un principio se presenta como "Yo Juan" (1;4), as de simple, sin ttulos, y
como "hermano y compaero de ustedes" (1:9). Enseguida introduce siete cartas pastorales
(Ap 2-3), algo sin paralelo en la vasta literatura apocalptica. En cada captulo, cada pgina,
habla un pastor para sus ovejas. Ledo pastoralmente, es un poderoso mensaje de
esperanza, no de miedo.
Como pastor, Juan habla de lo que afecta y preocupa a su congregacin, en un lenguaje que
ellos y ellas podan entender. Hasta los simbolismos eran ya conocidos, fciles de descifrar.
Sospecho que para ellos el Apocalipsis era uno de los libros ms fciles de entender, a lo
mejor el ms fcil. Es cierto que hoy encontramos algunos detalles difciles, mayormente
porque no tenemos algunas claves de interpretacin, pero me atrevo a decir que no hay
ningn pasaje (o prrafo) cuyo significado no sea discernible hoy. Al inicio de mi
comentario sealo que el Apocalipsis es para los valientes pero tambin para los humildes,
que saben decir "No s" cuando no saben. Si alguien pretende entender todo, mejor no
creerle nada porque no sabe que no sabe, y solo inventa respuestas.
Es evidente en el libro que uno de los problemas que ms le preocupaba al pastor Juan era

el culto al emperador romano. feso, donde resida Juan, tena en su avenida central un
enorme templo al emperador, donde le adoraban, hacan sacrificios, oraban y lo adoraban
en todo sentido. Hacan procesiones con una estatua del emperador, y las familias devotas
y patriticas colocaban mini-altares frente a su casa. No participar en todo eso acarreaba
grandes sacrificios y peligros. En el caso del Apocalipsis, contextualizar el libro significa
buscar los libros de historia romana y captar los argumentos polticos y econmicos que
estn en el Apocalipsis.
P.-Entonces, no es proftico el libro del Apocalipsis?
R.-Aunque casi universal hoy, es un error entender "profeca" como equivalente exacto de
"prediccin" o "vaticinio". Los escritos profticos del Antiguo Testamento (Isaas a
Malaquas en la Biblia nuestra) contienen algunas predicciones, pero es realmente muy
poco. El profeta es profeta no porque predice el futuro sino porque trae una palabra viva de
Dios para el pueblo de Dios. Lo medular del oficio proftico es denunciar el pecado y la
injusticia y anunciar la promesa de Dios. Fee y Stuart, en su muy valioso libro La lectura
eficaz de la Biblia (Editorial Vida),sealan, con base en una exgesis cuidadosa de los
textos profticos, que solo 5% de esos libros tiene algo que ver con el futuro, y eso
mayormente muy cercano, cumplido siglos antes de Cristo. Adems, segn Fee y Stuart,
slo 2% es mesinico y slo 1% puede ser todava futuro. El 95% que no tiene nada que ver
con el futuro no es menos proftico por no ser predictivo.
Las visiones del Apocalipsis pueden ser del futuro, pero no siempre ni necesariamente.
Tambin pueden ser del presente de Juan (las siete iglesias). En las visiones, los verbos
estn en tiempo pasado, no futuro. En el desarrollo de su mensaje pastoral Juan pasa a
menudo del presente al futuro (1:5-9), del futuro al presente (1:10) pero tambin del futuro
al pasado remoto (de 11:15-29 a 12:1-3 y siguiente). Es un error dar una preferencia a
priori a interpretaciones futuras, como tambin es un error comenzar con un prejuicio
contra ellas. Juan no era ni futurista ni preterista, sino pastoral. Ahora es nuestra tarea
exegtica decidir por las evidencias cmo entender cada pasaje.
P.-Debe ser difcil convencer a la gente de esa interpretacin del Apocalipsis y
cambiar sus ideas sobre temas como el rapto. Cmo ha podido hacerlo?
R.-El maestro bblico tiene que ser un "Cupido de la Palabra", muy enamorado de Dios y
su Palabra y apasionado por enamorar a otros. Eso es un gran desafo con un libro tan
temido como el Apocalipsis, que se acostumbra leer con una fuerte dosis de "espantologa
bestia-cntrica". He visto muchsimas veces que cuando este libro se lee como un mensaje
pastoral cristocntrico, la gente pierde ese miedo morboso y comienzan a vivirlo como
lucha y esperanza. Y encantados por el libro, siempre, prcticamente sin excepcin,
terminan enamorados/as del Apocalipsis.
Ante el desafo de superar los prejuicios y tradiciones, he desarrollado mis propios
mtodos de enseanza. Comienzo conversando sobre la diferencia entre los desafos de la
buena interpretacin y les sugiero tres herramientas bsicas para el estudio bblico: una
lupa, para mirar bien lo que est en el texto y lo que no est (ilustrado con muchos
ejemplos); un borrador de pizarra, para quitar de nuestra mente lo que no est en el texto

(esto los prepara sicolgicamente para dejar ideas no-bblicas por interpretaciones ms
fieles al texto), y tercero, un par de audfonos (para escuchar la voz de Dios y hacer su
voluntad). Para ayudarnos a ubicarnos en el primer siglo, hago "entrevistas" con Juan de
Patmos. Cuando le pregunt, por ejemplo, si su libro profetizaba televisoras y
computadoras (1:7; 13:18), la pregunta le confunde totalmente y nos damos cuenta que no
tiene la menor idea de la energa elctrica.
Mucho del Apocalipsis es drama y se entiende mejor con dramatizaciones. Convertir en
accin dramtica el gran culto en el cielo (Ap 4-5) o de la media hora de silencio (8:1-6)
aporta ms a la comprensin de esos pasajes, mucho ms que diez comentarios del griego.
Toda la segunda mitad de libro (Ap 12-20) es un drama, profundamente significativo, de la
larga lucha entre el dragn y el Cordero. Por otra parte, siento que comenc a entender el
relato de los dos testigos (11:3-13) cuando unos pastores maya-quich lo dramatizaron.
Entraron los dos testigos y comenzaron a soplar fuego y a matar gente (11:5), llenando el
piso de cadveres. En eso entra la bestia y amenaza a los dos testigos, quienes, confiados en
su poder sobrenatural, soplan juntos; pero qu sorpresa!, no les sale fuego. La bestia los
mata y hay dos cadveres ms en el piso. Los impos celebran su muerte con una tremenda
fiesta, pero despus de varios das uno de ellos abre sus ojos y el otro comienza a mover los
brazos, y resucitan y entran victoriosos a la presencia de Dios.
Al Apocalipsis tenemos que vivirlo, tenemos que leerlo con todos los sentidos de
percepcin: la vista, el odo (y el silencio), el olfato, el toque y el gusto. En este libro
"incienso" no es solo una palabra, es una fragancia que uno comienza a olfatear (8:3). La
iglesia de Laodicea daba a Jess ganas de vomitar (qu sabor ms horrible!), pero al final
Cristo est tocando la puerta (tacto) porque quiere comer con ellos (de nuevo, el gusto pero
bueno).
Qu libro ms maravilloso y emocionante!
P.-En Amrica Latina se est dando un crecimiento imparable de los
evanglicos. Va acompaado el mismo de una profundizacin teolgica?
R.-El crecimiento ha sido fenomenal pero desigual, muy concentrado en unas pocas megaiglesias y en los sectores neo-pentecostales de la iglesia. En general, ha habido una especie
de banalizacin del evangelio, con "gritos de victoria", patadas al diablo, teologa de la
prosperidad y otras aberraciones. Pocos predicadores y predicadoras tienen una buena
orientacin hermenutica para poder interpretar fielmente las escrituras con seriedad
exegtica.
Ha sido tanto el crecimiento de la poblacin protestante y de la asistencia a los cultos, que
constituyen ahora un importante bloque poltico. Un resultado de eso ha sido la formacin
de "partidos evanglicos", con muy altas posibilidades de elegir congresistas y hasta
presidentes por una gran poblacin que vota casi ciegamente por cualquier candidato
"cristiano". Los resultados han sido casi siempre negativos. Sin un anlisis claro de la
condicin del pas ni mucho menos una voz proftica para el pueblo, estos polticos han
sido mayormente unos "politiqueros" oportunistas ms, aliados incondicionales con el
oficialismo reaccionario y corrupto, sin nunca decir esta boca es ma.

P.- Si hiciera una radiografa de la iglesia en Amrica Latina, cul sera su


diagnstico?

R.-La iglesia es la comunidad de la Palabra de Dios


y vive por ella. Una iglesia es sana solo cuando su interpretacin bblica es sana. Una
iglesia que especula con la Palabra de Dios, en vez de escucharla y obedecerla, no puede
estar bien. Hoy da en las iglesias protestantes de Amrica Latina se puede encontrar
cualquier cosa, desde "apstoles" y prosperidad hasta guerra espiritual y maldiciones
generacionales. Y por supuesto, no puede faltar el diezmo. Aun cuando algunos de esos
puntos fueran vlidos, ninguno es central al mensaje del evangelio.
Lo ms grave en esta situacin es que las iglesias prohben el examen crtico y no permiten
pensar. El creyente fiel es el que dice "Amn" a todo sin cuestionar nada. Se cita
constantemente: "No juzguis", pero nunca: "juzgad por vosotros mismos" o "examinadlo
todo". Personalmente, en toda mi vida y en los ltimos aos en mi sitio web
( juanstam.com ), he tratado de promover una sana criticidad, con cierto xito pero con
muchos cientos de denuncias por "murmurar" o por "tocar al ungido de Dios". Una
revisin rpida de las respuestas a mis artculos sobre "apstoles", profetas, diezmos y
maldiciones, revela que la gran mayora ni han entendido bien mis razones, ni mucho
menos han podido ver tanto la posicin ma como tampoco la de ellos/as con un anlisis
acertado. (Debo agregar que los que responden por correo personal casi siempre son mejor
orientados).
Considero que la iglesia est pasando una grave crisis exegtica, acercndose a un caos. El
problema de la especulacin, en lugar de la exgesis cuidadosa del texto, siempre estuvo
muy serio en la interpretacin del Apocalipsis. A veces el prejuicio ideolgico distorsiona la
interpretacin ("los pobres tendris siempre con vosotros"; "mi reino no es de este
mundo"; no hace tanto escuch a un predicador concluir de la parbola de los talentos que
Dios es el Creador de las desigualdades y muy contento con ellas). Ms recientemente han

abundado argumentos anti-exegticos tanto a favor de los derechos homosexuales como en


su contra.
Considero que nuestra tarea ms urgente hoy es el rescate de la sana interpretacin del
texto bblico, incluso la contextualizacin fiel y acertada del mismo, para orientar nuestra
misin en el mundo de hoy.
P.-Hoy se habla constantemente de gobiernos corruptos que propician la
injusticia social Esto nos lleva a preguntar si es Dios quien pone a los
gobernantes y si es pecado oponerse a ellos
R.-Pablo escribi Romanos 13 antes de la masacre de cristianos/as por Nern en el 64 d.C.
Sealaba que la existencia de gobiernos es fruto de la gracia de Dios y que las autoridades
tienen la espada para defender al justo y castigar al injusto. Pero unos 30 aos despus,
Juan de Patmos explica en Apocalipsis 13, la contraparte de Romanos 13, qu pasa cuando
el gobierno protege a los injustos y castiga a los justos: el dragn mismos dio a la bestia
(muy probablemente el imperio romano) su trono y su gran autoridad (Ap 13:2); por eso,
adorar al emperador era culto a Satans (13:3-4).
A menudo se manipula el texto de Romanos 13. Bajo Somoza en Nicaragua, el texto
favorito de sus partidarios era que Dios puso al dictador y haba que someterse a l.
Cuando los Sandinistas ganaron la guerra, esa misma gente cambi de texto y su mandato
bblico era Hechos 5:29: "Es necesario obedecer a Dios y no a los hombres".
P.- O sea que debemos seguir la estela de los profetas de antao. E
indignarnos cuando sea necesario
R.-Ante el pecado y la injusticia, Dios es el primero de los indignados, y nosotros con l. La
tarea de los profetas era denunciar y anunciar. En vez de callarse prudentemente, atacaban
al pecado sin pelos en la lengua. El Espritu que cay el da de Pentecosts fue ese mismo
Espritu de los profetas antiguos. Eso significa que la Iglesia naci proftica (Hch 2:17-18),
levantando su voz de denuncia y anuncio, y adems que todo/a creyente ("toda carne")
debe de una u otra forma ser proftico tambin y jams anti-proftico. En cuanto a
"profetas" de oficio, de los que hay muchos falsos, deben ser juzgados por el modelo bblico
de denuncia y anuncio, no slo por predicciones y cumplimientos (Deut 18:15-22; 13:1-5;
sobre ste y muchos otros temas hay artculos en www. juanstam.com ; correo
electrnico juanstam@gmail.com ).
P.- Debe la teologa dar respuesta a la realidad de los tiempos que vivimos,
ofreciendo una respuesta con el mensaje evanglico? Es posible servir a Dios
sin entender la realidad de nuestro mundo y de nuestro tiempo?
R.-Claro, la tarea de la teologa es especficamente la de responder a los desafos de su
contexto, a la luz de la revelacin divina. La teologa es inseparable de la tica, y la tica
incluye la vida poltica. Ms que slo respuestas, la teologa debe plantearle preguntas a la
realidad y orientaciones para enfocarla segn principios y paradigmas bblicos. Las
escrituras hebreo-cristianas ofrecen paradigmas que debemos "conjugar" para las
situaciones actuales. Ejemplos son el programa de alimentacin internacional que organiz

Jos en Egipto, el ao sabtico (Deut 15) y el Ao de Jubileo (Lev 25), el Pentecosts, el


ltimo viaje de Pablo para traer ofrendas a los pobres de Jerusaln y todo el impresionante
mensaje social y econmico del Apocalipsis. El mensaje bblico es riqusimo y muy
transformador para la vida socio-poltica de los pueblos. La Biblia es un libro
profundamente poltico.
P.-Piensa que a Dios le interesa la poltica?
R.-Para realizar su plan salvfico, Dios entr en la historia humana y comenz con crear un
pueblo suyo, para bendicin a todas las naciones. Los pueblos son realidades polticas y
Dios se interesa por ellos. Dios es Seor de la historia y la historia es poltica. Dios ama y
busca la justicia y eso es profundamente poltico. Debe ser claro que "poltica" se refiere a
la vida de la "plis" (el pueblo, la comunidad). De la "politiquera" Dios se interesa pero
para juzgarla.
Un sabio refrn, popularizado por Leonardo Boff, reza: "Todo es poltico, pero la poltica
no es todo". La interpretacin de la Biblia tambin debe ser poltica, pero no "politiquera".
No se debe politizar el texto bblico ms poltico de lo que es, o en un sentido poltico
contrario a su sentido original. Pero tampoco debemos despolitizar el texto bblico,
perdiendo la fuerza tico-poltica de su mensaje.
P.- Qu es para usted la Misin Integral? La ha entendido la iglesia
latinoamericana?
R.-Es la comprensin multifactica del evangelio y su prctica concreta en todas sus
dimensiones bblicas. Busca superar los dualismos tradicionales entre alma y cuerpo,
individuo y comunidad, eternidad y tiempo, iglesia y sociedad, fe y poltica. Busca integrar
todas estas facetas en una sola fe viva. Esa fe se base en igual medida del "evangelio de
Jesucristo" (encarnacin, crucifixin, resurreccin, regreso; evangelizacin) y "el evangelio
del reino" (justicia, paz, igualdad). Vive integralmente la Gran Comisin, de hacer
discpulos que obedecen lo mandado por Cristo (Mat 28:20) y la oracin del Seor, "Venga
tu reino, hgase tu voluntad en nuestras tierras hispanoparlantes, as como se hace en el
cielo".
En mi opinin, muchas iglesias han entendido la dimensin social del evangelio, pero
mucho menos la dimensin poltica.
P.- Pregunto: qu piensa de los evanglicos que han incursionado en la
poltica de los pases de Amrica Latina?

R.-Si estn plenamente capacitados, inteligentes y


bien orientados, y sobre todo si buscan el bien comn y no el bien personal o eclesial,
bienvenidos/as, pero que compitan a nivel nacional en uno de los partidos existentes.
Como expliqu arriba, me opongo a los partidos protestantes aunque sean inevitables en
nuestras circunstancias. Las iglesias protestantes constituyen un bloque importante de
nuestras sociedades, casi totalmente carente de formacin socio-poltica. La historia de los
partidos "evanglicos" en Amrica Latina es mayormente una vergenza para el evangelio
que pretenden representar. Muy pocos de ellos son luz y levadura del reino de Dios y su
justicia. Casi nunca tienen una voz proftica para la nacin. Y para concluir, qu
mensaje daras a la iglesia hispanoparlantes?
Considero que la necesidad ms urgente de nuestras iglesias es un mayor discernimiento al
interpretar las Escrituras. Casi todos/as creen que la Biblia es Palabra de Dios, dada por
accin del Espritu Santo, pero a la hora de interpretarla muy pocos se acostumbran
"escudriar las escrituras, para ver si estas cosas [son] as" (Hech 17:11). Es importante
recordar que el texto inspirado es una cosa y nuestras interpretaciones son otra cosa, muy
humanas y falibles. Es interesante que la interpretacin bblica no aparece entre los dones
carismticos. Eso viene por examinar el texto y hacerle preguntas, con mucha oracin
( bene orare, bene studere, deca Lutero).
Hermanos y hermanas, Comprometmonos con Dios, con su Palabra, con la Iglesia y con
nuestros pueblos en su cruda realidad!
Finaliza la entrevista. Agradecemos a Juan Stam por aceptar dialogar con nosotros y
traernos aires del otro lado del charco que nos recuerdan la amplitud del pueblo de Dios.
Autores: Jacqueline Alencar