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Nacimiento y muerte del Sol[editar]

Artculos principales: Evolucin estelar y Nebulosa protosolar.

La diferencia de tamaos entre el Sol y la Tierra queda patente en esta imagen comparativa de
ambos, con la tierra en el lado izquierdo, y un trozo del Sol a la derecha.

El Sol se form hace 4650 millones de aos y tiene combustible para 7500 millones de
aos ms.8 nota 1Despus, comenzar a hacerse ms y ms grande, hasta convertirse en
una gigante roja Finalmente, se hundir por su propio peso y se convertir en una enana
blanca, que puede tardar unos mil millones de aos en enfriarse.9
Se form a partir de nubes de gas y polvo que contenan residuos de generaciones
anteriores de estrellas. Gracias a la metalicidad de dicho gas, de su disco
circunestelar surgieron, ms tarde, losplanetas, asteroides y cometas del sistema solar. En
el interior del Sol se producen reacciones de fusinen las que los tomos de hidrgeno se
transforman en helio, producindose la energa que irradia. Actualmente, el Sol se
encuentra en plena secuencia principal, fase en la que seguir unos 5000 millones de aos
ms fusionando hidrgeno de manera estable.

El sol rodeado por un arcoiris

Cada segundo se transforman 700 millones de toneladas de hidrgeno en cenizas de


helio, este proceso transforma cinco millones de toneladas de materia en energa, lo que
da como resultado que el Sol cada vez se vuelve ms liviano. 10
Llegar un da en que el Sol agote todo el hidrgeno en la regin central al haberlo
transformado en helio. La presin ser incapaz de sostener las capas superiores y la
regin central tender a contraerse gravitacionalmente, calentando progresivamente las
capas adyacentes. El exceso de energa producida har que las capas exteriores del Sol
tiendan a expandirse y enfriarse y el Sol se convertir en una estrella gigante roja. El
dimetro puede llegar a alcanzar y sobrepasar al de la rbita de la Tierra, con lo cual,
cualquier forma de vida se habr extinguido.

El Sol visto a travs de las lentes de una cmara fotogrfica desde la superficie terrestre.

Cuando la temperatura de la regin central alcance aproximadamente 100 millones


de kelvins, comenzar a producirse la fusin del helio en carbono mientras alrededor del
ncleo se sigue fusionando hidrgeno en helio. Ello producir que la estrella se contraiga y
disminuya su brillo a la vez que aumenta su temperatura, convirtindose el Sol en una
estrella de la rama horizontal. Al agotarse el helio del ncleo, se iniciar una nueva
expansin del Sol y el helio empezar tambin a fusionarse en una nueva capa alrededor
del ncleo inerte -compuesto de carbono y oxgeno y que por no tener masa suficiente el
Sol no alcanzar las presiones y temperaturas suficientes para fusionar dichos elementos
en elementos ms pesados- que lo convertir de nuevo en una gigante roja, pero esta vez
de la rama asinttica gigante y provocar que el astro expulse gran parte de su masa en la
forma de una nebulosa planetaria, quedando nicamente el ncleo solar que se
transformar en una enana blanca y, mucho ms tarde, al enfriarse totalmente, en
una enana negra. El Sol no llegar a estallar como una supernova al no tener la masa
suficiente para ello.

Ciclo de vida del Sol.

Si bien se crea en un principio que el Sol acabara por absorber a Mercurio, a Venus y a la
Tierra al convertirse en gigante roja, la gran prdida de masa que sufrir en el proceso hizo
pensar por un tiempo que la rbita terrestre al igual que la de los dems planetas del
sistema solar se expandira posiblemente y salvara a nuestro planeta de ese
destino.11 Sin embargo, un artculo reciente postula que ello no ocurrir y que las
interacciones mareales, as como el roce con la materia de la cromosfera solar, harn que
nuestro planeta sea absorbido.12 Otro artculo posterior apunta en la misma direccin. 13