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Escalofriantes

35 grados bajo cero, agotadoras ventiscas de nieve y caticas


tormentas magnticas: stas son las previsiones meteorolgicas de la
trepidante trama de terrorismo, corrupcin, lujo y pasin en la que se vern
envueltos dos primos, una hurfana y dos agentes del FSB. Seres humanos
que adems tendrn que confrontar su pasado, lidiar con las vboras de sus
trabajos y sufrir penurias familiares. Vktor, Eva, Ilya, Tanya y Oleg se vern
forzados a tomar decisiones que jams imaginaron.

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lvaro Botija

Operacin Matrioska
ePub r1.0
Titivillus 13.03.16

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Ttulo original: Operacin Matrioska


lvaro Botija, 2014
Diseo de cubierta: Titivillus
Editor digital: Titivillus
ePub base r1.2

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Para mi madre, a quien siempre recuerdo con un libro en las manos y sus
enormes y alegres ojazos sobre el papel.

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Captulo I

Ilya se golpe la cara con la mano derecha, tratando de espabilarse. Mir el reloj. Una
hora ms de turno. Estaba agotado. Se acercaban los exmenes y tena que sacar
horas de sueo para estudiar. Fren, dejando pasar un avin que sala a pista.
Aprovech para sacudir la cabeza y bajar algo la calefaccin. Aunque los 39.C bajo
cero asustaban incluso a un moscovita como l, no le vendra mal el fresco para
despejarse. Abri la ventanilla un par de centmetros y enseguida sinti la borrasca
siberiana entrando en la cabina de conduccin. Intent calcular intilmente cunto
equipaje habra transportado ese da. Arranc de nuevo, mirando por el retrovisor
instintivamente, pues era entonces cuando ms maletas se solan caer de los vagones
que arrastraba. Tres o cuatro vuelos ms y a casita, pens. Una pena que no
consiguiera el puesto en el aeropuerto de Sheremetevo, que le quedaba mucho ms
cerca de casa que Domodedovo, probablemente el peor situado de los cinco
aeropuertos de la ciudad para ir a trabajar desde Altufebo, su barrio. Volvi a
colocarse el auricular del reproductor mp3 en la oreja. Slo uno, para as poder or los
avisos por el otro odo. Con tanto avin, camin de catering, carretilla de maletas,
coche, escalerilla no era aconsejable perder la atencin. Puls el botn del Play y
, un clsico de Leningrad, le subi el nimo en esa fra maana.

* * *
El ruido del viejo tren arrancando a toda velocidad cubri el sonido que provena de
la pantalla. No es que Vktor estuviera escuchando, ni que hubiese podido hacerlo
con atencin, teniendo en cuenta el alboroto que provocan miles de personas entrando
y saliendo de la estacin. Era un efecto extrao ste del metro moscovita. Nunca se
vea a la gente hablar, ms bien pareca que vinieran todos de un entierro.
Una vez que el tren del otro andn sali, Vktor prest atencin a la pantalla que
tena delante. Era una novedad que haba visto por primera vez en Madrid tiempo
atrs, en su primera visita a Espaa. Consista en poner pantallas con un canal de
noticias para los viajeros que esperan el metro. En Madrid, donde los trenes llegaban
cada 4 5 minutos poda tener sentido, pero en Mosc, donde en hora punta tenas un
metro cada 30 segundos, le pareca una estupidez. Aun as, escuch al presentador.
Hoy se ha fijado la fecha para la nueva sesin del juicio contra Shamil
Makharov.

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El noticiario mostr las imgenes de archivo de un atentado ocurrido el ao


anterior en Mosc, mientras la voz del periodista se oa por encima:
el idelogo y cabecilla del sangriento atentado del centro comercial
IKEA, que cost la vida a 733 personas, entre ellas 89 extranjeros.
Su tren apareci bramando y Vktor ya no pudo or ms. Intent mirar la pantalla
a travs de las ventanillas de los vagones, que pasaban volando frente a l, pero a esas
horas de la maana slo vea cuerpos aplastados contra los cristales, como sardinas
en lata.
Las puertas del vagn se abrieron escupiendo decenas de pasajeros a presin.
Vktor us sus codos y sus 185 centmetros de estatura para ganar la posicin y ser de
los primeros en entrar. Ni siquiera sus cuarenta aos le podan garantizar un combate
justo con esas viejecitas que llegado el crtico momento luchaban como fieras. En un
metro que transportaba nueve millones de pasajeros al da, ms te vala estar
preparado para pelear tu plaza.
Apenas haba conseguido entrar cuando las puertas se cerraron como guillotinas y
el tren sali a toda velocidad. No tard en llegar a su destino.
Vktor, como todo ruso, admiraba profundamente el metropolitano moscovita y
sus maravillosas estaciones, pero se preguntaba por qu seguan teniendo slo una
ruta de salida: la escalera mecnica. No haba otra opcin, aunque dada la
profundidad de muchas de las estaciones, construidas como potenciales refugios
nucleares, slo los ms valientes subiran andando. Busc de nuevo una posicin
adecuada entre la masa de gente y consigui alcanzar la escalera mecnica con cierta
rapidez.
Ya en la calle, Vktor aspir aliviado el glido aire de la maana, tratando de no
caer en la placa de hielo que se haba formado bajo la nieve. Sac de un bolsillo un
gorro negro, comprado das antes en un mercado turco cerca de su casa por 150
rublos y se lo cal bien, tratando de cubrir las orejas. Tengo que encontrar la puta
gorra, pens, y record enseguida a su pequea Olya, que se la haba regalado haca
ya casi un ao. Se acordaba bien, fue por el Da del Defensor de la Patria Rusa. La
sonrisa que el recuerdo de su hija le haba provocado se convirti inmediatamente en
rabia.
Not el mvil vibrando en el bolsillo. Se quit un guante y lo sac. Mir la
pantalla y apret los dientes antes de responder.
He dicho que estoy trabajando en ello dijo tenso, tratando de controlar su ira.
Escuch lo que la mujer tena que decirle. Cuando ella colg, volvi a ponerse el
guante y aceler el paso en esa maltrecha acera cubierta de nieve blanquinegra.
A los pocos minutos lleg al edificio. Era uno de esos bloques de viviendas
medianamente buenos del centro, que generalmente pertenecan a funcionarios del
gobierno. El descansillo, a diferencia de los clsicos edificios del periodo comunista,
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estaba limpio, a pesar de no tener portera.


Vktor cogi el ascensor hasta la quinta planta. Al llegar a la puerta del
apartamento se top de bruces con su bolsa de deporte y su ropa mal amontonada
dentro. Se pregunt qu demonios pasaba. Sac las llaves e intent abrir, pero el
cerrojo interior slo dej que se abriera la puerta un par de centmetros. Qu
cojones?, pens. Acerc su cara hasta la abertura.
Eva! Eva, breme! Qu ests haciendo?! grit.
Oy los cortos pero rpidos pasos acercndose y antes de que pudiera verlo, el
spray antiviolador le impregn la cara. El ardor en los ojos y las vas respiratorias era
insoportable, como tragar llamas. Cay de rodillas sin poder evitar frotarse los ojos, a
pesar de saber que eso slo lo empeoraba.
Mientras trataba de recuperarse, arrodillado en el suelo, oy los gritos de Eva
desde dentro.
Hijo de puta! Eva estaba fuera de s. Acaso creas que no me iba a
enterar? Qu no lo iba a veeeer? Cabrn!
Mientras consegua recuperar el aliento, la rabia de no entender qu pasaba se
apoder de l.
Ests loca! De qu cojones hablas? grit, arrepintindose inmediatamente
de su tono.
No quiero verte nunca ms! Si vuelves por aqu te corto los huevos! le
amenaz Eva, cerrando la puerta.
Vktor, ya de pi, no entenda nada. Jams la haba visto as. La Eva que l
conoca era una chica tranquila, frgil ms bien. Saba que l era una figura
protectora ms que un novio, pero no le importaba siempre que pudiera estar cerca de
ella. Por un instante se pregunt si sera posible que Eva hubiera descubierto algo.
No, no puede ser. Tena que ser otra cosa. Golpe la puerta con los puos,
frustrado.
Eva joder! No s de qu hablas! Abre la puerta y vamos a hablar.
No hubo respuesta.
Eva!, Eva!
Por un momento pens en tirar la puerta abajo, pero saba que deba calmarse y
pensar. Necesitaba un trago. Cogi su bolsa del suelo y se larg de all.

* * *
Los vestuarios del personal de servicio del aeropuerto eran bastante ms decentes de
lo que se poda esperar en un principio.
Ilya decidi que en lugar de salir pitando a casa, como haca habitualmente, se
dara una ducha, a ver si se despejaba un poco. Pens que as evitara quedarse
dormido en el metro o en el bus y podra echar una ojeada al libro de mecnica de
fluidos. Haba odo alguna vez que terminar la ducha con agua fra era bueno para la
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circulacin. No tena ni puta idea de si era verdad o no, pero poda tener sentido; el
agua fra hara que las venas se contrajeran generando un aumento de velocidad de la
sangre. Joder, me estoy obsesionando con la fontanera, pens. Lo que estaba claro
es que le espabilara un buen rato.
Us el secador que haba anclado a la pared para sus alborotadas greas. En
invierno era mejor no salir con el pelo mojado a esas temperaturas.
Se visti, se puso la chupa de aviador que le haba regalado, borracho, un piloto
de la desaparecida KrasAir y que era su posesin ms valiosa, y sali del vestuario.
Mientras se colgaba la mochila al hombro, se puso el auricular en la oreja izquierda.
Recorri el pasillo, camino de la salida, mientras buscaba la tarjeta electrnica que
abra la puerta de acceso al rea de personal y sali a otro largo corredor lleno de
escombros y material. Ilya record que las obras ya estaban all cuando l empez a
trabajar, haca ya dos aos. Pareca que la instalacin de una tubera temporal se
haba convertido finalmente en permanente. Mientras llegaba a la zona de seguridad
no record realmente haber visto nunca a nadie trabajando en esas obras.
Aun no estaba muy clara la razn, pero haca como un ao que haban colocado
detectores de metales y escneres tambin en las zonas slo de empleados. La jefa
haba dicho en algn momento que probablemente era por aumentar la seguridad tras
los atentados del 2001, pero l pensaba que era ms bien para evitar robos de material
por parte del personal. No le extraaba. Ilya saba bien lo que pasaba, aunque prefera
hacerse el idiota.
Tena claro que no pensaba quedarse en ese curro para siempre. Ahora ya
entenda que no tener estudios haba sido un problema y estaba tratando de arreglarlo.
Algunos de los otros operarios de maletas le haban tanteado para participar en
una movida ilegal de robos que tenan montada, pero con 22 aos y antecedentes,
prefera no meterse en los. En el peor de los casos, si no encontraba un trabajo mejor
acabara siendo de los viejos del lugar. Joder, currando con 50 tacos aqu. Ni de
coa, se dijo.
Lleg al control de seguridad y no pudo evitar sonrer al ver que Irina estaba ah.
Pareca una ta de puta madre, y le molaba que le siguiera el rollo con sus coas, pero
lo mejor es que estaba buensima. Esa sonrisa le pona como una moto. Joder,
tambin est el gilipollas ese, pens al ver al otro guardia, creyendo recordar que se
llamaba Maxim. Era un segurata flipao que se crea Terminator. No poda evitar
ponerse nervioso con ese cabrn que siempre le miraba como basura. Quin cojones
se crea? Era un tocho enorme, pero todo lo que tena de grande, le faltaba de
inteligente.
Irina estaba guapsima incluso cuando, como ahora, aguantaba el rollo que deba
estar soltndole Maxim.
un golazo Ilya lleg lo suficientemente cerca para or que Maxim hablaba
de ftbol. El Abramovich es un genio. Slo compra los mejores.
Ilya not cmo Irina le vea llegar y le sonrea. Crey ver una expresin de alivio
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en su cara. Le devolvi la sonrisa mientras coga una bandeja para poner sus cosas, e
interrumpi el monlogo de Maxim.
Nunca entender cmo aguantas a este pesado, todo el da hablando de ftbol y
hockey dijo Ilya notando de reojo la mirada furiosa de Maxim, claramente molesto.
Ilya le mir desafiante mientras sacaba de sus bolsillos tabaco, llaves y monedas.
Crey ver cmo a Maxim se le abran las aletas de la nariz y se le aceleraba la
respiracin. No parecan hacerle ni puta gracia sus bromas. No saba el por qu, pero
le molaba cabrear al segurata. Probablemente era porque a diferencia de cuando
vacilaba de adolescente a la militia, aqullos le podan dar de hostias libremente
mientras que Maxim slo era un guardia de seguridad.
Ilya coloc la bandeja con sus pertenencias, la mochila y la chupa de aviador
sobre la cinta del escner y cruz el detector de metales.
Un da de stos le dijo a Irina, quien escuchaba atenta, mirndole con esos
ojazos, te voy a llevar a la pera, para que veas lo que es un autntico caballero.
Le molaba hacerla rer. Eso siempre funcionaba. Vio que Maxim coga de la
bandeja su paquete de tabaco y le robaba un cigarrillo.
Tal vez te pille un da de stos metiendo mano en una maleta dijo el guardia
llevndose el cigarrillo a la boca, o sisando a alguna viajera. Entonces s que se van
a enterar por aqu de lo que es un tenor, de las hostias que te voy a meter.
El capullo de Maxim sonri desafiante, orgulloso de su propia gracia. Ilya saba
que era mejor no responder a la provocacin, pero era superior a sus fuerzas.
Deberas saber que est prohibido fumar aqu.
Y quin me lo va a impedir, t? respondi Maxim.
Irina disfrutaba de la pelea de gallos. Le gustaban estas interrupciones en das tan
coazo. Adems, Ilya era muy guapo, con ese pelo largo y la barba de tres das.
Pareca un poco salvaje. Era alto y delgado y se notaba que era fibroso y de brazos y
piernas fuertes. Llevaba tonteando con l varias semanas. Siempre que coincidan en
el control de seguridad l tena algn comentario para ella y ella utilizaba sus armas
de mujer. Saba que su sonrisa y sus ojos podan conseguir muchas cosas.
Vio a Ilya sonrer irnico a su compaero mientras recoga sus cosas. No era
difcil picar a Maxim. Su compaero pareca siempre de mala hostia, esperando
cualquier oportunidad para intimidar con sus ms de dos metros de estatura y casi
otros dos de envergadura. Saba que era mucho ms vacile que amenaza de verdad,
pero si algn da las cosas llegaban a las manos, no crea que Ilya tuviera muchas
oportunidades frente a Maxim.
Mientras recoga sus cosas de la bandeja Ilya le gui el ojo y ella le sonri
coqueta, bajando un poco la mirada y pestaeando rpidamente, como recomendaban
en alguna de las revistas que lea en sus aburridas y largas jornadas.
Nos vemos, guapa le dijo Ilya al irse. Irina admir ese culo apretado que se
alejaba y que tanto le gustara morder.

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* * *
Vktor caminaba calle abajo. Llevaba la bolsa de deportes con su ropa colgada del
hombro, en bandolera. Si ya era jodidamente difcil andar en esta puta ciudad en
invierno, cualquier peso muerto era un problema aadido. Sin dejar de avanzar, se
quit un guante y marc el nmero de Eva. Ella cort la llamada. Vktor lo intent
otra vez. Responde joder. De nuevo se cort. Se volvi a poner el guante antes
de que se le congelase la mano, mientras le daba vueltas a la cabeza pensando qu
cojones haba podido pasar. No, no puede haber descubierto nada. Tiene que ser
alguna jodida paranoia de mujer.
Saba que haba muy pocas posibilidades de que Eva saliese de casa. Aun as pas
la maana en el Coffee House de enfrente, vigilando el edificio, lo que le permiti
aclararse un poco las ideas y confirmar que no tena muchas opciones.
Al girar la esquina, vio la floristera. Nunca antes se haba fijado con atencin al
pasar frente ella, pero saba que no poda haber una lejos. La ciudad estaba repleta de
ellas, aunque sta pareca diferente. Era una tienda de verdad y no un puesto de esos
cutres callejeros. Mejor. Tendrn servicio de entrega, pens.
Vktor agradeci el cambio de temperatura al entrar en la tienda. Nunca haba
sido muy aficionado a las flores. Como todo buen ruso, haba regalado infinidad
durante toda su vida; en los cientos de primeras citas, en cumpleaos, en el 9 de
Mayo pero generalmente nunca haba elegido l. Para eso hay dependientes,
record lo que sola decirle su hermano mayor.
Tena que reconocer que esta floristera era espectacular. Incluso sin tener ni idea
de flores o plantas, era evidente que aqu haba nivel. La dependienta le pareci una
guapa cuarentona, de tetas grandes y pezones duros que parecan querer atravesar la
camisa blanca que luca. Not que le echaba una rpida mirada mientras no dejaba de
atender a una clienta.
No le corte el tallo hasta dentro de dos das escuch que la instrua con tono
de maestra. Despus puede aadir medio vasito pequeo de vodka al agua.
Vktor not la voz tranquila, suave, lo que la haca parecer ms joven. La clienta
pareca no tener prisa y sigui preguntando cosas. Vktor observ a otro dependiente
un poco ms al fondo, a su derecha. Ah donde parecan almacenar y trabajar los
arbustos y plantas grandes. La tienda era bastante espaciosa. La dependienta se meti
en otra salita mientras la clienta esperaba. Vktor decidi probar suerte con el chaval,
que pareca concentrado en una poda que estaba haciendo. Se acerc un poco a l.
Hola dijo en voz alta, tratando de llamar su atencin.
El chico no pareci orle. Vktor se dio cuenta de que estaba absorto en su trabajo.
Deba tener diecinueve o veinte aos y haba algo de cautivador en sus movimientos.
Era bastante delgado y tena unos brazos largos, que an lo parecan ms con las
tijeras de podar en una mano y una especie de pinza en la otra. Los guantes parecan
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bastante viejos, casi para tirar. El chaval movi la cabeza de lado, como buscando un
ngulo oculto. Luego levant los brazos y empez a moverlos en el aire como un
bailarn ensayando previamente sus pasos. El ballet de la poda, se dijo Vktor,
sorprendindose de nuevo con sus asociaciones mentales. El chaval se acerc
entonces al arbusto sin dejar de mover los brazos y las tijeras hasta encontrarse con
l; un corte por aqu, otro por all, un giro, otro corte. La escena hipnotiz a Vktor
por unos segundos, antes de recordar qu le haba trado all.
Perdona, me puedes atender? insisti.
El chaval estaba de nuevo de espaldas a l y segua ensimismado. En lugar de
acercarse ms, Vktor sigui observndole, fascinado. Le not incmodo, como si no
acabara de encontrar la forma que buscaba en el arbusto. El chico mova ahora los
pies como un pgil a cmara lenta, analizando el siguiente movimiento hasta que de
repente se par, baj los brazos, cerr los ojos y respir profundamente, aguantando
el aire dentro para, segundos despus, soltarlo suavemente. Una sonrisa se le form
en la comisura de los labios mientras abra los ojos. Vktor supo que haba encontrado
la inspiracin. El chaval empez a podar a una velocidad increble, movindose con
una agilidad fantstica. Con la mano izquierda coga, mova, torca, mientras que con
la derecha, las tijeras hacan los cortes. De repente se par para quitarse los guantes,
que parecan no dejarle libertad de movimientos y retom la obra con las manos
desnudas. Tena un taburete al que se suba en ocasiones para trabajar las partes ms
altas y Vktor temi que acabara cayndose.
Puedo ayudarle? una voz a su espalda le sac del trance.
Vktor se gir, sorprendido, y tard un segundo en darse cuenta de que la
dependienta se diriga a l.
Necesita un ramo, verdad? continu la mujer.
Pues s, la verdad es que s que necesito un ramo.
Mara sonri ligeramente. No llevara toda la vida con la floristera sin saber
exactamente qu necesita cada cliente que entraba por la puerta. Y aquel hombre no
pareca un amante de las flores. Mara volvi a escrutarle, un segundo ms de lo
normal, haciendo sin querer que el cliente sintiera cierta incomodidad.
Algo que diga un Lo siento, pero sin saber realmente por qu? dijo,
bastante convencida de la razn por la que este hombre con una bolsa de deporte y
gesto preocupado haba entrado en su tienda.
Le pareci genuinamente sorprendido. A Mara le gustaba causar ese efecto.
Tanto se nota? respondi el hombre.
Son los aos de experiencia Mara sonri para relajar un poco la tensin.
Seguro que algo encontramos. Sabe qu flores le gustan?
Slo s que le encantan las flores. Yo soy un clsico y siempre recurro a las
rosas.
Un clsico. Ms bien le pareca un poco bruto. Nada nuevo. Salvo una extraa
sensacin incalificable. Mara saba, desde la adolescencia, que tena cierta capacidad
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para descubrir el estado emocional de la gente y especialmente el tipo de relacin que


podan tener dos personas. Poda ver a una pareja en el autobs y saber exactamente
si se haban peleado, si tenan alguna prdida de un ser querido, si eran amantes Y
no slo le pasaba con las parejas. Este hombre pareca genuinamente triste,
preocupado pero haba algo ms, algo oscuro.
Qu le parece una combinacin de rosas rojas, lirios con su maravilloso aroma
y unas gardenias, para expresar sinceridad? le propuso, suponiendo que no habra
queja.
Para eso estn las dependientas, se dijo Vktor. Le pareci bien, como
probablemente cualquier otra cosa que esta mujer de mirada intensa le hubiese
propuesto. Sac un pequeo sobre del interior de su chaqueta y se lo dio a la
dependienta.
Me parece una eleccin estupenda respondi. Lo podran enviar junto
con esta tarjeta? Est muy cerca de aqu.
Mara cogi el pequeo sobre y mir a Oleg. Su ayudante segua concentrado en
la poda del boj. El clic-clic de las tijeras continuaba sonando de fondo. Haba un par
de entregas hoy y adems tena que hacer la compra.
Por supuesto le dijo al cliente. Si le parece bien, maana por la maana lo
entregamos.
Acompa al hombre hasta la caja y abriendo la libreta donde se apuntaban los
envos anot la direccin de entrega.
Mientras Mara le cobraba el bouquet, Vktor not que el silencio se haba
adueado de la floristera. Mir al joven empleado, que pareca haber terminado el
trabajo, y le vio secarse el sudor de la frente con un trapo. La mujer le dio el cambio y
Vktor se dirigi a la puerta de salida.
Gracias se despidi.
A usted respondi Mara. Que tenga un buen da.
Tras salir el cliente, Mara se acerc hasta Oleg. Juntos, de pie frente al boj,
compartieron una sonrisa en silencio mientras observaban la espectacular forma de
cigea que el chico le haba dado. Mara no dejaba de sorprenderse con las cosas
que haca. El trabajo tena detalles increbles. Agarr cariosamente por el cuello a
Oleg, al que se le notaba realmente orgulloso y asinti, admirada, ante su trabajo. Le
dio un beso protector en la frente y se quedaron un rato ms as, disfrutndolo.

* * *
Haca ya un buen rato que Ilya haba salido de la zona de carga del aeropuerto. Estaba
helado cuando entr en la marshrutka, esas furgonetas rusas reconvertidas en
miniautobuses. Se incrust como pudo en el micro asiento, uno de los tres situados de
espaldas al conductor, procurando que su chupa de piloto no tocara mucho el lateral
de la puerta, que estaba asqueroso.
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Rpidamente se ocuparon el resto de plazas y el conductor arranc derrapando en


la nieve. Ilya ya estaba recogiendo los veinte rublos de cada pasajero. Dada su
posicin, le toc ejercer de cajero.
Tres aqu dijo un enorme uzbeko frente a l, alcanzndole sesenta rublos en
ajados billetes de diez.
Ilya se los dio a otro pasajero que haba pagado dos asientos con un billete de
cien. Una vez recolectado el dinero y ajustadas las cuentas con todos, se lo pas al
conductor, que lo cont con una mano, indiferente a los baches, la tierra, la nieve y el
hielo.
Ilya, como el resto de pasajeros, ni siquiera pensaba en las probabilidades de
morir cualquier da en una de esas furgonetas compartidas, con ruedas destrozadas,
motores ancianos, conductores alcoholizados y por supuesto, sin cinturones.
Intentaba mantenerse despierto escuchando su mp3 mientras lea unas pginas del
libro de mecnica de fluidos.
Casi dos horas despus, tras un cambio de furgoneta al metro y finalmente del
metro al autobs, Ilya se baj en la parada ms prxima a su bloque. Se cerr bien la
chupa, se colg la mochila al hombro y se dispuso a cubrir los veinte minutos que le
esperaban de caminata hasta casa. En verano, sin la nieve ni el hielo, esos veinte
minutos se reducan a doce.
Era su viejo barrio, y en cierta medida le gustaba. Se senta bien entre esas
enormes avenidas y los gigantescos bloques grises soviticos de numeracin
incomprensible. A Ilya siempre le haba hecho gracia lo fcil que era en las pelculas
yankees encontrar una direccin en Nueva York o Los ngeles. En su barrio, del
bloque nmero 4 al bloque nmero 10 podas encontrar otros siete bloques con letras
aadidas e incluso fracciones, bloque 5/13 E, y en cada bloque, cuatro o cinco
patios cada uno dando a su vez a entre ocho y veinte portales Ser cartero en Mosc
tena que ser un trabajo realmente complicado. La Nana sostena que el nico
objetivo de ese sistema de numeracin sovitico era que nadie pudiera encontrar
fcilmente las casas de los amigos, no fuera a ser que entre chupitos de vodka y
platos de pilmeni les diera por empezar a criticar al rgimen y planear algn tipo de
revolucin. La Nana lo haba debido pasar muy mal con el rgimen sovitico. De
nia haba sido deportada. Era lo nico que Ilya saba. Deca que por eso se haba
preocupado por l. l era consciente de que su propia infancia y adolescencia no
haban sido fciles, pero estaba seguro que no deba ser nada comparado con lo que la
Nana haba sufrido.
Par a comprar algo de pollo, unas patatas, huevos y leche en una pequea tienda,
de esas que nunca estaban cerradas por muy tarde o temprano que pasaras por
delante. Siempre haba un dependiente, generalmente el hijo del armenio, que
apareca desde el interior medio dormido, ponindose una chaqueta de camuflaje y
limpindose las legaas mientras bostezaba. Esa noche al menos no era tan tarde y el
chico tena los pantalones puestos.
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Cerca de su portal vio a unos tipos trapicheando con drogas y un grupo de cuatro
viejos luchando por mantenerse verticales, bebiendo de las botellas a morro, antes de
que el terrible fro las congelara.
Lleg al portal, puls los tres botones que abran la puerta exterior y tiro del
pomo metlico. La segunda puerta la abri con su llave imantada, Cuntas llaves
como sta habr iguales en Rusia si todos los portales usan una?, se pregunt
mientas entraba. No tena ni idea, pero seguro que no haba muchas combinaciones
diferentes de imanes. Y cuntas veces me habr preguntado esto? Joder, a ver si lo
descubro de una puta vez.
Se sacudi la nieve de los zapatos en los cartones de cajas de leche abiertas que la
portera pona en el suelo de vez en cuando. Llam al ascensor y enseguida oy el
motor haciendo bajar ruidosamente la caja metlica. La maquinaria sovitica sera
vieja, ruidosa y obsoleta, pero segua funcionando. Me meo, pens. Ilya no
recordaba nunca haberse quedado atrapado en un ascensor en Rusia. Coo, que no
me pase justo ahora, se dijo. Tampoco recordaba haber visto nunca a un tcnico
haciendo una revisin.
Entr en el pequeo apartamento, dej la mochila y la bolsa de la compra en el
suelo y se descalz con cuidado, dejando las manchadas botas en el felpudo. A
continuacin, se puso unas zapatillas de andar por casa y se quit el resto de la ropa
de abrigo.
Holaaa! Nana, ya estoy en casa grit Ilya mientras colgaba la chupa y
entraba en el bao a orinar.
Esper la habitual respuesta, pero no oy nada. Joder qu alivio, pens
mientras apuntaba el chorro al centro del vter.
Nana, no estars dormida a estas horas, no? Ya sabes que luego no te puedes
dormir grit de nuevo.
En ese momento son el timbre. Termin de orinar y tir de la cadena. Volvi a
girar los dos cerrojos de la puerta principal y abri. Era Mara, su vecina.
Hola Ilya. Qu tal? dijo Mara. La Nana est conmigo.
Voy.
Ilya la sigui al apartamento de enfrente.
Aunque l no era muy consciente, Ilya siempre se senta bien al entrar en casa de
su vecina. El pisito de Mara estaba modestamente decorado, pero con mucho estilo.
Los habituales empapelados rusos de flores haban sido sustituidos por pintura de un
suave color rosado y blanco. Los muebles eran bonitos. La mayora de ellos obra de
su difunto marido. Adems, su vecina tena siempre la casa llena de plantas y flores
que traa de su tienda, una floristera grande en el centro de la ciudad.
Ilya se dej guiar hasta el saln, donde la Nana, con sus 80 aos marcados en su
diminuto y frgil cuerpo, descansaba adormilada en un sof.
Mara vio a Ilya acercarse y arrodillarse frente a la anciana. Ese chico, que
durante aos le dio cierto miedo, mostraba muchas veces una dulzura
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extraordinariamente chocante con su rudo aspecto. Ahora coga con enorme cario
las manos de la Nana y le acariciaba la mejilla intentando despertarla.
Nana, vamos anda, que tenemos que cenar. Luego podemos ver la tele un rato
su voz, generalmente grave, poda ser muy bella cuando susurraba.
Est muy cansada. Tuve que darle un tranquilizante para calmarla y Mara
not su propio tono de voz ms triste de lo que ella misma habra querido.
Ilya la mir preocupado.
Qu ha pasado?
A Mara le cost contarle lo sucedido.
La encontr en la calle frente al portal, en bata, totalmente desorientada.
Ilya asinti mientras apretaba los labios y volva a mirar a la pobre Nana. Mara
comprendi que no era una sorpresa para l.
Lleva un tiempo haciendo cosas raras. A veces mete ropa en la nevera, se deja
grifos abiertos
Est mayor, Ilya. Deberas llevarla al mdico a que la miren. Necesita que la
cuiden.
Ilya hizo una mueca de irona.
Entre el curro y las clases no estoy en casa en todo el da. Ya me dirs quin va
a cuidar de ella.
Mara se senta fatal. Ojal ella pudiera hacer algo. Siempre haba tenido cario
por su vecina, sobre todo desde aquel fatdico da en el que perdi a su marido.
Durante esos terribles primeros meses descubri lo maravillosamente generosa que
era esa anciana, siempre alegre y optimista a pesar de no tener ms familia que ese
chico de acogida, y sus recuerdos.
La tos de la Nana despertndose interrumpi sus pensamientos. La anciana tard
unos segundos en ubicarse. Entonces vio a Ilya y muy feliz le cogi con cario la
mano.
Mi nio! Qu tal la universidad? Has aprendido algo hoy? tena la voz de
una mujer de 80 aos, pero el tono de una adolescente.
Ilya se ech a rer, una risa profunda, verdadera. Mara saba que la Nana era muy
especial para l. Poda ver el tremendo amor entre ellos, probablemente mucho ms
que el habitual entre padres e hijos carnales.
Que no Nana, que no! Que no estoy en la universidad. Que estoy haciendo un
curso de fontanera.
Pero si eso es como estudiar medicina! T vas a curar tuberas en lugar de
venas! Mara observ divertida cmo la Nana se limpiaba las lgrimas que se le
saltaban de tanto rer, y no pudo evitar soltar ella misma una carcajada.
Anda loca, vamos a casa, que Mara querr descansar, dijo Ilya,
incorporndose.
Mara se acerc a ellos y ayud a Ilya a levantar a la Nana del sof. Luego les
acompa hasta la puerta.
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Buenas noches se despidi de ellos, soando con meterse cuanto antes en su


cama. Todo el da de pie en la floristera la tena agotada.

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Captulo II

La furgoneta estaba aparcada frente al edificio de Eva. Tena una pegatina enorme en
el lateral. Aun as, la eterna suciedad de esta ciudad la haca casi ilegible. Vktor
apenas pudo descifrar CERRADURAS NIKITA y an peor se lea el 24 HORAS
A SU SERVICIO en letra ms pequea, debajo, junto al nmero de telfono mvil
de la empresa.
Se encendi el ensimo Marlboro, vigilando la furgoneta y pensando que no
poda ser casualidad. Por el rato que llevaba all, estaba claro que no poda ser un
simple caso de una llave olvidada, as que asumi lo peor.
A pesar del fro baj las dos ventanillas delanteras para ventilar el coche. El humo
llenaba el interior y tena los ojos irritados. Se sorprendi al comprobar que vea igual
de mal una vez que desapareci, as que encendi la calefaccin al mximo,
esperando que no se le rajara el cristal con esos contrastes de temperaturas.

* * *
Es muy bonito, pens Oleg, mirando el ramo sin dejar de caminar. Mara se lo
haba currado. Le haba dicho que el tipo que lo haba encargado la tarde anterior no
le haba dado muy buen rollo, as que haba pensado que la chica deba merecer algo
especial y se haba esmerado incluso ms de lo habitual.
Oleg mir a ambos lados antes de cruzar la calle y vio el tranva a lo lejos, parado
en un semforo. Aunque tena tiempo de sobra para cruzar decidi esperar a que el
tranva pasara. Lo vio renqueante, arrancando cuesta arriba desde la parada calle
abajo y cogiendo poco a poco velocidad mientras se acercaba a su altura. Se quit un
guante y esper a que el tranva terminase de pasar frente a l. Rpidamente mir a
ambos lados. No venan coches. Baj a la calzada y ponindose en cuclillas coloc la
mano desnuda sobre uno de los rales del tranva. Cerr los ojos y un escalofro le
recorri el cuerpo. El ral estaba tan fro que casi le quemaba la mano, pero se
concentr en sentir el traqueteo en el ral. Not en sus dedos ese particular temblor, el
brum brum!, que suba luego por su brazo y le llenaba de un extrao placer. Era
una sensacin casi excitante y que jams haba podido explicar a otras personas.
Pareca como si l tuviera el sentido del tacto mucho ms desarrollado que los dems.
A medida que el tranva se alejaba el traqueteo se hizo ms y ms dbil, como las
ondas concntricas del estanque en el que jugaba de pequeo lanzando piedras.
Sonriendo, Oleg abri los ojos y vio un lejano coche acercndose. Regres a la
realidad. Sintiendo de nuevo el glido fro en la mano desnuda, se incorpor y volvi
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a ponerse el guante para seguir su camino. Tena una entrega y Mara estaba sola en
la tienda.
La noche anterior haba nevado abundantemente y la nieve se haba acumulado
haciendo difcil andar por la ciudad. Hoy haba despejado, lo que haca que el fro
fuera ms intenso. Por suerte la direccin de entrega estaba muy cerca de la tienda.

* * *
Vktor segua sentado en su coche frente al edificio de Eva. El caf para llevar estaba
ya casi fro. Vio aparecer al chaval de la floristera doblando la esquina y alz sus
prismticos. A pesar del abrigo y el gorro, le identific enseguida. Era el empleado al
que haba visto podando. El chico pareca feliz, con una amplia sonrisa. O tal vez era
slo idiota. Vktor no estaba seguro. El da anterior en la floristera, el chaval no le
haba hecho ni puto caso.
Le vio llegar al portal de Eva y volvi a dejar sus prismticos en el asiento del
copiloto.

* * *
Oleg comprob el nmero con la direccin que llevaba en la mano y se acerc al
telefonillo buscando el cdigo del apartamento. En ese momento la puerta del portal
se abri de par en par y un tipo enorme con un mono azul oscuro y una gran bolsa de
herramientas sali enrgicamente, casi chocando con l.
Uy! perdona, casi arramplo contigo solt el grandulln a modo de disculpa,
mientras reculaba y sujetaba amablemente la puerta interior antes de que se cerrase.
Oleg se recuper rpidamente del susto y haciendo un gesto de agradecimiento
con la cabeza entr y corri a montarse en el ascensor. Cuando las puertas se estaban
cerrando, no pudo evitar preguntarse cmo sera la vida sexual de semejante animal.
Incluso hacerse pajas con esas manos como martillos tiene que ser difcil y
peligroso, pens sonriendo.
Una vez lleg a la planta, Oleg localiz la puerta. Se fij en los restos de serrn en
el suelo y en la brillante cerradura nueva. Puls el timbre y golpe la puerta
ligeramente con los nudillos.
Dentro del apartamento, Eva se acerc a la puerta. Ser el cerrajero, pens. Se
habr olvidado algo. Como siempre, pregunt antes de abrir.
Quin es?
Nadie le respondi.
S?
Tena la sensacin de que alguien estaba al otro lado. Sera Vktor?
Fuera, en el descansillo, Oleg volvi a llamar al timbre y a golpear la puerta, esta
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vez un poco ms fuerte. Intent intilmente comprobar si por la mirilla se poda ver a
alguien dentro.
Eva oy a alguien al otro lado de la puerta.
Quin es? Qu quiere? estaba ahora casi convencida de que era Vktor.
De nuevo no hubo respuesta. Peg el odo a la puerta, buscando algn sonido
identificable.
Oleg, por su parte, segua esperando en el descansillo. Tena la sensacin de que
haba alguien en la casa, pero no saba explicar por qu, y de hecho, no se vea luz
bajo la rendija. Mir su reloj. No tena mucho tiempo y no pareca que quien
estuviera dentro fuera a abrirle, as que decidi cortar por lo sano y buscar algo en sus
bolsillos que pudiera usar.

* * *
Vktor se haba quedado sin Marlboros. Haca ya un rato que haba visto salir al
cerrajero y entrar al chaval con el ramo.
Estaba nervioso, impaciente. Aguant un par de minutos ms y finalmente
decidi salir y acercarse al edificio. An tena su copia de llaves, as que abri el
portal y entr. Llam al ascensor, pero pareca ocupado.

* * *
Eva sigui escuchando pegada a la puerta. Oy el ascensor llegar, las puertas abrirse
y cerrarse y el motor arrancar de nuevo. Abri entonces la puerta, slo una rendija,
con el seguro puesto. No oy nada aparte del ascensor bajando, pero enseguida le
lleg un olor embriagador. Quit el seguro y abri del todo. El ramo estaba colgado
de la puerta con unos trozos de cuerda fina, rugosa, de la que se usa para empaquetar.
Lo haban enganchado a las esquinas del marco superior, y tuvo que ponerse de
puntillas para desengancharlo. Entr de nuevo en casa y cerr los dos seguros. De
regreso al saln se sent en el sof y mientras terminaba de desenredar la cuerda
encontr el pequeo sobre que haba en el ramo. Lo abri y sac la nota que vena
dentro.
Al salir del ascensor Oleg no reconoci a Vktor. No haba llegado a verle en la
tienda el da anterior. Se cruzaron sin mediar palabra.
No lleva el ramo. A lo mejor hay suerte, pens Vktor, aferrndose a esa idea
mientras pulsaba el botn del quinto. Pero en cuanto sali al descansillo y vio la
cerradura nueva en la puerta, supo que tena un problema. Ni siquiera hizo intento de
sacar la llave. Llam al timbre. No hubo respuesta.

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* * *
Oleg haba salido sonriendo del edificio y caminaba rpidamente. Al girar la esquina
y mientras se ajustaba hasta el fondo el gorro de gruesa lana, pudo ver fugazmente
por el rabillo del ojo como algo caa del cielo justo antes de golpearle en el hombro.
Oleg resbal y acab en el suelo. Se levant dolorido, frotndose la rabadilla y vio
junto a l el ramo de Eva. Lo recogi e instintivamente empez a arreglarlo. Fue as
como encontr la tarjeta, arrugada entre las flores, casi hecha una bola. Nunca. Y
digo NUNCA se leen las tarjetas que los clientes entregan con los ramos. Oleg
record las palabras que Mara le haba dirigido el primer da que empez a trabajar
para ella. Sabes esas pelculas americanas en las que alguien va a un banco y le
llevan hasta una caja de seguridad que tiene dos cerraduras y una llave la tiene el
cliente y la otra el banco? Pues esto es peor, porque nosotros tenemos las dos llaves y
no tenemos acceso a dinero ni a joyas, sino a algo mucho ms valioso, sus
sentimientos. Oleg record cmo en ese momento aquello le haba parecido una
gilipollez. Ahora que tena la tarjeta delante, ya no le pareca tan estpido. Se
sorprendi de su propia conciencia. Joder, si ni siquiera he visto a ninguno de los
dos. Aun as dud un instante. Mir, curioso, la tarjeta arrugada, levantando
ligeramente una de las esquinas plegadas, como si no fuera inmoral intentar leer un
poquito. No vio nada. La curiosidad le pudo. Qu demonios!, pens, y la alis lo
mejor que supo. La gir para uno y otro lado, pero all no haba nada escrito. Se
acerc a una farola y se fij mejor. Ah haba algo en relieve! Parecan como grupos
de puntos. Se quit un guante y pas el dedo ndice por la tarjeta. Entonces cay en la
cuenta. Es Braille!. Haca unos aos Oleg se haba interesado un poco en el
sistema de comunicacin de los ciegos. Odian que lo llamen lenguaje, record.

* * *
Vktor segua junto a la puerta de Eva; la frente apoyada contra ella; los ojos
cerrados, en un gesto de hasto e impotencia. Con el puo derecho cerrado, agarrando
el juego de copias que ya no serva, volvi a golpear. Se haba cansado de llamar al
timbre.
Eva su tono era ahora de splica. Cario, djame entrar. S que ests
dentro. Sea lo que sea, te lo puedo explicar.
Esper un minuto ms y luego, enfurecido, lanz las llaves contra la verja
metlica del ascensor. JODEEER! grit apretando los puos.
Al otro lado de la puerta, Eva abraz an con ms fuerza el cojn que sostena
contra su estmago. Acurrucada en el suelo de su casa, intentaba controlar sus
sollozos sin conseguirlo. Oy entonces los pasos rpidos de Vktor al alejarse por la
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escalera.
Sigui all mucho tiempo, llorando sentada contra la puerta, sin preguntarse
siquiera por qu.

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Captulo III

La pequea Olya oy el ruido del cerrojo y supo que el hombre malo abra su
calabozo. Cerr los ojos y se los tap con las manos, asustada. Se acurruc en su
esquina, sentada sobre el colchn del suelo. La celda se abri y entr la luz. Mir
fugazmente entre los dedos de su mano, pero hoy tampoco vena nadie a rescatarla.
Quiso llorar, pero el hombre malo se enfadara mucho si lo haca. Pensar en eso le dio
an ms miedo y ms ganas de llorar. Cogi a Doma, su osito de peluche, y lo abraz
con fuerza mientras esconda la cabeza entre las rodillas, esperando que el hombre no
la oyera.

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Captulo IV

Ilya sali de su portal camino de la parada de la marshrutka, la furgoneta sovitica


que haca la labor de transporte pblico, all donde ste no llegaba. Se par un
segundo para comprobar que haba metido el mono de trabajo en la mochila; tena
que ir directo al aeropuerto despus de clase.
Se ajust el auricular a la oreja y prosigui su camino. Inmerso en sus
pensamientos, no prestaba mayor atencin al grisceo paisaje que le rodeaba cada
da. Calzadas cubiertas de nieve y hielo, lo que impeda ver los destrozos del cemento
y el asfalto bajo ellos. Agujeros y grietas enormes que en el prximo deshielo se
cubriran de barro y agua, alimentando los tremendos charcos que inundaran las
calles moscovitas. La escassima iluminacin provena de tres o cuatro viejas
bombillas colgadas malamente de los cables elctricos que surcaban los cielos. Al
menos, las enormes avenidas soviticas se iluminaban con los faros de los coches
que, o bien circulaban imprudentes a toda velocidad o bien se atascaban en ellas.
No era mala idea llevar una linterna a mano, no tanto por el peligro a un asalto
callejero, que eran sorprendentemente bajos, sino a romperse un tobillo o a cortarse
con alguna oxidada verja.
Ajeno a todo este entorno andaba Ilya, cuando un baln de ftbol pas botando
frente a l y fue a pararse, amortiguado por la nieve, contra la rueda de un
espectacular Porsche Cayenne. En la antigua cancha de baloncesto del barrio haba un
grupo de chavales echando un partidillo. Dos de ellos parecan estar discutiendo,
pegndose empujones e intercambiando insultos. Ilya se fij en que alguien haba
colgado varias bombillas de los cables cercanos. Supuso que habran sido ellos
mismos, porque el resto de la cancha de bsquet segua a oscuras y hecha una mierda,
sin aros ni tableros. Slo quedaban las largas bases de las canastas, que ahora servan
para delimitar uno de los postes de cada portera. El otro estaba construido con una
montaa de nieve.
Uno de los chicos se acerc hacia l en busca del baln. Ilya se aproxim al
Porsche y cogi la bola. Se qued mirando el cochazo y pens que l no podra
permitirse un coche as ni con su sueldo de diez o quince aos. Era de color negro
mate y ahora que se fijaba con ms atencin en las llantas, calcul que tendra que
sumar otros cinco aos ms de su sueldo.
Te gusta, eh? dijo alguien a su espalda. Se gir y enseguida le reconoci.
Yuri dijo Ilya, moviendo la pelota entre sus manos, mientras vea asomarse
esa extraa sonrisa que tan bien conoca.
Te unes? le pregunt Yuri.
Ilya le observ un poco ms antes de responder. Se le vea mejor. Pareca hasta en
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forma, ms fuerte, aunque era difcil notarlo mucho con el jersey y el grueso abrigo.
En cualquier caso se le vea buena cara.
Nah respondi Ilya. Tengo clase.
Venga, coo! Slo un rato le tent su antiguo amigo.
Ilya dud. El cabrn del georgiano, por mucho que pretendiera ocultarlo, era un
encantador de serpientes.
Haca ya tiempo que l se haba alejado de esa gente, pero tena que reconocer
que a veces, slo a veces, lo echaba de menos. Neg de nuevo con la cabeza y le
lanz el baln.
T mismo dijo Yuri. Pero es una pena. Hace mucho que no juegas con
nosotros.
El tono del georgiano haba cambiado. Se miraron unos largos segundos,
dialogando en silencio. Yuri volvi a su sonrisa de vendedor de zoco y sacando la
llave de coche seal el Porsche con un gesto de cabeza.
Si quieres te acerco.
Ilya dedujo que a Yuri le iba bien con sus negocios. Se ajust la mochila a la
espalda y ech a andar de nuevo, haciendo un gesto de despedida con la mano, sin
mirar atrs.

* * *
No haba clientes en la floristera. Eran las siete de la tarde y Mara estaba revisando
los libros de cuentas y pedidos. Nada de ordenadores en la tienda. El viejo sistema era
suficientemente bueno y nunca se haba sentido muy cmoda con los avances
tecnolgicos. Y ningn problema hasta ahora. Adems, Mara pensaba que ese
ejercicio mental era sano.
Vio a su ayudante, Oleg, guardando una tarjeta en un sobre. El chico se acerc
hacia ella y por su cara pudo adivinar que le iba a pedir algo. Anda que no sabe
sonrer, el embaucador ste. Levant una ceja, como advirtiendo que saba lo que se
acercaba, pero al ver la expresin que pona Oleg no pudo evitarlo y perdi la
compostura.
Oleg le alarg el sobre con la tarjeta y cuando Mara lo cogi, l empez a mover
las manos y brazos, muy despacio, para que Mara le entendiera bien.
Podras hacer algo por m? Una entrega?
Mara no tuvo dificultad para entenderle. Supuso que deba de ser algo importante
ya que Oleg haca las seas lentamente. Ella haba aprendido el lenguaje de signos
haca ya bastantes aos, cuando trabajaba como voluntaria en un orfanato y se
encari con un cro sordomudo del que casi nadie se preocupaba. Durante aos trat
de educar a algunos nios sordos. Era mejor ensearles sus bsicos conocimientos del
lenguaje de signos que la incomunicacin absoluta de aquellos pobres diablos. Luego
los aos pasaron y las circunstancias de la vida la llevaron a prcticamente olvidarlo
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por completo. Cuando su vecina, la Nana, le present un da a Oleg, aquello fue como
un flechazo a primera vista, entre el chico sordomudo y sensible, amante de las flores
y la mujer soltera y sin hijos que poda de nuevo ayudar a un chico hurfano.
Mara mir la direccin escrita en el sobre y respondi a Oleg, aunque no con
tanta soltura como debera.
Me das miedo con tus favores de repente Mara cay en la cuenta de la
direccin que haba en la tarjeta. No es aqu donde hiciste una entrega ayer?
Oleg acerc un taburete, se sent frente a ella y empez a contarle lo que haba
pasado con el ramo.
Tras asegurar bien la verja, Mara empez a buscar las llaves del coche. No era
fcil con el ramo en la mano. Adems ese da haba cogido uno de sus bolsos
grandes, donde meta tambin las mallas y la camiseta para el yoga. Este bolso
parece un pozo sin fondo, pens. Para su sorpresa, no haca tanto fro. De hecho, se
olvid por un momento de las llaves y se retir la capucha del abrigo de pieles,
disfrutando del aire en el rostro. Ech un poco de vaho y respir profundamente. Los
pelos de la nariz no se le congelaban, seal inequvoca de que no pasaban de los
18.C bajo cero. No como en Tula, pens recordando los crudsimos inviernos en la
ciudad de su infancia.
La entrega que le haba pedido hacer Oleg estaba muy cerca, y decidi dejar el
coche y dar un paseo hasta all. Cerr el bolso y ech a andar prestando atencin al
suelo para evitar las placas de hielo.
Veinte minutos ms tarde Mara lleg al edificio y marc el cdigo del
apartamento en el telefonillo.
Diga? la suave voz de una chica lleg alta y clara.
Buenas noches Eva. Me llamo Mara. Vengo a hacer una entrega.
Una entrega de qu? Mara not cierta desconfianza en la voz de la chica.
Tengo una floristera continu Mara, con tono conciliador y ayer parece
que hubo un malentendido con unas flores. Si me permites te lo explico.
Mara se dio cuenta de que Eva dudaba. Pens que la chica probablemente tema
que su presencia all tuviera algo que ver con aquel cliente que hizo el encargo.
No te preocupes, no vengo de parte de tu ex. Es cierto que encarg un ramo,
pero vengo de parte de mi ayudante, que hizo la entrega y al que le cay el ramo en la
cabeza poco despus.
Mara dijo esto ltimo en un tono casi de mofa. Segundos despus oy el
inconfundible pitido del cerrojo al desbloquearse. Tir de la puerta y entr. Al llegar
al piso y salir del ascensor, Mara vio a Eva junto a la puerta entornada del
apartamento. Era una preciosidad de chica. Un metro setenta aproximadamente, sin
tacones. Llevaba un pantaln de pijama corto que enseaba unas largusimas y
estilizadas piernas. Se haba puesto una camiseta de hombre, demasiado amplia para
definir nada debajo. Pero ese rostro era una perfecta simetra de nariz, orejas, cejas y
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labios. El pelo corto le sentaba genial. Claro, que con ese rostro, cualquier estilo le
quedar bien, pens. Slo los ojos provocaban incomodidad. Eran increbles, de un
intenso azul hielo, pero haba algo extrao en ellos.
Hola salud Eva.
Hola Eva respondi, acercndose a ella y extendiendo el precioso ramo que
Oleg haba preparado.
Fue en ese momento cuando not que la extraa mirada de Eva no la segua, y
que no era causa de timidez, como haba pensado en un primer momento, sino que la
chica era ciega. Pens que debera explicarse.
Oleg, el chico que vino ayer a hacer la entrega, me ha pedido que te traiga esto
de su parte se dio cuenta enseguida de que decir esto a un ciego era un poco
intil. Para cuando quiso corregirse Eva ya estaba respondiendo.
Huele de maravilla. Gracias. Seguro que es un ramo precioso y entonces alz
la mano para que Mara se lo pudiera dar. Eva lo cogi y pens que pesaba mucho.
Deba de ser enorme. Con la mano izquierda lo palp con cuidado y confirm que as
era. Lo oli y el rostro se le ilumin de placer. Umm! Es increble! Mara
sonri, disfrutando de la cristalina autenticidad del gesto de Eva.
Me ha pedido que te d tambin esta tarjeta y te pide que le perdones si ha
cometido muchas faltas Mara le puso el sobre con la tarjeta en la mano.
Eva lo cogi con cierta inseguridad y lo abri con cuidado, mientras la mujer la
ayudaba a sostener el ramo. Cuando Mara vio que la tarjeta que Eva sacaba del sobre
no pareca tener nada escrito, se sorprendi. Sin embargo Eva empez a deslizar la
yema de los dedos por la superficie y una bellsima sonrisa se le fue dibujando poco a
poco para acabar en un contagioso ataque de risa. Este chico!, pens Mara, no sin
cierto orgullo. La risa de Eva era pura, embriagadora, y a Mara no le import esperar
a que recuperase el aliento. Me gusta. Se dio cuenta de que de nuevo estaba
juzgando a una persona en apenas unos instantes, como sola hacer con cada cliente
que entraba en la tienda. Pero lo cierto es que le encantaba esta chica. No slo era
terriblemente bella, sino que destilaba autenticidad y pureza.
Perdona dijo Eva cuando finalmente se recompuso. Es genial. Dile que
acepto encantada el perdn del ramo y abriendo la puerta tras ella, encendi la
luz del pasillo e invit a Mara a entrar. Quieres un t?
Mara acept encantada. Ya ir a yoga otro da, pens.

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Captulo V

Shamil Makharov estaba acostado en su litera, despierto a pesar de la hora. Oy


claramente los pasos y luego la puerta de la celda contigua abrirse con un chirrido.
No hubo problema y nadie pareci despertarse, ni entonces ni segundos despus,
cuando oy el ahogado gemido y la breve e intil lucha por sobrevivir. Las
cuchilladas de ensaamiento seran una advertencia a cualquier otro preso dispuesto a
ensuciar el sagrado nombre de Al.
Shamil Makharov cerr los ojos y durmi plcidamente el resto de la noche.

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Captulo VI

Irina mir las imgenes del monitor del escner. Desgraciadamente hoy le haba
tocado de muevo Maxim como compaero, quien no slo estaba claramente
embobado con ella, sino que era bastante coazo, hablando de ftbol todo el da.
Automticamente su mente se aisl de lo que Maxim estaba contando y volvi a sus
elucubraciones tpicas de estos das en que le tocaba el puesto del control de
seguridad para los empleados del aeropuerto. En dos aos, apenas haban tenido
ningn incidente. Irina estaba bastante segura de que la mayora de cosas que se
metan y, sobre todo, se sacaban del aeropuerto se haca por otros lugares, y no por el
control de seguridad.
Ella prefera los turnos que le tocaban aqu, donde los nicos que pasaban eran
personal de servicio y donde, salvo excepcionales circunstancias, no se cacheaba a la
gente. Existan los cacheos aleatorios, pero aunque una orden al respecto haba sido
distribuida haca tiempo mediante una nota del ministerio, nadie saba o haba
querido saber cmo se deban implementar. A algunos guardias, sobre todo a los ms
jvenes y novatos, se les iba la pinza cacheando cada dos por tres, con el consecuente
cabreo de los trabajadores, mientras los guardias ms veteranos hacan pocos cacheos
y se centraban sobre todo en los empleados recin contratados.
Pero la razn por la que a Irina ms le gustaba trabajar en este puesto era por la
posibilidad, como ahora mismo, de ver aparecer a Ilya, ese to que estaba tan bueno y
con el que tonteaba desde haca semanas. Prepar su mejor sonrisa y vio cmo Ilya se
la devolva mientras se acercaba.
Qu ya has terminado? A descansar a casa? Irina pregunt mientras
parpadeaba un par de veces, coqueta.
Ilya empez a vaciar lentamente sus bolsillos en una bandeja de plstico; la
cartera, las llaves, el paquete de tabaco, monedas y mvil. La cinta del escner
arranc y el contenido de la bandeja se mostr en la pantalla, transformado en una
variedad de colores.
Me temo que no. Voy a casa, pero a estudiar. Sigo con el curso respondi
Ilya mientras dejaba la mochila sobre la cinta.
Maxim, al otro lado del detector de metales, se ri con desprecio y cuando sali la
bandeja, cogi de nuevo un cigarrillo del paquete de tabaco de Ilya. Irina fusil a su
compaero con la mirada.
Deberas dejarlo dijo cabreado Ilya. Te acabar matando y no qued
muy claro si Ilya se refera al tabaco.
Irina not que aquello empezaba a tener mala pinta y decidi intervenir.
Bueno sonri de nuevo a Ilya a ver si aprovechas el curso y vienes un da
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a mi casa. Tengo muchas cosas para reparar


Ilya volvi a mirar a Irina, sorprendido al ver la cara juguetona de la segurata.
Como usted ordene, agente respondi, perdiendo totalmente el inters en su
batalla de egos con Maxim.
El guardia, que a diferencia de su compaera Irina preferira estar controlando
autnticos terroristas, no soportaba este puesto, y menos cuando tena que cruzarse
con el guaperas de Ilya. Tena toda la pinta de un delincuente y no haca ms que
ligar con su compaera. Ilya empez a recoger sus cosas, an sonriendo a Irina, pero
al ir a recoger su mechero, Maxim se le adelant, y cogindolo con rapidez, se lo
guard en un bolsillo del pantaln. Se qued mirando fijamente a Ilya, que por un
momento estuvo tentado de soltarle una hostia. De haber sido su Zippo y no un
mechero cutre, es probable que lo hubiera hecho. En cambio mir a Maxim con
desprecio mientras recoga la mochila y se alej de all.

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Captulo VII

El hombre malo volvi a entrar en la minscula estancia. Olya empez a temblar de


miedo, acurrucada en su rincn, abrazada a su osito de peluche. Todava le dola la
mandbula del tortazo que le haba dado horas antes por llorar, as que el miedo la
mantuvo en silencio. El hombre se acerc hasta ella, se agach y puso en el suelo un
plato con un sndwich y un pltano. Olya tena tanta hambre que le dola el
estmago, pero no se atrevi a moverse mientras l estuviera ah. Cuando el hombre
recogi el orinal y se march con l, Olya comenz a sollozar.

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Captulo VIII

Ilya se haba quedado dormido. Se despert al sentir que alguien le caa encima. El
hombre, que haba perdido el equilibrio, se incorpor y se uni a los insultos del resto
de pasajeros, no se saba muy bien si dirigidos al conductor, al autobs o a las
autoridades por tener las carreteras en tan lamentable estado. Ilya se espabil y
recogi del suelo su libro de Mecnica de Fluidos. El autobs retom la marcha,
aunque por los sonidos del motor pareca probable que pronto se unira a los mrtires
soviticos, como tantos otros vehculos y personas. Tal vez hubiera sido ms til
estudiar mecnica, pens.
Todava quedaba un rato de trayecto. Retom el captulo en el que se haba
quedado dormido: Estudio y naturaleza de la presin hidrulica.
Veinte minutos ms tarde Ilya se baj del autobs y tras ajustarse el gorro y la
mochila, emprendi la caminata hacia casa. Al pasar frente a un callejn donde se
sola vender droga, no vio a nadie, lo cual era bastante extrao. Un coche de polica
se acerc a toda velocidad seguido de un camin de bomberos. Ilya se gir y los vio
sobrepasarle levantando la sucia nieve. Pens que a esa velocidad y con la carretera
como estaba, igual acababan estrellndose.
Estaba llegando a su calle cuando escuch ms sirenas y vio una gruesa columna
de humo sobresalir del horizonte de bloques grises. Ech a correr y al doblar la
esquina de su calle, la encontr repleta de coches de policas, ambulancias y
bomberos. El fuego pareca haber sido apagado y algunos equipos ya estaban
recogiendo su material. Una planta de su edificio estaba quemada y la columna de
humo sala de all.
Nana!, pens. Sali corriendo hacia su bloque, pero un polica le detuvo al
acercarse a la entrada.
Ey! Dnde te crees que vas?
Ilya intent soltarse.
Mi abuela! Est dentro! no consegua liberarse del polica, que le sujetaba
con ambos brazos.
Nanaaa! Nanaaa!
Tranquilo chaval! el polica intentaba calmarle. Han sacado a todo el
mundo.
Ilya tard unos segundos en asimilar la informacin. Slo entonces dej de
forcejear y se gir hacia el caos de curiosos, vecinos y gente uniformada. En ese
momento vio a Mara sentada en la parte trasera de una ambulancia, con unas mantas
sobre el cuerpo y una mascarilla que le ayudaba a respirar. Se acerc corriendo.
Mara le vio venir.
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Oh Dios mo! Ilya Mara estaba desolada. Tu abuela! Se la han llevado


al hospital.
Qu ha pasado! A qu hospital?!
A Mara le costaba respirar. Tena el rostro negro a causa del humo y pareca
agotada. Se ayud de la mascarilla para tomar oxgeno.
Haba fuego en tu piso. Cuando me he dado cuenta he intentado abrir. Haba
mucho humo Mara tosi y de nuevo tuvo que ayudarse de la mascarilla. Se la
han llevado en una ambulancia.
Joder! Joder, joder! Ilya se llev las manos a la cabeza, dando cortos y
rpidos pasos de un lado a otro, como un esquizofrnico. Joder, coo! grit de
nuevo.
Respir hondo, tratando de calmarse.
T ests bien? pregunt a Mara, que asinti con la cabeza sin quitarse la
mascarilla.
No haba nadie ah atendiendo a Mara, pero vio a un enfermero que ayudaba a un
hombre a subir a otra ambulancia. Se acerc a l.
Perdona. A mi abuela se la han llevado pero no s a dnde.
El enfermero respondi sin mirarle mientras cerraba una de las puertas traseras de
la ambulancia.
Se la habrn llevado al Hospital N. 43, es donde nos han dicho.
Me podis llevar? pidi Ilya en tono de splica.
El enfermero le mir un momento, evalundole.
Sube.
Ilya se sent en la parte trasera junto al paciente. El enfermero entr tras l
cerrando la otra puerta desde dentro y golpe dos veces el lateral de la ambulancia.
Dale! grit al conductor.
La ambulancia derrap en la mezcla de nieve, hielo y cenizas en que haba
quedado la calzada y sali disparada por la enorme y oscura avenida de Altufebo.

* * *
Slo quedaban seis personas esperando en la cinta nmero tres. La pantalla anunciaba
que era el equipaje del avin procedente de Bogot. La cinta giraba vaca. Un hombre
fuerte, de tez morena y unos 40 aos, elegantemente trajeado, disimulaba mientras
vigilaba a un joven pasajero colombiano visiblemente nervioso. Aparecieron las
ltimas maletas. Una seora y una chica respiraron aliviadas. Recogieron sus
equipajes, al igual que los otros dos restantes pasajeros, y se marcharon rpidamente
en busca de la salida. Frente a la cinta slo quedaban el colombiano, nervioso, y el
hombre trajeado. La pantalla se apag y la cinta se par. El Hombre de Traje se
inquiet. El colombiano no saba muy bien qu hacer; estaba casi temblando y gotas
de sudor le corran por el rostro y las manos.
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El colombiano mir alrededor y vio la ventanilla de reclamaciones de equipajes.


No saba muy bien qu hacer. Mir al otro pasajero, el Hombre de Traje, que escriba
algo en su mvil. Volvi a mirar unos segundos hacia la ventanilla de reclamaciones.
Dud. Finalmente se alej rpidamente hacia la salida.
El Hombre de Traje empez a marcar un nmero en el mvil mientras observaba
al colombiano marchndose.
Tenemos problemas dijo en cuanto respondieron. La maleta no ha llegado.
La mula se dirige a la salida.
La mujer tard unos segundos en responder.
Podra ser que la hayan requisado ya?
El Hombre de Traje guard silencio.
Averigua dnde est la maleta! dijo finalmente la mujer. Olvida a la
mula, ya no nos sirve.
El Hombre de Traje se lament demasiado tarde de no haberle pedido al joven
colombiano el resguardo de la facturacin de la maleta. Podra serle til.

* * *
Ilya se pas la noche en el hospital. No le haban dejado ver a la Nana. El cansancio
poda con l y se quedaba dormido a ratos. Los llantos, gritos y peleas de la sala de
espera no eran suficientes para mantenerle despierto. La enfermera a la que haba
estado insistiendo durante horas para poder ver a su abuela vino a buscarle y le pidi
que le acompaara. Ilya intent espabilarse mientras bostezaba. Cuando se quiso dar
cuenta, ya estaba siguiendo a la enfermera, casi corriendo, por un tristemente
iluminado pasillo que no pareca alojar pacientes sino ms bien ser el rea
administrativa.
Dnde vamos? pregunt a la enfermera.
sta respondi sin bajar el ritmo endemoniado que llevaba.
El doctor quiere verte.
El corazn de Ilya se encogi de repente. Por favor, no, pens. Aceler un poco
y alcanzando del brazo a la enfermera la oblig a detenerse.
Mi abuela, est,? no poda terminar la frase, las palabras se le
atragantaban. Quera mantenerse entero, pero la angustia le poda.
La enfermera no se inmut. Haca aos que conviva con la muerte y el dolor
diarios, y adems no tena tiempo para esto.
Mira respondi firme. No s cmo est tu abuela. Le preguntas al doctor.
Vamos, que no tengo todo el da.
Se puso en marcha de nuevo seguida por Ilya, que se intent convencer de que la
Nana no haba muerto.
Llegaron a una puerta. La enfermera golpe con los nudillos un par de veces y
entreabriendo, meti la cabeza. Ilya pudo orla preguntar.
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Vengo con el familiar de Anna Zavialova.


La enfermera abri la puerta del todo, hizo pasar a Ilya, y regres a toda prisa a su
puesto.
Buenos das dijo el doctor levantndose de su mesa y acercndose a Ilya para
darle la mano. Soy el doctor Medvedev.
Ilya vio a un hombre de unos 50 aos, con la cara cubierta de arrugas y agujeros
de algn acn juvenil. Era alto y su apretn de manos enrgico. Los ojos amables
pero algo fros. Antes de que Ilya pudiese preguntar por su abuela, el doctor, que ya
le haba hecho sentarse en una silla, apoy sus posaderas sobre la mesa y juntando las
yemas de los dedos, de esa forma tan habitual en muchos mdicos, continu
hablando.
Eres el nieto de Anna Zavialova, correcto?
Ilya asinti con la cabeza.
Bien, voy a serte franco Ilya sinti que se encoga en su silla tu abuela es
una mujer muy fuerte. Trag mucho humo y ahora est con respiracin asistida, pero
su evolucin pulmonar es buena. Dada su edad, no podemos estar seguros, pero no
debera de haber problemas para retirarle la respiracin asistida bastante pronto el
doctor hizo una pausa. Desgraciadamente tengo malas noticias con otro aspecto de
su salud.
Ilya, que por un momento se haba tranquilizado, escuchaba asustado de nuevo.
Durante las pruebas que le hemos hecho a tu abuela continu el mdico
hemos encontrado un problema inesperado. Tiene afectado el corazn por una
obstruccin de las vlvulas coronarias.
El doctor hizo una pausa de unos segundos mientras Ilya asimilaba la
informacin.
La buena noticia es que gracias al incendio, la hemos encontrado a tiempo. La
mala noticia es que necesita un bypass urgente.
El doctor volvi a callarse unos segundos para que el chaval lo asumiera.
Ilya le mir y not, incmodo, que haba algo ms. El doctor hizo una mueca y se
incorpor para regresar al otro lado de su mesa y sentarse frente a un antiguo
ordenador.
Como sabes, este hospital es un hospital pblico y nuestros fondos son
bastantes limitados. Normalmente tenemos que hacer malabarismos para atender a
nuestros pacientes el doctor puso cara de vctima. Una operacin de bypass es
cara en recursos econmicos y mdicos. Tu abuela, dada su edad y su delicado
estado, es muy probable que se site muy atrs en la lista de espera.
Ilya, al otro lado de la mesa, empez a entender por dnde iban los tiros.
Y qu se puede hacer para mejorar su posicin en esa lista? pregunt en un
tono claramente negociador.
El doctor se congratul de haber ledo bien al chaval.
Los canales burocrticos son, como te imaginars, lentos y complejos. Tu
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abuela necesita la operacin con urgencia. Cada da es un riesgo. Si la familia pudiera


cubrir los costes de la operacin, la podramos llevar a cabo enseguida.
De qu cantidad hablamos? Ilya negociaba ya abiertamente.
Es una operacin cara continu el doctor. El coste ronda los 50.000
dlares observando la reaccin de Ilya, aadi. Tal vez debas hablar con otros
familiares, amigos
Ilya intent pensar en sus opciones, asimilando todo lo que el doctor le estaba
contando.
Cunto? Cunto tiempo tengo? pregunt.
Como he dicho, lamentablemente, no podemos demorarlo mucho; el tiempo
apremia el doctor abri un poco los brazos, mientras reflexionaba. Digamos que
diez das es un plazo lmite razonable para operar. Siempre pendiente de la evolucin
de su estado, por supuesto.
Ilya no saba muy bien qu hacer. Necesitaba descansar y aclarar sus ideas.
Puedo verla ahora? pregunt.
Claro, claro! sonri el doctor. Le dir a una enfermera que te acompae.

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Captulo IX

Fuera, en la calle, el da era magnfico. El sol brillaba poderoso en el cielo y su


reflejo en la nieve aumentaba la luz en la ciudad. Haba pocos momentos tan bellos
en Mosc como los das en que la mezcla de luz solar y contaminacin daban un tono
mate al cielo azul, haciendo maravilloso un paseo por Ismailovo, Kolomenskaya o
cualquiera de los mltiples rincones verdes de la ciudad.
El edifico del juzgado principal de la ciudad estaba junto a uno de ellos. La
entrada estaba vigilada por dos policas con un detector de metales y un escner de
seguridad. Mientras los policas escaneaban a un par de visitantes, Ludmila se acerc
a la salida desde el interior de un pasillo. Era una mujer de 36 aos, de fuertes brazos
y cara de buena persona. No era grande, pero desde luego tampoco pequea. Llevaba
un mono de trabajo azul y un bonito tupperware, con un asa para llevarlo
cmodamente. Al llegar a los policas, uno de ellos la salud, mientras Ludmila
pasaba junto al arco detector. Aunque los trabajadores, en principio, tambin tenan
que pasarlo al salir del edificio, en la prctica nunca lo hacan.
Qu, otra vez al parque a comer, no? le pregunt uno de los policas, un tipo
bajo y regordete. Qu suerte tenis vosotras que podis salir.
Ludmila ri con su caracterstica risa contagiosa.
Hace un da tan bonito! replic feliz.
Una vez en la calle, Ludmila se par un momento en las escaleras, con los ojos
cerrados, sintiendo el calor del sol, mientras el vaho de su respiracin se mezclaba
con el aire. El polica gordote sonri desde el control, envidindola al verla disfrutar
as.
Ludmila se meti en el parque y encontr un banco apartado y con buena luz. El
Hombre de Traje simulaba leer el peridico, sentado en el banco. Al verla, la invit
con un gesto a sentarse. Ludmila as lo hizo y, metdicamente, abri el tupperware,
sac una servilleta, una botellita de agua y unos minisndwiches. Relajada y feliz,
empez a comer. Tras unos bocados y sin girarse hacia el Hombre de Traje, Ludmila
le habl.
Se nos acaba el tiempo.
Estoy en ello. La maleta lleg, pero no recibimos seal de emisor el Hombre
de Traje vigilaba el horizonte, hablando sin mirarla. Puede que se haya daado o
que est en algn lugar que impida la seal se call mientras una seora pasaba
frente a ellos con su perro envuelto en un miniabrigo hecho a medida. Esper a que se
alejara antes de continuar. Sabemos que no ha sido confiscada, pero tiene que estar
en algn lugar del aeropuerto. Puedo buscar al colombiano y hacerle volver a
reclamarla en objetos perdidos.
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No, muy arriesgado Ludmila guard los restos de los sndwiches en el


tupperware. Pero hay que encontrarla. Y pronto su tono no dejaba lugar a dudas
de quin estaba al mando.
Acto seguido, Ludmila se levant y tom el camino de regreso al juzgado. El
Hombre de Traje se qued unos minutos ms en el banco, aparentando leer el
peridico.

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Captulo X

La noche haba cado pronto, como siempre en invierno. Apenas eran las seis de la
tarde y la nica luz que haca frente a la oscuridad en las calles provena de las
escasas bombillas que colgaban de los cables elctricos. Entretejidos en un complejo
dibujo reticular, recorran la ciudad a varios metros de altura, alimentando igualmente
tranvas, telfonos y cualquiera de los cientos de miles de puestos callejeros en los
que los rusos hacan su compra diaria de cervezas, vodka, pepinillos, verduras o palos
de queso secado con sal.
El ventanal de la floristera de Mara era como un oasis salvador en el fro seco y
oscuro. Haba sido una decisin difcil; un ventanal grande era caro, reclamo de
gamberros y ladrones. Adems, si el cristal no era bueno y las juntas no quedaban
bien selladas, el intenso fro entrara en la tienda. Al final se haba decidido por ello y
estaba encantada con el resultado. La belleza de las plantas y la fabulosa iluminacin,
con dos poderosos focos verticales y otros dos oblicuos a ras del suelo, invitaban a
cualquier viandante a acercarse. Era cierto que haba que limpiar los focos del suelo
cada vez que la nieve los cubra, y que haba que guardarlos cada noche y volver a
ponerlos cada maana. Pero mereca la pena. Adems, Oleg haba tenido una gran
idea al cubrir algunas lmparas interiores con una fina capa de laca color rojizo. El
efecto era una casi inadvertida sensacin de abrigo, de calor viniendo del interior de
la floristera.
Eva, tras unas horas esperando el regreso de su vecina de arriba, haba conseguido
convencerla de que la acompaara a la floristera. Alguna vez se haba arriesgado a
emprender un camino que no conoca usando el bastn, pero haba sido en verano, y
tampoco lo haba pasado muy bien. En invierno, con el hielo, la nieve y las caticas
calles y trfico de la ciudad, no se le pasaba por la cabeza intentarlo. La compra se la
traan a casa y slo sala a dar pequeos paseos que ya conoca de memoria, y aun as,
con extremo cuidado. Mosc no era una buena ciudad para ser ciego.
Muchas gracias dijo Eva a su vecina cuando sta la dej frente a la puerta de
la floristera. Podr volver sola.
De nada la vecina, que en cualquier caso no pareca haber tenido la menor
intencin de esperarla, regres rauda camino de su casa y sus cuatro gatos.
Mara revisaba el inventario detrs del mostrador cuando oy la campana que
anunciaba la entrada de un cliente. La segunda puerta, que evitaba que entrara el fro
directamente de la calle, se abri a continuacin.
Eva! Menuda sorpresa! Espera, que escondo los lirios! brome, dejando el
mostrador rpidamente para acercarse a ayudarla.
Eva ri con ganas, con esa risa luminosa y autntica.
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Umm qu maravilla! Aqu huele fenomenal acto seguido, como si fuera una
catadora de vinos, frunci el ceo respirando profundamente. Habis abonado?
Huelo un poco a humus.
Pues s respondi francamente sorprendida Mara, en la trastienda.
Menudo olfato.
En ese mismo momento, vestido con pantalones de camuflaje, camiseta de
tirantes verde y chaqueta tambin del ejrcito, uniforme estndar de cualquier hombre
ruso cuando trabaja con las manos, entr Oleg desde la trastienda. Por un momento
no vio a Eva. Cuando gir la cabeza y sus ojos la encontraron, pens que el corazn
le iba a saltar del pecho. Eva not su presencia y mir hacia l, como si le viera. Y
entonces sonri. Oleg no poda hablar, no poda moverse. Era la sensacin ms
impotente, dolorosa, maravillosa, cruel y real que haba tenido nunca.
Hola Oleg!! Casi no te he reconocido con tanto fertilizante dijo Eva con su
voz dulce y suave.
Mara se gir y vio a Oleg.
No puede orte. Es sordomudo dijo Mara.
A continuacin, sorprendida pero divertida tambin al reconocer los sntomas de
Oleg, claramente embobado con la belleza de Eva, Mara tradujo al lenguaje de
signos lo que la chica haba dicho. Oleg, sin apartar la mirada ni un segundo del
rostro de Eva, le hizo entender que no haca falta. Le haba ledo los labios. Segua
mirndola fijamente cuando de repente, como si se hubiera acordado de que llevaba
un rato sin hacerlo, respir.
pero te ha entendido. Vocalizas bien y hablas despacio. Eso ayuda aclar
Mara a Eva.
Eva sonri y Mara se volvi hacia Oleg. Se dirigi de nuevo a l, en lenguaje de
signos.
No te dije que era guapsima?
Oleg, todava atontado, asinti con la cabeza, sin dejar de mirarla.
En la trastienda empez a sonar la meloda de Chyornie Glaza.
Es mi mvil dijo Mara a Eva. Ahora mismo vuelvo y aprovech para
desaparecer tras Oleg, no sin antes darle un pequeo empujn hacia Eva, riendo para
s misma. Le encantaba hacer de Celestina.
Oleg y Eva se quedaron solos, sin saber muy bien qu hacer. Fue finalmente Eva
la que habl, vocalizando inconscientemente ms de lo habitual. Oleg no tuvo
ninguna dificultad para leerle los labios.
Muchas gracias por las flores Y por la nota! Era genial.
Oleg sonri, complacido. De nuevo se hizo el silencio.
Me enseas la tienda? dijo Eva, levantando el brazo a media altura, con la
palma hacia abajo, invitndole a guiarla.
Oleg se acerc rpidamente a ella, sin saber muy bien qu hacer, sintindose el to
ms torpe del mundo, an con la pequea azada triangular en la mano. Fue Eva la que
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al final le cogi a l del brazo. Oleg dej la azada ah mismo, junto a la entrada y gui
a Eva hasta la primera fila de flores. Observ como la chica las ola, aspirando
lentamente.
Gladiolos dijo Eva, convencida.
Oleg le apret ligeramente el brazo como para hacerle entender que haba
acertado.
Eso es un s? pregunt Eva girando la cara hacia Oleg para que pudiera
verla.
Dios, es perfecta!, pens Oleg mientras le volva a dar un pequeo apretn.
Genial dijo Eva. Ponme a prueba! A ver cuntas flores reconozco.
Oleg no poda or el nfasis ni la alegra en la voz de Eva, pero no le haca falta.
Lo notaba. Ese rostro, esos gestos, eran ms expresivos que cualquier texto que
pudiera leer o sonido que pudiera recordar de su niez. Por unos minutos que a Oleg
se le hicieron maravillosos, sintiendo la mano de Eva en su brazo, oliendo su
perfume, recorrieron varios grupos de flores. Eva era infalible. Haba acertado
todos los retos. Oleg cogi entonces un ramo de lirios y lo mezcl con otro de
jazmines. Eva lo oli y por unos segundos dud. Hizo un segundo intento de oler el
ramo, pero Oleg lo retir rpidamente.
Ey! dijo Eva - No me vas a dejar olerlo otra vez?
Oleg, sonriendo, le apret dos veces el brazo.
OK, dame un segundo dijo Eva mientras se concentraba en recordar lo que
haba olido.
Jazmn? dijo, no del todo convencida.
Oleg le apret una vez y luego dos ms.
S y no? No he acertado del todo?
Eva era lista, Oleg volvi a apretarle el brazo una vez.
Lirios entonces? intent de nuevo Eva.
Oleg, de nuevo, le apret una vez y luego dos seguidas.
Otra vez!? pregunt Eva, que empezaba a sospechar que Oleg le estaba
tomando el pelo.
l le apret el brazo de nuevo. Se ri, sin sonido, con su propia broma y Eva lo
not. Sin darle tiempo a reaccionar, mientras Oleg an rea, Eva le quit el ramo y lo
volvi a oler. En seguida se dio cuenta de la trampa. Se solt del brazo de Oleg y
empez a darle pequeos golpes con la mano.
Sers!
Oleg sujet a Eva, sin fuerza pero lo suficientemente firme para que ella no
pudiera mover los brazos. Ella intentaba golpearle de nuevo, pero como tena los
brazos sujetos slo consegua mover ligeramente las muecas. As al menos poda
darle a Oleg con el ramo en la cara. Los dos rean.
Mara volvi de la trastienda pero al verlos se qued ah, en la puerta, observando
sin querer molestar. Recordando y aorando otros tiempos.
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* * *
Ilya llevaba la mochila a la espalda, como siempre sujeta por el asa derecha. Llevarla
con las dos era mejor, lo saba, pero le haca sentirse un poco gilipollas. Sin embargo
no eran sos los pensamientos que le cruzaban la mente en esos momentos. Camino
de la zona de oficinas, se cruz con algunas caras conocidas sin prcticamente
saludar ms que con un instintivo y ligero movimiento de cabeza. Recorri algunos
pasillos, muchos de ellos llenos de polvo y todo tipo de restos de obra. Pareca que
nunca iban a acabar la remodelacin de esa deprimente zona del aeropuerto. Baj
unas escaleras metlicas y dio a parar a un rea un poco ms decente. Eran las
oficinas de mantenimiento. Llam a la puerta del despacho de su jefa y entr.
Frente a una pila inmensa de papeles y una pantalla de ordenador cubierta en gran
parte por decenas de pequeos Post-it, estaba Anna, la supervisora de los operadores
de maletas del aeropuerto. Tena 45 aos pero a diferencia de la mayora de mujeres
rusas de mediana edad, mantena la estupenda figura de su juventud. Llevaba el pelo
muy corto y unas gafas llamativas de montura roja. Todo ello le daba un aspecto ms
juvenil, aunque tena las arrugas muy marcadas. Era una mujer muy extrovertida,
llena de gestos. Siempre pareca tener las manos ocupadas, as que necesitaba el
rostro para enfatizar sus palabras.
Hola. Ests ocupada? pregunt Ilya, an sujetando la puerta.
Pasa Ilya, sintate respondi Anna mientras coga una de las carpetas de la
mesa y la colocaba bajo otra, unos centmetros ms a la derecha, como si jugara a un
Tetris burocrtico.
Ilya cogi la silla frente a l pero al ir a sentarse vio sobre ella una pequea
montaa de archivadores. Anna extendi las manos e Ilya se los pas.
Dime en qu puedo ayudarte pregunt su jefa mientras dejaba los
archivadores en el suelo.
Ilya dud por un segundo. Anna era una buena jefa.
Tengo problemas de pasta. S que no es la forma normal de pedirlo, pero
realmente necesito muchas ms horas se lanz directamente Ilya sobre el asunto.
No ests yendo a clase? pregunt Anna. Adems tambin cuidas de tu
abuela, si no recuerdo mal. Cmo piensas organizarte?
Ilya se sorprendi un poco con la demostracin de memoria de su jefa.
Voy a dejar las clases. Pensaba hacer dos turnos diarios.
Anna se ech ligeramente hacia atrs en su silla. Iba a responder, pero not que
Ilya pareca nervioso, un poco ausente. Antes de que pudiera decir nada, el chico
sigui hablando.
Adems, necesito un adelanto de los prximos salarios.
Anna se preocup por el chico. Era evidente que deba tener problemas. Pero de
qu tipo? Ilya le haba cado bien desde el principio. Siempre haba sido un trabajador
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ejemplar: no llegaba tarde, no se pona enfermo, nadie pareca tener problemas con l
y que ella supiera, no participaba de los asumidos hurtos de equipajes que sucedan
de vez en cuando.
Ilya, lo que pides es imposible respondi con cierta firmeza. Lo primero
es que la ley no permite que trabajes dos turnos por da. Adems, ya eres de los que
ms horas echa.
Necesito el dinero insisti Ilya, ahora con impotencia. A Anna se le empez
a ablandar el corazn.
Mira, t eres un chico listo. Eres bastante ms inteligente que la mayora de los
que trabajan aqu. No dejes el curso. Es que quieres pasarte la vida moviendo
maletas de aqu para all?
Ilya no dijo nada. Agach la cabeza, no queriendo que su jefa viera las lgrimas
que estaban a punto de saltrsele.
Te voy a contar algo que es confidencial, confiando en tu discrecin
continu Anna, pensando que el chico debera saberlo. Te habrs dado cuenta de
que en estos ltimos meses hay menos trabajo. Hay menos vuelos. El nuevo
aeropuerto se est llevando algunas compaas y encima el sector est en crisis.
Menos vuelos significan menos maletas el tono volva a ser ahora el de la didctica
supervisora explicando el trabajo. Y menos maletas significa que estoy haciendo
malabarismos para no tener que reducir ms la plantilla. De hecho, voy a tener que
prescindir de dos puestos.
Ilya la mir de nuevo y Anna pudo ver cierto temor en sus ojos.
Tranquilo le aclar. Mientras trabajes tan bien como siempre, tendrs un
puesto conmigo. Pero desgraciadamente, no puedo darte ms horas.
Ilya movi la cabeza afirmativamente, mirando su propio regazo, como
agradeciendo las palabras de su jefa. Entonces levant de nuevo la mirada y con una
devastadora sinceridad pregunt:
Se te ocurre alguna forma de conseguir 50.000 dlares?

* * *
Junto al edificio donde vivan Ilya, la Nana y su vecina Mara, se acumulaban los
restos de los muebles quemados en el incendio; la cama grande, unas sillas, libros,
algunos objetos inidentificables Probablemente se quedaran all meses, hasta que
poco a poco algn que otro vagabundo les encontrara una utilidad diferente. La
fachada mostraba las secuelas del incendio en casa de Ilya. Por encima de su piso
estaba tiznada de negro. La habitacin ms afectada haba sido la de la Nana, cuyas
ventanas haban desaparecido por completo y que Ilya haba reemplazado malamente
por unos cartones cubiertos con bolsas de plstico. Sin embargo, no haba restos
ahora de esos cartones y las nuevas ventanas estaban abiertas de par en par, dejando
correr el glido aire del da. Era Mara la que, ejerciendo de obrera, estaba
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terminando de colocar el ltimo marco que quedaba por instalar.


Bueno, ya estn listas anunci. Mirando el reloj se dirigi hacia Oleg.
Tenemos unas cuatro horas antes de que Ilya llegue para acabar el resto.
Oleg y Eva asintieron al unsono. Haba sido idea de Mara cerrar la tienda ese
da. Quera dar una sorpresa al pobre Ilya, arreglando todo lo posible el piso de la
Nana. Haban tenido suerte con el clima, maravillosamente soleado. Eso les permita
trabajar con luz natural y no preocuparse por una posible nevada. Oleg se haba
apuntado enseguida a la propuesta y aunque haba quedado para tomar un caf con
Eva, en quien haba estado pensando toda la noche, ella se uni a la tarea, encantada
con la idea.
Oleg y yo empezaremos a pintar esta pared y Eva, si te parece, t podras ir
rascando los restos de papel que quedan en las otras dos paredes. Podrs?
Claro, con que me deis una esptula y me pongis frente a la pared, ese papel
es historia.
Oleg sonri y fue a buscar la herramienta en la caja que estaba junto a la puerta.
Ponindosela a Eva en la palma, la gui hasta su sitio. Ella, frente a la pared, alarg la
mano para ubicarla y enseguida la desplaz hacia la derecha hasta alcanzar el marco
de la puerta. A continuacin, con una estudiada metodologa, anduvo paralela a la
pared, recorrindola mientras la tocaba todo el tiempo, calculando su longitud. Al
llegar a la esquina que juntaba esa pared con la siguiente se detuvo a preguntar.
La siguiente pared tambin hay que rascarla?
Mara, que observaba hipntica la forma en la que Eva se familiarizaba con las
medidas de la habitacin, tard unos instantes en responder.
S, sa tambin dijo pero no la siguiente. sa es de las que vamos a pintar
ahora.
Mientras Eva se pona de nuevo en marcha, midiendo la siguiente pared, Oleg la
observaba atontado. Mara le dio una cariosa colleja a Oleg. El chico, con una
sonrisa perenne, se puso en marcha. Cogi el cubo de pintura blanca que Mara haba
elegido, un par de rodillos y lo llev todo junto a una de las paredes. Haban forrado
el suelo con plsticos y stos reflejaban los rayos de sol que entraban en la
habitacin.
Mara empez a pasar el rodillo.
Vaya!, casi se me olvida dijo Eva. Dej la esptula en el suelo y siguiendo
la pared con la mano hasta la puerta sali de la habitacin dejando a Mara intrigada.
Oleg segua a lo suyo. Eva regres enseguida con un reproductor mp3 y unos
altavoces a juego. Sonrea contenta. Dej todo en el suelo y volvi a salir para traer
uno de los taburetes que Mara haba cogido de su casa. Coloc el reproductor encima
y lo encendi.
Mara miraba a Eva, sonriendo condescendiente mientras mova la cabeza como
si no hubiera nada que hacer con esta juventud. Eva presenta que la estaba mirando,
pero no le importaba. Se senta muy cmoda con Mara a pesar de que acababa de
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conocerla. En Oleg prefera no pensar. Aunque tratando de no hacerlo se le dispar el


pulso y le entraron unos calores que temi fueran visibles en su cara. Puls
rpidamente el Play y enseguida son Komarovo de Igor Sklyarva.
Dos horas y mltiples descansos ms tarde, Eva casi haba terminado con su
tarea. Oleg la mir de nuevo, como llevaba haciendo intermitentemente desde que
haban empezado a trabajar.
Aunque fuera haca mucho fro, la calefaccin central del edificio no haba dejado
de funcionar. Sin embargo, los bomberos haban tenido que cortar la entrada de uno
de los radiadores de la habitacin, que haba estallado durante el incendio. Pero los
otros dos radiadores funcionaban bien, Mejor que bien; generaban un calor tremendo.
Eran de los antiguos, de manera que no haba forma de regularlos. Todo dependa de
la temperatura establecida en la central de distribucin de calefaccin del barrio.
Adems, el aire haba dejado de correr, as que tanto Oleg como Mara y Eva estaban
sudando a causa del esfuerzo. Eva se quit la chaqueta del chndal y Oleg no pudo
evitar mirar. Llevaba una coleta de la que se haban soltado varios mechones y echaba
la cabeza hacia atrs tratando de evitar que se le metiera el pelo en los ojos,
ayudndose con el antebrazo. Vesta una camiseta ajustada y Oleg pudo notar el
relieve de sus pechos movindose bajo la tela. Eva haba subido unos cuantos
escalones de una escalerilla para poder llegar a la parte superior de la pared. Si
llevara una minifalda, me podra morir feliz ahora mismo, pens Oleg. Le volva
loco; ese cuello tan largo, esos labios gruesos, esos gestos tan vitales, su risa tan
autntica Era tan diferente de las chicas que sola conocer! sas siempre parecan
actuar como si fueran supermodelos qu asco le daban! Eva era todo lo contrario.
Sudando, vestida de obrera, sin maquillaje, sin tacones, con el pelo revuelto era la
ta ms sensual que haba visto nunca. Not su ereccin al mismo tiempo que Mara,
quien no pudo evitar estallar en carcajadas. Al orlas, Eva se gir y Oleg,
instintivamente se dio la vuelta para que no la viera, pero en enseguida record que
no poda. Respir aliviado, aunque no pudo evitar ruborizarse.
Pero qu pasa?! pregunt Eva mientras Mara trataba de recuperar la
respiracin.
Oleg se acerc al reproductor mp3, ms por alejarse de Mara que por otra cosa,
pero ya que estaba all, busc alguna cancin. No las oa, pero con algunas canciones
y en ciertas condiciones, poda sentir las vibraciones de las ondas. Encontr Vyhoda
net de Splin y la coloc la siguiente en la lista, tras un par del grupo Virus que
venan ahora. En ese momento not la mano de Eva en el hombro. Se gir para
mirarla.
Te gusta Virus? pregunt Eva para enseguida aadir, al recordar la sordera
de Oleg. Oyes algo, un poco aunque sea?
Eva le trataba con normalidad, no como un retrasado. Eso era lo que ms le
gustaba de ella. Desde el primer momento eran dos personas normales, a pesar de las
dificultades de comunicacin. Se senta ms cmodo con ella que con el resto de la
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gente que conoca salvo, tal vez, Mara y su primo Ilya.


Por un momento, Oleg no supo que responder. Vio que Mara les observaba
disimuladamente.
Perdona aadi Eva, recordando la forma adecuada de preguntarle, una
sola pregunta cada vez. Oyes algo?
Oleg la apret dos veces. Eva dud unos instantes. Luego pregunt, como
tanteando.
Pero puedes sentir la msica?
Oleg apret una vez y sonri. Acto seguido puso la mano sobre los altavoces,
agarr a Eva por la cintura y se puso a bailar, haciendo el tonto mientras ella rea.
Bueno tortolitos les cort Mara a ver si seguimos con esto, que no
tenemos todo el da. Oleg aadi cuando ste la mir por qu no ayudas a Eva
y empezis a pintar esa otra pared?
Me tendrs que ensear cmo no he pintado nunca dijo Eva nerviosa.
Oleg corri a coger otro cubo de pintura y un rodillo. Agarr a Eva de la mano y
la llev hasta situarla justo frente al extremo derecho de la pared. Dej el cubo en el
suelo, moj el rodillo y se lo coloc a Eva en la mano derecha. Ella lo agarr, sin
saber muy bien qu hacer. Oleg le cogi el brazo y le apret los dedos sobre el
rodillo, dndole a entender que tena que sujetarlo con firmeza. Eva, al notar el
contacto de Oleg, sinti un escalofro en todo el cuerpo. Estaba tan excitada que no
poda ni moverse. Oleg, tomndole la mano por la mueca, trat de ensear a Eva el
movimiento vertical que tena que hacer con el rodillo, pero estaban ambos tan
nerviosos que el primer intento fue un desastre.
No creo que pueda hacerlo dijo Eva, dejando caer los brazos avergonzada.
Oleg no se dio por vencido. Se coloc detrs de ella y la agarr suavemente por
los hombros. Eva se relaj un poco, pero enseguida not la respiracin de Oleg en su
cuello y de nuevo su cuerpo respondi excitado. Oleg volvi a cogerle la mano que
sujetaba el rodillo. Al hacerlo tuvo que pegarse a ella. Sus cuerpos encajaron como
piezas imantadas. La barbilla de Oleg junto a la oreja de Eva, los hombros de sta
apoyados en el pecho de l. Oleg puso entonces su brazo izquierdo alrededor de la
cintura de Eva y ella le correspondi sujetndole la mano sobre su vientre. Los dedos
se entrelazaron, unos moviendo el rodillo lentamente arriba y abajo, los otros sobre el
abdomen de Eva. Oleg poda oler su perfume y notar el roce de su pelo en los labios.
Eva la fuerza de sus brazos y el calor de su cuerpo. Sus pezones se endurecieron. Los
latidos de ambos se confundan. Comenz a sonar la cancin de Splin que Oleg haba
aadido a la lista y Eva se gir sin despegarse de l.
Me encanta esta cancin! dijo emocionada.
Oleg sinti que iba a explotar. A escasos centmetros de su cara tena el rostro
ms hermoso del mundo. Sin pensar, incapaz de controlarse, la beso. Eva respondi
con dulzura, sintiendo sus gruesos y jugosos labios. Luego abri los suyos,
invitndole, y sus vidas lenguas se encontraron, primero con calma, sin querer
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atropellarse, para dar enseguida paso a una pasin insaciable. Eva le agarr del pelo
sin soltar el rodillo ni dejar de besarle. l la levant y la mont a horcajadas en su
cintura.
Mara haca una rato que les haba dejado solos.
Eva ignoraba cunto tiempo llevaban pegados; poda ser un minuto o un ao.
Slo saba que no quera dejar de sentir sus labios, su cuerpo. Oy una puerta. Se
separ un poco de Oleg y se arregl la arrugada ropa mientras mova los labios
pronunciando en silencio Alguien viene. Era Mara, de regreso con un par de bolsas
de la compra. Les mir sonriente, cmplice.
Pero todava no habis terminado? Venga, rpido que Ilya no tardar en llegar
exclam, dejando las bolsas en un rincn.
Continuaron trabajando, aunque Oleg y Eva estaban visiblemente nerviosos y
Mara se pas gran parte del tiempo corrigiendo el trabajo de ambos. Cuando
terminaron de pintar se quedaron unos segundos en silencio. Oleg y Mara
observaban el resultado.
Cmo ha quedado? pregunt Eva, que poda sentir la satisfaccin de ambos.
Mejor de lo que yo esperaba, la verdad respondi Mara.
Eva sonri cogida de la mano de Oleg. Mara se acerc a las bolsas y sac una
botella de barato champn georgiano y unos vasos de plstico. En ese momento
oyeron abrirse la puerta de la casa.
Hola? Hay alguien ah? grit Ilya desde la entrada.
Le vieron aparecer por el pasillo con el abrigo a medio quitar.
Sorpresa!! gritaron al unsono.
Joder qu susto! Ilya se qued petrificado, la mano en el corazn, mientras
miraba alucinado e incrdulo a su alrededor. Esto es la hostia! Pero qu habis
hecho!
Mara abri el champn y sirvi unos vasos con la ayuda de Oleg.
Pens pensamos que te gustara tener la habitacin lista para cuando venga la
Nana, y como s que andas tan liado
Hola! Yo soy Eva. T debes ser Ilya. Eva extendi la mano.
Uy! Perdona, s, soy Ilya le estrech la mano. Por fin nos conocemos.
ste no para de hablar de ti.
Ilya mir a Oleg, esperando que su primo respondiera al comentario dndole un
empujn o algo parecido, pero para su sorpresa, vio que Oleg coga a Eva de la mano.
Sonri a su primo con un gesto de admiracin, y en lenguaje de signos aadi: Est
muy buena!. Oleg solt la mano de Eva para responder a su primo: Ni se te ocurra
acercarte a ella. Ambos rieron.
Estis hablando de m? Eso es de mala educacin dijo Eva, divertida,
mientras Oleg enrojeca de vergenza.
Venga, a brindar intercedi Mara.
Unos minutos despus, con la msica de fondo y una segunda botella casi
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acabada, Ilya observ de nuevo la habitacin; no pudo evitar una emocin


incontrolable. Toda la presin acumulada de los ltimos das aflor de golpe y
rompi a llorar.
Con todos sintindose un poco incmodos, Oleg sali al rescate.
Joder, si llego a saber que te vas a poner a llorar lo habramos pintado de rosa.
Ilya no pudo evitar rerse, an con lgrimas en los ojos, y abraz a su primo con
fuerza, mientras Mara coga la mano de Eva.
Dos horas ms tarde, los cuatro estaban en el saln de Mara, quien les haba
invitado a cenar a su casa. Haban comido con ganas y recuperado fuerzas y espritu.
Oleg y Eva compartan un pequeo silln.
Estaba todo genial. Muchas gracias Mara Ilya se adelant al sentimiento
general del resto, que se uni al agradecimiento.
Pues todava hay ms en la nevera respondi la anfitriona.
Quita, quita. Ya me gustara, pero estoy que reviento y adems tengo luego
turno en el aeropuerto Ilya mir su reloj y se levant. De hecho, mejor que salga
ya o voy a llegar tarde.
Oleg y Eva se levantaron a despedirle.
Bueno chicos. Gracias otra vez por lo del piso. Sois la hostia Ilya abraz a
Oleg y dio un beso a Eva.
Oleg le dio un suave empujn a su primo, separndole de su chica.
Te acompao dijo Mara, dejando a Oleg y a Eva en el saln.
Mara agarraba cariosamente a Ilya del brazo mientras se dirigan a la puerta del
piso. Al llegar, Ilya se agach para calzarse las botas.
Seguro que no te quieres quedar aqu unos das? Ya sabes que por m,
encantada. Adems, con la pintura no debes estar ah.
Gracias Mara, pero no te preocupes. Trabajo toda la noche y luego ir al
hospital y a clase. Para cuando venga a dormir, ya no habr problema.
Espera un segundo, no salgas todava le pidi a Ilya mientras se alejaba por
el pasillo.
ste se puso el abrigo y enseguida regres Mara. Llevaba un sobre en la mano.
Toma le dijo. Quiero que te quedes esto. S que no es mucho, pero la
verdad es que la tienda va como va. Las flores alimentan el alma pero no el bolsillo
y sonri.
Ilya mir el contenido del sobre y, sorprendido, se lo ofreci de vuelta a Mara.
No puedo aceptar esto. Mara por favor, ya has hecho muchsimo por nosotros
de nuevo not cmo la emocin le invada. No s qu habramos hecho sin tu
ayuda todos estos aos. No puedo aceptar encima tu dinero y forzando a Mara a
coger el sobre, se oblig a recuperar la sonrisa. No te preocupes, saldremos
adelante. Seguro que algo sale.
Ilya le dio un carioso beso en la frente y Mara cerr lentamente la puerta tras l,
vindole marchar.
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Captulo XI

Gruesos copos de nieve caan lentamente, casi flotando. Las mquinas limpiaban las
pistas y accesos al aeropuerto. La actividad era ms bien escasa.
Ilya entr por la zona del personal de servicio. Al llegar al control de seguridad
puso su bolsa de deporte en la cinta del escner mientras miraba quines trabajaban
en ese turno. No les conoca. Los dos guardias tampoco parecan especialmente
interesados en l. Trabajaban como si tuvieran un piloto automtico activado. Ilya les
salud con un ligero movimiento de cabeza pero ellos, absortos en su apata, no le
prestaron atencin. Podra entrar con un Kalashnikov colgado del hombro y ni se
daran cuenta, pens mientras recoga su bolsa.
Una vez en el vestuario se puso el mono, se coloc el auricular del mp3 en la
oreja derecha y busc AC/DC. Cogi el pasillo de la zona de operarios, y sacando un
cigarro del paquete de Winston, se lo coloc sobre la oreja derecha. A pesar del
Thunderstorm sonando a todo volumen, no consegua quitarse de la cabeza a la
Nana y el problema del dinero para la operacin. Fue entonces cuando, por primera
vez, se fij con atencin en el letrero de esa sala por delante de la que haba pasado
cientos de veces.

ALMACN EQUIPAJES PERDIDOS


Le pareci que la puerta no estaba cerrada del todo. Por qu no?, se dijo
mientras echaba un vistazo rpido a ambos lados del pasillo. Ni un alma. Abri un
poco la puerta y meti la cabeza. Nadie, slo un carro de esos que llevaban las de la
limpieza. Entr con cuidado, despacio.
Era un almacn enorme. Haba maletas por doquier, amontonadas en grandes
jaulas de hierro. Por la enorme capa de polvo acumulada, algunas deban de llevar all
muchsimo tiempo. Ilya no se sorprendi; saba la cantidad de intiles que haba en su
profesin y el pattico funcionamiento de muchas compaas. La mayora de las
jaulas estaban cerradas con llave, pero en muchas, la llave estaba ah mismo, en la
cerradura. No pareca que una vez dentro del almacn se preocuparan mucho por la
seguridad.
Ilya recorri un par de pasillos lentamente, sin hacer ruido, pendiente por un lado
de si apareca la mujer de la limpieza y por otro de ordenar sus pensamientos sobre
las posibles cosas que podra encontrar en ese mar de maletas.
De repente oy algo y se qued quieto como una estatua. Eran unas risas. Tras
recuperar la respiracin sigui avanzando. Lleg al final del pasillo y al girar vio al
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fondo lo que pareca una habitacin construida dentro del almacn. Se acerc
sigilosamente, agachndose al llegar a una pequea ventana que daba a la habitacin.
Escuch lo que sin duda eran las voces de una mujer y un hombre. Se rean. Decidi
echar una ojeada. Dentro estaban la seora de la limpieza, una mujer mayor entrada
en carnes y un tipo enorme y calvo que deba ser el encargado del almacn. Joder,
debe pesar 150 kilos, pens Ilya sin poder evitar sonrer imaginndose el
espectculo que esos dos podan montar en la cama. Y por lo que vea, no deba estar
desencaminado, porque en ese momento el hombre y la mujer de la limpieza
empezaron a besarse apasionadamente y a meterse mano. Tena un rato para
inspeccionar las maletas.
Regres a la zona de las jaulas, busc alguna que estuviera abierta y entr.
Empez a inspeccionar con la mirada las maletas una a una. Si intentaba abrirlas
todas, le llevara una eternidad. Decidi priorizar, cogiendo primero aquellas que
parecieran ms de hombres de negocios. Enseguida vio una pequea que le llam la
atencin. Estaba bien cerrada, con llaves y combinacin. La dej a un lado y busc
otras. sa, pens mientras se esforzaba para alcanzar un maletn metlico que
pareca nuevo. Comprob que no tena cerrojo de combinacin, pero s uno de llave y
otros dos cerrojos de esos que se abran desplazndolos hacia los lados. Prob suerte
y usando los pulgares desliz los cerrojos hacia el exterior. Para su sorpresa, el
maletn se abri. Dentro haba algn tipo de material electrnico. Ilya pens que
pareca un de aparato de medicin, con cables y una especie de caja con una pantalla
pequea. Estaba decidiendo qu hacer cuando not algo extrao. Se haba arrodillado
y colocado la maleta en una posicin oblicua. El maletn pareca ms profundo por
fuera que por dentro. Empez a recorrer con los dedos el borde interior, buscando
algn mecanismo de doble fondo y tal vez un botoncito o algo que lo abriese. No
encontr nada. Decidi sacar el material de la maleta y al levantar un pesado tubo
oy el clic. La bandeja interior se levant un poco. Mir instintivamente a su
alrededor y enseguida volvi su atencin a la maleta. Levant la bandeja del todo y
vio el doble fondo. Haba cinco fardos blancos. Coca!, pens instantneamente.
Joder!. Dud unos segundos y sali de la jaula. Comprob que segua solo. Volvi
dentro y empez a buscar hasta que encontr una bolsa de deportes. La estaba
vaciando cuando oy pasos que se acercaban rpidamente. Se escondi como pudo
entre la montaa de maletas y vio pasar al enorme encargado, sin camisa y
agarrndose los pantalones. Se diriga hacia la puerta del almacn. Ilya trat de no
moverse, intentando controlar la respiracin. Un sonido inconfundible surgi de la
montaa que haba encima de l: una maleta que se empezaba a deslizar. Y de nuevo
los pasos del encargado, ahora casi corriendo de regreso por el pasillo. La maleta
segua deslizndose y aunque Ilya no la poda ver, levant el brazo todo lo que pudo,
rezando porque su intuicin fuera buena. Justo en el momento en que la not chocar
con el dorso de su mano, el encargado pas frente a l. La maleta era grande y
empez a girar sobre s misma. Ilya intent pararla, pero acab cayendo al suelo.
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Estaba convencido de que el ruido se habra odo hasta en la torre de control, pero
tras unos instantes de acojone, nadie vino. Rpidamente cogi los fardos blancos del
maletn y los meti en la bolsa de deportes. Los mir un segundo y decidi cubrirlos
con algo de la ropa que haba sacado. Cerr la bolsa y sali de la jaula. Recorri
velozmente el pasillo pero al llegar a la entrada del almacn se la encontr cerrada.
Joder!, pens. El encargado. Deba de haberla cerrado l. Dej la bolsa ah,
detrs del carro de limpieza y regres junto a la habitacin donde les haba visto. Se
asom de nuevo por la ventana y all estaban, en pelotas en un sof, en plena accin.
Examin el resto de la habitacin. Deba ser el lugar donde mataban el tiempo los
encargados del almacn. Adems del sof, haba una tele encendida, una pequea
mesa, sillas y una nevera. No vea las llaves en ningn lado. Probablemente las lleva
en el pantaln. Los viejos vaqueros estaban tirados en el suelo, junto a ellos. Se fij
en que la puerta de la habitacin estaba abierta y fue hasta all. Se tumb en el suelo y
entr reptando, como en los entrenamientos de la mili, tratando de no hacer ningn
ruido. Se dirigi despacio hacia la parte de atrs del sof donde estaban el encargado
y la mujer. Poda ver, de perfil frente a l, la cabeza y la mitad superior del cuerpo del
hombre, sudando como un pollo. Rezando para que no se girase y le viese, Ilya lleg
hasta la base del sof.
El pantaln estaba justo al otro lado. Pens que dar la vuelta entera era muy
arriesgado, as que hizo de tripas corazn e intent pasar por debajo. Gracias a Dios
el sof era uno de esos antiguos, bien construido, con unas gruesas patas y
suficientemente alto para el delgado cuerpo de Ilya. O casi. Estaba justo debajo, a
mitad de camino, cuando los amantes se movieron y el peso de los dos se desplaz
hacia abajo, aplastndole el pecho. Ilya sinti que iba a reventar. Afortunadamente
volvieron a cambiar de postura y pudo coger aire de nuevo. Los gemidos y gritos eran
tan ruidosos que no oyeron su desesperada bocanada.
Siii! Dame ms!! grit la seora de la limpieza.
Te gusta, eh?! Plaf! Ilya imagin que el encargado estaba dndole azotes
en el culo.
Tena el pantaln en el suelo, frente a l, casi al alcance de la mano.
Siii!! Aahh!! gema ella.
Aarrggg!! Arrgg!! gru el hombre.
Se arrastr unos centmetros ms y estirando todo lo que poda el brazo alcanz el
pantaln. Las llaves estaban colgadas de un cordn elstico. Ilya intent
desengancharlo con una sola mano, pero la postura era muy incmoda y adems los
jadeos de los amantes le estaban poniendo nervioso.
Siiiiiiiii!!! gritaba la mujer.
Aarrrrrgggggg!! gru l, llegando al orgasmo.
Ilya consigui al fin desenganchar el cordn, pero justo en ese momento, los 150
kilos de encargado cayeron del sof sobre el suelo y su culo le aplast la mano junto
con las llaves. Ilya se mordi el puo con todas sus fuerzas para no gritar de dolor.
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Esa mole sebosa le estaba destrozando la mano. El gordo se qued ah, tumbado boca
arriba, con los ojos cerrados, sudando y jadeando como un cerdo. El brazo de la
mujer colgaba del sof frente a Ilya, que trataba desesperadamente de pensar como
liberarse.
Mi reino por un cigarro murmur el encargado entre jadeos.
A pesar del dolor, Ilya tuvo un momento de inspiracin. Con su mano libre cogi
el cigarrillo que todava llevaba en la oreja. Con mucho cuidado sali un poco ms de
debajo del sof, tratando de no mover un msculo del brazo atrapado. Temblando,
acerc lentamente el cigarrillo hasta los labios del encargado, que lo acept sin abrir
los ojos.
Gracias! dijo el gordo.
Gracias a ti! respondi satisfecha la seora de la limpieza, an en el sof,
pensando en el sexo.
Ilya regres todo lo que pudo bajo el sof. Cogi entonces el mechero de su
bolsillo, lo levant y calculando con cuidado, lo lanz por encima del gordo para que
cayera al otro lado. Al golpear el suelo el hombre gir la cabeza. Vio el encendedor e
intent alcanzarlo, pero no llegaba. El encargado hizo entonces un esfuerzo y gir su
cuerpo para cogerlo, liberando la mano de Ilya. ste aprovech para reptar
rpidamente hacia atrs, bajo el sof y se arrastr hasta la salida de la habitacin.
Al llegar a la puerta del almacn Ilya recogi la bolsa de deporte y sali, dejando
la llave puesta por dentro.

* * *
Vktor estaba desnudo en la cama, medio sentado, la espalda apoyada en las
almohadas contra el cabecero. La televisin estaba encendida y aunque sus ojos la
enfocaban su mente estaba en Eva y en cmo solucionar el problema. Que le hubiera
echado de casa era un contratiempo enorme. Tena que buscar una solucin, y rpido.
El sonido de la puerta del bao le sac de sus pensamientos. La prostituta sali y
se acerc a la cama. La vio calzarse, ponerse el abrigo, coger el dinero de la bandeja
y salir de la habitacin sin mediar palabra. Toda la escena fue una minscula
interrupcin en su proceso mental y Vktor regres rpidamente a l, buscando
alternativas.
Media hora ms tarde, Sali al encuentro de la fra noche.

* * *
Oleg y Eva salieron del ascensor. Ella sac sus llaves y abri la puerta de casa. Se
estaba riendo, tratando de evitar que Oleg siguiera hacindole cosquillas, y no se
percat del sonido de unos pasos dentro de la casa. Se quit los zapatos de tacn y el
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abrigo y se dio cuenta de que Oleg no deba de ver nada. Busc el interruptor y
encendi la luz. Oleg dej la botella de vino en el suelo, junto a la pequea
acumulacin de zapatos y sandalias, y se descalz. Eva le busc el rostro con las
manos y se orient para que pudiera leerle los labios.
Voy al bao. Ponte cmodo le dijo. Y perdona por el desorden sonri, le
bes y se alej por un pasillo.
Oleg cogi la botella del suelo y se adentr, un poco intimidado, en la casa.
Busc ms luces, que fue encendiendo a medida que encontraba los interruptores y
una vez en el saln dej el vino sobre la mesa que estaba junto al sof. Tras echar un
vistazo alrededor se acerc a una librera que ocupaba prcticamente dos paredes
enteras. Recorri con los dedos algunos de los lomos, muchos en Braille, aunque no
todos. Not una rfaga de aire y se dio cuenta de que haba una ventana mal cerrada.
Se acerc a ella y mir al exterior. Daba al patio, junto a una vieja y oxidada escalera
de servicio. Le extra que Eva la hubiese dejado abierta con el fro que haca, pero
no la cerr del todo, no fuera a ser que Eva tuviese alguna mana. Estaba tan
enamorado que tema hacer cualquier cosa que pudiera molestarla.
Volvi a inspeccionar la librera y se dio cuenta de que muchos libros eran de
qumica, matemticas y fsica. Cogi uno al azar. Grandes retos de la qumica.
Apenas empez a hojearlo Eva reapareci de la nada, como un ngel. Se haba
cambiado y llevaba un sencillo vestido escotado. Oleg not como la ereccin contra
la que llevaba horas luchando volva a vencerle.
Eva sonri imaginando que Oleg estara mirndola, desendola probablemente,
aunque se haba comportado como un autntico caballero desde que le conoca. Eso
le encantaba de l, adems de que pareca disfrutar de su conversacin, por muy
complicada que fuera. Quera pensar que no era su discapacidad la razn de que Oleg
fuera un buen oyente, sino que su inters era autntico.
Oleg dej el libro donde primero pudo y se acerc a Eva, le dio un suave beso y
enseguida le cogi las copas de cristal que traa en las manos.
Sirves el vino? pregunt ella mientras se acercaba a un armario y coga lo
que a Oleg le pareci un porttil.
Se conoce la casa de memoria, pens Oleg, asombrado, mientras abra la
botella y serva las copas. Nunca la haba visto moverse tan desenvuelta y segura en
ningn sitio. Cuando iba sola llevaba un bastn de esos que usan los ciegos, pero en
cuanto estaba con Oleg, lo guardaba y se guiaba con l. Le impresion verla moverse
tan confiada por la casa. Si no lo hubiera sabido, habra tardado en darse cuenta de su
ceguera.
Eva se sent junto a l en el sof, tante las copas y la botella y las apart para
hacer hueco al ordenador. Lo coloc ah y lo encendi. Le cogi la cara entre sus
manos y le hizo un gesto con el dedo como diciendo Atento. Acto seguido puso los
dedos sobre una extraa barra del porttil y comenz a escribir. Oleg se fij entonces
en que el ordenador era muy raro. Pareca muy compacto, pero con un teclado
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especial y una distribucin de los elementos poco habitual. Pareca cutre pero duro, y
una mezcla de antiguo y psicodlico. Eva termin de escribir y lo gir un poco hacia
l para que pudiera leer la pantalla:
Hola guapo. Escribe lo que quieras y luego pulsa CTRL y pon los dedos en el
altavoz.
Oleg localiz lo que pareca la tpica rendija del altavoz y luego escribi algo
rpido. Puso dos dedos sobre la rendija y puls CTRL. Enseguida not cmo le
vibraban los dedos. Una voz artificial, muy realista, reprodujo el texto:
Hola Eva. Ests buensima!
Eva se ri con ganas. Oleg dedujo que el ordenador lea lo que hubiera escrito.
Cogi las copas, sin dejar de mirar la preciosa sonrisa de Eva y le dio una. Brindaron
y despus Eva le explic cmo funcionaba el aparato.
El ordenador lee en voz alta. Pero no como esos programas cutres, sino que lee
de verdad. Y en varios idiomas! Pero mira dijo mientras sealaba la extraa barra
que Oleg ya haba notado. Si pongo los dedos aqu, puedo leer cualquier cosa que
escribas traducida en Braille, sin tener que mover los dedos. Oleg not cmo se
mova algo en el interior de la barra donde Eva tena los dedos apoyados.
Aparte de su inters por el Braille, Oleg nunca haba profundizado realmente en
las dificultades con las que vivan los ciegos, pero aun as poda imaginarse que ese
porttil era una ayuda increble. Tecle unas frases mientras Eva localizaba la botella
y serva ms vino, controlando con el dedo que no desbordara.
La masculina voz del porttil volvi a orse clara y perfectamente modulada:
Este ordenador es cojonudo! Ahora puedo hablar contigo mucho mejor.
Dnde lo has conseguido?
Haban establecido ya, instintivamente, una dinmica de posturas de
comunicacin y hablaban casi fluidamente, a pesar de las pausas que Oleg necesitaba
para escribir.
Lo dise mi padre, es un prototipo. El nico en el mundo le explic Eva.
He visto que tienes muchos libros cientficos. Vives con l?
Oleg not el gesto de Eva y enseguida supo que la pregunta no haba sido
adecuada. Se maldijo por no haber sido ms cuidadoso. Pero Eva pareci
recomponerse, respir hondo y forzando una media sonrisa, le cogi de la mano.
Muri hace menos de un ao, en un accidente en el laboratorio dijo Eva,
sintindose enseguida aliviada.
Haba temido este momento. No recordaba haber sido tan clara y directa con
nadie al respecto de la muerte de su padre. Le molestaba ya bastante dar lstima por
ser ciega, como para aadir la ausencia de sus padres. Su madre haba fallecido
cuando ella apenas tena 3 aos y no la recordaba, pero la muerte de su padre haba
sido terrible. La haba criado solo; se haba dejado la piel por ella y conseguido que
se sintiera til y vlida por s misma. Siempre haban estado muy unidos. Tras su
muerte, haba temido echarse a llorar con slo mencionarlo, pero aqu, con Oleg, este
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chico maravilloso, haba sido mucho ms fcil verbalizarlo de lo que haba pensado.
Oleg le apret las manos con cario y Eva sinti su preocupacin. No saba por
qu, pero con l todo era mucho ms fcil. En apenas das haba recuperado el nimo
tras su reciente ruptura con Vktor, quien le pareca una figura muy lejana, casi irreal.
Su vida haba dado un giro de ciento ochenta grados y se senta tremendamente feliz.
Se encontraba tan cmoda con Oleg que todo lo que no haba contado a nadie en
meses empez a fluir de golpe y not cmo se quitaba un gran peso de encima.
Nunca me lo confes, pero creo que trabajaba para el gobierno continu.
De nuevo par un instante, recordando el da del fatal accidente. Oleg la miraba
atento, pendiente de sus labios.
La verdad es que nunca tuve muy claro lo que pas. Vino uno de sus ayudantes
a darme la noticia. Parece que fue algn tipo de gas muy combustible dijo Eva.
Lo pas muy mal al principio. Vktor, que era su ayudante principal y que pasaba
bastante a menudo por casa a cenar, me apoy mucho. Me ayud con los trmites y el
papeleo. Al final no s muy bien cmo, supongo que me senta sola y deprimida,
acabamos juntos. Es mucho mayor que yo dijo, como si eso lo explicara. No s,
tal vez supla la parte paterna que necesitaba.
Entonces Eva se dio cuenta de que Oleg probablemente le conoca.
Puede que le conozcas continu. Fue l quien me compr las flores que
me trajiste.
Oleg neg con la cabeza y le apret dos veces el brazo.
Da igual. Al cabo de un tiempo todo fueron problemas. Vktor desapareca
cuando le daba la gana, pasaba de m y estoy segura que se tiraba a otras. Apestaba a
un perfume que yo no uso le explic con desgana. Pero mira!, por lo menos te
he conocido gracias a l.
Oleg sonri y la bes en la boca. Eva le devolvi el beso, juntando suavemente
sus lenguas. Not cmo se excitaba. De repente Eva se separ de l.
Espera! Se me ha olvidado ensearte lo ms alucinante del ordenador Oleg
tard un momento en recomponerse, pero vindola de nuevo tan emocionada le
prest toda su atencin. Acrcate a la librera y coge una carpeta con un lazo
Oleg hizo lo que le peda. Segundo estante, extremo derecho le orient Eva con
precisin.
Oleg encontr la carpeta. Tena grabado un ttulo y en letras normales se poda
leer: Poemas de la princesa. Se la acerc a Eva, quien empez a deshacer el lazo.
Amor de padre le aclar. Guardaba poemas en Braille que le escriba de
nia le dio a Oleg un pequeo montn de cuartillas de papel especial, antiguas,
llenas de relieves. Coge uno, y mantenlo apretado contra la pantalla. Luego
pulsa F12.
Oleg cogi una al azar y sigui las instrucciones. Al pulsar F12 la pantalla solt
un pequeo flash. Retir la cuartilla y vio el poema aparecer impreso en pantalla,
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convertido a caracteres alfabticos.


Lo traduce! explic innecesariamente Eva, tremendamente orgullosa del
invento de su padre.
Oleg no pudo evitar sonrer de nuevo al ver su cara de satisfaccin. Le dio un
carioso beso, termin de servir el vino y puls la tecla CTRL.
Eva enrojeci al escuchar su poema en la voz del ordenador.
Qu vergenza!

* * *
Ilya lleg hasta su taquilla desabrochndose la cremallera del mono. Mir alrededor,
comprobando que no haba nadie. Ajust el cdigo del primer candado y lo abri.
Para el segundo, utiliz la llave que llevaba encima. Nunca se haba fiado de la
seguridad de esas taquillas as que haba comprado un segundo candado de buena
calidad. Pensaba en cmo cojones iba a poder sacar la droga. Ahora que la primera
duda de si cogerla o no se haba resuelto, no haba marcha atrs. Bueno, s la haba,
pero no se la quiso plantear.
Su casilla contena ropa, libros, algunas revistas y otros efectos personales. La
mochila estaba encima de todo. Volvi a asegurarse de que no haba nadie alrededor y
vaci rpidamente la taquilla, dejando las cosas en el suelo. No se dio cuenta de que
estaba mojado; toda su atencin estaba centrada en la bolsa de deporte que haba
escondido al fondo. Abri la cremallera y comprob que los fardos seguan ah.
Minutos despus Ilya, ya vestido de calle, recorri los pasillos del rea de
personal con su mochila colgada, como siempre, de uno de los hombros. El otro
brazo, tenso hasta hinchar las venas, agarraba la bolsa con la droga. Oy unos pasos
acercarse. Se par un momento y escuch atentamente. Parecan dos personas. Cogi
la bolsa de deporte con la otra mano y reanud su camino. Justo al doblar la esquina
se cruz con dos trabajadores. Uno de ellos le salud con un movimiento de cabeza e
Ilya devolvi el gesto algo exageradamente, sin frenar su marcha. Unos metros ms
adelante lleg a unos servicios. Se gir para comprobar que nadie le vea y entr.
Irina y Maxim trabajaban de nuevo en el control de seguridad del acceso al rea
de personal. Irina se haba maldecido por haberle hecho el favor a Igor de cambiarle
ese turno. No me extraara que el cabrn supiera que le tocaba con Maxim hoy,
pens. Aun as era una mujer de buen carcter y aunque Maxim era bastante coazo,
ella ya haba notado que su pesadez y chulera probablemente se debiera a que en el
fondo era un to muy inseguro, y claramente, no muy hbil haciendo amigos.
La noche era tranquila, sin mucho trajn, y estaba justo pensando que haca
tiempo que no vea a Ilya cuando le vio aparecer con su mochila de siempre, camino
del control. Qu guapo es!, pens. Se arregl instintivamente el pelo justo antes de
que l la viera.
Hola princesa solt Ilya, que pareca algo nervioso, mientras colocaba la
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mochila en la cinta del escner. Cmo va el turno?


Hola guapo. Todo tranquilo esta noche.
Ilya coloc en una bandeja el resto de sus cosas y Maxim no pudo evitar abrir la
boca.
A parte de Bin Laden y t, por aqu no ha pasado ningn otro delincuente
dijo mientras, como empezaba a ser habitual, coga el paquete de Winston de Ilya y
se llevaba un cigarrillo a los labios.
Esta vez, en lugar de dejar el paquete de nuevo en la bandeja, Maxim lo pens
mejor y se lo guard en la camisa del uniforme. Irina not cmo Ilya se pona muy
tenso. Durante unos segundos nadie dijo ni hizo nada. Ilya pareca a punto de estallar.
Finalmente habl, controlando a duras penas su rabia.
Y el cachondo me llama delincuente, con dos cojones. Menudos huevos tienes
Ilya escuch el temblor de su propia voz.
A Irina no le gustaba nada el cariz que estaba tomando el pique.
Maxim, no tengas morro. Lo del cigarrillo tena su gracia, pero todo el
paquete ya te vale ri a su compaero.
Esto era precisamente lo que animaba a Maxim. Mir a Irina sonriendo, sin
hacerle ni puto caso.
Devulveme el paquete dijo Ilya, apretando los puos.
No s de qu paquete me hablas.
Devulveme el puto paquete!
Maxim se meti la mano en el bolsillo y sac el paquete de Ilya. Luego rebusc
en sus pantalones, encontr el mechero, se encendi el cigarro que tena en los labios,
y volvi a guardarse el paquete en el bolsillo.
En ese momento Ilya estall y se lanz hacia l, pero Irina, que se lo estaba
oliendo y se haba incorporado de la silla, le sujet antes de que llegara a golpear a
Maxim.
Ya basta joder! grit la chica separndolos. T y su dedo amenazador
apuntaba a un sorprendido Maxim devulvele el paquete y deja de joderle, coo,
que pareces un puto cro. Y t Ilya, clmate y controla esos nervios, que slo te est
vacilando.
Maxim, con un gesto de desprecio, lanz el paquete de Winston a la bandeja e
Ilya se calm. Recuper los cigarrillos y dems pertenencias y se alej furioso
camino de la salida.
Pero qu cojones tienes contra ese to? oy a su espalda a Irina, cabreada
con Maxim.
En la calle haca mucho, muchsimo fro. Las viejas y ttricas luces del aeropuerto
no ayudaban a luchar contra la profunda oscuridad del invierno ruso. Ilya caminaba
rpidamente hacia la parada de autobs. Haba estado cerca, demasiado. No pudo
controlar ms sus nervios; se apoy en un muro de cemento y vomit.

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* * *
Eva y Oleg casi se haban terminado la segunda botella de vino. Las cuartillas con los
poemas estaban esparcidas por la mesa. Recostados en el sof se acariciaban,
cmplices, en silencio. Eva disfrutaba de la msica de fondo mientras que Oleg la
observaba mover ligeramente la cabeza y susurrar algo con los labios. Eva cogi su
mano, larga y fuerte, entre las suyas y con cuidado se la llev a la mejilla. Se acarici
con ella, la oli, la bes
Me encantan tus manos le dijo a Oleg sabiendo que l le estara leyendo los
labios.
Oleg sinti que reventaba de deseo. Esos carnosos labios acariciando su piel; sus
propios latidos acelerndose peligrosamente. Amaba a Eva, como nunca hubiera
imaginado posible amar. Con la otra mano acarici su pelo, su rostro, su cuello. Eva
suspiraba de placer, sintiendo ese calor que haca vibrar lo ms profundo de su ser.
Sus cuerpos se acercaron involuntariamente, imantados de deseo. Oleg puso la mano
tiernamente en su mejilla y Eva acogi sus dedos en la boca, chupndolos. l la bes
en el cuello, con dulzura al principio, escalndolo poco a poco hasta llegar a sus
labios, que mordisque y explor con carnal deseo. Eva no poda ms, se sinti
tremendamente hmeda y con un brusco cambio de postura se mont sobre Oleg, que
hundi el rostro entre sus pechos, aspirando su ser. Eva le quit la camiseta y explor
con sus dedos cada centmetro de su piel. Le pellizc el pecho y l gimi de placer.
Eva se sac el vestido por la cabeza y desabroch el pantaln de Oleg mientras ste
besaba y acariciaba suavemente sus endurecidos pezones. Con ambas manos, Eva le
cogi el rgido pene y lo gui dentro de su cuerpo, de su alma, sintiendo su dureza, su
calor.
Hacan el amor acompasados, lentos al principio, acelerando poco a poco,
apasionados.
Unos ojos les observaban tras las rendijas de la puerta del armario. El intruso
pudo ver a Eva de espaldas, montada sobre el chaval. Ella le agarraba del pelo
mientras se besaban apasionadamente, sin dejar de acelerar poco a poco el ritmo. l
le agarr las nalgas y el pecho, que solt cuando, llegando al orgasmo, se abraz muy
fuerte a ella. Vktor nunca haba tenido eso con Eva, sexo con amor, pero no le
importaba lo que vea ahora. Slo quera salir de all.
Unos minutos ms tarde, Eva y Oleg seguan recostados en el sof, an desnudos.
Oleg tena los ojos cerrados, ligeramente adormilado.
Vktor estaba incmodo, cansado de mantener la misma postura, escondido en el
armario. Se rasc con cuidado la cabeza, sin hacer ruido. El pasamontaas de lana le
escoca a pesar de que lo llevaba enrollado sobre la frente, sin taparle el rostro.
Desgraciadamente no haba tenido tiempo de encontrar otro refugio mejor al or
abrirse la puerta del apartamento. Tena mucho calor. Haca ya un buen rato que haba
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visto a Eva y su nuevo novio hacer el amor y pareca que nunca se moveran. Con
suerte se quedaran dormidos y podra escapar.
Al poco vio como Eva senta un escalofro y se levantaba. Not con horror que se
diriga hacia el armario donde l estaba. Sin darse cuenta Eva pis uno de sus poemas
y se agach a recogerlo. Vktor se tap rpidamente el rostro con el pasamontaas e
intent quedarse totalmente quieto.
Eva se senta adormilada cuando lleg hasta el armario, pero en el momento de ir
a abrirlo, not algo extrao. Algo que ola familiar, pero que no acababa de recordar.
Vktor sudaba como un cerdo. Nervioso, observ cmo Eva se detena justo antes
de abrir, apenas a veinte centmetros de l, y por la rejilla pudo ver cmo las aletas de
su nariz se ensanchaban. Inmediatamente se dio cuenta de que Eva le estaba oliendo y
se maldijo por su estupidez.
Eva estaba an tratando de identificar ese olor cuando el armario se abri de
golpe. El violento empujn la cogi totalmente desprevenida y sali despedida de
espaldas golpendose con la mesa al caer. Oleg se despert al notar el golpe,
sobresaltado, y tard unos instantes en identificar el cuerpo desnudo de Eva en el
suelo y a una oscura figura desaparecer por el pasillo. Se levant rpidamente para
ayudar a Eva, todava en el suelo, acurrucada. Al tocarla grit asustada, antes de
reconocerle y abrazarse a l, aterrorizada.
Hay alguien en la casa!!
Oleg se incorpor y busc algo con lo que defenderse. Cogi una de las botellas
vacas de vino y se acerc al pasillo. La puerta de la casa estaba abierta. Sin dejar de
mirar alrededor se dirigi hacia all y sali al descansillo. Por el hueco de la escalera
vio a alguien que saltaba los ltimos tramos de escaleras. La figura se par al llegar
abajo y mir hacia arriba. Iba vestida de negro y llevaba un pasamontaas. Un
instante despus, desapareci.
Oleg entr de nuevo en la casa. Cerr la puerta y la asegur bien. Eva ya estaba
vestida, sentada en el sof, an asustada. No saba muy bien qu hacer, as que se
sent junto a ella y la abraz fuerte, reconfortndola. Eva se separ un poco para que
pudiera leerle los labios.
Voy a llamar a la polica le dijo.
l asinti, aunque no confiaba nada en la polica rusa, de la que slo recordaba
malas experiencias.
Eva se llev la mano a la parte posterior de la cabeza, donde se haba golpeado al
caer. Le dola, aunque con la adrenalina del momento no se haba dado cuenta de que
tena incluso una pequea brecha.

* * *
A esas horas de la madrugada ya se vean muchas luces en las ventanas de sus
vecinos, aunque Ilya no le prestaba atencin a este hecho. Se haba pasado todo el
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camino de regreso del aeropuerto dndole vueltas a su situacin y no estaba nada


seguro de que las ideas que se le estaban ocurriendo fueran lo mejor.
Al llegar a su edificio sac la llave magntica y entr en el andrajoso portal. El
gato negro, inquilino durante las ltimas semanas, se acurruc en la esquina cercana a
la tubera de agua caliente que sala del muro, recorra parte de la pared y volva a
desaparecer en las entraas del edificio. Era un sistema feo, pero eficaz, de calentar el
portal. Ilya cogi el ruidoso ascensor y juguete con las llaves durante el ascenso,
inquieto.
Al entrar en el piso le invadi el olor de la pintura reciente. Le gustaba. Se dirigi
casi a tientas a la habitacin de donde proceda el adictivo aroma, sac el mechero y
encendi dos velas colocadas sobre platos de papel aluminio. Haba trado un colchn
que estaba sobre el suelo, una silla y una mesa que no haba quedado muy mal tras el
fuego. La mayora de su ropa estaba amontonada en una esquina junto a la puerta.
Se dirigi a la mesa, hizo un hueco y coloc encima su paquete de Winston.
Acerc la silla, se quit la cazadora, cogi una de las velas y se sent. Durante unos
segundos se qued reflexionando. Acto seguido se incorpor y se dirigi a la cocina.
Volvi con el rollo de papel de aluminio. Cort un trozo y lo coloc sobre la mesa.
Mir el paquete de tabaco; slo faltaban tres cigarros, uno de ellos el que Maxim le
haba quitado. Por un momento record lo cerca que haba estado de que le pillaran.
Rompi la parte superior del paquete para acceder mejor al resto de cigarrillos. Sac
los tres primeros y los dej en el suelo. Luego extrajo el resto, con cuidado, y los
coloc ordenadamente sobre la mesa. Cogi uno de ellos y empez a retirar con
mimo el tabaco del interior. Apenas haba quitado una pequea cantidad cuando
enseguida vio el polvo blanco que rellenaba el resto del cigarrillo. Le haba costado
un buen rato y bastante esfuerzo vaciarlos y rellenarlos con la droga.
Concienzudamente, volc el polvo blanco en el trozo de papel de aluminio, y cuando
estuvo seguro de que ya no quedaba ni el ms mnimo resto en el interior del
cigarrillo, procedi a repetir la operacin con los dems.

* * *
Ludmila, la limpiadora de los juzgados, se acerc caminando a la entrada del edificio
y se fij en la habitual cara de embobados de los guardias de la garita. Estaba segura
de que aunque se hubiese reunido con el Hombre de Traje en sus mismas narices en
lugar de en el parque, los guardias no les habran prestado la ms mnima atencin.
Pero tenan un plan que seguir y no podan correr riesgos.
Lleg al control y sonri encantadora. Abri su gran bolso, sac el tupperware y
coloc ambas cosas en la cinta del escner.
Buenos das Sergei! una de las primeras cosas que le haban ordenado era
aprenderse los nombres de todos los guardias. La familiaridad les hace ms
confiados, le haban dicho.
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Sergei era un tipo bastante corpulento, rondando la sesentena. Estaba


evidentemente cansado y Ludmila not cmo el hombre haca un esfuerzo por
recordarla.
Buenos das. Eres la nueva, no?
Nueva? Llevo casi dos meses dijo, simulando estar ofendida. Soy
Ludmila. Nos hemos visto un par de veces.
Claro, claro. Ahora me acuerdo minti Sergei. Es que me pillas un poco
dormido a estas horas. Llegas muy temprano. No he visto llegar a ninguna de tus
compaeras.
Ludmila sonri de nuevo mientras recoga el tupperware y el bolso.
S, es que me he despertado temprano.
Pues nada, que tengas un buen da.
Gracias, t tambin y sigui su camino, contoneando ligeramente las
caderas, notando la mirada de Sergei tras ella.
Gir en la primera esquina y continu por un largo pasillo a su derecha. Lleg a
los ascensores pero cogi en su lugar la escalera de servicio que bajaba al stano.
Recorri otro estrecho y hmedo corredor y lleg a los vestuarios. Saba que estaba
sola, pero se asegur. Sac del bolso una pomada para los labios, le quit la tapa y se
acerc rpidamente hasta otra taquilla. Con mucha precaucin unt los botones de la
cerradura con la pomada.

* * *
Eva y Oleg estaban sentados en el sof. Ya completamente vestidos, Oleg observaba
cmo el enfermero que haba atendido a Eva recoga sus cosas. La brecha de la
cabeza no haba necesitado puntos aunque le haban puesto desinfectante y unas
gasas.
Dimitri Zelenko revisaba sus notas con aire distrado. A sus 52 aos, el detective,
forjado durante dcadas en las calles, haba visto de todo.
No parece que el golpe sea grave, pero convendra que te hicieras un escner,
por si acaso el enfermero se dispona a marcharse.
Muchas gracias respondi Eva, agradecida.
Cuando el auxiliar alcanz la salida Dimitri retom el control de la conversacin,
repasando su libreta con un tono neutro y seco.
Resumiendo. No han robado nada. No habis reconocido al atacante. No tenis
deudas con nadie, ni hay un mvil aparente. Tampoco sabis cmo ha podido entrar
en el piso, me equivoco en algo? y su tono no intentaba disimular su mosqueo con
toda esta historia. Tena una teora y todo esto no haca ms que aumentar sus
sospechas sobre ese chaval. El sordomudo le sonaba de algo aunque no saba por qu.
Le pareci que el chaval recordaba algo de pronto y pens que pareca un gesto
autntico, pero no se fi. Le vio coger de nuevo el ordenador y empezar a escribir.
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Joder qu coazo de interrogatorio, pens, aunque enseguida se sinti bastante


ruin. Record que en la academia alguien haba prometido una vez cursos voluntarios
de lenguaje de signos. Seguro que ni siquiera los llegaron a dar, se dijo, sabiendo
que aunque era una excusa muy mala, probablemente tambin era cierto.
Cuando el chaval puls la tecla CTRL la voz modulada que sali del ordenador le
volvi a coger desprevenido por su tremendo parecido con un humano.
Me acabo de acordar de que al llegar he visto que la ventana estaba un poco
abierta. Creo que hay una escalera de incendios ah Dimitri vio que el chaval
sealaba la ventana del saln.
Se acerc a ella y volvi a mirar a Oleg. Este to me suena. De qu cojones me
suena. Tras unos segundos ms intentando recordar, se dio por vencido.
Comprob sin darle mayor importancia que la ventana estaba algo abierta y que
efectivamente haba una escalera de incendios al alcance. Cerrando su libreta volvi
hasta el sof y comenz a ponerse el abrigo.
Bien, si queris firmar la denuncia, pasar por comisara cuando queris. Pero la
verdad es que no creo que sirva de mucho y le pareci que el chaval, tras leerle los
labios, pareca molesto. Tiene hasta automatizadas las reacciones de un mentiroso,
pens. No consegua librarse de la sensacin de que algo se le escapaba ah.
En la habitacin apareci el nuevo compaero de Dimitri, un jovencito que le
haban encasquetado haca unos das y que sorprendentemente pareca bastante
avispado. El novato le hizo un gesto de no haber encontrado nada y Dimitri se dirigi
entonces hacia la puerta de entrada.
Y cerrad bien las ventanas les dijo, observndoles unos segundos ms antes
de salir.
Gracias la chica lo deca sincera, pero Dimitri not que el chaval les miraba
impasible.
Al salir a la calle, el brutal golpe de fro sac al experimentado detective de su
ensimismamiento. Desde que haban salido del piso no haba hecho ningn
comentario. El novato haba guardado silencio ms por acojone que por respeto.
Probablemente tambin avisado de los ataques de ira del mtico detective cuando se
le interrumpa en alguno de sus procesos mentales. Dimitri estaba empeado en
encontrar la razn por la que el chaval sordomudo le era tan familiar y notaba que
poco a poco algo estaba surgiendo de las profundidades de su memoria. Una helada
rfaga de viento le trajo de regreso a la realidad y se cerr el abrigo con ambas
manos. Su joven ayudante le preceda andando rpidamente hacia el coche oficial,
aparcado unos metros ms adelante.
McDonalds? pregunt el novato mientras abra su puerta.
Coo! Dimitri se olvid del fro. Ya s quin es!
Quin es quin?
Vamos, te lo cuento de camino le dijo mientras entraban en el coche. El
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novato not que Dimitri pareca aliviado de haber resuelto algn puzle mental.

* * *
Ludmila segua en los vestuarios del juzgado sentada junto a su taquilla, jugueteando
con el bolso, como si acabara de llegar. Oy la puerta abrirse y vio entrar a dos
limpiadoras que charlaban entre ellas. Ninguna era la mujer que esperaba. Salud y
disimul estar buscando algo hasta que salieron. La siguiente que entr fue Sofa, una
mujerona de 42 aos, de rasgos buriatos. La mujer haba contado que era originaria
de Mondy, una diminuta localidad casi fronteriza con Mongolia y no muy lejana del
lago Baikal. Como siempre, Ludmila esper que la otra fuera la primera en hablar, lo
cual no era nada complicado; Sofa era una ametralladora de palabras.
Uf! Cmo iba el metro hoy! Casi no me da tiempo a dejar a la cra en el cole
Sofa le haba hablado ya de su otro trabajo, ocupndose ocasionalmente de la hija
de una joven esponsorizada. A Ludmila le indignaban esas rusas a las que no les
bastaba con vivir del dinero de sus amantes sino que adems les daba pereza ocuparse
de sus propios hijos.
Y cmo est la nena? pregunto Ludmila, mientras observaba atentamente
cmo la buriata abra su taquilla y se pringaba los dedos con el ungento que ella
haba extendido minutos antes. Acto seguido y mientras Sofa se cambiaba, Ludmila
mir su reloj y anot mentalmente la hora.
Ay hija! continu Sofa. Que se me ha olvidado darte las gracias por las
galletas. Le han encantado!, especialmente las que tenan forma de mariquitas. Eres
una cocinera estupenda!
Me alegro. A ver si algn da la conozco. A mis hijas les encantaban
Ludmila se arrepinti instantneamente de mencionarlas. El cansancio y la
naturalidad de Sofa le haban hecho bajar la guardia. Su marido se pondra furioso si
se enteraba de este desliz.
Sofa not que a Ludmila se le haba ensombreca el rostro y no se atrevi a
preguntar por qu haba hablado en tiempo pasado de sus hijas.
Y por qu no te vienes el fin de semana y conoces a la nia? Es el cumpleaos
de mi hermana y vamos a celebrarlo en casa. La madre est encantada de que me
lleve a la nia todo el da. Podras traer una tarta, seguro que te salen muy ricas. Ja ja
ja! dijo Sofa, intentando animar a su compaera.
Muchas gracias. Ser un placer aunque Ludmila saba que eso nunca
ocurrira.
Ambas terminaron de vestirse y de guardar sus cosas. Ludmila se colg su pase
azul, y Sofa uno rojo.
Uy! Mira qu tarde que es. Si es que no paro de hablar! Hasta luego.
Que tengas un buen da respondi Ludmila, viendo salir a Sofa a toda prisa.
Mir de nuevo su reloj, calcul el tiempo que tardara en actuar el ungento y
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sali con calma del vestuario.

* * *
Conduca el novato. El ruido de la radio policial sonaba interrumpidamente de fondo.
La bolsa del McDonalds, con los restos del caf y las magdalenas, sobresala por
debajo del asiento. Dimitri haba bajado el volumen de la radio y estaba poniendo al
da a su compaero sobre la historia de Oleg. El detective haba conseguido
finalmente recordar de qu le sonaba tanto el chaval sordomudo.
El Oleg ste viva de pequeo en el barrio de Khimki, con toda la morralla que
hay por ah. Haba movidas todos los das. Drogas, peleas, incluso tiroteos En
aquellos aos s que era peligroso ser polica en esta ciudad, no como ahora Dimitri
crey ver una medio sonrisa en la cara del novato. Hizo una pausa antes de continuar
con la historia de Oleg. Un da nos llamaron por una bronca casera. Llegamos al
edificio, subimos al apartamento y justo cuando mi compaero Igor se plant frente a
la puerta, alguien dispar desde dentro del piso. La bala atraves la mierda de puerta
y mat a Igor en el acto. No s cunto tard en reaccionar; aquello me pareca irreal.
Acab apoyado contra la pared, protegindome por si volvan a disparar. Ni siquiera
grit polica ni nada por el estilo. Estaba en estado de shock. Cuando finalmente
consegu calmarme me atrev a mirar, con mucho cuidado, por el agujero que el
disparo haba dejado en la puerta. Vi a una mujer totalmente paralizada, con la cara
magullada y la mirada perdida. Sujetaba un rifle con tanta fuerza que sus manos se
haban vuelto completamente blancas.
El novato escuchaba atentamente la historia.
Resulta que su marido la mola a palos continu Dimitri. Tena la cara y el
cuerpo como un cristo. Esa misma maana, el to, borracho, le haba dado una paliza
brutal. Ella haba conseguido echarle. En casa estaba su hijo Oleg, de apenas 4 aos,
y un sobrino Ilya creo que se llamaba. Joder, cmo retiene la memoria lo que
quiere, pens el detective. Total, que la madre se hizo con la escopeta del marido,
dispuesto a matarle si apareca por la puerta. Pero fuimos nosotros quienes llegamos
primero.
Hostias! solt el novato.
Dimitri se llev un cigarro a los labios, lo encendi y dio una profunda calada.
Los acontecimientos se enlazaban ahora en su memoria, como si al recordar uno se
ligaran los siguientes.
La investigacin determin que la mujer llevaba aos siendo maltratada. Que el
hijo, Oleg, probablemente se qued sordomudo del shock, o a saber, ya que los
mdicos no terminaban de encontrar una causa fsica. El primo acab en una pandilla
trapicheando con drogas y Oleg en una casa de acogida Dimitri dio otra calada al
cigarro. Ech el humo poco a poco, moviendo la cabeza de lado a lado. Acababa de
recordar el final de la historia. La madre se tir por la ventana del hospital.
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El novato mir a su compaero, quin continu dando profundas caladas con la


mirada perdida. En ese momento le pareci que Dimitri era mayor de lo que haba
pensado, como si recordar esta historia le hubiera echado aos encima. Era la primera
vez desde que les haban asignado juntos, unos das atrs, que notaba el lado humano
del mtico Dimitri Zelenko. Saba que haba tenido suerte cuando le asignaron a l.
Todo el mundo le respetaba y claramente saba lo que se haca. Por eso, tras dudar
unos segundos si deba interrumpir sus pensamientos, decidi compartir con l sus
pensamientos.
Crees que se han inventado toda esa historia del intruso? Que ha sido l
quien ha golpeado a la chica? No sera el primer maltratador en seguir los pasos de su
padre.
Dimitri volvi a la realidad y mir al novato con curiosidad. Este chico no es
tonto, pens.

* * *
El autobs estaba lleno. Por las caras, las bolsas de comida y las flores, supuso que
muchos pasajeros se dirigan, como l, al hospital. Al llegar a la parada, Ilya se uni a
la larga fila de los que salan. l tambin llevaba un pequeo ramo de flores.
El hospital era uno de esos edificios monstruosos, pero a pesar de los aos,
pareca limpio Pacientes, parientes y algn enfermero y auxiliar se cruzaban
continuamente en la recepcin.
Las normas eran estrictas; slo los parientes podan visitar a un paciente, y en las
horas estipuladas. Cualquier alimento que se hubiera trado para el paciente era
inspeccionado y entregado a unas auxiliares, que a su vez los distribuan
burocrticamente en casilleros que ms tarde seran recogidos y vueltos a analizar,
antes de ser entregados finalmente a los pacientes.
Ilya pas el interminable control, subi a la sptima planta y recorri el camino
que llevaba a la habitacin donde se encontraba la Nana. La gran V, que llevaba
pegada en la solapa de la chupa desde haca apenas unos minutos ya se empezaba a
caer.
La habitacin tena dos camas. La ms cercana a la puerta la ocupaba lo que
pareca una joven, aunque al estar vendada casi por completo Ilya no estaba seguro.
En la otra cama, ms cercana a la ventana, estaba la Nana. Ilya tuvo la impresin de
que no tena buen aspecto y se le hizo un nudo en la garganta. Tena una mano
vendada por las quemaduras. Dorma a pesar de que la mascarilla de oxgeno deba
ser muy molesta.
Ilya acerc una silla con cuidado y busc algn lugar donde poner las flores. La
jarra grande de agua servira. Se sent junto a la abuela. Quiso cogerle de la mano,
pero el vendaje lo impeda, as que puso su mano suavemente sobre el brazo. La Nana
abri los ojos y le mir. Tard unos segundos en reconocerle y enseguida se le dibuj
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una sonrisa bajo la mascarilla.


Hola loca. Cmo ests hoy?
La Nana asinti con la cabeza. En ese momento una enfermera abri la puerta y
desde el umbral se dirigi a Ilya.
El doctor quiere verte cuando acabes con la visita.
Ok. Gracias.
La enfermera cerr la puerta y el sonido de sus pasos se perdi por el pasillo.

* * *
Las reas comunes del juzgado eran probablemente la zona ms sucia del edificio. La
gente era muy puerca y tiraban papeles, colillas de todo. Sofa ni se daba cuenta de
ello. Pasaba la fregona, construida con una escoba y un trapo grande, mientras
tarareaba una cancin de Alla Pugacheva. Se encontraba mal. Estaba algo asfixiada y
gordas gotas de sudor le inundaban el rostro; muchas ms de lo habitual. Intent
recordar lo que haba desayunado. A lo mejor he comido algo en mal estado, temi.
Mientras tanto, en otra parte del edificio, Ludmila mir su reloj por ensima vez,
sin dejar de pasar un pao por los cristales de una gran ventana.
Sofa sudaba cada vez ms y la piel empez a picarle por todas partes. No poda
dejar de rascarse y cada vez respiraba con ms dificultad.

* * *
En el hospital, Ilya lleg a la zona de los despachos. Localiz la puerta del doctor
Medvedev, el mdico que trataba a la Nana. Llam y entr sin esperar respuesta.
Buenos das doctor. Me han dicho que quera verme.
Hola, entra y sintate la educacin del mdico era excelente, lo que no quera
decir que no fuera un chantajista hijo de puta, pero por desgracia Ilya saba que en
cualquier otro lado sera igual o peor. Cmo has notado a tu abuela?
Ilya era un chaval inteligente. Con los aos, y sin duda por la influencia de la
Nana, haba aprendido a controlar sus impulsos agresivos y razonar calmadamente.
Mir al doctor sin responder. Un mero gesto que el mdico entendi.
Me gustara tener mejores noticias el doctor no necesitaba edulcorar los
hechos pero la verdad es que su estado no es muy bueno. Me temo que no
podemos esperar si queremos que la operacin tenga alguna probabilidad de xito.
Ilya permaneci callado.
Aunque no me gusta tener que decir esto, dado que no tienes seguro, vamos a
necesitar parte del dinero por adelantado. Si no puedes reunir la cantidad necesaria
tendremos que darle el alta en tres o cuatro das. Lo siento, son las normas del
hospital.
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Ilya pens unos momentos la respuesta y minti lo mejor que supo.


Creo que puedo reunir el dinero.
El doctor le mir no muy convencido. Finalmente, con una sonrisa profesional, se
levant para acompaarle a la puerta.
Bien. Entonces programar la operacin para dentro de cuatro das. Mi
secretaria se pondr en contacto contigo para el papeleo aadi, dando por
terminada la reunin.
Se despidieron, con un apretn de manos.

* * *
Ludmila volvi a mirar su reloj con impaciencia. Un par de jvenes trajeados pasaron
junto a ella sin mirarla, como si fuera transparente. Los juzgados eran un enjambre de
gente yendo y viniendo. Decidi que ya haba pasado suficiente tiempo y que la
droga que haba untado en la taquilla de Sofa debera de haber causado ya sus
efectos. Recogi sus brtulos de limpieza y se dirigi con paso decidido de regreso a
los vestuarios. Al llegar comprob que estaba sola y se acerc a su propio casillero.
Sofa, cada vez ms indispuesta, segua intentando fregar el suelo de uno de los
pasillos, pero el abundante sudor y los continuos picores se hacan insoportables. Se
abri el peto a la altura del pecho y se asust. Una erupcin terrible le haba
provocado la aparicin de ronchas y montaas de granitos rojos. Repentinamente le
vino una arcada y sin poder evitarlo vomit en el cubo de la limpieza. Cuando
consigui recuperar el aliento corri hacia los lavabos ms prximos.
Ludmila abri su taquilla, sac el tupperware y se asegur de que no se
aproximaba nadie. Quit la tapa, el papel de plata que cubra el contenido y sacando
el pastel de carne que haba debajo, lo abri con cuidado por la mitad, dejando ver
una bolsa de plstico transparente con un objeto negro en su interior. Limpi los
restos de la carne de la bolsa y sac el objeto. Tena el tamao aproximado de una
tarjeta de crdito, aunque muy ancha. Se lo guard en un bolsillo y tir los restos del
pastel a una papelera cercana. Estaba dejando el tupperware de nuevo en su casillero
cuando oy la puerta de los vestuarios abrirse. Se gir y vio a Sofa con la cara
desencajada y un aspecto lamentable. El plan estaba funcionando.
Pero hija, menuda cara! dijo acercndose a ella. Ests enferma!
No s qu me ha pasado, alguna alergia o algo. Estoy vomitando y me ha salido
un sarpullido en el pecho Sofa hablaba entre jadeos.
Anda, djame ver qu tienes.
Ludmila le puso la mano en la frente.
Pues no parece que tengas fiebre. A ver ese sarpullido.
Sofa se baj la cremallera. La tarjeta de acceso roja le colgaba del cuello.
Ludmila no pudo evitar mirarla con atencin mientras Sofa se la quitaba sacndose
el cordel por encima de la cabeza y dejndola en el banco junto a las taquillas.
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Esto tiene muy mal aspecto dijo Ludmila.


No s qu puede ser! Sofa resoplaba.
Podra ser una alergia. A ver si te ha salido por alguno de los productos de
limpieza.
Sofa se contrajo de golpe, llevndose las manos al estmago. Ambas pudieron
or el retortijn.
Oh, no! Eso no Joder!
Sofa ech a correr hacia el servicio. Ludmila actu entonces rpida y
profesionalmente. Haba practicado muchas veces el proceso hasta automatizarlo.
Sac de su bolsillo el aparato negro; un duplicador. Cogi la tarjeta de acceso roja de
Sofa que estaba sobre el banco, la sac del protector de plstico, la introdujo en el
duplicador y apret el botn. Una luz verde parpade unos segundos y se apag
enseguida. Eso no era bueno. Volvi a apretar el botn, pero ninguna luz se encendi.
Qu diablos!, pens. Poda or a Sofa en el bao; todava tena algo de tiempo.
Agit el duplicador y lo golpe con la mano un par de veces. Volvi a apretar el
botn y la luz verde volvi a parpadear, pero no dur ni tres segundos.
Jodeeer! Ludmila no lo poda creer.
Mir el aparato por todos lados, sin saber muy bien qu buscaba. Vio lo que
pareca un pequeo panel. Casi se rompi la ua al intentar abrirlo. Cuando lo
consigui, vio que la pila estaba oxidada. De repente oy el ruido de la cisterna.
Rpidamente sac la tarjeta del duplicador, la meti de nuevo en su carcasa y la dej
sobre el banco. Mientras se guardaba el duplicador en el bolsillo, se maldijo por no
haber pensado antes en la maldita pila.
Sofa tena un aspecto terrible. Ludmila regres al papel de amiga preocupada.
Puedo hacer algo por ti?
No hija no. Creo que ser mejor que vaya al mdico.
A lo mejor no es nada. Probablemente con irte a casa a descansar se te pasar
Ludmila no quera correr ningn riesgo. Si Sofa iba al mdico, exista la remota
posibilidad de que un doctor minucioso encontrara sntomas de envenenamiento.
Haba que evitar a toda costa cualquier riesgo.
Sofa comenz a recoger sus cosas. De repente se acord de algo.
Me he dejado el carro de limpieza en la sala cinco.
Lo recojo yo, no te preocupes Ludmila vio una oportunidad. Ay!, pero yo
no tengo acceso a esa zona.
Sofa cogi su tarjeta y la mir unos instantes. Se senta hecha polvo. Las reglas
de seguridad eran claras, pero igual slo por sta vez nadie tena por qu enterarse.
Se acababa de girar hacia Ludmila cuando justo en ese momento entr Petra, otra
limpiadora de toda la vida, que con 68 aos prefera seguir ah, en lugar de encerrada
en su dacha o de regreso a su Praga natal.
Lo primero que not Petra fue el lamentable aspecto de Sofa.
Pero hija ma, menuda cara.
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Estoy enferma. Me voy a casa. Podras recogerme el carro de la sala cinco?


Tranquila, yo me ocupo. Vete, vete a casa y descansa.
Ludmila haba perdido su oportunidad. Tendra que pensar un nuevo plan.

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Captulo XII

Eva y Oleg estaban en la cama, acurrucados. Haban hecho el amor apasionadamente


durante un tiempo imposible de medir. Eva dorma, medio destapada, la cabeza
recostada sobre Oleg, en ese mgico tringulo formado por el cuello, el hombro y el
pecho. l aprovechaba ese momento de impunidad para observar lo increblemente
bella que era. Con cuidado y ayudndose con la pierna izquierda, tir de la sbana
para verla en todo su esplendor. Joder. Pero qu buena est. Se senta
tremendamente afortunado. Eva era increble, por dentro y por fuera.
Con delicadeza, empez a recorrer con el dedo el contorno de su cuerpo,
lentamente, apenas acaricindolo. Cerr los ojos, disfrutando el suave roce con su
piel, la respiracin profunda y tranquila, los latidos de su corazn. No recordaba
haber sido tan feliz. El escalofro de Eva le sac de su trance. La cubri de nuevo,
con delicadeza, sintindose un poco culpable.
Necesitaba mear. Se levant con cuidado, evitando despertarla. La puerta
entreabierta del bao dejaba pasar la luz. Oleg termin de orinar, tir de la cadena y
se lav las manos. Sali de nuevo al pasillo camino del dormitorio de Eva pero al
pasar junto a la puerta de otra habitacin la curiosidad pudo con l. El pomo gir sin
oposicin alguna y la puerta se abri con un ligero chirrido. Tena que ser el despacho
del padre. Oleg supo enseguida que esa habitacin deba tener una gran importancia
para Eva. Decenas de libros abarrotaban las estanteras, dobladas por el peso, casi en
equilibrio. Si saco algn libro seguro que los dems se caen, pens. Ms libros se
apilaban sobre una gran mesa de trabajo. Aparte de la cantidad de volmenes, lo que
ms le llam la atencin fue la cantidad de fotografas de Eva que haba repartidas
por toda la habitacin. La guapsima nia era inconfundible: fotos de recin nacida,
jugando con su padre, en brazos de su madre en el parque, montones de cumpleaos
soplando velas Oleg no pudo evitar rer al ver la foto de una canija Eva vestida de
maga, usando su bastn de ciega como varita mgica. Sobre un armario le pareci ver
la parte superior de un dibujo. Acerc una silla y una vez encima vio una vieja caja
de cartn, de esas usadas para mudanzas, de la que sobresalan varios objetos. El
nombre EVA estaba escrito con un rotulador gordo en el lateral. La cogi con
cuidado. Se sent en un sof con la caja en el suelo, entre las piernas, dispuesto a
cotillear todo lo que contuviera. Haba cuadernos en braille, notas de profesores, casi
siempre muy buenas, dibujos hechos con ceras sin ningn sentido En cambio las
figuras de arcilla s tenan formas identificables; no estaban bien proporcionadas,
pero eran reconocibles. En el fondo haba algo metlico; era una pequea caja fuerte
de color azul claro. Estaba cerrada. Busc la llave en la caja de cartn y entonces se
dio cuenta de que Eva estaba en la puerta. No saba cunto tiempo llevaba all. De
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repente se sinti un gilipollas, avergonzado. Pens que Eva se enfadara, pero para su
sorpresa, sonrea.
Buenos das pequeo cotilla dijo y se acerc vigilando sus pasos hasta
ponerse frente a l.
Eva extendi el brazo para asegurarse de que haba ubicado bien a Oleg, que se
dej tocar. Se haba acostumbrado a esta forma de comunicarse. Eva se levant un
poco el camisn que se haba puesto y se sent a horcajadas sobre l, besndole con
dulzura. Oleg, que no se lo esperaba, se empalm. Ella not su pene duro y sonri.
Hola! Es que no te cansas nunca? solt juguetona.
Oleg la bes con dulzura. Luego la agarr por la cintura con una mano y
alcanzando con la otra una pequea escultura de plastilina con forma de flor, se la
puso en la mano. Ella la inspeccion unos instantes, reconocindola, y Oleg not que
se sorprenda.
Dnde has encontrado esto? La hice cuando era una cra!
Oleg le cogi la mano y la gui hasta la caja de cartn. Eva se cambi de sitio
para sentarse junto a la caja y empez a tocar todas las cosas que haba dentro. Oleg
se levant y Eva supo que iba a buscar el ordenador-traductor.
Todos esos objetos de la caja le estaban trayendo recuerdos muy lejanos. Cuando
encontr la pequea caja fuerte, se la llev al regazo, emocionada. Oleg entr en ese
momento, terminando de teclear en el ordenador mientras se sentaba de nuevo.
Perdona. No quera cotillear la voz de la mquina no poda reflejar el tono de
arrepentimiento, pero Eva estaba acostumbrada. Cuando he visto fotos tuyas no he
podido resistirme.
No pasa nada. Ni me acordaba de que mi padre guardaba todo esto. En esta
caja fuerte dijo levantando la pequea caja azul guardaba mis primeros poemas
y cartas de amor hablaba tan emocionada que a Oleg le resultaba difcil leerle los
labios. Haba un nio, Sasha, que me rompi el corazn.
Eva se ech a rer. En seguida par y le pregunt.
No est la llave?
Oleg volvi a mirar en la caja de cartn.
Parece que no respondi a travs del ordenador.
Eva puso un gesto mustio. l sonri y tecle de nuevo.
Espera un momento y vers.
Oleg se levant y se acerc a la mesa de trabajo del padre. Rebusc entre los
bolgrafos y dems caos polvoriento y acab encontrando lo que necesitaba: dos
pequeos clips. Volvi junto a Eva. Dobl uno de los clips hasta darle una forma de
L. Le cogi la mano a Eva y se lo puso en la palma dndole a entender que lo
sujetara. El otro clip lo dobl varias veces, concienzudamente, hasta darle una forma
parecida a una pequea sierra.
Qu ests haciendo? pregunt Eva curiosa.
Oleg le puso un dedo en los labios, le dio un beso rpido y volvi al trabajo.
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Usando el clip en forma de L, meti el lado ms corto hasta el fondo en la pequea


cerradura y girndolo, ejerci una pequesima presin. Sin soltarlo cogi el otro clip
y lo fue introduciendo lentamente en la cerradura, ejerciendo una ligera presin hacia
arriba cada pocos milmetros. De esta forma, poda identificar las partes mviles que
las llaves empujan al entrar en una cerradura. Cada vez que encontraba una, giraba un
poquito ms el clip en forma de L. A los pocos segundos not que la cerradura
giraba y la pequea caja fuerte se abri. Se la acerc a Eva, que no sala de su
asombro.
Pero? cmo?
An no sabes todo sobre m Mi primo Ilya y yo tenemos un oscuro pasado.
Ja ja ja!
Eva se excit imaginando a Oleg de delincuente. Dej la caja fuerte en el suelo y
se lanz sobre l, besndolo en el cuello, mordindole el lbulo de la oreja, buscando
su lengua apasionadamente. Oleg se volvi a empalmar. Al sentirlo, Eva se levant,
se alej lentamente hasta la puerta y dejando caer al suelo el camisn empez a
caminar desnuda hacia el dormitorio, soltndose el pelo. Oleg sonri. El da no poda
empezar mejor.

* * *
La plaza Lubianka era un hervidero de coches, civiles, funcionarios y agentes de la
autoridad visibles e invisibles. La tarde no se diferenciaba mucho de otra cualquiera
frente a la imponente mole cbica de cinco alturas de la antigua sede del KGB. Ahora
era utilizada por uno de sus herederos: el FSB. Para muchos era inevitable agachar la
cabeza al pasar junto al edificio. El peso emocional que arrastraba la sede, con sus
historias, leyendas y mitos, era casi imposible de encontrar en cualquier otro edificio
del mundo.
Cuando Vktor entr, ninguna de estas cuestiones cruzaba su mente. Para l haca
ya muchos aos que aquel edificio slo era la oficina. Pas rutinariamente los
diversos controles de acceso, saludando familiarmente a algunos colegas. Saba que
la reunin iba a ser problemtica. Ni el tono de voz del coronel ni sus nulos avances
en la investigacin eran buenos indicadores. Estaba haciendo malabarismos, lo mejor
que poda dadas las circunstancias. Saba que haba estado a punto de hacer dao a
Eva. Incluso poda haberla matado con ese empujn al salir del armario en su casa.
Revivi su angustia al ver golpear su cabeza contra la mesa. Tras salir corriendo del
piso haba regresado a su coche, aparcado frente al edificio, y ah se haba quedado
hasta que no vio salir a los sanitarios tranquilamente. No quera hacer dao a esa
chica tan dulce, tan frgil. Pero sobre todo, si Eva mora, las posibilidades de
encontrar lo que buscaba seran prcticamente nulas.
Recorri varios labernticos, pulcros y tristes pasillos, y lleg a un iluminado
vestbulo donde le esperaba Tanya Kasyanenko, una atltica agente de 30 aos,
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fuerte, guapa. Muy inteligente, por lo que poda deducir del poco tiempo que la
conoca. En otras circunstancias era probable que hubiese intentado intimar con ella.
En cambio, le preocupaba que Tanya pudiera llegar a descubrir su doble juego. Se
saludaron con un simple gesto y Vktor mir a la secretaria. Estaba sentada en una
pequea mesa frente a una puerta de roble con una placa incrustada, de color dorado,
que anunciaba al Coronel Mikhail Valerikov. La secretaria asinti con la cabeza a
Vktor y ste abri la puerta tras un ligero toque de nudillos. Dej pasar
educadamente a Tanya.
El coronel Mikhail Valerikov era un veterano de 65 aos. Superviviente de
Afganistn, y sobre todo de las guerras internas de los clanes de poder rusos que se
crearon en los aos 90, tras el derrumbe de la Unin Sovitica. Tena siempre aspecto
de hombre eficaz e inteligente. Les recibi de espaldas, mientras observaba atento las
noticias. Les lanz una breve mirada, les indic con la mano que tomaran asiento y
volvi su atencin al televisor. Vktor y Tanya se sentaron. El coronel deba tener
algn problema de audicin; el volumen de la televisin estaba altsimo. Era
imposible no prestarle atencin.
Tras la negacin del recurso de apelacin, el terrorista Shamil
Makharov, idelogo y cabecilla del atentado ms sangriento de la historia de
Rusia, que cost la vida a 733 personas, conocer durante su juicio la ms
que probable pena a cadena perpetua. Makharov, un fantico miembro de AlQaeda, ha declarado en varias ocasiones que sus hermanos guerreros se
alzarn y que ningn gobierno corrupto puede juzgar las acciones dictadas
por Al.
Por un momento los tres presentes revivieron aquellos terribles das que siguieron
al atentado organizado por ese malnacido de Makharov. El FSB tuvo que volcar todos
sus esfuerzos en encontrarle. Aunque haban sido criticados por su incapacidad de
prevenir el ataque, al menos haban hecho un buen trabajo atrapando rpidamente a
los autores. Algunos fueron aniquilados sin contemplaciones, pero la orden del
presidente de detener a Makharov vivo haba sido cumplida a rajatabla. El final del
juicio popular dara cierta paz a los afligidos ciudadanos rusos y mostrara un pas
serio y responsable a ojos de la opinin pblica internacional.
El coronel apag la TV y se volvi hacia sus subordinados. Su voz, como
siempre, era la de un hombre en eterno estado de contrariedad.
El director me ha llamado hace una hora preguntando qu avances tenemos.
Necesitamos resultados ya dijo alternando su mirada de uno a otro para clavarla
finalmente sobre Vktor. Su cagada con la ciega le coloca en una situacin crtica.
Hizo una pequea pausa para que su mensaje calara y luego mir a Tanya.
Y su incapacidad para encontrar la droga no se queda atrs.
De nuevo dej que sus subordinados mascaran sus palabras unos segundos, antes

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de continuar.
Esta operacin era poltica y estratgicamente importante. El director en
persona quiere que se le informe desde ahora de cada avance hizo otra pequea
pausa. Han odo bien. Con cada avance. No la caguemos an ms.
Ambos, Vktor y Tanya, entendieron que era el turno de las explicaciones. Fue
Vktor el que empez. No poda permitirse que le apartaran de la investigacin. Saba
que eso era muy improbable, dada su implicacin desde haca aos, pero la sola
posibilidad le provoc un asfixiante nudo en la garganta.
Seor comenz, controlando el tono y volumen de su voz si la frmula
existe, tiene que estar en la casa de Eva de la ciega. El doctor Yakovlev era seguido
da y noche. Su nico recorrido era del laboratorio a la casa. Pero y ahora us un
tono de autoconfianza que haba entrenado concienzudamente, empiezo a dudar
seriamente de que exista la frmula. He buscado en todos los sitios posibles.
Por un momento, Vktor, que hasta entonces ni se lo haba planteado cuando
haba preparado esta ltima frase, se sinti aterrado de que esa idea pudiera ser cierta.
Quera sembrar la duda y que la jerarqua aceptase esa posibilidad, por horrible que
pudiera parecer. Saba que sonara extrao viniendo de l, ya que haba sido el propio
Vktor la principal fuente de informacin y quien haba sido asignado como ayudante
del doctor Yakovlev. Pero lo cierto era que, si finalmente encontraba la frmula, no se
la iba dar al FSB. Ahora no poda.
El coronel Valerikov, a pesar de ser un hombre de carcter poco reflexivo, se
tom unos segundos para analizar lo que Vktor le estaba sugiriendo.
S. Estoy al corriente de sus avances, por llamarlos de alguna forma.
El coronel estaba al corriente del incidente ocurrido en casa de Eva. Vktor no
saba muy bien cmo se haba podido enterar, pero no le gustaba. Pens que muy
probablemente el coronel Valerikov tena sus propios canales de informacin en todo
lo que tuviera que ver con Eva Yakovlev. Era ms que probable que los detectives
que Vktor haba visto llegar a la casa hubieran redactado algn informe y que ste
hubiese llegado a la mesa de hombre que tena frente a l.
El coronel dirigi ahora su atencin hacia Tanya, que ya saba lo que le tocaba.
No tengo mejores noticias seor dijo la agente. Lo ltimo que sabemos es
que la droga probablemente ha salido de Colombia. Tenemos todos nuestros recursos
en alerta buscando alguna pista. Cualquier cosa mnimamente relacionada har saltar
las alarmas.
Tanya segua preguntndose por qu el coronel haba dicho que la operacin era
polticamente importante.
El coronel medit unos segundos ms en silencio, los codos apoyados en su
enorme mesa de nogal y la cabeza ligeramente inclinada, con la barbilla sujeta por los
pulgares de sus callosas manos.
Maana tenemos una reunin con el director y probablemente con alguien de
ms arriba les dijo, dejndoles con la duda de quin podra ser. Les aconsejo que
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tengan algo mejor que ofrecer. Ahora, retrense.

* * *
Haca mucho fro en el barrio esa noche. Un par de vagabundos borrachos rebuscaban
en las basuras junto a la destartalada cancha de baloncesto. Ilya, que llevaba una
chamarra marrn oscura, se cubri la cara con la capucha antes de pasar frente a
ellos. Al final del callejn haba un patio encerrado entre los bloques de apartamentos
colindantes. Era uno de esos patios usados frecuentemente en la poca sovitica por
los nios y familias que habitaban en esos edificios. En aquellos tiempos, un da a la
semana, los vecinos se juntaban para limpiarlo y mantenerlo en buen estado. Hoy en
da todo estaba abandonado, rodo y roto. La iluminacin, escasa. En una antigua
mesa, antao usada para jugar al ajedrez, Ilya vio, como haba esperado, a una
pandilla. A pesar de la poca luz suministrada por las bombillas, pudo percibir que uno
de los chicos era apenas un cro. Se par unos instantes y pate una lata de Pepsi,
esperando que le oyeran. Saba que era mejor que no se sintieran sorprendidos. l
haba estado ah; saba lo que hacan. Al orle, uno de ellos cogi rpidamente su
papeleta y se larg de all. Tambin reconoci a Yuri, con quien haba intercambiado
unas palabras junto a la cancha de baloncesto un par de das atrs. Ilya respir hondo,
inspeccion instintivamente el resto del patio, sin ver a nadie ms, y se dirigi
decidido hacia su antiguo amigo. Al acercarse a ellos, el cro, que Ilya dedujo deba
tener doce o trece aos se movi para interponerse entre l y Yuri, su jefe. El tercer
chaval hizo un desplazamiento semicircular para colocarse de lado, un poco detrs de
l, por si hiciera falta actuar. Ilya sac lentamente las manos de los bolsillos, con las
palmas abiertas, para que los soldados de Yuri vieran claramente que no tena nada en
ellas. Yuri les hizo un gesto de tranquilidad y sus dos subordinados se relajaron. Ilya
se acerc un poco ms a l y sus ojos se encontraron. Se miraron en silencio durante
unos largos segundos, no desafindose, sino ms bien buscando algn signo de
entendimiento. Finalmente, Ilya mir fugazmente a los dos soldados de Yuri, quien
capt el mensaje.
Daros un paseo les dijo a sus hombres.
El cro, fiel y desafiante, se abri momentneamente el abrigo para que Ilya viera
la pistola. Transmitido el mensaje, se alej con su compaero.
Ilya fue directo al grano. No tena ni ganas ni necesidad de disimular.
Tengo algo que te puede interesar y sac una bolsita con un polvo blanco.
Yuri se sorprendi. Cogi la bolsita, no sin antes echar tambin una mirada
alrededor.
Es slo una muestra aadi Ilya.
Yuri dud unos segundos. Pero la curiosidad le pudo. Abri la bolsita y con la
punta del meique cogi una pequea cantidad que se llev a la nariz. Mir a Ilya,
que le devolvi impasible la mirada, y sabore una pizca con la lengua. Satisfecho, la
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esnif enrgicamente.
La reaccin de su antiguo amigo asust por un momento a Ilya, que no estaba
totalmente seguro de la calidad de aquel polvo. No haba querido probarlo. Pero Yuri
pareca estar en el paraso.
Esto es la hossstia! Dnde coo lo has conseguido? Esta mierda es es
no encontraba las palabras el jodido karma!
Ilya se tranquiliz.
Te puedo conseguir unos cinco kilos dijo. No quera estar ah ni un segundo
ms de lo necesario.
Cinco kilos de esta mierda?!
Dos condiciones dijo Ilya tajantemente. Mi pasta la necesito en dos das
y esper a que Yuri respondiera.
No hay problema. El mercado est seco y ms aun de esta calidad. Conozco
gente que comprar los cinco kilos maana mismo.
Bien. La segunda condicin y aqu Ilya quera dejarlo bien clarito. Me la
suda lo que saques por ella. Mi parte son 50.000 dlares. Ni ms ni menos.
Yuri poda ser un traficante de poca monta, pero no era gilipollas. Se ola algo.
Qu coo est pasando? Me vienes no s cuntos aos despus con esta
mierda, y slo quieres 50.000?
Ilya entenda las dudas de Yuri, pero esperaba que se fiara. Uno no pasaba dos
aos en el correccional sin abrir la boca sobre su socio, para que ste desconfiara de
l.
Tengo mis razones respondi.
Yuri no entenda cmo se haba podido hacer Ilya con ese material. Su antiguo
amigo se haba mantenido lejos del negocio desde que le haban pillado aos atrs. Y
esa mierda no era cualquier cosa. Yuri no haba probado algo igual jams. Tena que
preguntarle.
Me vas a decir dnde coo has conseguido esto? pregunt.
Ilya no respondi, pero sac de su chupa otra bolsa con bastante ms coca que
antes.
Para colocar cinco kilos necesitars muestras le dio la bolsa a Yuri.
Maana tendr el resto.
No dijo ms. Se dio la vuelta y regres por el callejn, camino de casa.
Yuri mir la bolsa. ste iba a ser el puto negocio de su vida.

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Captulo XIII

La residencia del presidente ruso no se encontraba, a diferencia de lo que muchos


pensaban, dentro de las murallas del Kremlin, sino en el distrito de Odintsovo, al
oeste de las afueras de la megalpolis moscovita. La blanca nieve cubra los tejados
del edificio, haciendo menos oscura esa noche invernal.
El director del FSB, acompaado del coronel Mikhail Valerikov y los agentes
Vktor Nemtsov y Tanya Kasyanenko, esperaban en silencio, de pie, junto a la
inmensa mesa de la secretaria personal del presidente. La voz de la cuarentona y
eficiente burcrata sonaba plana mientras anunciaba la llegada de los invitados.
Seor presidente. El director del FSB ha llegado la mujer hizo una pausa sin
dejar de mirarles. Enseguida seor.
Colg el auricular, se levant, se acerc hasta la puerta del despacho y, antes de
abrir, se dirigi de nuevo a ellos.
El presidente les recibir ahora.
El despacho era una sala amplia y agradable, decorada con gusto. Nada que ver
con las horteradas excesivamente ostentosas, repletas de dorados, bustos y lmparas
que Vktor estaba acostumbrado a ver en cualquier oficina, de cualquier jefecillo, en
cualquier organismo ruso. Era extrao, pero no se senta nada nervioso al entrar en el
despacho de uno de los hombres ms poderosos del mundo. Y debera estarlo, porque
a pesar de que ni el coronel Valerikov ni el director del FSB les haban dicho nada,
era evidente por sus caras que sta no iba a ser una reunin de amigos.
Una de las paredes del despacho estaba cubierta de grandes pantallas de
televisin. Todas estaban encendidas, mostrando imgenes de varios canales, tanto
nacionales como extranjeros, incluyendo la BBC, la CNN y TV5. Sin embargo, el
sonido estaba desactivado. El presidente, un hombre de aspecto atltico, moreno, de
45 aos y 1.85 metros de estatura, estaba sentado tras su enorme mesa, escribiendo
con pluma y papel, aunque un porttil encendido estaba a su alcance. Levant un
dedo, sin dejar de escribir, dando a entender que estara con ellos en un instante.
Ninguno dijo nada y tanto Vktor como Tanya se situaron ligeramente detrs del
coronel Valerikov, que a su vez estaba ms atrs que el director Frolov. Esta
disposicin no era una obligacin, sino ms bien un movimiento casi inconsciente,
que dejaba claro quin estaba por encima de quin en esa sala. Es decir, quin tena
que dar la cara y asumir responsabilidades ante el presidente.
El director del FSB no pareca haberse dado cuenta de la ubicacin de sus
subordinados. Toda su atencin se centraba en el presidente, su jefe directo, y el
hombre al que ms tema dar malas noticias. Antn Frolov haba llegado a la
direccin del FSB apenas dos aos antes. Tena sesenta recin cumplidos y apenas
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levantaba 1.65 metros del suelo, lo cual, curiosamente, le otorgaba cierta autoridad en
situaciones como sta, rodeado de subordinados varios centmetros ms altos que l.
El presidente termin de escribir y alz sonriente la mirada hacia ellos mientras le
pona el capuchn a su pluma. Se levant sin perder la sonrisa y sali de detrs de su
mesa para saludar efusivamente al director del FSB.
Querido Antn! Haca tiempo le estrech la mano derecha con energa,
tomndole del brazo con la izquierda.
Seor presidente. Cierto es que hace tiempo que no nos vemos.
Sin duda, es culpa ma. No s quin dirige ms el pas, si yo o mi secretaria.
Todos rieron forzadamente la gracia. Frolov aprovech la distensin del ambiente
para introducir a sus subordinados.
Permtame que le presente. Ya conoce al coronel Valerikov. Y stos son los
agentes Tanya Kasyanenko y Vktor Nemtsov.
El coronel se cuadr.
Coronel salud el presidente.
Salud igualmente con un firme gesto de cabeza a Tanya y Vktor y les indic a
todos ellos los sofs situados en torno a una mesa rectangular de mrmol. Todos
esperaron a que el presidente se sentara en primer lugar y acto seguido se
acomodaron a su alrededor. Antn Frolov a su derecha, y a su izquierda el coronel
Valerikov seguido de Tanya y Vktor.
El director fue directo al grano. Saba que al presidente no le gustaba andarse con
rodeos.
Seor Presidente, como bien sabe, la operacin antidroga conjunta con los
americanos sufri un contratiempo.
Frolov cogi un lpiz USB de su cartera de cuero, se incorpor y lo conect a una
de las pantallas de televisin que tenan frente a ellos en la pared. Inmediatamente
comenz un rpido resumen del estado de la misin.
Como recordar, los americanos nos solicitaron ayuda para detener a varios de
los capos colombianos de droga ms poderosos. Tras disear un plan conjunto, un
agente infiltrado de la CIA consigui convencer por separado a cinco narcotraficantes
de que un cientfico ruso, antiguo miembro del KGB, haba huido del pas con una
tecnologa gentica innovadora en el cultivo de cocana, herona y otras drogas.
Mejoraba la planta, hacindola mucho ms resistente a efectos climticos, herbicidas,
agentes qumicos
El presidente le escuchaba con atencin. El director del FSB no poda saber hasta
qu punto era por desconocimiento de los detalles de la operacin o si bien el
presidente lo saba todo y le estaba escuchando para detectar cualquier intento de
escurrir el bulto.
Adems continu Frolov, el agente infiltrado les convenci de que una
vez procesada la planta, la droga obtenida era de una calidad excelente y, casi lo ms
importante para los narcos, tena mucha ms resistencia contra los problemas
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derivados de la complicada distribucin, como humedad, sequedad, temperatura


La agente Tanya Kasyanenko, por su parte, almacenaba en su organizado cerebro
cada dato que escuchaba. Ella saba que detrs de las misiones que les encomendaban
haba normalmente alguna operacin de mayor envergadura. Como agente
experimentada, asuma que deba limitarse a cumplir sus rdenes. Escuchar todos los
detalles de una misin de boca del director del FSB supona una excitante novedad.
El director Frolov hizo una pausa para aclararse la garganta antes de continuar.
Aqu es donde los americanos recurrieron a nosotros. Saban que uno de
nuestros cientficos haba conseguido grandes resultados en investigaciones parecidas
con la herona en Afganistn. De hecho ese cientfico segua trabajando para
nosotros, aqu en Mosc Vktor record enseguida al padre de Eva, el doctor
Yakovlev.
Antn Frolov puls entonces un botn del control remoto de la pantalla y las
fotos de archivo del KGB mostraron a un hombre serio, de ojos profundos e
inteligentes.
ste era el doctor Yakovlev, una de las mentes ms brillantes de nuestro pas.
Tras las negociaciones con los americanos, y la firma del acuerdo entre usted y su
homlogo americano, se orden al doctor Yakovlev trabajar da y noche para
conseguir crear una cocana modificada genticamente que pareciera cumplir las
expectativas, al menos para una prueba.
Antn Frolov se gir entonces hacia Tanya y Vktor. No les haba dicho que iran
a ver al presidente y mucho menos que tendran que formar parte de la presentacin
del caso. Al llegar haban asumido que estaran all simplemente para responder
preguntas puntuales, si llegaba el caso.
Voy a dejar que el agente Nemtsov, que coordin el enlace con los americanos,
contine.
Vktor, sorprendido, se incorpor y tom el lugar del director del FSB.
Seor presidente comenz nervioso. Los narcos colombianos solicitaron
muestras de cocana tratada con la nueva tecnologa gentica. Aqu es donde el
agente infiltrado de la CIA hizo el trabajo ms delicado. Con la perspectiva de unas
mejoras de beneficios irrechazables, consigui convencer a los cinco narcos
colombianos de encontrarse con el cientfico. Se acord organizar una reunin donde
se les entregaran cinco kilos de cocana de muestra. Cada narco usara un kilo para
hacer sus propios anlisis y pruebas. Por supuesto, usaramos un agente que se hiciera
pasar por Yakovlev Vktor se aclar la garganta. Lo que los colombianos no
sospechaban es que la cocana no slo era excelente, sino que tambin era mortal
Vktor crey notar un minsculo gesto de sorpresa en el presidente. Los estudios
que el doctor Yakovlev haba realizado durante aos estaban en realidad centrados en
la generacin instantnea de gas venenoso a partir de diferentes slidos y derivados
del opio, expuestos a determinadas condiciones ambientales. La cocana que
planebamos enviar a los colombianos ira en un maletn especial, cuya temperatura
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estara controlada por un diminuto control remoto en poder del agente de la CIA
Vktor trag saliva antes de continuar. Cuando la cocana llegara a los sesenta
grados centgrados se convertira al instante en un gas mortal de efectos inmediatos y
devastadores.
Vktor not que las manos le sudaban profusamente. La mirada del presidente ya
no era de sorpresa sino de furia contenida, dirigida al director del FSB.
Me est usted diciendo y el presidente pareci agigantarse en su asiento al
hablar que hemos creado un arma qumica y que adems la hemos utilizado? Y en
territorio soberano de un pas aliado?
Seor presidente. Estamos en guerra respondi el coronel Valerikov, saliendo
en defensa del director Frolov.
Con los narcos colombianos!? replic instantneamente el presidente.
Seor, nuestro pas est amenazado por muchos frentes.
El director Frolov decidi intervenir.
Tenemos datos que avalan la teora de que los crteles colombianos y ramas de
Al-Qaeda en Afganistn y Pakistn tienen acuerdos de colaboracin.
El presidente no pareci tragarse semejante excusa, pero no le interrumpi.
Frolov vio un pequeo resquicio para justificarse.
A cambio de esta colaboracin con la CIA, los americanos nos daran
informacin crucial sobre terroristas chechenos y acceso a datos conseguidos con su
avanzada red de satlites de vigilancia en el Cucaso. Evidentemente, este punto no
qued por escrito en los acuerdos firmados por usted.
Sostiene usted que los atentados chechenos estn financiados con dinero de
los crteles colombianos? el presidente apenas llegaba a controlar su ira.
El director Frolov no se atrevi a confirmar ese dato, as que prefiri guardar
silencio.
Durante el tenso silencio que sigui, Vktor aprovech para sentarse de nuevo. El
presidente hizo un evidente esfuerzo por recuperar la calma antes de volver a dirigirse
al director del FSB.
No permitir el uso de armas qumicas bajo ningn concepto. Queda claro?
S seor respondi Frolov. Pero si me permite, debe saber que el gas no ha
sido utilizado. Ser mejor que el agente Nemtsov termine su exposicin.
Ante la mirada del presidente, Vktor no tuvo ms remedio que levantarse de
nuevo, mientras maldeca internamente a sus superiores por convertirle en portavoz
de semejantes noticias.
Como deca, seor presidente, el plan era que la cocana en el maletn se
convirtiera en un gas letal al alcanzar los sesenta grados centgrados.
Desgraciadamente la operacin se tuvo que adelantar algunas semanas y aunque el
doctor Yakovlev consigui aplicar a la cocana una variante de la tecnologa
desarrollada con la herona, no hubo tiempo para preparar un antdoto. Hicimos un
ltimo esfuerzo y aunque obtuvimos unos resultados prometedores en varias pruebas,
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finalmente no llegamos a tiempo para desarrollarlo.


Vktor no saba cmo continuar. El coronel sali en su ayuda.
El agente que suplantara al doctor Yakovlev decidi seguir adelante con la
misin, a pesar del riesgo que poda correr al no tener el antdoto dijo Valerikov.
Vktor respir aliviado; la mentira del coronel no habra sonado tan creble si hubiese
salido de sus propios labios. Nuestro agente era un hombre joven, sin familia y que
amaba a su patria. Saba que poda ser una misin mortal.
El coronel mir al director Frolov.
Pareca que todo se estaba desarrollando segn lo previsto el director del
FSB tom el relevo del coronel. Los narcos llegaron con sus respectivos squitos.
El agente infiltrado de la CIA y nuestro agente, simulando ser el cientfico ruso
huido, llegaron con la mercanca.
El director se gir hacia la pantalla y seleccionando uno de los vdeos que haba
en su lpiz USB, puls el Play.
Los americanos nos mandaron esta grabacin de su satlite espa.
Las imgenes, a vista de pjaro, eran claras. Un da soleado en algn lugar de
Colombia. Se poda ver una gran villa, construida en un claro rodeado de selva. El
director del FSB narraba lo sucedido mientras las imgenes mostraban la catstrofe
de la operacin.
A los pocos segundos de empezar la reunin, un grupo armado rode el edificio
la pantalla mostr cmo los veinte hombres que hacan guardia alrededor de la
villa eran abatidos casi simultneamente. Acto seguido unas cincuenta figuras
armadas salan del permetro de la selva y recorran rpidamente el claro que rodeaba
la casa. La accin fue brutal continu Frolov entraron, asesinaron a todos los
presentes, y salieron el director esper unos instantes para parar el vdeo en un
fotograma especfico. Se acerc hasta la pantalla y seal a una figura que sala de la
casa. Ese hombre lleva el maletn con la cocana Frolov, que haba notado cmo
el presidente segua toda la accin como si de una pelcula se tratase, volvi a pulsar
el botn de reproduccin. En la pantalla se vio la llegada de un todoterreno negro. El
hombre que llevaba el maletn se acerc y el coche se par junto a l. Frolov volvi a
detener el vdeo e hizo varios zooms sobre la imagen hasta mostrar la ventanilla del
todoterreno bajada, en el momento en que un hombre de tez morena, pelo negro,
barba y cejas pobladas, coga el maletn. La definicin de la imagen era bastante
mediocre.
El director del FSB concedi a sus oyentes unos instantes antes de continuar.
Los americanos no han conseguido identificarle. Aunque piensan, y nosotros
tambin, que podra ser checheno.
Terrorista se apresur a matizar el coronel Valerikov, cuyo odio a la
repblica separatista era ms que evidente.
El silencio que inund el despacho del presidente de la Federacin Rusa era
sepulcral.
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Tanya no saba si estaba ms furiosa que sorprendida. Lo nico que el coronel le


haba ordenado haba sido intentar encontrar un suministro de cinco kilogramos de
cocana, probablemente proveniente del Cucaso. Eso fue todo. Que fuera cocana en
lugar de herona, y slo cinco kilos, una cantidad ridcula, le haba parecido extrao.
Eso no era razn para asignarle una misin al FSB. El Cucaso era una zona habitual
de entrada de grandes cantidades de herona procedente de las antiguas repblicas
soviticas, en el recorrido desde Afganistn hacia occidente. Tanya conoca los datos:
el 90% del trfico mundial de herona pasaba por territorio ruso. Qu eran cinco
kilos de cocana en comparacin? Evidentemente tena que haber algo ms. En un
principio haba supuesto que poda ser un asunto personal o para algn tipo de
chantaje poltico. Pero esta historia era inimaginable. Slo los yankees y nosotros
juntos podamos montar un lo as, haba pensado mientras escuchaba al director del
FSB. Pero lo que ms le indignaba era que nadie le hubiera prevenido de la
posibilidad de morir envenenada por cinco kilos de cocana convertida en gas letal.
Se dio cuenta repentinamente de que el coronel la instaba a hablar. Qu mejor que
usar ahora una mujer, a ver si el presidente no estalla, pens Tanya. Se incorpor
un poco sacando pecho involuntariamente. Cuando se dio cuenta de la mirada del
presidente, entendi que su presencia en esa reunin efectivamente tena algo que ver
con el hecho de ser mujer. Pero lo cierto es que no haba tiempo de sentirse ofendida.
Adems, haba que reconocer que era una buena estrategia.
Seor Presidente Tanya esper a que ste saliera de sus pensamientos para
prestarle atencin. Creemos que la droga ya ha salido de Colombia.
Saben qu es en realidad?
Por un momento Tanya no entendi la pregunta y se sinti un poco imbcil.
Cuando finalmente comprendi el significado, el coronel ya estaba respondiendo.
La pregunta, seor presidente, sera ms bien qu van a hacer con ella. Y no me
gusta en absoluto la respuesta.
Hemos reforzado los controles en aeropuertos intervino el director Frolov
estaciones y dems puestos fronterizos.
El presidente asinti ligeramente con la cabeza. Luego habl como si estuviera
reflexionando en voz alta.
Es decir dijo, que el FSB considera posible un atentado con agentes
qumicos que nosotros mismos hemos creado.
De nuevo el silencio no hizo ms que confirmar sus sospechas.
Y tenemos ya el antdoto? pregunt.
Seor respondi Frolov, desgraciadamente hubo un accidente en el
laboratorio. El doctor Yakovlev falleci, aunque creemos que es posible que
finalmente consiguiera crear la frmula. Trabajamos sobre una posible pista.
Es sa la primera noticia potencialmente buena que me est dando hoy? y
sin esperar respuesta a la sarcstica pregunta, aadi. De cuntas vctimas
podramos estar hablando?
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Nadie quera responder a esa pregunta. El director y el coronel saban que llegara
en algn momento, pero haban esperado ilusamente que no fuera as. Finalmente fue
Frolov quien se atrevi a responder.
Seor, nadie se ha enfrentado a esto antes. Si extrapolamos los datos de otros
agentes gaseosos y teniendo en cuenta que slo hace falta el suficiente calor para
activarlo, podran distribuirlo en diferentes puntos de la red de metro El nmero de
vctimas podra sera muy elevado.
Decenas, cientos? el presidente quera datos.
Ms bien miles, seor el coronel Valerikov intervino de nuevo. El metro
de Mosc mueve nueve millones de personas al da. El sistema de ventilacin
ayudara a extender el gas.
El presidente digiri los datos unos momentos. Se levant de su asiento y se
dirigi a Vktor y Tanya.
Ustedes dos, esperen fuera.
Los dos agentes se apresuraron a desaparecer. En cuanto cerraron la puerta, el
presidente mir fijamente al director Frolov.
Usted ya no est al mando del FSB. Espero su carta de dimisin a primera hora
de la maana. Coronel, temporalmente asume usted el mando interno el coronel no
pudo ocultar su orgullo. Asumiendo que la droga haya podido entrar en el pas, su
nica prioridad es encontrarla y dar con el antdoto. Tiene mi autorizacin para usar
los medios necesarios el presidente le mir fijamente, asegurndose que captaba el
mensaje. Me informar de la situacin personalmente a m y a nadie ms, cada
cuatro horas, da y noche. Entendido?
S seor presidente respondi el coronel Yakovlev. Si me permite, creo
que sera muy til si los dems rganos policiales estuvieran bajo coordinacin del
FSB hasta que resolvamos la crisis.
Dar las rdenes oportunas.
El presidente regres a su mesa y tras descolgar el telfono, mir a ambos. No
necesit dar por concluida la reunin.

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Captulo XIV

El Mercedes negro pas los controles de seguridad de la sede del FSB y par frente a
la puerta del edificio. Un enorme guardaespaldas sali del asiento del copiloto y abri
la puerta trasera. El an director del FSB, Antn Frolov sali del vehculo y se
adentr rpidamente en el edificio mientras su guardaespaldas se quedaba junto al
coche.
Frolov entr enrgicamente en la antesala de su despacho justo cuando su
secretaria, Olga, una recia mujer madura cubierta con un gran abrigo de pieles, se
dispona a coger su bolso para marcharse. La mujer dio un respingo al ver entrar a su
jefe.
Seor, cre que no vendra ya esta noche. Pensaba que
Frolov no le permiti terminar la frase.
Mrchese a casa Olga. No estar ms que unos minutos. Gracias.
La secretaria dud unos instantes, pero el tono de su jefe pareca convincente.
Gracias seor. Buenas noches dijo mientras Frolov entraba en su despacho.
Estaba elegantemente amueblado, con caoba oscura y anchos y elegantes sillones
de cuero. Una foto del presidente y una enorme bandera rusa coronaban la pared
frente a la gran mesa de trabajo. Todo estaba perfectamente ordenado. Frolov se par
junto a la mesa y, dejando su cartera de trabajo sobre ella, dedic unos instantes a
observar su despacho por ltima vez. Haban sido treinta aos para escalar a ste
puesto. Treinta putos aos de guerras internas, sucio politiqueo, favores pedidos pero
sobre todo realizados, trabajos oscuros y repugnantes, inmorales, incluso
simplemente delictivos. Pero haba que hacerlos. Y todo acababa as, de un plumazo,
con una simple y llana sentencia. Usted ya no est al mando del FSB. La reunin
con el presidente se haba desarrollado ms o menos como se esperaba y como haba
planeado, salvo por el inesperado desenlace de su destitucin. Lament no haber
hecho caso a su primer instinto y rechazar el negocio con los americanos, pero la
oferta haba sido tremendamente generosa. Repas mentalmente una vez ms cmo
se haba manejado durante la reunin con el presidente y de nuevo pens que haba
jugado bien su baza, trasladando la atencin furiosa del presidente de un interlocutor
a otro. Saba del fanatismo del coronel y haba medido bien su nivel de impaciencia
para hacerle hablar cuando haca falta. Vktor haba hecho bien su trabajo, tal como
sola hacer. Incluso haba notado el cambio de atencin del presidente ante la belleza
de Tanya y el hipnotismo de las imgenes de satlite mostrando el asalto en
Colombia. Pero el presidente no haba llegado a ese puesto por nada y tras analizar
rpidamente la situacin tom la decisin aparentemente ms eficaz: destituir al
director del FSB por su falta de resultados, lo cual le cubra ante un posible atentado,
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y poner al frente a un militar, condecorado y respetado a la par que tremendamente


autoritario. El presidente podra tomar decisiones radicales sin oposicin, si es que
antes no las tomaba el propio coronel.
Tal vez sea lo mejor, alejarme de este mundo de carroeros del poder, ingratos
politicuchos de los cojones. Unos aos de descanso en la casa en Suiza, o tal vez
consejero en el sector privado, pens, tratando de consolarse. Se acerc a un
pequeo armario, lo abri y sac una copa y una botella de Prince Hubert de
Polignac. Se sirvi un doble, tap la botella y se acerc al gran ventanal, que en das
luminosos provea magnfica luz natural al despacho. Abri la puerta y sali al
pequeo balcn. Era una de las plantas ms altas del rascacielos, a 150 metros de
altura, con unas increbles vistas sobre las luces nocturnas de la gigantesca ciudad.
Dio un sorbo, saborendolo, disfrutando de la glida noche moscovita en ese triste
adis a su carrera.
Minutos despus regres al calor de su despacho, dej la copa sobre la mesa y se
acerc a un alto armario marrn. Abri la puerta inferior para poder acceder a una
pequea caja fuerte. Gir la rueda a derecha e izquierda alternativamente mientras
repasaba mentalmente la contrasea. Son el clic. Puso su pulgar sobre un lector
biomtrico junto a la rueda y tras encenderse una luz verde, la cerradura se abri.
Sac un pasaporte, un abultado sobre, su magnfica P38, la ms apreciada pistola de
la segunda guerra mundial, y una antigua foto enmarcada. La mir. Se reconoci
joven, lleno de energa y optimismo, al mando de un grupo de asalto de las fuerzas
especiales soviticas. Posaban delante de una base en Afganistn, haca ya 26 aos.
Junto a Frolov haba un militar con una bata blanca sobre el uniforme y un cuaderno
de notas en la mano. No recordaba la razn, pero pens que probablemente le haban
arrastrado a la foto sin tiempo para soltar el cuaderno. Todos sonrean, con esa
confianza ciega de la juventud que la edad te va borrando. Todos menos ese
cientfico. Ese hombre que haba cambiado el curso de la vida de Frolov y que
pareca que ahora, tantos aos despus y desde la tumba, se volva a cruzar en su
destino. Frolov sinti del golpe el peso de los aos. Not que los brazos le pesaban y
los hombros le caan. Sin soltar la fotografa, cogi la botella de coac y la copa y se
sent en uno de los sillones. Volvi a mirar aquella imagen. Los recuerdos le
invadieron.

* * *
AFGANISTN - 1982

Los rusos estaban en plena campaa afgana. Su superioridad numrica y tcnica


haba pronosticado una participacin rpida y sin mayores contratiempos. Pero la
realidad era que la complicada orografa montaosa del pas as como la ferocidad y
capacidad guerrillera de los talibanes, estaba poniendo a la Unin Sovitica en una
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humillante situacin. Las armas suministradas por occidente a los muyahidines,


especialmente las americanas, estaban haciendo mucho dao a los soldados de la
Repblica Democrtica de Afganistn y a su aliado, el poderoso ejrcito sovitico.
Tres aos despus de iniciar su participacin en el conflicto, la Unin Sovitica no
consegua acabar con los rebeldes islamistas, que ms bien al contrario cada vez
parecan ms fuertes. Los rusos haban descubierto que los americanos estaban
financiando decenas, sino centenas, de laboratorios clandestinos de herona. Las
plantaciones de adormidera existan desde haca siglos en la zona pero ahora los
muyahidines estaban utilizando la planta para la elaboracin masiva de droga. Su
comercializacin en occidente estaba generando a su vez beneficios millonarios que
eran utilizados para financiar la lucha contra los opresores soviticos. La guerra era
cara, y los americanos haban decidido priorizar la lucha contra la expansin
comunista frente a la cacareada batalla contra la droga. Tras volar algunos
laboratorios, los rusos se haban dado cuenta de que esa solucin era extremadamente
ineficiente y compleja. Haba demasiados y buscarlos en esas montaas era una
pesadilla. Adems, los laboratorios podan ser reconstruidos en un par de das, ya que
no hacan falta apenas recursos logsticos y el suministro de la adormidera era
inmenso y rpido. Una nueva estrategia surgi entonces de alguna mente preclara. Si
no podas acabar con los laboratorios del proveedor de la droga, lo mejor era atacar
directamente su producto. Si se pudiera modificar la herona de forma que matara a
sus consumidores, los distribuidores tendran que cambiar de proveedor. Los rusos
usaran el propio mecanismo del mercado capitalista para atacarlo. Un comando
especial fue creado exclusivamente para ese objetivo. Antn Frolov, entonces apenas
un teniente, comandaba la primera misin prevista. La noche era oscura, elegida por
ser luna nueva. Sus hombres, agazapados, esperaban la seal. Frolov sac cuatro
tubos de ensayo de su mochila verde-caqui y los distribuy a los dos soldados que
estaban junto a l. Nadie habl; ya saban lo que tenan que hacer. Frolov dio la orden
con un gesto y el grupo se desplaz sigilosamente hacia una posicin doscientos
metros ms avanzada, donde otro soldado esperaba apostado con unos prismticos de
visin nocturna. Al llegar a su posicin, el soldado pas los prismticos a Frolov. ste
ajust el regulador de luz hasta que pudo distinguir lo que pareca un pequeo
almacn que identific enseguida por las fotos recibidas el da anterior. Era uno de los
laboratorios donde se descargaba la adormidera para ser tratada. Observ unos
segundos y se asegur de que slo haba un par de muyahidines haciendo guardia.
Frolov se volvi hacia sus hombres y asinti. Los soldados se ajustaron sus gafas de
visin nocturna y partieron hacia el objetivo. Frolov sigui su avance con los
prismticos. Los vio, como manchas blancas, desplazarse gilmente mientras
acortaban la distancia hasta el almacn. Evitaron fcilmente a los dos guardias y
entraron. Frolov not que estaba empalmado. Le pasaba a menudo en misiones de
infiltracin. Si sus previsiones y los datos que haban obtenido de un prisionero eran
correctos, en ese momento sus dos hombres estaran vaciando los cuatro tubos de
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ensayo en cuatro enormes bidones de agua que deban estar dentro. Cont
mentalmente veinte segundos. Vio salir a sus hombres y tomar el camino de vuelta
sin contratiempos. Al llegar a su posicin, los soldados le entregaron a Frolov los
cuatro tubos de ensayo vacos. l devolvi los prismticos al viga, que se quedara
all toda la noche, y regres al campamento base junto con el resto.
A la maana siguiente el viga, que llevaba ms de veinticuatro horas despierto,
observ mucha actividad junto al laboratorio. Aquello pareca un hormiguero.
Decenas de muyahidines esperaban la llegada de un camin cargado de plantas de
opio que avanzaba por el camino de tierra. Una vez detenido, los hombres lo
descargaron e introdujeron la carga en el almacn. Las plantas se introduciran en los
bidones y el plan debera de avanzar segn lo previsto. El viga ruso baj los
prismticos, se acomod un poco mejor, reajust su red de camuflaje y bebi un largo
trago de agua. Haca un sol de justicia. Su relevo tena que estar al llegar.
Horas despus, en la fra noche afgana, el nuevo viga se abrazaba a s mismo, en
un infructuoso intento de darse algo de calor, mientras masticaba un inidentificable
pescado enlatado. Ansiaba fumarse un cigarrillo, pero estaba absolutamente
prohibido.
Un par de horas despus del alba el viga estaba de mejor humor. El sol y unos
trozos de chocolate hacan maravillas. Se fij en el grupo, armado con fusiles M-16,
que controlaba la carga de la herona en el camin. Casi haban terminado. Se frot
los ojos, algo mareado de tanto usar los prismticos. Cont hasta ocho de los
muyahidines que se suban a la parte trasera del camin, junto con la droga. Otros dos
cerraron la lona y se subieron a la cabina. El viga no pudo evitar pensar el calor que
iban a pasar ah metidos, con ese sol abrasador que ya empezaba a picar con fuerza.
El vehculo arranc y el viga lo observ pacientemente, perdindolo a ratos en la
serpenteante ruta montaosa, hasta que finalmente desapareci tras una colina.
Encendi su radio y comunic la posicin del camin al siguiente viga en la ruta. Sin
perder un instante empez a recoger su puesto.
Horas ms tarde era el decimotercer viga de la cadena quien observaba el camin
que vena desde el laboratorio clandestino. La red haba funcionado perfectamente y
apenas haban dejado de tener visin directa del camin en algn pequeo tramo. La
carretera, si poda llamarse as, era un estrecho camino de tierra encajonado entre
montaas y precipicios. El viga saba que ocho hombres armados iban bajo esa lona
desde haca horas y no pudo evitar admirar la resistencia de esos jodidos
muyahidines, a los que sus superiores en Vladivostok haban descrito simplemente
como una banda de pastores capitalistas. De repente el camin empez a reducir la
velocidad. Pareca que iba a detenerse cuando comenz a desviarse hacia la pared de
la montaa. Tras golpear suavemente contra ella, se detuvo completamente. El viga
observ casi sin pestaear durante un minuto, pero all no se mova nada. Esper un
rato ms y finalmente decidi bajar desde su puesto de observacin y echar un
vistazo. Le cost algo ms de quince minutos llegar hasta all y tuvo mucho cuidado
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de asegurarse que no se oa ningn otro motor antes de alcanzar finalmente el


camino. Agachado y asegurndose que su AK-47 tena el cargador bien encajado,
volvi a sacar los prismticos para examinar el camin a unos cuarenta metros de
distancia. El conductor tena el cuerpo sobre el volante y la cabeza vuelta hacia l,
con los ojos muy abiertos y espuma saliendo de la boca. No quiso acercarse ms. Los
otros ocho muyahidines que iban detrs deban estar muertos. Decidi alejarse de all
antes de conectar la radio de nuevo. Llam al campamento y pidi hablar con el
teniente Frolov.
Seor dijo tras identificarse, creo que debera venir y ver esto.
Al da siguiente, en el pequeo campamento base montado para la misin, Frolov
estaba reunido con el qumico al que haba incluido en el comando especial para la
misin: un sargento de una unidad cientfica desplazada recientemente a Afganistn.
Su apellido era Yakovlev y an no haba tenido a su hija Eva. Su componente
qumico para manipular la herona pareca que iba a cambiar el curso de sus vidas.
El doctor Yakovlev no paraba de darle vueltas al incidente con el camin. Los
tubos de ensayo que haba suministrado al teniente Antn Frolov tenan simplemente
por objetivo manipular la herona de forma que fuera letal al inyectarse. No entenda
la razn de por qu la herona se haba evaporado, aparentemente causando la muerte
de los muyahidines que la transportaban. Se haba pasado horas repasando notas y
clculos, incompresibles para el teniente, desde que la noticia le haba sido
comunicada.
Doctor le dijo Frolov. No tiene por qu ser malo. No es el efecto que
buscbamos pero parece que mi informe ha llegado a alguien con dos dedos de frente.
Le quieren a usted en Mosc cuanto antes.
El doctor Yakovlev pareca no haberle escuchado.
Todava no tengo claro qu ha fallado mascullaba, casi para s mismo.
Estoy convencido de que las altas temperaturas dentro del camin han influido de
alguna forma, pero tengo que hacer ms pruebas.
Y las va a poder hacer doctor le dijo un sonriente Frolov, mientras serva un
par de vasos de vodka. Parece que los de arriba han visto un nuevo potencial en sus
mtodos, camarada.
Antn Frolov omiti contarle la manipulacin a la que l y su superior haban
sometido el plan original a la hora de presentarlo a las jerarquas de Mosc. Haban
supuesto, muy acertadamente, que ningn superior que quisiera mantener su puesto
cambiara una sola coma del informe. En lugar del fracaso a la hora de sabotear la
produccin de la herona, las diez pginas describan el descubrimiento de una nueva
arma qumica y el xito de la prueba de campo realizada. Frolov se vea ya en Mosc,
agasajado por los camaradas del KGB.
Quieren que desarrolle su reciente descubrimiento dijo a un sorprendido
Yakovlev, levantando su vaso. Le han nombrado para un puesto en Mosc y
asignado un laboratorio para su investigacin. Nasdrovia! brind por ambos.
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* * *
En la sede del FSB, Antn Frolov volvi al presente. El director segua mirando la
fotografa de aqul comando cuyo fracaso l haba convertido en un xito. Cerr la
caja fuerte y el armario y volvi a contemplar su despacho por ltima vez. Se acerc
a la mesa, meti la foto, el pasaporte y la pistola en su maletn de cuero, lo cerr. Al
cogerlo, vio el sobre amarillo en la mesa. Dej de nuevo el maletn, agarr el sobre y
lo abri. Dentro haba una fotografa de tamao folio. Al sacarla se qued helado.
Dos hombres hablaban junto al maletero abierto de un coche que identific de
inmediato, al igual que el parking donde se haba tomado la foto. El rostro de los dos
hombres se distingua claramente. Uno de ellos era un tipo rubio, con bigote. Un
agente de la CIA. El otro, era l mismo. Nervioso, mir de nuevo dentro del sobre,
pero no encontr nada ms. Gir la foto. Escrita en el reverso haba una sola palabra:
Traidor. Las piernas le fallaron y tuvo que apoyarse en la mesa para no caer.

* * *
En el exterior del aeropuerto la noche era oscura y glacial. Un enorme Ilyushin de
carga estaba a punto de aterrizar.
En el interior, el rea de personal estaba muy tranquila. Los servicios donde Ilya
haba escondido la cocana estaban desiertos. Un sucio tubo de nen no terminaba de
decidir si encenderse o apagarse.

* * *
Una hora ms tarde Antn Frolov intentaba por ltima vez contactar con el exagente
de la CIA que apareca en la fotografa. La batera se le estaba acabando. Puls el
botn de llamada. De nuevo escuch el mensaje: El nmero al que llama no existe.
Tras tres pitidos cortos el mvil se apag.
El despacho era ahora un caos. Frolov, totalmente desaliado, con la ropa
arrugada, la corbata a medio deshacer y el pelo revuelto, daba bandazos sin rumbo.
La botella de coac descansaba vaca en el suelo y multitud de papeles estaban
esparcidos por la mesa y los sillones. Desesperado lanz el telfono contra la pared,
rompindolo en pedazos. Estaba acabado, pero ahora de verdad. Se sent de nuevo,
abatido, en el sof. No haba escapatoria. Tena que ser alguien cercano al presidente
o con inmenso poder. No mucha gente tena los medios para haber llegado a descubrir
su doble juego con los americanos. No haba querido acceder desde el ordenador de
su despacho a sus cuentas en Suiza, pero estaba seguro de que ya estaran
bloqueadas o vacas. Eran tantos los enemigos que haba hecho en su carrera que

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no tena un favorito. Adis a su retiro soado. Adis a la buena vida, las mujeres, el
lujo
Termin su copa lentamente. Se incorpor de nuevo, se abroch la camisa y se
ajust la corbata. Recogi la chaqueta del suelo, la sacudi y se la puso. Intent
arreglar un poco su lamentable aspecto frente al espejo. Despus se acerc a la mesa,
cogi la fotografa y fue hasta la trituradora de documentos. Intent introducirla, pero
la mquina no la acept. Prob de nuevo, sin xito. La alis un poco con las manos,
tambalendose borracho, y lo intent una tercera vez. Beep, beep, beep, el puto
pitido y la jodida lucecita seguan advirtiendo que la mquina no aceptaba la foto.
Frolov estall. Destroz la foto con las manos, agarr la trituradora, arrancando el
cable de la pared y la lanz contra la cristalera del balcn. La mquina rebot contra
el cristal antibalas. Colrico, la recogi del suelo, sali al balcn y levantndola sobre
la barandilla la lanz al vaco. La vio caer, iluminada a rfagas por las luces que
salan de algunos de los despachos. Casi sin aliento, Antn Frolov, director del FSB,
encontr sbitamente la solucin a todos sus problemas. Volvi al despacho, cogi la
pistola del maletn y tras comprobar que haba una bala en la recmara, sali de
nuevo al balcn. Con un ltimo esfuerzo se subi a la barandilla, mir los 150 metros
de cada y sintindose libre por primera vez en aos se meti el can del arma en la
boca y apret el gatillo.

* * *
Ilya, con ropa de calle y la mochila a la espalda, entr en los servicios. Comprob que
ninguno de los cagaderos estaba ocupado y entr en el ltimo, cerrando la puerta tras
l. Levant la tapa del depsito de agua y remangndose, meti la mano. Al principio
no not nada y se asust, pero enseguida palp la bolsa. La agarr firmemente y la
sac. Era una bolsa impermeable que haba cogido del almacn. Las usaban para
asegurar algunos materiales que tenan que ser desplazados hermticamente.
Comprob que los paquetes de cocana que contena estaban secos y los guard en su
mochila.

* * *
La dacha del coronel Valerikov era ms modesta que las de los nuevos ricos rusos.
Aun as era bastante ms decente que esos montones de tablas mal clavadas que
surgan como championes en los alrededores de la capital rusa. La suya era una
autntica casita de campo, construida por soldados dirigidos por un jefe de obras
competente, con buen material y estaba fantsticamente equipada. Pero lo que ms le
gustaba al coronel en invierno era estar en la sauna y combinarla con baos helados,
en un pequeo lago junto a la propiedad.
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Valerikov disfrutaba del intenso calor, sentado desnudo sobre el asiento de


madera de la sauna. Volc un poco ms de agua en las piedras y enseguida el vapor
inund la estancia. Una radio divulgaba noticias a bajo volumen. Aunque no le
prestaba excesiva atencin algo oy sobre el proceso judicial al jefe del comando
terrorista que haba atentado en uno de los IKEA de la ciudad el ao anterior. Putos
cabrones, pens. La meloda del antiguo himno de la Unin Sovitica se empez a
or cada vez ms fuerte. El coronel dej que su mvil siguiera sonando, pero la
llamada no se cortaba. Se incorpor de mala gana y sali de la sauna a la pequea
estancia contigua que le serva de vestidor. Se li una toalla blanca a la cintura y
respondi al mvil.
Coronel Valerikov contest escuetamente.
Buenas noches seor. Perdone la llamada a estas horas.
El coronel no dijo nada, esperando a que su interlocutor continuara.
Seor, me temo que ha habido un accidente. El director Frolov ha fallecido.
Hubo unos segundos de silencio antes del que el joven oficial volviera a hablar.
Seor? Sigue ah? pregunt.
Estar ah en una hora respondi secamente el coronel antes de colgar.
Se qued reflexionando unos segundos. No haba esperado una reaccin tan
radical pero lleg a la conclusin de que aquello no entraaba ningn problema. Ms
bien todo lo contrario. Acto seguido se incorpor y sali al exterior, donde todo era
nieve junto al lago helado. Hace una noche esplndida, pens mirando el cielo. Se
acerc hasta el lago y camin por el hielo unos metros hasta un agujero cavado por l
mismo. Se quit la toalla y se sumergi en el agua helada.
Al coronel le encantaba esta tradicin invernal rusa y estaba convencido que era
una de las razones de su magnfica salud. Se prometi mantener esa rutina de sauna y
baos helados, por mucho que su nuevo cargo de director del FSB le mantuviera
ocupado.

* * *
Ilya avanzaba por el largo pasillo que llevaba al control de seguridad. Estaba
nervioso, acojonado ms bien. Agarraba la correa de la mochila tan fuerte que la
sangre apenas circulaba por su mano. Intent relajarse. Distingui a lo lejos a los dos
guardias del control de seguridad. No los conoca. Su plan acababa de joderse
bastante. Pasar el control con una mochila llena de coca frente a Irina y Maxim habra
sido arriesgado, pero frente a dos guardias que no conoca era un suicidio. Baj el
ritmo mientras buscaba una solucin. Explor con la mirada alrededor y entonces la
vio. Junto al techo, pegada a la pared, haba una gruesa tubera de agua. La haban
instalado all temporalmente para las obras de mantenimiento del aeropuerto, que
duraban ya meses. En lugar de dirigirse al control, Ilya pas de largo y continu por
el pasillo que recorra la tubera. Un giro a la izquierda y una puerta entreabierta
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dieron paso a unas escaleras que descendan. La tubera segua por all. Unos metros
ms adelante, el camino se acababa frente a una puerta cerrada. Un cartel anunciaba
la sala de calderas. Vio que la tubera atravesaba la pared por encima de la puerta.
Intent abrirla, pero no haba forma. Volvi sobre sus pasos y sigui de nuevo la ruta
que recorra la tubera en sentido opuesto. Tras unos cuantos giros atraves una verja
abierta y, a continuacin, otro pasillo, prcticamente a oscuras, hasta que lleg a una
zona que deba estar en obras desde haca mucho tiempo. La tubera bajaba hasta el
nivel del suelo y ah encontr lo que buscaba: una llave de paso. Intent girarla con
las manos, pero no se movi ni un centmetro. Lo intent de nuevo con todas sus
fuerzas, pero no hubo suerte. Busc entre los escombros de la obra algo con lo que
ayudarse. Haba una barra de hierro que pareca resistente. Prob a mover la llave
haciendo palanca con ella, pero tras unos minutos se dio por vencido y acab sentado
en el suelo, sudando a mares. De repente se le ocurri otra idea. Volvi de nuevo a
hacer todo el recorrido de regreso, ocultando la barra de hierro bajo la chupa, hasta
que lleg a la puerta de la sala de calderas. Busc la rendija entre la puerta y el marco
y encaj como pudo uno de los extremos de la barra. Se detuvo un segundo,
asegurndose que no se oa a nadie cerca y entonces empuj, echando todo el peso de
su cuerpo sobre la barra. La cerradura aguant la presin; pero no as la puerta, que se
rompi a la altura del pestillo. Ilya pens que el ruido haba sido tremendo, pero tras
unos tensos instantes, nadie se acerc. Entonces entr.
La tubera que vena del pasillo estaba conectada a una enorme caldera, bastante
antigua. Ilya observ los valores de temperatura y presin: 80.C y 10 bares, dentro
de lo normal, segn lo que haba aprendido en clase. Busc el mecanismo de apagado
automtico de seguridad. Sac sus herramientas de la mochila y, quitando una tapa,
desactivo el disparador de sobrepresin. Despus localiz la vlvula de alivio de
presin, conectada al tubo de descarga, y la pate hasta doblar el tubo de cobre. Gir
el controlador de temperatura al mximo y sta pronto comenz a incrementarse.
Pero la aguja del manmetro tardaba en reaccionar. Ilya empezaba ya a agobiarse
cuando la presin subi un punto. A los pocos segundos subi otro punto. A medida
que se iba calentando la presin suba ms y ms rpido. Cogi la mochila y sali de
all pitando.
Los dos guardias del control de seguridad charlaban aburridos.
La serie que tienes que ver es la de 24 aconsejaba uno de ellos a su
compaero. Est de pu
Un ruido descomunal emergi del techo, como el de un volcn en erupcin. Los
dos guardias miraron sorprendidos hacia arriba. Uno de ellos se adentr en el pasillo
mirando atentamente la tubera.
En la sala de calderas, la aguja el manmetro se acercaba a la zona roja. Aquello
era una olla gigante a presin.
En el control, el segundo guardia se levant de su asiento y se acerc hasta su
compaero. Los ruidos eran cada vez ms fuertes.
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Tal vez deberamos avisar a alguien dijo. El primer guardia asinti


preocupado.
Ilya, que ya estaba cerca del control, avanz lentamente, mirando la tubera y
calculando cuando reventara. Por si acaso, se mantena alejado de ella.
Uno de los guardias sac su radio.
Aqu Romeo 9 Esperaba que los de la centralita siguieran despiertos.
Parece que tenemos un problema con las tuberas del pasillo. Podis mandar a
alguien? Cambio.
La respuesta de la operadora de la centralita se escuch con claridad, a pesar de
las interferencias en la seal.
Entendido Romeo 9. Os intentamos mandar a alguien de mantenimiento. Corto.
El guardia enganch de nuevo su radio al soporte del cinturn pero tras otro
estruendo proveniente de la tubera la volvi a sacar.
Rapidito, por favor. Cambio y corto aadi.
Ilya ya tena el control de seguridad a la vista. El segundo guardia le vio y regres
lentamente hacia su puesto, junto al escner, sin dejar de mirar la tubera. Ilya vio que
el vapor sala ya de algunas de las juntas. Camin hasta el escner hacindose el
sorprendido y mirando hacia arriba.
Joder, cmo suena eso, no? dijo.
Dej la mochila en el suelo perdiendo todo el tiempo posible mientras se quitaba
lentamente la chupa y la pona sobre la cinta. Si aquello no reventaba ya, estaba
jodido. No poda dejar que la mochila pasara por el escner. Se agach para cogerla
del suelo y simul buscar algo dentro. Se estaba quedando ya sin ideas cuando varios
tornillos de la tubera saltaron despedidos por la presin. El guardia peg un brinco
en su asiento.
Coo!
De la tubera se escapaba ahora el agua hirviendo a chorros. Segundos ms tarde
se oy una tremenda explosin. La caldera, se dijo Ilya. Uno de los guardias pidi
ayuda por la radio mientras el otro echaba a correr por el pasillo hacia el lugar de la
explosin. Ilya, aprovechando el caos, cogi la mochila y la chupa y se larg de all.

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Captulo XV

SEX-ISLAND era el ltimo club de moda en la capital con ms millonarios del


mundo. Los nuevos ricos, las mujeres ms exuberantes, los ejecutivos, los expats de
grandes bancos y empresas energticas, los aspirantes a codearse con los famosos, los
vividores que consuman sin preocuparse por el maana porque podra perfectamente
no haber maana Todos hacan cola. El face control era brutal, por muy buena que
estuvieras, vistieras Versace, ensearas relojes de diseo, joyas de Cartier o llegaras
en uno de los Bentleys, Cadillacs, Porches, Ferraris o Lamborghinis que interrumpan
el trfico. Slo unos pocos privilegiados pasaban el frreo control tras saludar al postadolescente mnager de 19 aos, delgado, casi invisible tras los ocho enormes gorilas
que resolvan cualquier problema.
Yuri, el camello y de nuevo socio de Ilya, se acerc andando a la puerta del club.
Se haba vestido lo mejor posible pero jams en su vida pasara se face control. Ni
siquiera podra acercarse a las primeras vallas, situadas a diez metros de la entrada. A
derecha e izquierda de stas se encontraban, respectivamente, las entradas VIP y
normal. Para asombro e indignacin de los niatos all amontonados, Yuri se abri
paso hasta los dos gorilas que controlaban el acceso VIP y stos, reconocindole, le
dejaron pasar. Continu hasta las escaleras de entrada al club donde otro de los
gorilas se dispuso a abalanzarse sobre l, pero el mnager, con un discreto gesto, le
par en seco. El gorila volvi a su puesto, no sin cierta frustracin. Ya en la puerta,
Yuri sigui al mnager, que lo condujo dentro.
Avanzaron por un pasillo violeta brillante y llegaron hasta un pequeo reservado
que pareca un almacn secundario, con folletos de propaganda y pases del club de
diferentes colores en una caja. El mnager dej pasar a Yuri y cerr la puerta. Ambos
estaban ahora solos, y apenas se oa el potente volumen de las pistas de baile. Sin
mediar palabra Yuri se acerc a un taburete, sac de su abrigo un estuche de cuero, lo
abri y del interior cogi un pequeo tapete enrollado de plstico. Lo coloc sobre el
taburete y puso sobre l dos bolsitas transparentes llenas de polvo blanco. Frotndose
las manos, el mnager se acerc a la mercanca. Yuri present su producto.
sta es la que me pediste. Al precio habitual, por ser t, aunque a m me sale
ms cara ahora el mnager asinti. Esta otra es una pasada. Holandesa mezclada
con un toque de peyote mexicano. Es una bomba, pero controlada el chaval volvi
a asentir, impaciente. Si la quieres, te va a salir cara, al doble que la otra.
El mnager no tuvo ni que pensarlo.
Me quedo las dos respondi, sacando un enorme fajo de billetes.
Yuri, que haba preseleccionado los clientes ms indicados para la coca de Ilya,
sac de un bolsillo otra bolsita.
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El mnager le mir con curiosidad.


Esto es una muestra gratis para que la pruebes. Es slo para clientes muy, muy
exclusivos. Lo mejor que he visto nunca. Vas a volar. Si quieres ms, y seguro que
vas a querer, vas a tener que pujar alto por ella. Es un lote nico y ya hay mucha
gente interesada Yuri le dio un papel. ste es tu cdigo personal. Entra en la web
que viene ah y salo para hacer tu puja. Tienes hasta maana a las 12. Cada vez que
entres vers cul es la ms alta hasta ese momento y podrs superarla.
Yuri siempre haba querido hacer lo de la puja. Lo haba ideado con su hermano,
informtico, haca bastante, pero nunca se haba topado con un producto
suficientemente bueno como para lanzarse al mercado online.
El mnager pag a Yuri y mir la pequea bolsita de muestra, no muy
convencido.
Yuri sonri mientras recoga sus cosas. Tena ms clientes que visitar.

* * *
La noticia de la muerte del director del FSB haba corrido como la plvora entre los
agentes del cuerpo y no poco personal se haba presentado en el edificio. Unos por
pura curiosidad y otros por puro morbo. Al caos a la entrada del edifico contribuan
las intiles cuatro ambulancias y multitud de coches de polica, del FSB y de otras
agencias. Muchos de los presentes se retiraban paulatinamente tras comprobar que no
haba mucho ms que ver. Vktor, que era de los pocos que poda intuir las razones
del supuesto suicidio, regresaba hacia su coche sin haber conseguido ninguna
informacin relevante. Estaba analizando cules podran ser las consecuencias para
l, cuando vio a Tanya apoyada junto al Volvo, envuelta en su abrigo y bajo un
clsico gorro de piel. Probablemente su compaera le haba visto caminar en su
direccin.
Ey! Se sabe ya qu ha pasado? pregunt Tanya.
Slo rumores.
Se hizo un silencio, mientas ambos se preguntaban si estaran pensando en lo
mismo. Haca fro.
Un caf? propuso Tanya.
Vktor asinti y ambos se montaron en el coche de la agente.

* * *
El interior del club SEX ISLAND era una mezcla de mundos imaginarios baados
en oro, con enormes fuentes, rboles, plataformas colgantes, cpulas mviles El
extremo ruso del oligarquismo. En el servicio de mujeres, espectaculares jvenes se
agolpaban frente a los espejos de diseo, retocando su maquillaje, ajustando vestidos,
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sujetadores, tangas, incluso gafas de sol. Una esqueltica aspirante a modelo termin
de pintarse los labios y su codiciado puesto frente al espejo se cubri rpidamente
tras una breve lucha. La model sali, subi un tramo de escaleras y recorri un
pasillo decorado en dorados y rojos hasta una enorme sala abierta donde la
desenfrenada fiesta no pareca tener lmites. Cuatro DJ, tres barras interminables y
otra giratoria, no daban abasto a la sed de sudorosos cuerpos esculpidos de gimnasio,
anabolizantes, cervezas y mesas de ciruga. Dos gogs desnudas, baadas en polvo
plateado, jugaban lsbicas encima de un enorme cubo rosa. La modelo las observ
con admiracin mientras cruzaba la sala besando y saludando a algunos conocidos.
Lleg hasta una mesa VIP donde un equipo de TV entrevistaba al famoso cantante
Denis Kirkorov, uno de los pocos hombres rusos en la cuarentena que no aparentaban
sesenta aos.
entonces, vas a presentarlo maana? terminaba de preguntarle la
reportera.
Maana dar una rueda de prensa respondi un sonriente Kirkorov, pero
esta noche, en exclusiva, canto el primer single aqu, en el SEX-ISLAND, el mejor
club del mundo!
La joven modelo se sent junto a l y tras darse un fugaz beso el cantante la
sujet por la cintura, acercndola a l.
Gracias! aadi Kirkorov mirando a la cmara con su blanqueadsimos
dientes. Os quiero!
Se alej, acompaado por la modelo, mientras la reportera se giraba a cmara
para seguir con su crnica de la fiesta.
La pareja lleg hasta una escalera situada en el centro de la pista ms grande y
custodiada por otro de los gorilas del club. ste levant el cordn burdeos,
abrindoles paso sin necesidad de que se lo pidieran. El gorila estaba bien preparado;
conoca a todos los VIP. La escalera suba en caracol por el interior de una estructura
cilndrica hasta dar a una zona abierta con tres mesas llenas de champagne, coac,
vodka, narguiles, as como abundante comida y otras bebidas. El mnager del club
estaba recostado en unos puff, rodeando con sus brazos a un amigo y a otra modelo.
Tambin estaban presentes varios amigos. Kirkorov y su pareja llegaron hasta ellos y
el mnager se levant para abrazarles. Kirkorov le dijo algo al odo y el chaval,
sonriendo, llam a un par de las chicas y a otros dos amigos. Se dirigieron todos hasta
una pasarela que llevaba a los baos privados del rea VIP, cargando en las manos
botellas y copas.
Los baos eran el paradigma de la opulencia absurda. Espejos con diamantes
incrustados, mrmol de carrara, una fuente transparente con forma de Venus de Milo
supuestamente diseada por Dal, sillones de cuero rodeando mesas de cristal y acero
encargadas a Moser, urinarios con formas de grgolas Haba incluso un jacuzzi de
porcelana con una bola disco de los aos ochenta montada encima.
Kirkorov y los dems se arrellanaron alrededor de una de las mesas de cristal y el
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mnager sac las dos bolsitas de droga que haba comprado a Yuri un rato antes. No
fue el nico. La mayora tena mercanca y la compartieron generosamente.

* * *
Tanya conduca su Volvo por las atestadas calles de la megalpolis. Pareca que nadie
dorma en esa ciudad siempre iluminada por los faros de los coches. No haban
intercambiado una sola palabra desde que haban dejado el FSB. Estaba preocupada.
El caso haba pasado de una rutinaria investigacin de trfico de drogas a un
enrevesado asunto de terrorismo y aparentemente, de luchas internas en el FSB. Ella
no conoca muy bien al director Frolov pero el que apareciera muerto en un aparente
suicidio, horas despus de la tensa reunin con el presidente, no le daba buena espina.
La historia del FSB y su antecesor no eran como para estar tranquila. De vez en
cuando miraba a Vktor, que pareca igualmente tenso y absorto en sus pensamientos.
Tanya saba que Vktor conoca mucho mejor al coronel Valerikov y estaba claro que
saba bastante ms del caso que ella.
Crees que corremos peligro? se atrevi a preguntarle, sin apartar la vista de
la carretera.
Vktor sali de su ensimismamiento y tard un par de segundos en procesar la
pregunta.
No creo. Prefiero no pensarlo la verdad. Yo dira que es un suicidio. He odo
que apestaba a alcohol.
Tanya respir aliviada.
Eso es bueno. No creo que se hubieran complicado tanto para eliminarle
aunque saba que, si el suicidio no era tal, no les habra costado hacerle tragar lo que
fuera antes de pegarle un tiro y lanzar su cuerpo al vaco.
Vktor no pudo evitar sonrer. Eso es cierto, no necesitan disimular. Nunca lo
han hecho y no ha pasado nada, pens.
De nuevo el silencio invadi el interior del coche. Fue otra vez Tanya quien lo
rompi.
Estoy un poco perdida la verdad. No s por dnde seguir con lo de la droga.
Buscamos a ciegas, sin pistas.
Vktor permaneci callado, asintiendo ligeramente con la cabeza.

* * *
En el interior del SEX-ISLAND la fiesta continuaba. El mnager, el cantante
Kirkorov y el resto del grupo haban consumido toda la coca; pero seguan bebiendo
litros de alcohol. Algunos bailaban desnudos. Dos de las chicas se daban el lote en el
jacuzzi mientras a Kirkorov se la estaba chupando la modelo, arrodillada en el suelo
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junto a la mesa. l casi ni se enteraba. Sac un puro del bolsillo de la chaqueta, tirada
a su lado, y busc, sin suerte, un mechero. El mnager estaba prcticamente
desmayado junto a l. Le empuj, pero ni se inmut. Le palp los bolsillos esperando
que llevara un encendedor encima y not algo. Meti la mano y sac otra bolsita de
coca; la que Yuri le haba dado de muestra.
Ser cabrn murmur mirando al inconsciente mnager.
Sonri mientras abra la bolsita, muy borracho para darse cuenta de que babeaba.
Agarr de los pelos a la modelo, que an se la intentaba chupar pese a que el
empalme se le haba bajado, y la apart sin miramientos para hacer espacio en la
mesa. De repente vio el narguile sirio que las chicas haban intentado fumar y que ni
siquiera haban logrado encender. Se le ocurri probar a fumarse la coca con el
narguile. Quit el papel de plata que cubra el tabaco y volc encima el contenido de
la bolsita. Lo mezcl con los dedos. La modelo se rea, colocada. Kirkorov puso de
nuevo el papel de plata, coloc con dificultad el carbn que se haba cado al suelo y
rebusc alrededor hasta dar con el mechero Bunsen. La modelo se incorpor con un
gran esfuerzo y se sent en su regazo. Kirkorov ri y encendi el carbn.
Ninguno vio el vapor salir del cabezal de la pipa. Denis Kirkorov y la modelo
cayeron inertes instantneamente. El mnager convulsion un par de segundos y, ya
muerto, una extraa espuma le sali por la nariz. En apenas un minuto las chicas del
jacuzzi y el resto de los presentes yacan sin vida en los servicios VIP del mejor club
del mundo.

* * *
Ilya estaba en su casa, sentado en el suelo; la espalda contra la pared. Nervioso,
indeciso, sintindose culpable. El mvil danzaba de una mano a la otra mientras
decida si llamar o no. Mir los paquetes de coca que tena frente a l. La Nana nunca
lo sabra; eso la matara antes que cualquier otra cosa. La mujer que le haba sacado
de aquel mundo yaca moribunda en una cama de hospital, esperando una operacin
vital que no poda pagar. Y no vea otra salida. Pero aunque ella nunca se enterase, l
siempre lo sabra. Y por primera vez en su vida se dio verdadera cuenta de lo
muchsimo que le importaba ser digno de la confianza de alguien. Era lo nico de lo
que de verdad poda sentirse orgulloso en su vida; saber que aquel ngel en forma de
anciana poda confiar en l.
Joder! grit al vaco de la habitacin.
Se levant de golpe y desapareci de la habitacin para, segundos despus, volver
con una bolsa negra de plstico de las de la compra. La abri y tir rpidamente los
paquetes de coca dentro. Tena que deshacerse de la droga antes de volver a cambiar
de opinin.
Baj por el ascensor, golpeando repetida e inconscientemente con la mano la
pared metlica. Lleg al bajo, sali a la calle tal cual estaba en el piso, con un jersey
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fino y zapatillas caseras, y gir hacia el callejn donde estaban los contenedores de
basura del edificio. Lleg junto a los enormes cubos de metal y abri la pesada tapa.
Lanz la bolsa al interior sin miramientos y regres corriendo al portal, con los pies
calados por la nieve, sin querer mirar atrs.

* * *
Una de las cosas que ms haba sorprendido a Tanya la primera vez que viaj al
extranjero, a Bruselas concretamente, haba sido que las tiendas, cafs, restaurantes, y
en definitiva todo menos los hoteles, cerraran ms o menos a las siete de la tarde. Su
entonces amante le explic que la Mosc post-sovitica era una de las pocas ciudades
del mundo donde uno poda comprar flores a las dos de la maana, proponer
matrimonio cenando en un restaurante con mariachis una hora ms tarde, alquilar una
limusina a las cuatro de la maana y casarse en el juzgado a las siete. Probablemente
es lo que l ha hecho, haba pensado Tanya en aquel momento.
Esa madrugada, mientras Vktor y ella se sentaban en una mesa libre, le hizo
gracia imaginar que en ese caf de la cadena Shokoladnitsa, de tonos rojos y
marrones claros, con mesas pequeas y redondas de color blanco, se le fuera a
declarar su compaero.
Haba pocos clientes para lo que sola ser habitual. La camarera se acerc
enrgica y seca, como era norma en el pas. Pidieron dos cafs y Tanya aadi una
magdalena que tena buena pinta, al menos en la foto de la carta. Le haba entrado
algo de hambre. La camarera se alej, no sin antes repetir el pedido para confirmarlo,
no se fuera a confundir recordando tamaa lista.
Cmo entraste en esto? pregunt repentinamente Vktor.
En el cuerpo? Era buena estudiante.
No. Me refiero a cmo se te ocurri trabajar en esta mierda.
Tanya se fij bien en su colega del FSB. Not una pesadez en su cuerpo, como si
llevara una gran carga interior. Le hablaba con tono educado, pero distante. En parte
pareca estar teniendo una conversacin consigo mismo.
Idealismo, supongo respondi Tanya tras pensarlo. Ayudar a mi pas,
luchar contra los malos Lo tpico.
los malos la medio sonrisa irnica de Vktor lo deca todo.
Mira. Ahora mismo lo nico que quiero es encontrar esa droga. Slo pensar
que puedan usarla me pone los pelos de punta. Una cocana que se convierte en gas
letal o lo que sea esa mierda? Joder Tanya se alter pensando en la responsabilidad
que tena. No s qu demonios
Vktor no acab de escuchar la frase de Tanya. El corazn le haba dado un
vuelco. Ah sentada, unas mesas detrs de Tanya, estaba esa hija de puta. Su primer
instinto haba sido levantarse e ir a matarla a puetazos, pero eso tendra que esperar.
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Deba mantener la calma. Ella le miraba impasible, fra. Luego mir a su izquierda,
hizo un gesto con la cabeza y volvi a mirarle. Vktor mir a su derecha. La mujer le
estaba indicando que se metiera en el servicio.
Perdona, voy al bao se disculp interrumpiendo a Tanya.
Entr en el servicio de caballeros y se asegur de que no haba nadie. Nervioso,
anduvo de lado a lado hasta que oy unos pasos que se acercaban. La puerta se abri
y la mujer entr.
Vktor se le acerc amenazadoramente, apenas a un par de centmetros de su cara.
Como le hayis tocado un pelo! grit mientras le agarraba el cuello con su
gigantesca mano.
Ella no se asust. Al contrario, le mir fijamente hasta que Vktor, haciendo un
esfuerzo por no romperle la cabeza contra el mrmol, acab por soltarla.
Tranquilo soldado dijo ella ajustndose la blusa. Deberas preocuparte por
conseguirnos el antdoto. Se te acaba el tiempo.
Quiero hablar con ella. Ahora! intent parecer firme, pero su desesperacin
era ms que evidente.
Ella sac un mvil del bolso y marco un nmero rpido.
Ponla al telfono dijo a su interlocutor.
Le pas el telfono a Vktor.
Al principio no oy nada. Despus, slo la splica llorosa de su nia.
Pap! Pap, aydame!
Mi ngel! a Vktor se le saltaron las lgrimas cuando escuch el llanto de su
hija Olya, aterrada. Tranquila mi sol. Pap te va a sacar de ah! No te
La seal se cort.
preocupes! su nia ya no poda orle. Se volvi hacia la mujer, furioso,
con los ojos en llamas. Hijos de puta! Os juro
Se te acaba el tiempo le cort ella, ajustndose el pelo frente al espejo.
Tienes 48 horas. El antdoto o no la volvers a ver de una pieza.
Recuper su mvil de la mano del agente y se march, dejndole solo en el bao.
Vktor se llev las manos a la cabeza, sostenindose contra la pared, lleno de
temor y de rabia. Olya segua viva, pero esos hijos de puta hablaban en serio.
El espejo del bao se parti en cientos de pedazos. Vktor abri el grifo y puso
sus sangrientos nudillos bajo el agua helada.
Tanya segua sentada, dndole vueltas a la taza de caf, como una adivina cuyos
posos van a mostrarle el futuro. Mir a una televisin cercana. Estaban emitiendo un
vdeo musical de algn canal americano. La emisin se interrumpi y apareci una
reportera de noticias. Bajo ella, sobreimpreso, se poda leer el titular: Varios muertos
en un club de Mosc. La periodista estaba frente a un club nocturno. A Tanya le
sonaba el sitio. Varios coches de polica, ambulancias y una multitud se apelotonaban
en los alrededores. Tanya se gir hacia un chaval joven que estaba tras la barra.
Puedes subir el volumen, por favor?
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El chico alz el mando:


y lo que parece haber sido una estampida. Al menos diez personas
han muerto aplastadas por la avalancha. Como les hemos adelantado en
exclusiva, el origen de la estampida podra deberse al pnico de una
empleada del local al encontrar al actor y cantante Denis Kirkorov y otros
invitados muertos en uno de los baos VIP.
La reportera se ajust el auricular, tratando de escuchar entre tanto ruido,
Me informan que ya podemos mostrarles las imgenes captadas por uno
de los asistentes a la fiesta.
El realizador tard unos segundos en lanzar las imgenes, mientras la reportera se
volva a ajustar el auricular para escuchar el texto que deba repetir. El video estaba
grabado con un mvil. No era de gran calidad y adems la imagen se mova mucho,
pero se poda identificar claramente a varias personas en el suelo e incluso un par de
jvenes desnudas flotando en un jacuzzi, todos muertos.
El joven que grab estas imgenes est ingresado en estado crtico en el
hospital, lo que avalara la teora de la polica del escape de gas que les
adelantamos hace escasos minutos.
Tanya reconoci al cantante Denis Kirkorov. Saba que esa gente no estaba en un
servicio cualquiera del club. Aquello era una zona VIP. Y Tanya saba que lo que
pasaba en esos clubs, viendo a las preciosas jvenes muertas por los suelos, era algo
ms oscuro. Ella misma haba pasado muchas noches en sitios como se.
Era una posibilidad bastante remota, pero desde luego aquello no era un escape de
gas. No tena ninguna pista mejor as que pidi la cuenta rpidamente. Empez a
recoger sus cosas y se puso el abrigo.
En ese momento regres Vktor de los servicios.
Tenemos que irnos! Puede que tengamos una pista le dijo Tanya algo
excitada. De repente vio que llevaba la mano envuelta en papel higinico manchado
de sangre.
Joder, qu te ha pasado?
Vktor no respondi. En su lugar, inspeccionaba el bar, como buscando a alguien.
Deberan verte eso. Tiene mal aspecto Tanya quera irse cuanto antes al club
pero tampoco poda dejar a Vktor ah con una mano sangrienta y sin coche.
Vktor not que Tanya le miraba sin saber qu hacer.
Vete dijo. No te preocupes, no es nada. Coger una mashina
refirindose a cualquier conductor que estuviera haciendo de taxista.
Ests seguro?
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Tanya se estaba cerrando ya el abrigo y ponindose el gorro. Vktor se oblig a


sonrer, asintiendo. Lo ltimo que necesitaba era perder ms tiempo del que llevaba
perdido. La vio salir y esper a que se metiera en su coche. Luego se puso el gabn y
sali en busca de un mashinero. Se alej del caf y se acerc a la calzada, aunque se
qued intuitivamente a un metro del borde, para evitar las salpicaduras de nieve y
barro que levantaban los coches. Escondi la mano herida bajo el abrigo y extendi la
otra; no quera que los cientos de taxistas piratas pensaran que era un borracho que
vena de alguna pelea y no le cogieran. A los pocos segundos se par un Volga y tras
l otros dos coches, por si el primero no llegaba a un acuerdo. Vktor abri la
abollada puerta del acompaante y negoci rpidamente un precio. Se mont y los
tres coches reanudaron su marcha.

* * *
Ludmila se llev la mano al cuello mientras conduca de regreso al pequeo piso de
alquiler. A pesar de que haba mantenido la frialdad, Vktor le haba hecho dao. Por
un momento haba pensado que no saldra con vida de los servicios de ese caf. Pero
la furia que haba visto en los ojos del agente del FSB tena su utilidad y sin duda era
mejor que el miedo.
Haban elegido a Vktor por dos razones principales: era el agente que haba
estado trabajando junto con el doctor Yakovlev y adems tena una hija. La idea de
raptarla haba sido suya. Conoca la debilidad de los hombres divorciados por sus
hijos, sobre todo si son nias. El problema es que pareca sincero cuando deca que
no saba dnde estaba el antdoto, aunque ella tena la esperanza de que esa furia que
senta le espoleara para encontrarla. Si finalmente no apareca, sera la voluntad de
Al.
Se estaban quedando sin tiempo y no tenan aun ni la droga, ni el antdoto.
Adems, necesitaba un plan alternativo para hacerse con la tarjeta de acceso a zonas
del juzgado a las que ella no poda acceder e Irina, esa gorda charlatana, segua
siendo su mejor baza.

* * *
Ilya llevaba un rato de regreso en el piso. Descalzo, sentado de nuevo en el suelo,
apoyado contra la pared y golpeando impotente con la cabeza en el muro, intentando
convencerse de que haba hecho lo correcto. Sac el arrugado paquete de cigarrillos
del pantaln y se llev uno a la boca mientras buscaba el mechero en sus bolsillos. La
primera calada fue lenta pero con tal intensidad que el humo tard una eternidad en
abandonar sus pulmones. Sin embargo, la Nana no desapareca de sus pensamientos.
Qu cojones voy a hacer?. Saba que no tena ninguna posibilidad de conseguir
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tantsimo dinero no ya en das, sino en aos. Se acord de repente de Yuri y el trato


que haban hecho. No se preocup. Qu iba a hacerle? Cabrearse por no entregarle
la droga? No le haba adelantado ninguna cantidad as que eso no era problema.
El ruido que vena de la calle era inconfundible pero por un momento su cerebro
no pareci procesarlo. Era un ruido al que se haba habituado haca mucho y tard un
rato en prestarle atencin. La imagen del camin de la basura maniobrando marcha
atrs le vino entonces a la cabeza. Se incorpor de un salto, se calz malamente las
botas y sali disparado del apartamento. Afortunadamente el ascensor segua en su
planta. Vamos, vamos, vamos, murmur para s mientras descenda hasta llegar a la
planta baja. Sali corriendo del edificio y fue hacia el patio. El camin ya tena
enganchado el cubo donde haba tirado la droga y lo estaba empezando a elevar.
Para! grit Ilya sin dejar de correr.
Ni el conductor ni el operario podan orle. Ilya sigui gritando, agitando los
brazos mientras recorra los ciento cincuenta metros que le separaban del camin y
que se le estaban haciendo eternos.
Para!, PRALO!
Por suerte, la gra del camin era muy lenta. Consigui llegar hasta el operario
que la manejaba, que se asust cuando Ilya le cogi del brazo.
Perdona! le dijo Ilya resoplando. Necesito recuperar una bolsa.
El tipo le mir desconfiado.
En serio to, creo que mi abuela ha tirado los medicamentos sin darse cuenta
improvis sin pestaear siquiera.
El tipo no pareca muy convencido aunque finalmente cedi y bajo el contenedor.
Date prisa, que no tengo toda la noche.
El contenedor le llegaba a Ilya a la altura del cuello. Tuvo que saltar para quedar
colgado del borde, haciendo equilibrio sobre su estmago mientras se sujetaba al
asqueroso y corrodo metal con la mano izquierda. Estaba lleno de bolsas de todos los
colores y se dio cuenta de que no saba cmo era la que l haba tirado. Tiene que ser
una de las primeras, pens. La escasa luz del patio no ayudaba. Cogi una al azar,
aunque enseguida supo que no poda ser sa; pesaba demasiado. Cogi otra ms
ligera. Solt la mano con la que se equilibraba para poder abrirla mientras haca un
esfuerzo para no caerse dentro del contenedor. Ah estaban!
Muchas gracias! dijo al basurero tras saltar al suelo con la bolsa.

* * *
El Volvo de Tanya volaba por las calles del centro de Mosc. La migalka, la sirena
azul en el techo, lanzaba brillantes destellos mientras la agente esquivaba coches
cruzando carriles a izquierda y derecha. Su metdica mente ya iba ordenando los
siguientes pasos a seguir en cuanto llegara al SEX ISLAND.

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* * *
De la radio del taxi pirata que llevaba a Vktor salan los acordes de Dios se ha
cansado de amarnos, una deprimente cancin de Splin. En el interior del coche el
taxista armenio no dejaba de echar miradas a la mano ensangrentada de ese tipo al
que haba cogido, temiendo que manchara an ms la tapicera.
A Vktor se le estaba haciendo largo el camino de vuelta hasta la sede del FSB.
Tena que calmarse y regresar una vez ms al apartamento de Eva. El antdoto, su
frmula o lo que fuera que sirviera para crearlo, en caso de existir, tena que estar all.
No poda dejar de pensar en la voz aterrorizada de su hija. Desech de su mente los
recuerdos de todas las veces que haba buscado infructuosamente alguna pista en casa
de Eva mientras estaba con ella. No quera aceptar la opcin de que no existiera. No
poda.
Cuando llegaron al edificio del FSB Vktor ya tena los 200 rublos preparados.
Pag y fue rpidamente a buscar su coche, un Audi rigurosamente negro y aparcado
bajo unas cubiertas de uralita, que si bien no protegan del fro, al menos evitaban que
la nieve se acumulara. Se mont y sali disparado.

* * *
El Volvo de Tanya lleg a toda velocidad al SEX-ISLAND y se detuvo frente a las
vallas colocadas por la polica. Se baj y observ que la multitud de curiosos no
haba disminuido, ms bien al contrario. La llegada continua de medios de
comunicacin haba atrado todava a ms gente. Tanya se identific ante uno de los
policas que vigilaban el permetro y se dirigi a las puertas del club pero en lugar de
entrar se acerc al que pareca el detective al cargo; intercambi unas palabras con l
y ste le seal a un equipo de televisin detrs del cordn de seguridad. Tanya se
acerc a ellos y reconoci a la reportera, a quien haba visto dar la noticia en la
televisin del caf.
Buenas noches. Soy la agente Kasyanenko, FSB. Tienen un minuto? y sin
darles tiempo a responder, continu. Nos han informado que ustedes han estado
grabando la entrada al club desde la apertura dijo, haciendo una suposicin que
presuma acertada.
La reportera procesaba an las siglas que haba visto en la placa de la agente. Se
la vea asustada.
S, nuestra cadena promocionaba la fiesta.
Vamos a necesitar ver esas grabaciones dijo Tanya, tajante, sin dar lugar a la
ms mnima rplica.
La periodista, apenas una cra, no tena nada que oponer y menos al FSB. Tanya
not que el cmara haba reaccionado instintivamente, bajando la cmara del hombro
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y protegiendo la bolsa en la que probablemente llevaba las cintas con las grabaciones
del da. Decidi cambiar el gesto serio por uno ms conciliador. Se permiti incluso
una ligera sonrisa. El cmara no era un niato sino un tipo de unos treinta y cinco o
cuarenta aos, as que podra ser duro de pelar si ella iba de malas
No queremos requisar las grabaciones dijo. Si podemos evitarlo, claro. Me
gustara poder verlas aqu, ahora, os parece? y vio que el cmara asenta
ligeramente tras un instante de reflexin.
Bien jugado, se dijo a s misma.
Tenis algn sitio donde podamos revisarlas? Es bastante urgente.
La reportera, el cmara y otro chaval, que pareca algn tipo de asistente tcnico,
se miraron entre ellos hasta que la chica acab sealando una furgoneta de
MTV Channel Russia.
En nuestro camin dijo la reportera, y enseguida mir al cmara, dejando
claro que le tocaba a l ayudar a la agente.
El hombre le pas la cmara, resignado, al chaval.
Si pasa algo, me llamis les dijo antes de alejarse junto a Tanya.
El camin estaba equipado con un kit de realizacin. El cmara se sent frente a
la mesa de produccin.
Tenemos todo el bruto desde la llegada de los primeros VIPS pero viendo la
expresin de ignorancia de la agente, se explic mejor. Bruto quiere decir que
tenemos todo lo rodado sin editar, aunque ya est pasado de las cintas al ordenador.
Vamos, que hay unas cuatro horas de video. Qu es lo que necesita?
Tanya se quit el abrigo mientras se sentaba en un taburete junto al cmara.
Empecemos por revisar todas las tomas que muestren la puerta de entrada del
club, especialmente a los gorilas lo ms probable era que los encargados de
seguridad del club estuviesen metidos en cualquier asunto de drogas. Si, como
secretamente deseaba, las muertes que se haban producido en el club eran debidas a
la droga que el FSB buscaba, lo primero era comprobar a quin dejaban pasar los
gorilas. En la seguridad de los clubs haba muchos expresidiarios y exmilitares mal
pagados que se sacaban bastante pasta dejando entrar a los camellos.
Si tenemos suerte aadi no tendremos que revisar el resto.
Usted manda respondi el hombre. Luego se puso a tocar manipular los
interruptores y niveles del panel de control.
Las imgenes comenzaron a pasar a gran velocidad. Ambos buscaban tomas de
los gorilas de la entrada.

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Captulo XVI

Disfrutar del agua caliente en la ducha. Una de las cosas que Eva ms odiaba de
Mosc era el periodo de tres semanas al ao en que se cortaba el agua caliente para
limpiar y reparar los conductos de la ciudad. Aunque fuera en verano, no soportaba
ducharse con agua fra. Reajust un poco el grifo y subi ms la temperatura.
Era feliz. Acababan de hacer el amor otra vez. Se senta muy agradecida de haber
encontrado a Oleg, quien le haca excitarse con slo rozarla o incluso cuando
simplemente le ola. Le daba igual que fuera sordomudo y que la comunicacin no
pudiera ser ms fluida. Eso les daba tiempo a pensar mejor lo que decir.
Comenz a cantar un tema de Ruki Vverh aunque no recordaba toda la letra. Saba
que lo haca fatal pero le dio igual.
Oleg sonri pensando en la escena de haca apenas unos minutos. Estaba
intentando dejarla grabada en su mente. Eva desnuda, con esa piel tersa y templada,
tumbada de espaldas sobre l, con el cuerpo ligeramente arqueado hacia arriba,
moviendo suavemente su cadera arriba y abajo. l la penetraba lentamente,
masajeando sus pechos y sintiendo su hmedo y acogedor sexo recibirle como a un
ser amado largamente ausente. Ella le agarraba del pelo, girando la cabeza para
besarle apasionadamente. Not que se volva a empalmar.
Se dio cuenta de que se le estaban pasando las setas y las retir del fuego. Ni
siquiera saba qu hora era, pero es lo que tena el sexo, que daba hambre. Se ajust
el gorro de chef, que haba fabricado con un par de folios de papel, y sirvi las setas
en un bol que cubri para mantenerlas calientes. Le encantaba cocinar. El aroma de
los ingredientes cocinndose, el calor, el improvisar un poco cada vez.
Eva entr en la cocina secndose el pelo y tarareando an la cancin. En seguida
le invadi la apetitosa fragancia que llenaba el aire.
Madre ma! Qu bien huele!
Not que Oleg se acercaba y la coga por la cintura tras darle un beso y ponerse
detrs de ella. La condujo con cuidado hasta los fogones. Ri feliz cuando l le hizo
cosquillas. Le encantaba que lo hiciera, aunque siempre se quejara. Not que Oleg
coga algo y le oy introducirlo en una olla. Supo que le iba a dar de probar la nueva
maravilla que estaba preparado y abri la boca. Le oy soplar para enfriar la cuchara
y luego not en sus labios el cucharn de madera. Era una crema de espinacas, con
algo de queso y especias. Espectacular.
Mmm Dios mo! Esto est de muerte! dijo Eva, dejando la boca
sensualmente entreabierta. Ms!
Oleg se ri. Eva le oy teclear en el ordenador.
No, que luego te llenas y no me comes. Tambin hay rag de ternera a las finas
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hierbas.
Umm! Genial. Y de postre?
De nuevo oy el tecleo.
Tenemos un bote de nata y chocolate fundido
Eva ri.

* * *
El Audi negro estaba aparcado frente al edificio de Eva. El motor encendido para
evitar congelarse. Los auriculares le hacan algo de dao.
Umm! Genial. Y de postre?.
La voz de Eva se escuchaba clara. Y feliz, pens Vktor. De nuevo oy el tecleo,
que ya haba identificado como el ordenador que el doctor Yakovlev haba creado
para su hija.
Tenemos un bote de nata y chocolate fundido
La extraa voz del altavoz del ordenador sonaba algo ms lejana que la de Eva.
Vktor pens que o bien el ordenador estaba en otra parte de la cocina, ms lejos del
micro que l haba instalado, o simplemente el volumen era menor.
Pues no s Podemos trasladar el postre a otra habitacin a lo mejor
al dormitorio. Se me ocurren algunos juegos No, djame! Ja, ja, ja No
seas guarro! NOOO ja, ja, ja.
El fuerte golpe en la ventanilla del coche le dio un susto brutal. Vktor se haba
llevado instintivamente la mano a la pistola pero al ver que slo era un viejo borracho
que haba chocado contra el cristal la solt. Furioso, cansado e impotente, sali del
coche hecho una fiera y cogiendo al viejo por las rodas solapas del pestilente abrigo
le tumb contra el cap.
Borracho hijo de puta!
Arm el brazo para soltarle una hostia y en los ojos del viejo vio puro terror. Se
qued en esa postura unos segundos, hasta que finalmente se calm y baj el brazo.
Incorpor al viejo, que farfullaba algn tipo de disculpa, y le ayud a coger la bolsa
de tela con sus tres o cuatro pertenencias que estaba tirada en la nieve. Mir al
edificio de Eva. All no haba mucho que hacer por ahora.
Anda, vamos dijo, cogiendo al viejo por el brazo y echando a andar.

* * *
Eva y Oleg seguan sentados en la mesa, an llena de comida a pesar de haberse
alimentado como para una semana. Tenan las manos unidas, entrelazadas por los
dedos. Llevaban un rato as, mirndose sin ver uno ni or el otro. Disfrutndose. Al
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cabo de un rato Eva habl, moviendo lentamente los labios.


Quiero decirte algo, me ests mirando?
Oleg le dio un ligero apretn en la mano. Entonces vio a Eva levantarse, muy
recta y digna, un gesto que le encantaba y a la vez le haca mucha gracia. La vio
respirar profundamente y empezar a mover muy lentamente sus manos. Estaba
hablando el lenguaje de signos! Y no lo haca nada mal. No le cost entenderla.
Slo quiero decirte que me haces tremendamente feliz. Te quiero.
Oleg no pudo evitar la emocin y not cmo se le humedecan los ojos. Aunque
Eva no poda verle respondi l tambin en el lenguaje de signos.
Yo tambin te quiero. Ms que a nada en este mundo.
Entonces se levant, se acerc a ella y la bes dulcemente. Eva respondi ansiosa
al beso pero enseguida le apart. Quera decirle algo ms. Oleg not que haca un
esfuerzo por recordar las posiciones de las manos. La vio morderse ligeramente el
labio inferior mientras haca ligersimos movimientos con las manos, insegura,
buscando la combinacin adecuada. Tras unos segundos Eva record la frase que
haba aprendido y empez a mover de nuevo las manos.
Y como me hagas dao te corto el pene.
Oleg ri con ganas. Su cuerpo se agitaba con las mudas carcajadas.

* * *
Vktor y el viejo estaban dentro del coche, con la calefaccin en marcha. El anciano
borracho estaba terminando de devorar un Big tasty, la hamburguesa ms gorda que
haban visto en el McDonalds. Vktor casi no haba tocado la suya aunque s
saboreaba un caf. No estaba del todo mal. Mir al viejo con compasin. El pobre
hombre tena la cara pelada del fro y del alcohol. La punta de la nariz le brillaba roja,
como si fuera uno de esos payasos de los dibujos animados. Le vio acabarse la
hamburguesa casi sin respirar y, an masticando el ltimo bocado, mirar la suya con
ansia.
Se coloc un auricular en la oreja y tras comprobar que Eva y su novio seguan
follando se lo volvi a quitar. Se limpi las manos con unas servilletas hmedas
perfumadas que siempre tena a mano y baj su ventanilla. Era mejor morir
congelado que asfixiado con el cido hedor que desprenda el anciano, que tosa
ahora atragantado con la hamburguesa de Vktor.
Supo que se le iba a hacer larga la espera.

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Captulo XVII

Eran ya pasadas las siete de la maana cuando el Volvo de Tanya entr en el parking
del FSB tras haberse identificado ante el guardia de la garita y pasar el escner
automtico de matrculas. Aparc en una plaza cercana a la entrada principal. A esa
hora no haban llegado an la mayora de empleados. Al acercarse al edificio se fij
en que haba algunas coronas de flores junto a un rea acordonada. Supuso que era
donde haba acabado el cuerpo del fallecido director Frolov. Se detuvo y mir hacia
arriba. Tanya no quiso ni imaginarse cmo deba haber quedado el cuerpo.
En la entrada del edificio haba un puesto de seguridad. Salud al joven agente y
abri con su tarjeta de acceso. Mientras se acercaba a la antesala del despacho del
director del FSB sac un sobre que llevaba en el bolso. La exsecretaria de Frolov
estaba rodeada de cajas de cartn, terminando de meter las pertenencias de su
fallecido jefe. Tanya no not el ms mnimo sntoma de tristeza en la mujer quien, al
verla, levant un dedo mientras coga el telfono.
Seor director. La agente Tanya Kashianenko ha llegado anunci a su nuevo
jefe. S seor.
Colg y se dirigi a Tanya.
Puede pasar.
Gracias.
Una vez dentro, Tanya encontr al coronel Valerikov, hasta haca unas horas su
jefe directo, de pie junto a la mesa. El despacho estaba lleno de papeles y cajas. El
Coronel se estaba sirviendo una copa.
Bebe algo? le ofreci.
Gracias pero no bebo, seor.
La pausa que sigui se le hizo incmoda.
Seor, creo que podemos tener una buena pista sobre el paradero de la droga.
Tanya abri el sobre y sac unas fotos ampliadas. Eran fotogramas sacados de
una toma de la cmara del equipo de televisin. La haba encontrado tras varias horas
revisando las grabaciones.
Estamos bastante convencidos de que este hombre es un camello Tanya
seal en la foto a un tipo joven que entraba con el mnager en el club.
El coronel cogi la foto y la observ mientras le daba un trago a su whisky.
Lo del club de esta noche?
S seor. He pedido a nuestro forense que estudiara el caso. Estamos a falta de
la confirmacin definitiva pero las pruebas preliminares indican que es nuestra droga.
Tanya not al coronel genuinamente sorprendido.
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Y qu cojones hace un camello con nuestra droga?


Slo podemos hacer conjeturas seor lo cual era totalmente cierto. An no
sabemos si la tiene l o no; o cunta tiene. En cualquier caso hay que encontrarle.
El coronel dej el vaso de whisky en la mesa, mir su reloj y se acerc hasta el
telfono. Era un hombre que tomaba decisiones rpidas y generalmente radicales.
Voy a ponerla a usted al mando de la coordinacin de todas las agencias dijo
mientras marcaba un nmero.
Tanya no supo qu decir. Slo alcanz a balbucear.
Gracias seor.
No se haba esperado esta reaccin en absoluto. Inmediatamente comenz una
rpida planificacin mental de los siguientes pasos a seguir.
El coronel la observaba ahora de una forma diferente, examinndola.
Es usted una mujer con muchos atributos, Tanya y enseguida se dirigi a su
interlocutor al otro lado de la lnea. Alexey, soy Valerikov. Escucha atentamente
No era la primera vez que Tanya senta esto. La mirada del coronel y la forma en
que haba soltado la frase eran bastante reveladoras. Debera andarse con cuidado.
Los hombres poderosos se sienten con derecho a todo.
Valerikov tap con la mano el micrfono del telfono y se dirigi a ella.
Encuentre a ese camello. No me importa cmo, pero encuentre esa droga. Y
hgalo ya.
Tanya asinti y sali de all. Le pareci notar que el coronel disfrutaba de su
trasero, aunque ahora tena otras cosas ms urgentes de las que preocuparse.
Estaba a punto de llegar al control de seguridad de la entrada cuando not su
mvil vibrar. Era Dima, su ayudante.
Dime respondi Tanya sin dejar de andar.
Jefa, est cerca de una televisin?
Tanya record que en el control de seguridad tenan siempre una encendida.
S, qu ha pasado?
Ser mejor que ponga el primer canal.
Tanya lleg al control. No tuvo que pedirle al guardia que cambiara de canal. La
ampliacin de una de las fotos que acababa de ensear al coronel llenaba la pantalla.
esta cadena les ofrece en exclusiva las primeras imgenes del principal
sospechoso de las muertes acaecidas la pasada noche en el club SEX ISLAND.
Segn fuentes oficiales annimas este hombre de la imagen podra ser un
terrorista.
Tanya no poda creerlo. El cabrn del cmara haba jurado no abrir la boca, bajo
amenaza de prisin.
Ser hijo de puta!
El guardia del control se volvi hacia ella, asintiendo con la cabeza.

* * *
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En el mismo momento que Tanya sala hecha una furia del edificio del FSB, en otra
parte de la ciudad alguien segua el mismo canal de noticias en la televisin de un
diminuto, desolado y prcticamente vaco apartamento.
El telediario se centraba ahora en el juicio a Shamil Makharov.
como teman las fuerzas de seguridad, la sentencia que
presumiblemente se dictar contra Shamil Makharov.
La foto en primer plano del lder terrorista checheno llen la pantalla.
podra generar una ola de violencia. Makharov est acusado de ser el
idelogo del atentado que.
Por primera vez en varios das el Hombre de Traje, que no haba vuelto a ver a
Ludmila desde el encuentro en el banco del parque frente a los juzgados, cogi el
telfono para contactar con ella. Las rdenes haban sido muy claras: uso del telfono
lo mnimo y con extrema precaucin a lo que se deca. No se saba hasta qu punto el
FSB tena pinchadas las llamadas en el pas.
La conversacin en el banco del parque haba sido corta y clara, y aunque el
hecho de que la maleta con la droga no hubiera llegado a la cinta de equipajes no
haba sido culpa suya, el Hombre de Traje se senta responsable. El plan original era
que el colombiano al que haban pagado para trasladar la maleta hubiera sido
detenido con la droga en el aeropuerto y que sta, siguiendo el procedimiento
habitual, hubiera sido enviada al almacn de los juzgados. Ahora, no slo tendran
que introducirla ellos mismos, sino que primero tenan que encontrarla. El rastreador
GPS que haban ocultado en la maleta nunca haba recuperado la seal. La noticia
que acababa de ver en la televisin era la primera posible pista de dnde haba ido a
parar la cocana.
Aun mojado, con la pequea toalla alrededor de un musculoso cuerpo cubierto de
cicatrices, el Hombre de Traje marcaba el nmero que haba memorizado. En la
pequea mesa junto a l descansaba la pistola desmontada y el pequeo kit de
limpieza que siempre llevaba junto a ella. Tras dos tonos oy la voz de Ludmila.
Dime.
Puede que hayamos encontrado algo dijo l, pensando en la noticia del SEX
ISLAND.
Confrmalo respondi Ludmila, quien inmediatamente colg.
El hombre se acerc a la minicocina. Cogi dos rebanadas de pan de molde y las
unt abundantemente con crema de cacao. Puso el sndwich en un plato junto con un
vaso de agua. Abri un cajn y cogi una llave. Se acerc a una de las paredes del
apartamento y tras levantar parte del empapelado meti la llave en una cerradura
oculta. La puerta daba a un diminuto zulo. Una bombilla colgaba encendida del techo
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y un pequeo extractor en la pared, usado para oxigenar, emita un ligero zumbido.


Aun as ola a perros. Olya, la hija del agente Frolov, se acurruc aterrada en una
esquina. Nunca haba visto al hombre semidesnudo. A pesar del terror que senta no
pudo apartar los ojos de la mancha que tena en el pecho. Pareca como si alguien
hubiese querido borrar una pantera que tena dibujada. Sorbi los mocos intentado
reprimir el llanto. Al otro lado del diminuto zulo haba un cubo para hacer sus
necesidades. El hombre dej el plato y el vaso en el suelo y se fue, cerrando la puerta
tras l.
De regreso en la habitacin principal, el Hombre de Traje levant el colchn de la
pequea cama junto a la pared, sac el pantaln del traje perfectamente doblado y lo
puso, cuidadosamente, junto a la chaqueta y la corbata que colgaban inmaculadas en
la nica silla presente.

* * *
Ilya lleg al hospital. Se haba pasado el resto de la noche dndole vueltas a sus
opciones y estaba agotado. No haba sido capaz de tomar una decisin con respecto a
la coca. Recorri los deprimentes pasillos hasta llegar a la habitacin de la Nana.
Mara, su vecina, estaba sentada en una silla leyendo un libro. La Nana dormitaba. A
pesar de la mascarilla, respiraba con dificultad. Tena mal aspecto. Ilya se fij en que
Mara haba trado flores. A l ni se le haba ocurrido. A travs de la ventana vio que
estaba nevando de nuevo.
Hola salud Mara. Est dormida.
Ilya se dio cuenta entonces de que la otra cama estaba vaca.
Dnde est la quemada? pregunt.
Mara neg con la cabeza.
Se la han llevado hace media hora.
Ilya asinti y se aproxim hasta la Nana.
Gracias por venir. Voy a quedarme un rato dijo.
Mara sonri y mir su reloj.
Vaya!, yo tengo que irme corriendo. He dejado a tu primo solo para abrir la
floristera.
Se levant, cogi el bolso y se despidi de Ilya.
Dale un beso de mi parte cuando se despierte dijo mientras cerraba la puerta.
Ilya asinti. Cogi la silla y la acerc a la cama. Se sent y cogi la mano de la
Nana. Pareca tan frgil, tumbada en la cama, con la mascarilla, tan anciana. Ilya se
dio cuenta de que nunca se haba parado a pensar en lo vieja que era. Siempre estaba
alegre y haciendo cosas y nunca se haba fijado realmente en su aspecto. Ahora vea
esa piel flcida y seca, las marcadas venas, los callos en las manos, las profundas
arrugas en el rostro
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La Nana se despert al notar su contacto.


Hola guapo le pareci entender a Ilya a travs de la mascarilla.
Hola fea. Cmo te sientes hoy?
La Nana no respondi.
Tengo buenas noticias Ilya intent parecer animado. Acababa de tomar la
decisin. Pronto te van a operar y en unas semanas estars de nuevo en casa.
En cuanto lo dijo not que se quitaba un peso de encima. La Nana le mir de esa
forma tan firme que Ilya conoca bien. Le estaba interrogando, sin preguntar, e Ilya
supo que la Nana lea en su cara mucho ms de lo que l pretenda mostrar. Siempre
lo haba hecho.
Tranquila aadi al verla preocupada. Hemos conseguido un prstamo del
banco usando el piso como garanta dijo, esperando sonar convincente.
La Nana se quit con dificultad la mascarilla. Lo que Ilya no saba es que el piso
estaba ya hipotecado as que el banco difcilmente iba a darles una segunda hipoteca.
Y aun menos a ellos.
No vuelvas a eso ahora Ilya la Nana hizo un esfuerzo para sonar inflexible
. No despus de tanto tiempo.
E Ilya supo que ella saba. Pero qu poda hacer?, dejar morir a la mujer que le
haba sacado de la calle y de la droga, que le haba cuidado y querido como una
madre?
T me salvaste. Ahora me toca a m.
No. Estoy muy la Nana hizo un esfuerzo para coger aire mientras impeda
que Ilya le volviera a poner la mascarilla muy orgullosa de ti. Quiero irme feliz.
No me decepciones ahora.
Durante unos segundos la anciana y el chaval se miraron fijamente, sin hablar,
hasta que la Nana empez a toser con dificultad. Ilya le puso la mascarilla sin que
esta vez se resistiera. La observ recuperar el aliento mientras se esforzaba por evitar
las lgrimas y le acariciaba el blanco cabello.

* * *
Eva y Oleg estaban sentados en una cafetera. Haban decidido salir, a pesar del fro,
para tomar el aire tras toda la noche haciendo el amor. La gente no paraba de entrar y
salir. El sitio estaba lleno. Oleg le haba dicho que esa cafetera era especial para l.
As que ste es el primer sitio en el que trabajaste y Eva gir la cabeza de
lado a lado, simulando mirar. Me gusta.
Oleg sonri. En ese momento vibr su mvil. Era un mensaje de Mara. Sala del
hospital. Se acord de repente de que tena que haber abierto la floristera. Cogi una
servilleta y escribi rpidamente en ella. Agarr del brazo a una de las muchas
camareras que andaban por all y le pidi con gestos que leyera el mensaje a Eva. La
chica apenas tard unos segundos en entender lo que le estaba pidiendo.
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Tu amigo dice que no se acordaba. Que tiene que abrir y llega tarde ley la
chiquilla descifrando con dificultad la letra de Oleg.
No pasa nada Eva sonri. Vete, vete. Yo estar en casa. Te veo luego, OK?
Oleg estuvo a punto de preguntarle si sabra volver sola pero supo que se sentira
ofendida. Le dio un beso y se fue corriendo.
Eva le oy marcharse. Sac de su bolso la versin en Braille de Los Idus de
marzo y busc la pgina marcada. La camarera volvi para recoger las tazas.
Vas a tomar algo ms?
Me traes otro caf con leche, por favor? Y un tiramis! aadi cuando la
chica ya se retiraba.
Volvi a su libro pero not que alguien mova la silla donde haba estado Oleg y
enseguida un olor vagamente familiar. Le identific antes de que abriese la boca.
Eva, no te asustes. Slo quiero hablar dijo Vktor, que haba estado
siguindoles desde que salieron del apartamento.
Eva guard rpidamente el libro en el bolso y sac la cartera dispuesta a dejar
dinero y salir de all.
Eva, por favor.
Te dije que no quera volver a saber ti respondi Eva, furiosa.
Eva, tranquila. S que ests con alguien y me alegro. Pero tengo algo
importante que contarte sobre tu padre.
Eva se qued paralizada. No haba esperado eso. Adems, Vktor pareca
tranquilo y serio.
Ni la polica ni yo fuimos sinceros continu Vktor, que haba sopesado
cuidadosamente esta arriesgada confesin. Es complicado.
Qu quieres decir? En qu no fuisteis sinceros?
Mira, ahora mismo lo ms importante es que sepas que puedes estar en peligro.
Tu padre trabajaba para el FSB.
Eva guard silencio, intentando decidir si poda creer nada de lo que dijera
Vktor. Siempre haba tenido una extraa sensacin, una vaga intuicin, y no pudo
evitar querer escuchar ms. Esper a que siguiera hablando.
Hace muchos aos, en la guerra, tu padre cre un arma qumica por orden del
KGB Vktor not el nerviosismo en el cuerpo de Eva. Pero era un arma
inestable. Durante aos el proyecto se dio por cerrado, pero tu padre sigui
trabajando en un antdoto.
Un arma? Mi padre? Eva no quera creerlo. Mi padre nunca habra
hecho eso. Ni siquiera guardaba su pistola de cuando estuvo en la guerra. Era un
cientfico.
Tu padre cre un arma qumica repiti. Eran otros tiempos. Era un soldado
y un magnfico cientfico. Eva, tu padre era un patriota. Pero luego se dio cuenta de lo
que haba fabricado y quiso crear un antdoto aunque Vktor estaba interpretando la
historia de manera que presentase al padre de Eva como un hombre bueno y
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arrepentido, lo cierto es que el doctor Yakovlev haba hecho de la investigacin del


antdoto su obsesin personal. Siendo ayudante de tu padre, el FSB me presion
para espiarle.
Eva no poda reaccionar. Su mente empez a repasar cientos de fragmentos de
memoria con imgenes de su padre, como si acabaran de revelarle la clave de una
pelcula de suspense. De alguna forma, supo que Vktor deca la verdad.
Hace tiempo el FSB lanz una operacin con el arma qumica que tu padre
haba creado. Pero necesitaban el antdoto y empezaron a presionarle. l se neg.
Eva, no estoy seguro de que tu padre muriera accidentalmente.
Eva sinti que le atravesaban el corazn.
Ma ma mataron a mi padre? pregunt balbuceante.
No estoy seguro Vktor sufra viendo el dolor que le estaba causando. Pero
creo que tu padre finalmente desarroll la vacuna y se neg a drsela. Creo que su
idea era hacer pblica la frmula. Hizo una pausa. Eva, necesito encontrar esa
vacuna. Creo que tu padre escondi la frmula en tu casa.
Eva trataba de asimilar toda esa informacin. Aquello era una locura.
No s No puedo Qu?
Vktor le cogi de las manos, intentando centrar su atencin. Necesitaba ese
antdoto. Tena que recuperar a su hija.
Eva, si no encuentro la vacuna antes que ellos van a ir a por ti. Y son capaces
de cualquier cosa.
Eva quiso liberarse de sus manos. Al intentarlo le lleg su olor y de golpe, el
recuerdo del intruso en su casa. se era el olor que haba captado justo antes de que el
hombre que la empuj saliera del armario. Y supo que el intruso era Vktor.
Sultame! grit histrica.
Varios clientes se giraron hacia ellos. Eva se levant y choc con varias sillas
mientras trataba de llegar a la puerta, apenas usando su bastn. Vktor sali
rpidamente tras ella pero un tipo grande, que haba visto la escena, se interpuso en
su camino.
Hay algn problema aqu? le dijo desafiante.
Por la cristalera del caf Vktor vio alejarse a Eva.
No te metas respondi mientras intentaba apartarle.
El tipo le empuj y Vktor retrocedi un par de pasos, manteniendo el equilibrio.
Se llev la mano al interior de la chaqueta y el hombre, pensando que iba a sacar
algn arma, se lanz sobre l inmovilizndole contra la mesa.
Soy del FSB, imbcil! consigui decir Vktor con la cara aplastada contra
un tenedor.
Si claro. Y yo de la CIA, capullo el tipo estaba crecido, con la adrenalina por
las nubes.
Vktor, con el hombre encima, consigui extender el brazo y alcanz un cenicero
que haba sobre la mesa. Con un violento giro que casi le disloca el hombro, le
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golpe con fuerza en la cabeza. El tipo le solt y se llev las manos a la brecha
sangrante. Vktor aprovech para inmovilizarle, sac su placa y se la puso frente a los
ojos. El hombre, al ver las siglas del FSB, dej de resistirse. Vktor le solt y
recuper la respiracin mientras se ajustaba el traje. Recogi su abrigo del suelo y
sali del caf. Busc a Eva entre la multitud, pero haba desaparecido. Habr vuelto
a casa, pens mientras echaba a andar hacia all y pasaba junto a un puesto de fruta
sin fijarse en que su colega Tanya estaba all, hablando con la dependienta.
La agente estaba enseando la foto de Yuri a la frutera.
Est segura? insisti Tanya ante la fra negativa de la seora.
La dependienta neg de nuevo con la cabeza. Tanya se gir, empezando a sentirse
impotente. Nadie pareca haber visto nunca a ese chaval a pesar de que los archivos
de la polica haban mostrado bastante informacin sobre Yuri, incluida su ltima
direccin conocida, infructuosa, no lejos de all. Mir alrededor, buscando algn otro
posible testigo. De repente le pareci reconocer a lo lejos a Vktor, aunque el hombre
gir enseguida en una esquina. Ser alguien que se le parece, pens. Volvi a la
bsqueda de testigos y se dirigi hacia la cafetera que haba apenas a quince metros
de all. Un polica uniformado se acercaba a ella sujetando la foto de Yuri a tamao
folio y negando con la cabeza. No haba habido suerte.
Siga por ese lado de la calle. Yo cubro ste.

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Captulo XVIII

La Nana not cmo la enfermera estiraba la sbana bajera que acababa de cambiar.
Sin ninguna delicadeza, la oronda mujer tir de su hombro y cadera hasta situarla de
nuevo en posicin vertical. Aunque la mascarilla segua siendo un estorbo, la Nana
agradeca el oxgeno que le suministraba. Sin su ayuda, le costaba respirar. La
enfermera ajust la sbana superior, puso el cobertor encima y se march sin dirigirle
una sola palabra.
Gracias alcanz a decir la Nana cuando la mujer sala por la puerta.
Comenz entonces el largo esfuerzo de incorporarse. Intent girar sobre su lado
derecho pero estaba aprisionada por la nueva sbana. La enfermera la haba remetido
bien. Peg unas cuantas patadas hasta que consigui aflojarla y entonces tir de ella,
liberndose. Se apoy con el brazo izquierdo en la cama y con un gran esfuerzo
consigui incorporar el tronco. Se qued medio minuto sentada en el borde,
recuperndose. Luego se movi para adelante y se dej caer lentamente hasta llegar
al suelo. Haca fro. Sus pies descalzos tardaron unos segundos en adaptarse a la
temperatura de las baldosas. Se quit con cuidado el catter del brazo derecho,
quedando slo conectada a la mquina de oxgeno. Se agarr a ella y como si fuera
un andador, se apoy para dirigirse muy lentamente hacia la ventana. Las ruedas del
soporte de la mquina sonaron quejumbrosas. Le pareci que la ventana quedaba a un
mundo de distancia. El dolor del pecho era terrible.

* * *
Ilya estaba listo. Cogi su mochila, meti la cocana y sacando el mvil del bolsillo,
tecle: 1 hora.

* * *
Yuri estaba fumando, sentado al volante de su Porsche, con la ventana bajada y el
motor en marcha. El adolescente, sentado atrs, intentaba seguir el ritmo del rap que
escuchaban, mientras el tercer miembro del grupo, revisando su pistola, se rea de l
en el asiento del acompaante.
Son el mvil. Yuri lo sac y ley el mensaje.
1 hora.
Los otros dos miraron a su jefe con expectacin.
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Relajaros. Tenemos tiempo.

* * *
La Nana estaba ya frente a la ventana de la habitacin. Alcanz la manilla e intent
girarla. Estaba dura como una piedra. Se quit con cuidado la venda de la mano
herida y agarr la manilla con ambas manos. Dej caer su peso, tirando de ella y not
como se aflojaba. En el siguiente intent consigui abrirla. Enseguida not el viento
glido invadir la habitacin y el calor del sol en el rostro. Era un da precioso. Le vino
a la memoria el famoso poema de Pushkin, Fro y sol, un da maravilloso. Sonri, a
pesar de las nubes negras que se acercaban por el horizonte. Se quit la mascarilla y
respir lo ms profundamente que pudo. El fro penetrando en sus pulmones. Sinti
un placer intenso. Cerr los ojos. Haba sido una vida dura, pero se senta agradecida.
Pens en Ilya. El chico problemtico que haba entrado en su vida por accidente y
que se haba convertido en la mejor parte de ella; en el hijo que nunca tuvo.
Abri los ojos y mir alrededor. La silla estaba en un rincn.

* * *
Tanya estaba helada. A pesar del sol, el fro era intenso y llevaban ya un buen rato
buscando en tiendas, quioscos y cafs a alguien que pudiera reconocer la foto de Yuri.
Vio el McDonalds y decidi tomarse un caf. Se puso en la cola de la ventanilla
exterior. Al poco, le lleg su turno.
Un caf solo. Doble de azcar.
El dependiente se retir al interior y volvi enseguida con el caf en un vaso de
cartn. Le puso la tapa y se lo dio a Tanya. Pag con un billete de cincuenta y
aprovech para ensearle la foto.
No habrs visto a este to por aqu, no?
El chico la mir y neg con la cabeza.
Son tantos al da
Tanya no esperaba otra cosa. Intent guardar la foto mientras sujetaba el caf,
pero al girarse choc con un hombre que pasaba rpidamente junto a ella. Le derram
la mitad del caf encima.
Coo! exclam el tipo.
Huy, perdone! Tanya sac rpidamente del bolso un paquete de pauelos.
Perdn, perdn! Ha sido un accidente.
El Hombre de Traje mir su abrigo. Esa zorra le haba tirado el caf encima. La
vio coger un pauelo e intentar limpiarle, pero la apart de un empujn.
No me toques, coo!
El Hombre de Traje se sacudi el caf del abrigo y sigui su camino. Por fin saba
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quin tena la droga. Tras localizar a uno de los gorilas del SEX-ISLAND y tener
una amistosa charla con l, haba dado con la existencia de Yuri y su paradero.

* * *
La Nana termin de arrastrar la silla hasta la ventana. Se agarr con el brazo
izquierdo al respaldo y apoy la rodilla lentamente sobre el asiento. Con dificultad
consigui elevar el cuerpo y subir la otra rodilla sobre la silla. Recuper la
respiracin, bien sujeta con ambas manos al marco de la ventana. Con mucho cuidado
se puso de pie en la silla, sac una pierna al exterior y se sent a horcajadas en el
marco. Con la mitad del cuerpo fuera de la ventana y la otra mitad dentro de la
habitacin, imagin la cara que pondra la enfermera si entrase en ese momento y
sonri. Con las pocas fuerzas que le quedaban sac la otra pierna y qued sentada en
el poyete exterior de la ventana, observando el cielo. No se atrevi a mirar hacia
abajo. Los nubarrones ya haban llegado y cubran el sol, pero le sigui pareciendo un
da precioso. El viento se haba levantado. Vestida nicamente con la bata del
hospital, pens en Ilya, olvidndose del fro que senta. Saba que acabara
entendiendo que lo haca por l. Era un chico muy fuerte; ms de lo que l mismo
pensaba. Cerr los ojos y le record sonriente, con el pelo revuelto sobre los ojos.
Superado el miedo, solt las manos y se dej caer hacia delante.

* * *
Ilya andaba con paso rpido bajo la intensa nevada que acababa de empezar. Gir en
una esquina y lleg a un pequeo callejn cerrado por una valla metlica. Se acerc
hasta ella y encontr el hueco que haba en una esquina. Tir para hacerlo ms
grande. Se quit la mochila para que no se enganchara y por un instante le pareci ver
a alguien tras la esquina que haba dejado atrs. Esper unos segundos; lo ltimo que
necesitaba era acabar en la crcel. No pareca que hubiera nadie as que se puso de
nuevo en marcha. Atraves un pequeo patio y dio a parar a otro callejn, an ms
aislado. Yuri ya le esperaba junto a uno de sus hombres. Se acerc hasta ellos.
Tienes la pasta? pregunt directamente, sin querer perder el tiempo.
Ya sabes cmo va esto Yuri pareca tranquilo.
Ilya neg con la cabeza.
Esta vez no. Vas a ganar ms dinero de lo que podas haber imaginado. Yo slo
quiero la pasta antes.
Yuri baj la cabeza, movindola ligeramente de lado a lado, decepcionado. Ilya
oy a su espalda el inconfundible clic del martilleo de una pistola y se maldijo por su
estupidez. El miedo le invadi. Vio a Yuri levantar la mano indicando al invisible
pistolero que esperara. Tena que mantener la calma y recuperar el control.
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Yuri, no lo jodas. Vas a sacar mucha pasta de esto y lo sabes dijo, mientras se
quitaba la mochila lentamente y la lanzaba hacia ellos.
El chaval que estaba junto a Yuri la cogi y se la acerc a su jefe. El camello la
abri, meti la mano y sac un puado de tierra. Ilya not cmo le cambiaba la cara.
Qu cojones es e!
Todo sucedi en apenas unos segundos. El sonido sordo de los disparos, parecido
a petardos, se mezcl con las imgenes. Primero fue el chaval junto a Yuri; su cabeza
movindose bruscamente hacia atrs mientras restos de sus sesos salan despedidos.
Casi instantneamente Yuri cay de espaldas, con los brazos sacudindose sin control
en el aire, como si un objeto invisible le hubiese golpeado con enorme fuerza en el
pecho.
Ilya tard unos segundos en darse cuenta de lo que haba sucedido. La sangre ya
manchaba el suelo junto a los dos cuerpos cuando se gir y vio al otro soldado de
Yuri. El cro adolescente se tambaleaba con los ojos muy abiertos y las manos
tratando de taponar el incontrolable chorro rojo que le brotaba del cuello. Slo
cuando el chico cay inerte al suelo oy los pasos sobre la nieve. Ilya sinti autntico
terror. Un hombre le apuntaba con calma mientras se acercaba con rostro inexpresivo.
Le mir a los ojos. Voy a morir, pens, tratando de controlar el temblor que en
algn momento le haba invadido. Su mente quiso evadirse y acab fijndose en una
gran mancha en el abrigo de aquel hombre y se pregunt qu sera. Pareca caf. Oy
un gemido y se gir de nuevo hacia Yuri. Segua vivo, cado sobre la nieve,
intentando no se saba qu. El asesino lleg hasta el camello y colocando la pistola a
escaos centmetros de su cabeza le remat. Luego se volvi hacia Ilya.
La droga. Ahora.
No no la tengo aqu consigui articular Ilya.
El asesino se acerc a l y le apoy la pistola en la frente. Ilya sinti la todava
caliente textura del silenciador contra su piel.
La he escondido. Te puedo llevar hasta ella. Pero no me mates por favor. No he
cogido nada. Est toda la que encontr Ilya cerr los ojos, anhelando que le
creyera.
El hombre le cache rpidamente sin dejar de apuntarle. Tras asegurarse de que
no llevaba nada, meti la pistola en el bolsillo del abrigo y le dio un empujn.
Vamos.

* * *
Eva, sentada en el sof, se balanceaba adelante y atrs, llevndose un cojn contra el
rostro, negando con la cabeza. Haba estado llorando desde que lleg a casa. Estaba
confundida y furiosa. Tena la certeza de que al menos parte de lo que le acababa de
contar Vktor sobre su padre era cierto. l siempre se haba negado a hablarle de la
guerra y tambin era muy reservado con su trabajo. Llegaba tarde muchas noches y
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ella le oa hablar a veces por telfono, desde su habitacin, con otros colegas. Las
llamadas le resultaban extraas, ms por el tono en el que hablaban, que por otra
cosa. Incluso le haba odo llorar alguna vez, aunque ella siempre pensaba que era por
su madre. Ahora ya no estaba segura.
Vktor la observaba desde la escalera de incendios a travs de la ventana del
saln. Nervioso por si le vea alguien, miraba continuamente a las ventanas de los
vecinos esperando que Eva se fuera del saln para poder entrar. Realmente no saba
qu haba esperado al contarle la verdad sobre su padre, pero era su ltima esperanza.
Aunque estaba casi seguro de que el doctor Yakovlev no le habra hablado del tema a
su hija, poda existir esa posibilidad, o incluso que la propia Eva, conociendo ahora
los hechos, hilara otros datos que Vktor no conociera. A travs del cristal vio a Eva
levantarse de golpe y dirigirse rpidamente al otro lado de la casa. Aprovech la
oportunidad para abrir la ventana y entrar en el piso. Cerr de nuevo y se volvi a
esconder en el armario. Prefera correr ese riesgo a que algn vecino llamara a la
polica al verle en la escalera de incendios. Entre las rendijas de la puerta del armario
vio a Eva reaparecer. Llevaba en las manos una pequea caja fuerte azul de la que
sac un puado de cartas y sobres. La vio leer rpidamente con las yemas de los
dedos, pasando de una carta a otra, Buscaba algo. De repente dio con un sobre que le
llam la atencin. Lo abri rasgndolo bruscamente. Esa escena nunca dejaba de
sorprenderle, Eva mirando al frente, sin ver, pero su rostro reflejando las emociones a
medida que sus dedos avanzaban sobre el texto. La vio llevarse una mano a la boca,
reteniendo el llanto. Recorri de nuevo la ltima parte de la carta, se levant y sali
del saln. Vktor la oy caminar en direccin a la puerta y por un instante pens que
Eva saldra de la casa. Estaba a punto de salir del armario cuando oy otra vez sus
pasos acercndose. De nuevo se sent en el sof. En la mano llevaba ahora su bastn
de ciega. Vktor se extra. Nunca lo usaba dentro del piso. Eva cogi el bastn y
empez a palpar concienzudamente el mango. Era un cilindro horizontal que se
agarraba con toda la mano. Lo gir con todas sus fuerzas hasta que finalmente el
cabezal empez a rotar. Eva se sorprendi y Vktor not su propio corazn latir a toda
velocidad. Por un momento pens que la chica lo oira. Le costaba ver con claridad a
travs de las rendijas pero pareca que Eva examinaba el cabezal con los dedos. Y
entonces lo vio; Eva sostena en la mano un tubo de color azul. Tena que ser el
antdoto! No haba otra posibilidad. Vktor no daba crdito. Aunque la nica
esperanza de recuperar a su pequea Olya era ese tubo, en lo ms profundo de su ser
haba llegado a aceptar que no exista. Ahora todo era posible. Vio a Eva dejar el tubo
sobre la mesa y sacar el telfono mvil del bolsillo. Vktor no poda dejar que hablase
con nadie. Sali del armario.
Deja ahora mismo ese telfono orden.
Ah! grit Eva asustada, dejando caer el telfono al suelo.
Inmediatamente se agach, palpando, en busca del mvil. Tena que recuperarlo.
Lo encontr justo cuando Vktor llegaba hasta ella y sinti cmo la rodeaba con sus
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brazos, intentando inmovilizarla. Pero era tal el terror que senta que consigui
soltarse y darle un fuerte empujn que le hizo caer. Eva saba que apenas tena unos
segundos antes de que Vktor se levantara. Busc el botn de socorro en su mvil y lo
apret como si en ello le fuera la vida, con la esperanza de que Oleg lo viera. Oy de
nuevo los pasos rpidos de Vktor sin tiempo para nada ms que esperar lo peor.
Recibi el golpe en las manos, que an apretaban con fuerza el mvil. Sinti un dedo
romperse mientras el telfono sala despedido. Ms que nunca en su vida, Eva quera
vivir. La adrenalina hizo el resto. Se gir y busc su bastn. Vktor la agarr del pelo
mientras le deca algo, pero ella no le oa; slo pensaba en defenderse. Not la punta
del bastn con las yemas con los dedos y consigui agarrarlo con la mano derecha.
Aguantando el dolor gir a toda velocidad sobre s misma e intent clavarle el bastn
a Vktor. Not el impacto contra el cuerpo de l y cmo su propia mano se deslizaba
por el bastn, quemndose por la friccin. Vktor grit de dolor y Eva sinti que le
soltaba el pelo. Aprovech para intentar alcanzar el pasillo, corriendo a cuatro patas.
Estaba apenas a dos metros de la puerta cuando le oy a su espalda y sinti que le
coga de los tobillos. Se destroz las uas agarrndose al suelo mientras Vktor tiraba
de ella.
No te quiero hacer dao! Clmate! le oy gritar.
Pero ella slo quera huir. Saba que tena que seguir luchando, sin rendirse
nunca. Los brazos de Vktor la envolvieron por detrs, inmovilizando los suyos. Eva
slo poda mover las manos. Le intent araar pero lo nico que consigui fue
agarrarse a su cinturn.
Quieta! Slo quiero el tubo!
Intent morderle en el brazo y l lo baj un poco, lo suficiente para que Eva
pudiera mover un poco las manos. Palp algo duro y fro que colgaba de su cinturn
y enseguida supo lo que era. Agarr la cartuchera, liber el cierre con el dedo
meique y consigui empuar la pistola. Ech la cabeza bruscamente hacia atrs con
todas sus fuerzas e impact con la nariz de Vktor, que por un instante qued
noqueado. Mareado, la solt. Eva se gir sujetando la pistola, pero dud un segundo
demasiado largo antes de apretar el gatillo y Vktor se abalanz sobre ella. Cuando el
disparo retumb en el edificio, el can ya no apuntaba hacia l.
Eva casi no siti el dolor. De golpe todo se apag.
El silencio que sigui a la detonacin pareci eterno. Vktor pens que era el
final. Pero fue a Eva a la que sinti caer. La sujet como pudo y con cuidado la
recost en el suelo. El orificio de entrada estaba a la altura del estmago. Vktor no se
percat de su propio dolor, con la nariz rota y el agujero que el bastn le haba hecho
en el hombro. Eva sangraba bastante, malherida, pero saba que el disparo habra
sonado en todo el edificio. Tena que salir de all. Cerr los ojos con fuerza un
momento, intentando recordar todo lo que haba en la casa que pudiera usar. Se
levant rpidamente y se dirigi a la cocina. Abri el armario bajo el fregadero y
encontr cinta aislante. Cogi dos trapos de cocina de un cajn y volvi al pasillo.
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Palp a Eva por la espalda y la puso de lado. La bala la haba atravesado. Hizo
presin con un trapo en el orificio de salida y otro en el de entrada y los embal con
fuerza con la cinta aislante intentando reducir la hemorragia. No quera dejar a esa
pobre chica all as, pero no tena otra opcin. Fue al saln, cogi el cilindro con el
antdoto y el telfono de Eva y sali por la ventana. Mientras bajaba la escalera llam
a una ambulancia.

* * *
Oleg comprobaba el libro de pedidos. Mara se estaba poniendo el abrigo. Apenas
haba pasado un rato en la tienda revisando el libro de cuentas. El chico, con el
bolgrafo en la mano, la mir.
Bueno, me marcho al banco. Vuelvo en un rato. Por cierto, recuerda que
maana tengo lo del juicio. No s cunto tiempo nos tendrn all, pero me temo que
todo el da. No te olvidars de cerrar luego la puerta de atrs, verdad?
Oleg sonri y dijo adis con la mano. La primera vez que se haba quedado solo a
cargo de la tienda se le haba olvidado cerrar la puerta de atrs, y, si bien no haba
pasado nada, Mara le haba echado una buena bronca. Una vez en la calle, la vio
cerrarse bien el abrigo. El aire pareca helado y la abundante nieve caa de lado.
Volvi al libro de pedidos y tras unos ltimos ajustes, tuvo decidido el orden de
trabajo del da. Cerr el libro y empez a organizar el material para el primer ramo.
Estaba sacando de un cajn las tijeras de podar cuando not el mvil vibrando en su
bolsillo. La pantalla blanca mostraba slo una palabra:
SOS.
Ni siquiera pens en coger el abrigo. Sali corriendo de la tienda hacia la casa de
Eva.
A pesar de no llevar tampoco guantes ni gorro, no sinti los treinta y cinco grados
bajo cero. Sin embargo, al no estar acostumbrado a correr a esas temperaturas, las
profundas bocanadas de aire helado le provocaban un horrible dolor en el pecho.
Apenas haba recorrido la mitad del camino y ya era insoportable. Pero no poda
parar. El mvil de Eva tena un botn especial, mucho ms grande que el resto, que
haca la funcin de botn de emergencias. Al pulsarlo se enviaba un mensaje de
socorro al destinatario preestablecido. Eva le haba dicho que slo lo usara en caso
de extrema urgencia, como un incendio. Y eso era precisamente lo que Oleg ms
tema encontrarse, mientras luchaba contra el dolor, al aproximarse a su calle. Estaba
a punto de desmoronarse cuando finalmente lleg al portal, algo aliviado al no ver
humo. Abri y subi directamente por las escaleras, buscando la llave de la casa
mientras saltaba escalones de dos en dos. Abri con dificultad tratando de controlar el
temblor de sus manos. Nada ms entrar vio su cuerpo tirado en el pasillo y mucha
sangre. Se acerc y se arrodill junto a ella. Tena los ojos cerrados, inconsciente.
Repar en la cinta aislante que le rodeaba el estmago sujetando unos trapos
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empapados de rojo oscuro. Ni siquiera se dio cuenta del caos que haba en el pasillo,
ni en el saln, ni pens en que pudiera haber algn ladrn en la casa. Le cogi la
cabeza e intent intilmente que reaccionara. La bes, llorando desesperado.
Oleg lanz un desgarrador grito que slo l mismo poda or.
Se oblig a calmarse y pensar. Intent tomarle el pulso, pero estaba tan nervioso
que no saba si lo senta o si era el suyo. Acerc su fra mejilla a los labios de Eva y
tras unos segundos, le pareci sentir su aliento. An viva! Sali al descansillo y
comenz a golpear la puerta de la vecina. Nadie respondi. Sigui golpeando con
todas sus fuerzas. De repente la puerta se abri unos centmetros y una seora muy
mayor le mir con desconfianza. Oleg tena las manos manchadas de sangre, el pelo
mojado y revuelto y los ojos enrojecidos. La anciana cerr de un portazo.
Oleg volvi a golpear la puerta pero saba que no abrira. Por primera vez en su
vida se sinti culpable por ser mudo. Desesperado mir a su alrededor y entonces se
fij en el pequeo ventanal del descansillo que daba a la calle. Fuera nevaba
abundantemente. Record haber ledo que el fro haca que la sangre circulara ms
despacio. Eso podra ayudar a detener la hemorragia. Tena que sacar a Eva a la calle.
Adems, si alguien la vea, avisara a una ambulancia o a la polica. Llam al
ascensor para ganar tiempo y regres al apartamento. Se arrodill con la pierna
izquierda y pas un brazo bajo las axilas de Eva y el otro bajo las rodillas. Se levant
haciendo un esfuerzo y la llev hasta el ascensor. Puls como pudo el botn del bajo
y sin soltarla en ningn momento consigui abrir las puertas que daban a la calle.
Una vez fuera, coloc a Eva suavemente sobre la nieve. No se vea ni un alma.
Quedarse all no la ayudaba. Antes de poder arrepentirse sali corriendo hacia la
floristera, rogando para s mismo que Mara hubiese regresado. Lleg a la tienda casi
sin aliento. No haba intentado pedir ayuda a los transentes; todos habran pensado
que era un sordomudo loco o borracho, sin ropa de abrigo y con sangre por todo el
cuerpo. Abri la puerta y por un momento reconoci, esperanzado, a su primo Ilya,
pero enseguida vio al hombre que se gir y apoy una pistola en la cabeza de su
primo.
Oleg, sal de aqu! dijo Ilya antes de que el asesino le golpeara con la culata.
Oleg se qued petrificado, sin saber qu hacer, mientras el hombre reaccionaba
rpidamente y empujaba a su primo hacia l, sin dejar de apuntarle a la cabeza.
Cuando lleg a su altura, el tipo cambi de rehn; le cogi de los pelos y le puso el
can de la pistola en la sien.
La droga. Ahora exigi el asesino a Ilya.
Est en los sacos de abono. En la trastienda respondi sin dudar.
El hombre le hizo un gesto para que fuera a buscarla. Ilya mir a su primo Oleg,
preocupado, sintindose culpable. Oleg pareca asustado. Tena una pinta horrible y
estaba lleno de sangre. Sin embargo, no pareca herido. Se pregunt qu habra
pasado. En cualquier caso, lo primero era librarse de aquel asesino. Se dirigi
lentamente hacia la trastienda.
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El hombre se movi un poco hacia atrs, mirando al exterior. Oleg gir la cabeza,
a pesar de que la pistola an le apuntaba. Vio al hombre mover los labios y con
dificultad consigui entender lo que deca.
Cierra la puerta. Echa el cerrojo y baja las persianas.
Oleg hizo lo que le peda. Cerr la puerta, aunque lo que quera hacer era salir
corriendo y volver a por Eva. Se senta impotente y furioso, y adems no entenda
nada de lo que estaba pasando. Quin era este to? No pareca un yonqui ni un
camello, ni tampoco un ladrn.
En la trastienda, Ilya buscaba el saco. Lo haba escondido al fondo, bajo muchos
otros, sabiendo que ni Mara ni su primo los usaran en semanas.
Tienes diez segundos! oy gritar al asesino.
Ilya necesitaba un plan. Acababa de ver a ese tipo matar framente a tres
personas.
Oleg vio a Ilya reaparecer con una bolsa de abono abierta y dejarla sobre un
taburete.
Aqu est todo. Llvatela. No diremos nada.
El asesino se acerc con cuidado, apuntando de nuevo a Ilya. Mir de reojo en el
interior, meti el brazo y sac un paquete de polvo blanco. Ilya aprovech y sin dejar
de mirar al asesino gir la cabeza para que Oleg pudiera leerle los labios. Oleg supo
que su primo iba a decirle algo.
Nos va a matar ley en sus labios.
El asesino indic a Ilya con la pistola que se acercara a su primo. Oleg sinti
cmo el miedo le invada. Pero no era el miedo a morir l, sino a que lo hiciera Eva,
malherida y abandonada en la nieve. Saba que tena que intentar algo. Se movi
ligeramente hasta tener a su alcance una gran maceta que haba llenado esa maana
con fertilizante. Su primo Ilya se acerc hacia l lentamente, tratando de retrasar lo
inevitable.
En ese momento se oyeron multitud de sirenas y varios frenazos en la calle.
El asesino fue rpidamente hasta la puerta y apartando la persiana mir a travs
del cristal, sin dejar de apuntarles. Oleg aprovech que Ilya le tapaba parcialmente y
cogi un puado de fertilizante de la maceta. Al tipo no le gust lo que estaba viendo
en la calle y Oleg not la fra determinacin en sus ojos, instantes antes de volverse
hacia ellos. Supo que era ahora o nunca y le lanz la tierra a la cara.
El Hombre de Traje reaccion demasiado tarde. El fertilizante le haba entrado ya
en los ojos cuando apret el gatillo.
La bala alcanz a Oleg en el lbulo de la oreja. Ilya se abalanz sobre el asesino
antes de que pudiera apuntar de nuevo y consigui golpearle, cayendo ambos al
suelo. Oleg se apresur a ayudar a su primo, que luchaba con todas sus fuerzas, y
agarr el brazo del asesino que an sostena la pistola.
Ninguno oy los golpes y los gritos que venan del exterior.
Polica! Abran!
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El asesino haba conseguido recuperarse del primer bloqueo de Ilya y haciendo


uso de su descomunal fuerza, le inmoviliz mientras trataba de quitarse de encima a
Oleg. El chaval intentaba quitarle la pistola y le mordi salvajemente, arrancndole
un pedazo de carne. El asesino no lleg a gritar; slo lanz un gemido y dej caer el
arma.
La polica estaba a punto de derribar la puerta.
El Hombre de Traje agarr a Oleg del cuello antes de que ste pudiera alcanzar la
pistola. Tena ahora a los dos chicos inmovilizados pero saba que habra pocas
posibilidades frente a los policas. Tena que salir de all. Dio un fuerte cabezazo a
Oleg, que rod al suelo llevndose las manos a la mandbula. Despus solt a Ilya,
que slo pudo intentar recuperar la respiracin. Cogi la bolsa de abono y ech a
correr hacia la trastienda. No vio que uno de los paquetes haba cado al suelo.
La puerta principal salt en pedazos y seis policas entraron violentamente en la
floristera.
Todo era caos y gritos.
Tres de los policas apuntaban a Ilya y a Oleg gritando como locos.
Manos arriba! Quietos!
Al suelo!
Ilya, an de rodillas, intentando recuperarse, levant las manos y seal a la
trastienda.
Se ha ido por
Una patada en el estmago le dej de nuevo sin respiracin.
He dicho al suelo! el polica que le acababa de patear se le ech encima y le
espos por la espalda sin miramientos.
El detective Dimitri Zelenko entr hecho una furia. Su compaero, el novato,
intentaba calmarle.
Tranquilo. Se pudrir en la crcel
Pero para Dimitri era algo personal. Haba reconocido a Oleg el da que haban
acudido a la llamada del supuesto ladrn, que ahora s, estaba totalmente convencido
que haba sido una historia inventada. Se haba olido que aquel hijo de puta golpeaba
a esa pobre chica. Por eso haba hablado con la vecina y le haba dado su contacto
para que le llamara si alguna vez oa gritos o ruidos de pelea. Hoy le haba llamado
por tercera vez en los ltimos das y a Dimitri le haba costado creerla. Las dos
primeras veces haba sido una falsa alarma y no haba visto nada sospechoso al llegar.
Pero cuando la anciana insisti en que haba odo muchos golpes y luego haba visto
al chico ensangrentado, supo que poda ser algo serio esta vez. Haba tardado
demasiado en recorrer la ciudad. Al llegar a casa de la chica y ver que ya haba un
coche patrulla y una ambulancia, se arrepinti de no haber llamado antes a la
centralita.
Recorri los cuatro metros que le separaban de Oleg y le dio un puetazo cargado
de furia en la boca del estmago, sin que el chico pudiera hacer nada para evitarlo,
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esposado y sujetado por un polica.


Hijo de puta! grit el detective.
Oleg, doblado de dolor, no poda leerle los labios, pero cuando luego le mir,
dolorido y sorprendido, comprendi que ese detective le matara ah mismo si
pudiera. Oleg no entenda nada. Dimitri le gritaba ahora a la cara, cogindole del
cuello. Fue su compaero el que finalmente le separ. Vio al detective dar rpidos
pasos de un lado a otro, furioso. De golpe se volvi de nuevo hacia l y de nuevo su
compaero se interpuso, aunque ahora pudo leerle los labios mientras le amenazaba
sealndole con el dedo.
Esa pobre chica. Reza porque no muera o yo mismo te sacar los ojos con mis
manos!
Oleg comprendi lo que pasaba. Ahora era l el que iba a reventar de rabia y no
pudo evitar que se le llenaran los ojos de lgrimas, impotente, esposado, acusado
injustamente, mientras Eva luchaba por su vida Eva! Se dio cuenta de lo que
significaba la amenaza del detective. Estaba viva! Respir aliviado, dejndose caer
de lado al suelo, agotado.
Dimitri consigui recuperar el control. Se volvi hacia Ilya y le reconoci por las
fotos que haba visto en los archivos.
Puta familia, joder.
Un polica de uniforme se acerc para mostrar a Dimitri lo que haban
encontrado: un paquete de coca y una pistola. El detective asinti.
Llevoslos de aqu.
Ilya y Oleg fueron sacados fuera, donde una multitud de curiosos se haba
agolpado. El polica, con el paquete de coca y la pistola, iba tras ellos.
Ey! Espera el compaero de Dimitri le detuvo antes de que llegara al coche
patrulla. Hay una alerta de nivel 1. Algo sobre drogas. Es del FSB. Mralo, por si
acaso.
OK respondi el patrullero.

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Captulo XIX

La agente Tanya Kasyanenko lleg al callejn casi corriendo. A pesar del fro polar
en la calle senta un calor tremendo bajo el abrigo. Mientras preparaba su
identificacin, sin dejar de andar, observ que algn agente haba sido lo
suficientemente inteligente para cubrir gran parte de la escena del crimen con
chubasqueros, sujetos por palos clavados en la nieve. Haba tres cadveres. Mostr la
identificacin a uno de los policas en el permetro. No hace mucho que los han
matado, pens Tanya al ver que la nieve no haba cubierto completamente los
regueros de sangre. Pas bajo la cinta amarilla con la que haban acordonado la zona
y un polica vino a su encuentro con la foto de Yuri en la mano.
Creo que hemos encontrado al que buscaba.
La llev hasta el cuerpo de Yuri. Tanya le reconoci.
Joder! exclam. Llevaba droga encima?
El polica neg con la cabeza. Tanya le mir fijamente. No sera la primera vez
que algn poli se quedaba una partida de droga decomisada. l capt su mirada.
Al menos no cuando yo llegu. Y mi coche fue el primero.
Tanya le crey.
Testigos?
En este barrio? Ni de coa. Bastante es que alguien hiciera una llamada
annima.
Tanya estaba cabreada. Impotente de nuevo. Mir los cuerpos.
Has sido t el que ha protegido la escena?
El poli asinti de nuevo. No mostraba ningn signo de orgullo por el
reconocimiento, aunque Tanya saba que por dentro estara feliz de que un agente del
FSB lo dijera.
Buen trabajo. Algn signo de cuntos disparos?
El poli extendi los brazos, abarcando toda la nieve que cubra la calle.
Lo nico que le puedo decir es que a ste y seal a Yuri lo han rematado.
Y que hay haba pisadas de dos personas en aquella direccin aadi sealando
la direccin que el Hombre de Traje e Ilya haban seguido. Y no pareca que
corrieran.
Tanya saba que el polica no quera deletrearle lo que pensaba. Ella estaba de
acuerdo. Aquello era una ejecucin profesional, no una guerra de bandas o una
venganza. Saba que llegaba tarde y que lo ms probable es que la droga estuviera ya
en manos de los terroristas. Un escalofro le recorri la espalda.
En cuanto llegue el forense, le das mi tarjeta Tanya le dio dos. Quiero los
resultados de balstica cuanto antes. Prioridad absoluta. Queda claro? Y me
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informis a m directamente de nuevo el poli asinti. Cmo te llamas?


Alexey. D Mayorov.
Tanya se grab el nombre en la memoria. Llevaba una pequea lista de policas
que le daban buen rollo; gente que pareca saber lo que haca, inteligente, profesional
y que pareca legal. No era una lista muy extensa, la verdad, as que no se olvidara
de aadir a ste. Algn da podra necesitar gente as.
Volvi a mirar unos segundos a Yuri.
Coo! solt mientras se alejaba de all sacando el mvil. Haba una llamada
importante que hacer.

* * *
El bosque de Khimki luca espectacular; las ramas de los abedules llenas de hielo y
nieve. Ms que viento, pareca orse el murmullo de los rboles quejndose del fro.
Ludmila crey ver un jabal. Lo busc con la mirada, pero enseguida volvi a
concentrarse en la misin. Mir su reloj. Vktor llegara en media hora. La
conversacin haba sido corta: l le haba dicho que tena el antdoto y que quera a su
hija. Ella le haba dado dos horas para llegar al punto acordado y haba cortado. Acto
seguido le haba enviado por SMS las coordenadas de ese claro en el bosque. Saba
que vendra, no tena otra opcin.
El lugar estaba lo suficientemente aislado de todo, pero se poda llegar con los
neumticos de invierno sin mayor problema. Adems, estaba lejos del pequeo
bosque de supervivientes robles que algn ecologista visitaba de vez en cuando y
tampoco se encontraba dentro de las rutas habituales de los esquiadores de fondo.
Sinti fro y acerc las manos a la rejilla de calefaccin del coche. Mir de nuevo el
reloj. El que sin embargo s se retrasaba era el Hombre de Traje. No saba su nombre
as que eso fue lo primero que le vino a la cabeza el da que le conoci, en Grozny,
cuando los ltimos detalles de la operacin se haban decidido. Oy un ruido de
motor y enseguida vio aparecer su coche.
En el mismo da haban recuperado la droga y por lo que pareca, el antdoto.
Dudaba que Vktor se lo hubiera inventado, aunque nunca se saba. No poda bajar la
guardia. Vktor no dejaba de ser un agente del FSB y estaba desesperado.
El Hombre de Traje apag el motor, sali sujetando un saco de fertilizante y lleg
hasta el coche de Ludmila. Abri la puerta y se sent en el asiento del acompaante.
Algn problema? pregunt ella al ver sus ojos enrojecidos.
El Hombre de Traje neg con la cabeza. Abri el saco y extrajo la droga.
Con esto habr suficiente le dio dos paquetes y se qued el resto.
Ludmila los guard en la guantera y de nuevo mir su reloj. El Hombre de Traje
inspeccionaba el horizonte.
Guardaron silencio durante veinte minutos, hasta que oyeron acercarse otro
coche. Ambos reconocieron el Audi y prepararon sus armas.
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Vktor trat de olvidar el dolor del hombro y la nariz rota. Era intenso, pero
soportable. Toda su atencin estaba ahora en los dos coches que vea parados en el
claro. Ambos tenan las lunas tintadas, as que no poda saber cunta gente le estaba
esperando. Mnimo dos y no ms de diez, estim. Apart de nuevo la imagen de
Eva malherida de su mente. Deba concentrarse. Detuvo su Audi a unos veinte
metros. Abri la guantera y sac una caja metlica que tena un teclado de diez
dgitos en un extremo. Lo haba sustrado del FSB haca una semana: le sera til
llegado el caso de un intercambio, para ganar algo de tiempo. Tecle 742489 y la caja
se abri. Comprob que el tubo del antdoto segua intacto. Unos cables conectaban
varios sensores con un mecanismo de incineracin automtico. Cerr de nuevo la caja
con cuidado. Acto seguido comprob su arma reglamentaria, la carg y la guard de
nuevo en la cartuchera. Se puso unos guantes de cuero, aunque tuvo que quitarse la
venda de la mano herida, que empez a sangrar. Respir hondo, cogi la caja, abri la
puerta del coche y sali. Inmediatamente vio salir a la mujer y a un tipo que no
conoca. Sin duda, un profesional. Ambos iban armados. No vio a nadie ms, aunque
no poda estar seguro. Esperaba que su hija estuviera en alguno de los coches, as que
probablemente habra ms gente con ella.
Mi hija! grit, tratando de ganar la iniciativa del intercambio.
Vio a la mujer hacer un gesto al matn. ste se acerc hasta el otro coche, lleg al
maletero y lo abri. Vktor quera parecer tranquilo, pero le era difcil controlar sus
nervios. Vio al tipo sacar a pulso a su nia, amordazada y atada como un animal.
Est viva, pens aliviado al verla moverse. Dio dos pasos rpidos hacia ellos,
ansioso por abrazarla, pero consigui controlarse y se detuvo. De repente Olya le vio
e intent gritar, llorando y pataleando. El hijo de puta la arrastraba a una mano, como
si fuera una bolsa. Lleg junto a la mujer y dej caer a Olya frente a ella. La mujer se
agach junto a su hija y le acarici la cabeza con una mano, mientras le apuntaba a la
cara con una pistola.
Tranquila pequea dijo con dulzura, mirando a Vktor. En cuanto tu pap
nos d una cosita, te vas a ir con l.
Primero mi hija Vktor slo quera sacar su arma y aniquilar a esos hijos de
puta. Le daba igual su vida, pero no quera que su nia sufriera ni un minuto ms.
Creo que no has entendido cmo funciona esto la mujer se volvi a poner de
pie. El antdoto, ahora.
Vktor se acerc lentamente a ellos oyendo sus propios pasos en la nieve y
sintiendo los latidos de su corazn. Habra lanzado la caja, pero no poda correr el
riesgo de que se rompiera el tubo. Cuando estuvo a unos dos metros se agach sin
dejar de mirarles y puso la caja sobre la nieve. Despus retrocedi un par de pasos sin
poder evitar mirar a su hija, que lloraba desconsolada. Le sonri, intentado darle
esperanza y que supiera que su padre estaba all y que pronto se ira a casa.
El matn levant el brazo y le apunt al pecho. Vktor sinti cerrrsele el
estmago. El tipo movi el arma para ordenarle que se alejara ms. Obedeci. Haba
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dejado el abrigo en el coche y slo llevaba la chaqueta, esperando tener as ms


agilidad si finalmente tena que sacar el arma, aunque en esta situacin no tendra la
ms mnima posibilidad.
El matn recogi la caja sin dejar de apuntarle y se la entreg a la mujer. sta la
inspeccion, vio el teclado y mir a Vktor.
No juegues con nosotros.
Soltis a mi hija. Cuando estemos suficientemente lejos, os doy el cdigo.
Vktor supo que era un rdago perdedor, pero no haba podido pensar en nada
mejor. Tena que aferrarse a l.
Si el cdigo es errneo el antdoto se carbonizar aadi.
Hubo una pausa que a Vktor le pareci eterna. La mujer mir al matn y no
necesit decir nada. El cabrn arranc de un tirn la cinta americana que amordazaba
a Olya. La nia grit de dolor.
Papa! Papa aydame! gimi entre sollozos.
El tipo apoy el can de su pistola en la cabeza de Olya.
Y bien? pregunt la mujer.
Vktor apret los labios y los puos. Temblaba de rabia y fro. Si les daba la
combinacin, estaban muertos. El tipo cambi la pistola de posicin y apunt a la
rodilla de la nia. Vktor casi no oy el disparo. Slo vio la oscura sangre
mezclndose con la blanca nieve. Los gritos de Olya eran desgarradores.
Basta! Basta! 742489! 742489! suplic impotente. Dejadla, por
favor
Ludmila tecle el cdigo lentamente. La tapa se abri y sac el tubo de color azul.
Su rostro se ilumin. Por fin lo tenan! Lo inspeccion con cuidado y sin decir nada
ms volvi a su coche.
Vktor supo que ah acababa todo, que les iban a matar. Desenfund su arma, o al
menos eso crey. Cuando cay al suelo not que ni siquiera haba llegado a sacarla.
El fro demasiado lento, se justific errticamente su mente. Luch por respirar,
pero la sangre le taponaba la garganta y el aire no entraba en los pulmones. Sintiendo,
aterrado, cmo la vida se le escapaba, consigui girar la cabeza sobre la nieve. Con la
visin borrosa crey ver a Olya mirndole; los ojos muy abiertos como si hubiera
visto un fantasma. La difuminada figura del asesino apunt a la nuca de su hija y el
vaho de su ltimo aliento borr la imagen.
El viento arrastr el sonido seco del disparo a las profundidades del bosque.

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Captulo XX

El vuelo haba sido un infierno, lleno de turbulencias y gentuza. Eran poco ms de


dos horas de Mosc a Orenburgo, pero se le hicieron eternas. Mientras esperaba que
llegase el coche, llam a uno de sus asistentes.
te estoy diciendo que lo que todava no est claro es si el juez va a decretar
que la sesin sea a puerta cerrada o no su coche lleg. Llmame, pero es
probable que est sin cobertura. Sigue intentndolo.
El chofer le abri la puerta y l subi al todoterreno.
Los cien kilmetros desde el aeropuerto a la prisin de mxima seguridad El
Delfn Negro, en Sol-Iletsk, se haban convertido en cuatro horas de enorme atasco.
Parte del asfalto haba reventado debido al lamentable mantenimiento y a las
temperaturas cercanas a 40.C bajo cero que, con un viento de 25 Km/h, convertan
aquel pedazo de tierra, casi fronterizo con Kazajstn, en un lugar inhspito. Un lugar,
por otra parte, muy adecuado para ubicar la prisin ms segura del pas, donde los
criminales ms crueles, fanticos y temibles cumplan cadenas perpetuas o, como en
el caso de su cliente, aguardaban su juicio. No se conoca ningn caso de fuga en la
historia de la prisin, ubicada en el centro de un lago artificial, slo accesible por una
estrecha carretera. Llegaron al punto ms cercano permitido, casi al lmite del horario
acordado con las autoridades para su visita. No importaba. Una vez dentro slo
necesitaba un minuto. Era un viaje demasiado duro para semejante tarea, pero su
demanda de traslado a un centro de Mosc durante la prisin preventiva haba sido
rechazada. Era evidente que no iban a dar la ms mnima facilidad al presunto
idelogo del atentado ms sangriento en la historia del pas.
Lo cierto es que el juicio era una pantomima. Los medios, el pueblo y el gobierno
ya lo haban declarado culpable. El proceso no era ms que un ejercicio de lavado de
imagen de cara a la opinin pblica. Para ms inri, era un juicio con jurado popular.
Las posibilidades de salir con una condena inferior a cadena perpetua eran
pauprrimas. Pero a l no le iba nada mal. El juicio le estaba dando una publicidad
gratuita fantstica y adems saba que era tremendamente fotognico; en cmara
pareca un actor americano. Y cobraba un dineral. Con los aos se haba
especializado en representar a algunos de los delincuentes ms ricos del pas. Tena la
certeza absoluta de que su cliente era culpable, pero los fundamentalistas islmicos
tenan muchos fondos y le pagaban puntualmente en su cuenta de Suiza, alejada de
las garras del fisco ruso.
Un guardia les indic dnde aparcar pero les prohibi salir del coche; un
helicptero estaba aterrizando. De la cabina del enorme aparato vio bajar a ocho
miembros de los OMON. Los miembros de las fuerzas especiales daban miedo. Les
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siguieron otros dos agentes, arrastrando a un preso esposado a la espalda y con los
ojos cubiertos por un antifaz. Todos los presos eran tratados as en esa institucin,
evitando la ms mnima posibilidad de que captaran una visin externa de la prisin.
El abogado observ cmo los OMON llevaban al preso levantndole de los brazos,
esposados, de forma que iba doblado dolorosamente hacia delante. Unos minutos
despus, el guardia le dej salir de su vehculo y tras las comprobaciones,
habitualmente concienzudas de sus credenciales, pudo finalmente entrar en el primer
edificio, constantemente escoltado por dos guardias. Sigui una rigurosa inspeccin
de sus pertenencias y un humillante cacheo.
La primera visita haba sido dura y haba estado a punto de acabar muy mal. Esta
vez mantuvo la boca cerrada mientras le requisaban sus pertenencias; el reloj, el
anillo, bolgrafos, monedas todo excepto una grabadora digital de bolsillo que el
juez haba autorizado tras mucho insistir. Pero incluso la grabadora era desmontada
en cada visita, al entrar y al salir, y comprobado su interior. Finalmente fue trasladado
hasta la isla en otro vehculo y conducido al bloque donde se ubicaban las celdas.
En el interior, Shamil Makharov inici el procedimiento para salir de la celda: se
puso de pie, entrelaz los dedos de las manos a su espalda y agach la mitad superior
del cuerpo hacia delante, mirando al suelo. En esa postura, anduvo hasta la puerta de
metal y sac las manos entrelazadas por la portezuela que el guardia abri. El perro
ladr al reconocer su olor. Uno de los guardias le coloc las esposas y le orden que
se alejara de la puerta. Un tercer guardia la abri. Una nueva orden y Makharov sali
de la celda guardando la postura inclinada y mirando al suelo. El perro se puso
nervioso y ladr de nuevo. El guardia que lo manejaba le solt algo la correa, dejando
que el pastor alemn amedrentara al prisionero. Mientras un cuarto y un quinto
guardias levantaban a Makharov metiendo sus brazos entre los de ste y tirando hacia
arriba, los otros dos guardias le cacheaban. Makharov abri la boca para la
inspeccin. Finalmente le pusieron un antifaz en los ojos.
La rutina de esa prisin era la misma para todos los presos con cada salida de la
celda, donde slo estaba permitido sentarse o tumbarse en la litera seis horas al da.
El resto del tiempo tenan que estar de pie. Con Makharov haban hecho, no obstante,
algunas excepciones. La primera era que no tena compaero de celda. Las
probabilidades de que lo hubieran matado eran grandes, a pesar de haber cmaras en
todas las celdas y una ronda de guardias cada 15 minutos. Makharov era,
probablemente, la persona ms odiada de Rusia, tambin entre la poblacin reclusa. A
los guardias no les habra importado encontrrselo acuchillado, salvo por el hecho de
que la orden de que llegara vivo y sin un rasguo al juicio vena desde la ms alta
autoridad. La segunda excepcin concerna la presencia de cuatro guardias ms uno
adicional con el perro. Para el resto de presos, eran tres guardias ms el perro.
Le trasladaron casi en volandas por varios pasillos y algunos tramos de escaleras
hasta una sala con una pequea celda de barrotes. A dos metros de ella haba una
solitaria silla anclada al suelo. Makharov fue introducido en la celda y sta cerrada
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con tres candados diferentes. Los guardias se retiraron tras quitarle el antifaz y
cerraron la puerta de la sala, que tena una portezuela a la altura de la cabeza para
poder vigilar desde el exterior. Las dos cmaras situadas en esquinas opuestas estaban
conectadas con el sistema de videovigilancia. El abogado fue trasladado, con el
antifaz, hasta la sala donde su cliente aguardaba. Al menos a l no le esposaban, ni le
acompaaba un guardia con un perro. Accedi a la sala tras un ltimo registro y le
fue retirado el antifaz. El nico objeto visible era la grabadora digital. Tengo que
cobrar ms por estas humillaciones, pens al sentarse a dos metros de su cliente.
Tena rdenes estrictas de no acercarse ni un centmetro a la jaula, y pensaba
cumplirlas. Mir a Makharov, que le devolvi la mirada impasible, como siempre.
Era el Bin Laden ruso, y le trataban como tal, como un terrorista talibn. Ellos no
tenan Guantnamo, pero s El Delfn Negro, y aunque era un gasto de recursos y
dinero desplazarle a Mosc para el juicio, tambin era una declaracin de principios
para otros potenciales terroristas: Aqu es donde os pudriris el resto de vuestros
das.
El abogado mir a las cmaras. Era perfectamente consciente de que el dejarle a
solas con su cliente no significaba que no fueran a grabar sus entrevistas, por muy
ilegal que aquello fuera. Puls el REC de la grabadora y la dej en el suelo. Haba
que disimular.
No tenemos mucho tiempo comenz. A los 733 cargos de asesinato y
terrorismo, han aadido a la acusacin el ser el idelogo de los ltimos cuatro
atentados ocurridos en el pas vio que Makharov no mova un msculo. He
recurrido estas acusaciones por defecto de forma. El juez decidir si incluirlas para un
juicio posterior.
El abogado esper algn comentario, pero al ver que Makharov guardaba
silencio, pas al tema que de verdad le llevaba all.
Por otra parte, aunque no sabemos si esta sesin del juicio ser abierta o
cerrada al pblico, tu hermana no podr finalmente asistir.
Crey notar un fugaz cambio en la mirada de Makharov, aunque poda
perfectamente ser su imaginacin. En cualquier caso, dud mucho que los guardias lo
hubieran notado a travs de las cmaras.
Guardia! grit Makharov.
El abogado permaneci sentado mientras oa abrirse la puerta. Se qued con la
duda de saber qu le habra transmitido realmente a Makharov al hablarle de su
hermana. Le haban hecho memorizar la frase, lo que evidentemente significaba que
era algn tipo de cdigo. Fuera lo que fuera le pagaban demasiado bien para no
hacerse preguntas cmo sa.

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Captulo XXI

El despacho de Tanya en el FSB no se diferenciaba mucho de los dems, salvo por


tres plantas que le haban regalado y de las que slo reconoca un tronco de Brasil. A
pesar de ser nativa de zonas tropicales de frica, segua viva, luchando ferozmente
contra la falta de cuidado de su duea. Tanya no se caracterizaba por ser una gran
amante de la jardinera. El despacho, en das mejores, tena bastante orden, sobre todo
desde que haban trasladado a su antiguo compaero de oficina y pudo disponer de
ms espacio. Dos solitarias fotos, una de ella misma en uniforme de gala el da de su
nombramiento y otra, en elegante blanco y negro, de su madre mirando por una
ventana, eran las nicas muestras de objetos personales. Bueno, las fotos y por
supuesto su coleccin de clsicos de la literatura rusa, incluso poesa, a pesar de su
absoluta incomprensin del arte de las rimas. Haba sido una de las mejores en la
escuela, donde la memorizacin de los versos de Pushkin, Maiakovsky, Blok y
Lermontov entre otros, era obligatoria, pero jams le haba cogido el gusto.
Tanya consultaba en ese momento las bases de datos de trfico mientras hablaba
por el mvil. El telfono fijo estaba descolgado y el auricular apoyado en la mesa
junto al teclado.
Eso es todo lo que tenemos? Ni siquiera un color?
Tanya colg el mvil. Un testigo haba visto a alguien sospechoso cerca del
callejn donde haban asesinado a Yuri. Deca que crea haberle visto salir de un Lada
Niva. Genial. El coche ms vendido en el pas, pens, mientras coga el auricular
de la mesa para continuar la conversacin que haba interrumpido con los tcnicos de
trfico.
Est ah? S, tiene que buscar un Lada Niva S s, por supuesto que es
imposible. Pero ms imposible ser hacerlo destinado en Vladivostok.
Colg sin esperar respuesta. Era una amenaza sin sentido, pero estaba harta de la
falta de colaboracin que encontraba en todos los departamentos. El mvil empez a
sonar. Era el nuevo director del FSB, el coronel Valerikov.
Ahora mismo seor? pregunt, tras escuchar la voz ronca de su jefe. S
seor Tanya tom nota de las indicaciones que le daba. Enseguida salgo seor.
Pens que el coronel pareca relajado, puede que un poco bebido. No saba cmo
interpretarlo. Decidi no darle ms vueltas. Le haba convocado a una reunin, as
que pronto conocera la razn. Bloque su ordenador, se puso el abrigo y sali
camino del parking.
Las luces de los coches, las farolas y los edificios daban vida a la profunda
oscuridad del cielo. Tanya pisaba el acelerador a fondo, con la insistente sirena
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abriendo malamente paso en el denso trfico del centro. En Mosc siempre era hora
punta, independientemente de la posicin de las agujas. De nuevo conduca como una
autmata, analizando los eventos del da. Las cosas pintaban mal. Muy mal. Haba
estado cerca de recuperar la droga, pero el resultado final era que, ahora mismo, no
tenan absolutamente nada. Peor an, tenan menos que nada. La nica pista haba
sido el Yuri ese; y ahora estaba muerto.

* * *
Haca ya bastante tiempo que Ilya no entraba en la celda de una comisara. Aun as le
pareci que nada haba cambiado: la misma suciedad, los mismos barrotes oxidados,
el mismo cagadero donde ni loco pondra su culo Pas su brazo sobre los hombros
de Oleg, cuya rabia contenida explotaba a ratos. Haca unos minutos haba estado
golpeando tan fuerte los barrotes que haba tenido que separarle a la fuerza antes de
que un guardia le partiera la cabeza con la porra. No haba traducido los insultos de
Oleg, aunque algunos gestos eran evidentes. Su primo le haba contado lo que haba
pasado con Eva. Ilya haba intentado explicrselo a los policas pero le haban
cerrado la boca a base de bien. Ni se molest en preguntar si segua viva.

* * *
Un adolescente que fumaba junto a su ventana vio un Lexus todoterreno, de cristales
oscuros, que doblaba a la derecha desde la calle Krasnobogatyrskaya a la suya, 3Bujvostova. Haba poca luz donde el coche se detuvo y no pudo distinguir ms que la
figura de un hombre que sala del Lexus, miraba a ambos lados y se alejaba calle
abajo.
El Hombre de Traje se gir al llegar a la siguiente esquina y se asegur otra vez
de que el coche no llamaba demasiado la atencin. Comprob que la seal GPS del
antirrobo funcionada correctamente y continu su camino.

* * *
Tanya pas Voronovo y empez a seguir las indicaciones que le haba dado el coronel
para llegar a Klenovka, un pequeo pueblo a las afueras de Mosc, y de all al lago.
No entenda cmo el nuevo director del FSB poda estar a cien kilmetros del centro
de Mosc, estando la situacin cmo estaba. Luego pens que probablemente no se
desplazara en coche, sino en helicptero. Encontr un puesto de polica al principio
del desvo que deba llevarle hasta la dacha del coronel. Not que acababan de
instalarlo: las dos casetas metlicas para los guardias estaban nuevas, al igual que la
barrera y sus soportes. Unos potentes focos se haban iluminado a lo largo del camino
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cuando el coche fue detectado. Como nuevo director del FSB habra asociadas al
cargo ciertas obligaciones de seguridad. No pareca que dos agentes y una simple
barrera levadiza fueran grandes aportaciones, pero pens que podra haber ms
medios que ella desconociera. Mostr su identificacin a uno de los agentes mientras
el otro sujetaba su AK-47 a media altura, dispuesto a entrar en accin si fuera
necesario. Tanya supo instintivamente que no eran simples agentes. Podran ser del
FSB o, ms probablemente, de las fuerzas especiales. El agente cheque su
identificacin, inspeccion ligeramente el coche desde el exterior y revis los bajos
con un espejo adaptado.
Necesito que abra el maletero dijo el tipo, dejando el espejo en el suelo.
Tanya sali lentamente del vehculo, fue hasta el maletero, acompaada por el
agente, y lo abri. No haba nada sospechoso.
Gracias. Le est esperando. Siga hasta el final del camino, junto al lago el
agente hizo una seal para que su compaero levantara la barrera.
Tanya vio la dacha enseguida. Era grande y por lo que poda apreciarse entre
luces y sombras, pareca una bonita construccin. Dej el coche y se dirigi hacia la
entrada, pero not que la luz de lo que pareca la sauna, una edificacin mucho ms
pequea de madera, estaba encendida. En ese momento la puerta de la pequea caseta
se abri, y distingui al coronel Valerikov cubierto con una simple toalla alrededor de
la cintura. Haca un fro de mil demonios y el viejo coronel la reciba prcticamente
desnudo, con un halo de vapor emanando de su cuerpo. Tanya decidi no darle
ninguna indicacin de lo incmoda que se senta. El coronel la salud y se acerc
mientras aspiraba una honda bocanada de aire.
No es maravilloso? dijo exultante el director del FSB.
Tanya supuso que no esperaba respuesta a pregunta tan crptica, pero sobre todo
le extra verle tan relajado dadas las circunstancias. Efectivamente, el coronel no
esper respuesta y le indic que le siguiera hacia la casa, mientras segua hablando.
Napolen, Hitler ellos no supieron abrazar la grandeza del fro ruso el
coronel pareca perdido en sus reflexiones. Lo teman. Pero se equivocaban. Al fro
hay que amarlo, abrazarlo. Usarlo.
Se par junto a la puerta de entrada de la casa y se gir con una sonrisa en el
rostro, como orgulloso de su propio discurso. Tanya no pudo ms que asentir.
Educadamente, el coronel abri la puerta y dej pasar a su subordinada. A Tanya le
result desagradable pasar tan cerca de l, cubierto con una simple toalla. Una vez
dentro y tras limpiarse bien los zapatos en un felpudo, Tanya se llev una agradable
sorpresa. En lugar de encontrarse una decoracin de poco gusto, propia de los
vejestorios militares, absolutamente recargada con columnas, fuentes y dorados, se
vio en mitad de un elegantemente iluminado y acogedor hogar. Destacaban los tonos
madera, una enorme y bella chimenea, as como una variedad de lmparas y apliques
que le hicieron pensar en faros y barcos de pesca. Dos elegantes sofs, a juego con
otro par de sillones, colocados alrededor de una mesa construida a partir de la rueda
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de un molino, invitaban a sentarse junto al fuego. Un buen vino y alguno de los libros
de la inmensa librera de caoba que ocupaba casi toda una pared, completaran una
buena velada. El coronel no tard en invitarla a sentarse.
Sintese, por favor. Permtame que me ponga algo ms decente dijo muy
educadamente. Demasiado, tal vez, pens Tanya.
Tom asiento en uno de los sillones mientras el coronel desapareca del saln.
El mayor error de ambos la voz del coronel se elev desde alguna habitacin
, fue su incapacidad de aceptar que podan ser derrotados y por un momento
Tanya tard en entender que volva a hablar de Napolen y de Hitler. Incluso
cuando nadie ms lo crea, ellos pensaron que podran ganar todas sus batallas
Tanya oy los pasos del coronel acercndose y le vio reaparecer en el saln vistiendo
un chndal del ejrcito pero ya sabemos que, a veces, es ms inteligente aceptar
una derrota en una batalla para poder ganar una guerra.
El coronel la observaba con atencin. Su tono de voz tambin haba cambiado y
Tanya se sinti un poco idiota al percatarse de que, lo que en principio ella pensaba
ser un desvaro tpico del viejo militar, era en realidad el tema principal de la
discusin. El coronel esper hasta notar que Tanya le prestaba la atencin adecuada.
No tienen nada, verdad?
Tanya Kashianenko no pensaba ocultar ni un solo dato al director del FSB, ni
tratar de justificarse.
No seor. Tenamos una pista, pero la hemos perdido.
El camello.
Tanya supo instantneamente que el coronel estaba al tanto de cada detalle de la
investigacin.
S seor. Lo siento, seor Tanya lo senta de verdad.
El coronel, que haba estado de pie junto a la chimenea, se acerc a un armario
junto a la pared.
Qu le puedo ofrecer? el coronel abri el armario y Tanya pudo ver una
buena coleccin de botellas. Vino? Champagne?
Gracias seor. No bebo repiti Tanya, por segunda vez en poco tiempo.
El coronel le dirigi una mirada extraa, con las cejas levantadas, que Tanya no
supo interpretar, Ofendido o sorprendido?. El hombre cogi un vaso y una botella
de Jack Daniels. Se sirvi un doble bien cargado y agarrando la botella, fue a
sentarse en el otro silln, frente a Tanya. Dio un buen sorbo al whisky y lo palade.
Creo que an no sabe que el agente Vktor Nemtsov ha sido asesinado
anunci el Coronel, antes de dar otro trago.
Tanya se qued helada. Le pareci que deba haber odo mal, pero supo que no
era as. No lo poda creer
Dios mo!
Le han encontrado en un bosque junto al cuerpo de su hija el Coronel la
mir, y Tanya supo que esperaba que analizara este hecho.
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Su mente se dispar y no tard ms de unos pocos segundos en tener una teora.


No puede ser una coincidencia. Tiene que estar relacionado y aunque
hablaba para s misma, vio al coronel asentir y terminarse el vaso de whisky.
La hija del doctor Yakovlev, Eva, ha sido atacada hoy. Est en estado crtico
el coronel aadi, mientras se serva de nuevo.
Tanya lo supo.
Oh Dios mo, tienen el antdoto!
El coronel pareci satisfecho con su deduccin.
sa es la hiptesis con la que tenemos que continuar. Me temo que nos
enfrentamos a un atentado inminente. Debemos prepararnos para la respuesta el
coronel ya haba aceptado el atentado como inevitable. Hemos de asumir que el
objetivo ser algn sitio pblico, muy concurrido
Tanya hil sus pensamientos.
Pero no ser un atentado suicida, si se han molestado tanto en hacerse con el
antdoto.
El coronel enlaz con su anlisis.
y por eso hemos de estar preparados para cazar a esos hijos de puta.
Aeropuertos, estaciones, carreteras quiero refuerzos en todas las posibles rutas de
salida de Mosc.
A Tanya no le gustaba nada aceptar que no podan evitar el atentado.
Seor. Si me permite. No deberamos avisar a la poblacin de evitar, en lo
posible, lugares concurridos?
La reaccin del coronel asust a Tanya. Pareca furioso de que, tras su buen
trabajo de deduccin, le viniera ahora con semejante pregunta. El alcohol le haba
enrojecido las mejillas y vidriado los ojos.
Y qu les va a decir!? respondi casi gritando, irritado. Que unos
terroristas van a atentar con un arma qumica y que no sabemos nada ms? Eso
creara caos, parlisis, derrumbe econmico, paranoia el coronel daba vueltas
alrededor del silln, con el whisky tambalendose en el vaso, sujeto tan fuerte que
podra reventarlo. Adems, los terroristas no saben si estamos tras ellos. sta
podra ser nuestra nica oportunidad.
El silencio inund la estancia por unos momentos. El coronel se apoy ahora en la
chimenea y se qued mirando las llamas mientras el whisky se mova dentro del vaso.
Dio un nuevo trago.
Es ms fcil evitar que los terroristas escapen, que proteger todos los posibles
objetivos. Despus, les haremos pagar.
Tanya temi seguir escuchando. Vio al coronel erguirse y acabarse el vaso de un
solo trago.
La guerra es lo que importa Tanya reconoci en l a un jefe militar. Ya se
estn preparando mecanismos de respuesta para despus del atentado.
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La exterminacin de Chechenia, pens Tanya aterrada. De nuevo una guerra.


La rabia del pueblo siempre es un buen instrumento aadi el coronel.
Sus ojos se encontraron. El hombre pareca buscar comprensin en esa idea
brbara. Tanya no poda comulgar con esa forma animal e inhumana de proteger el
pas. No pens lo que dijo a continuacin, simplemente se escuch a s misma
pronunciar las palabras.
Seor, no creo que el director Frolov hubiera actuado igual. l no era un
fantico
El vaso de whiskey estall contra la pared y decenas de trozos salieron disparados
en todas direcciones. El coronel no grit, sino que escupi las palabras.
Frolov! Frolov era un dbil! Acaso sabe usted por qu se suicid ese
flojo? Su apreciado Frolov era un cobarde!
El coronel recuper lentamente la calma, pero Tanya segua petrificada en el sof,
aterrada por semejante reaccin.
Ese cabrn fue el que empez todo esto continu el coronel. Se dej
comprar por lo yankees para organizar esa supuesta operacin conjunta. Les iba a dar
un arma que perteneca al pueblo ruso.
De repente se sent y echndose hacia delante, cambi completamente el tono.
Tena ahora una voz suave, delicada incluso, como disculpndose por sus exabruptos.
Disclpeme. Es usted demasiado joven. Djeme simplemente que le asegure
que el anterior director no ascendi por mritos propios, salvo que el chantaje y el
uso de informacin reservada le parezcan a usted unos mtodos adecuados.
Tanya le miraba an asustada, incrdula.
Era un traidor insisti el director.
Tanya permaneci callada. El silencio se le hizo eterno. Tema que fuera cierto lo
que deca de Frolov. Ella realmente no le conoca, pero los rumores dentro del FSB
nunca haban sido muy claros. Desde luego no era un fantico militar como pareca el
coronel, pero tambin era cierto que este hombre haba dirigido la seccin de
contraespionaje y poda tener acceso a datos comprometedores de mucha gente. De
repente se dio cuenta de algo que no se le haba pasado an por la cabeza.
Seor dijo, tragando para suavizar su reseca garganta, puedo preguntarle
por qu yo? Por qu est confiando en m? No me conoce y debe usted de tener
muchos hombres leales y que hayan servido bajo su mando.
El coronel se rea a carcajadas.
Precisamente respondi finalmente.
Tanya no lo lleg a entender.

* * *
El Hombre de Traje entr en la estacin de metro de Elektrozavodskaya. Los policas
del vestbulo no le prestaron atencin, como a casi ninguno de los ms de cuarenta y
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cinco mil pasajeros que circulaban por esa estacin cada da. Se situ a la derecha en
la escalera mecnica que le llev a 32 metros bajo tierra. Era la tercera vez que
visitaba la estacin en esa semana, confirmando los detalles que haba ido grabando
en su cabeza. De nuevo vio los bancos de piedra, cubiertos con madera para aislarlos
del fri al sentarse. Haba seis bancos en ambos lados de la sala central, cada uno de
ellos bajo un relieve original de las obras de construccin de los aos 30 y 40.
Cualquiera de los bancos le servira al da siguiente.
Tampoco en esta ocasin se fij en la espectacular forma del techo, con
trescientos dieciocho focos en seis filas, una obra dedicada a los trabajadores de
Elektrozavod.
El tren lleg ruidoso y veloz, como siempre. El Hombre de Traje se mont en l,
como uno ms de los nueve millones de pasajeros diarios del sistema de metro
moscovita.

* * *
Tanya conduca de regreso a la oficina. A esa hora la avenida Kalushskoe, que
llevaba al centro de Mosc, estaba poco congestionada. No necesitaba, ni quera, usar
las sirenas. Tena demasiadas emociones que controlar y la cabeza le daba vueltas.
Vktor asesinado. No le haba llegado a conocer bien pero le haba resultado
siempre muy agradable, una buena persona y un buen agente. Ni siquiera saba que
tena una hija. Esperaba que no estuviera casado. No quera ni imaginarse recibir
semejante noticia. Pero lo que ms le preocupaba era la actitud del coronel. No sera
la primera vez que el pas utilizara un atentado como excusa, vlida o no, para
comenzar una guerra o arrasar alguna zona poblada de indeseables. Ni siquiera se
planteaba intentar evitar el atentado. Tanya saba que Valerikov tena mucha razn
cuando afirmaba que era una misin casi imposible; no tenan ninguna pista sobre
posibles objetivos, aunque su instinto le deca que sera el metro, cuya concentracin
de ciudadanos y entorno cerrado lo haca ideal para un gas letal. Aun as, lo mnimo
que podan hacer era avisar a la poblacin. El nivel de amenaza ya se haba
establecido al mximo, pero eso slo alertaba a las fuerzas de seguridad y de
emergencias, no a la poblacin civil. Tena que hacer algo. Se desplaz hacia la
derecha y puso las luces de emergencia antes de detenerse en el arcn. Sac su mvil,
le quit la tapa, levant la batera y sac un sobre de la guantera. Lo abri y
seleccion una tarjeta SIM sin datos de afiliacin, algo en principio ilegal en el pas,
pero que siempre haba forma de conseguir. La introdujo y volvi a montar el mvil.
Busc en su libreta un nmero de telfono y lo marc.
Canal Russia Televisin, dgame? oy al otro lado.
Tanya no respondi.
Russia Televisin dgame? repiti la mujer.
Dud. Haba sido una orden directa. Lo ms probable es que acabaran
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descubriendo que haba sido ella la que haba filtrado la noticia. Aunque le dola
reconocerlo, el coronel tena razn cuando deca que la nica ventaja que tenan es
que los terroristas, quienes quieran que fueran, probablemente no saban que estaban
detrs de ellos. Todava tena una pequesima posibilidad de encontrarles antes de
que cometieran cualquier atrocidad.
Oiga? por tercera vez la periodista esper una respuesta.
Tanya colg.

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Captulo XXII

Ludmila esperaba en su coche con el motor encendido. Eran las seis de la maana y
todava la oscuridad reinaba en la ciudad. Vigilaba un enorme edificio estalinista de
estructura cbica. Observ las ventanas, donde se iban encendiendo luces a medida
que los proletarios moscovitas se iban despertando para la siguiente jornada de
trabajo. Cogi de nuevo los prismticos del asiento del acompaante y mir a uno de
los portales del bloque. Si la mujer no sala pronto tendra que usar otro plan. Pero no
esper mucho. Por un momento el abrigo le impidi reconocerla, pero tras observar el
tamao de su cuerpo y su forma de andar, estuvo casi convencida. Le pareci
reconocer el bolso y finalmente consigui verle la cara. Sofa, su compaera de
trabajo en los juzgados, sala camino de la parada de autobs. La vio tomar el
trayecto habitual. La sigui con el coche a cierta distancia por la calle Stratonavtov,
hasta que lleg a la parada, cerca de la estacin de Tushinskaya. Ludmila cont unas
quince personas ms esperando all, sufriendo el viento helado de primera hora de la
maana. Aceler y al llegar junto a ellos fren. Baj la ventanilla tintada del copiloto
y llam a su compaera.
Sofa! no la oa Sofa! grit de nuevo, ms fuerte.
La limpiadora la mir entrecerrando los ojos, tratando de reconocerla y esboz
una sonrisa de reconocimiento.
Ludmila! respondi Sofa, acercndose. Algunos de los otros presentes
miraban la escena.
Sofa vio en el retrovisor que un autobs se acercaba.
Vas al juzgado? Sube anda, que te llevo dijo mientras se estiraba para abrir
la puerta y no darle a Sofa opcin de rechazar la oferta.
Sofa no la habra rechazado. Qu mejor que ir al trabajo en coche en lugar de en
transporte pblico, haciendo cambios de autobuses a metro, escaleras arriba, escaleras
abajo, aplastada por otros miles de trabajadores Se subi encantada de la vida.
Tienes mucha mejor cara dijo Ludmila.
S, s. Deba ser un virus de esos de pocas horas Oye, menuda coincidencia!
Pero t vives por aqu?
Me acabo de mudar. No me puedo creer que seamos vecinas! Ludmila
minti, convincente. Me ha parecido verte, pero no estaba segura hasta que he
llegado a la parada.
Pues es un barrio estupendo. Mucho mejor que vivir en el centro. Hay parques,
tiendas de ropa, varias peluqueras Adems, hay un mercado de frutas y otro de
pescado estupendos Ludmila pens que Sofa sera capaz de hablar sin respirar
durante horas. Si quieres, el fin de semana nos vamos juntas y te enseo la zona.
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Es una idea fantstica.


Sofa no pareci notar el tono algo seco de Ludmila. Aprovech la corta respuesta
para tomar aire y continuar su verborrea.
No te sientes hoy como muy plof? dijo gesticulando con el cuerpo como
una marioneta a la que dejan caer. He odo en la radio que tenemos una tormenta
magntica. Siempre que hay una me siento como despus de un da limpiando las
malas hierbas de la dacha ja, ja, ja! ri, encantada con su propia broma.
Ludmila sonri. Cuanto ms hablara mejor. Aunque tena preparadas respuestas a
todas las posibles preguntas, era mejor que Sofa siguiera confiada y convencida de
que ella era una compaera como cualquier otra. Le extra que no le preguntara
cmo tena un coche tan bonito y caro. Para eso tambin tena una explicacin.
Avanzaron lentamente por la autova de Volokolamskoye junto con otros miles de
vehculos, camino de la avenida Leningradsky, que llevaba al centro de Mosc.

* * *
Era hora punta en el metro. El Hombre de Traje bajaba pegado al lado derecho de las
escaleras mecnicas, como constantemente pedan a travs de la metlica y casi
incomprensible megafona. Una vez en al andn central de la estacin de Arbatskaya
sigui a la multitud, que avanzaba apretndose unos contra otros, cruzndose con otra
multitud que iba a la calle y con los pasajeros que entraban y salan de los vagones.
Los nicos que parecan ajenos a aquel hormiguero humano eran los cuatro cadetes
armados y los dos policas, con Kalashnikov y perros, que patrullaban. Supo que
estaba nervioso cuando not el dolor en la mano de lo fuerte que apretaba el asa de su
portafolios de cuero. Respir hondo, tratando de calmarse. Lleg a mitad del andn y
se sent en uno de los bancos, junto a una anciana. Simul atarse los zapatos sin dejar
de controlar a su alrededor por si los policas aparecan. Con disimulo meti la mano
en la cartera y cogi una de las latas de Pepsi. Busc palpando, sin mirar, hasta notar
la anilla; no era sa la lata. Cogi la otra, la sac y la dej rodar con cuidado debajo
del banco de piedra. Disimul ajustndose la pernera de los pantalones y se levant.
Mir su reloj mientras el tren haca su entrada. El plan avanzaba segn lo previsto.
Las puertas se abrieron y cientos de pasajeros se cruzaron entrando y saliendo. El
Hombre de Traje protegi su portafolios contra el cuerpo, mientras un grupo de
estudiantes empujaba en grupo al salir del vagn. Entr casi en volandas, arrastrado
por la marabunta, y acab en mitad de un vagn atestado de toda clase de olores.
Atencin las puertas se estn cerrando. Prxima estacin, Ploshchad
Revolyutsii.
El altavoz del vagn bram mientras las puertas atrapaban parte de la manga de
una nia. Su madre tiraba intilmente del abrigo mientras el tren ya avanzaba.
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Tendra que esperar a la prxima parada para desengancharlo. El tren volaba hacia la
siguiente estacin con su caracterstico bamboleo e infernal ruido, que contrastaba
con el silencio absoluto de los ms de doscientos pasajeros del vagn. El Hombre de
Traje casi sonri, al pensar cmo aquel silencio, aquellas caras dormidas, aquellas
miradas perdidas, se convertiran en gritos y rostros de dolor en muy poco tiempo.
Mir su reloj.

* * *
Ludmila conduca atenta, respetando los lmites y las seales. No poda permitirse ni
un retraso ni el ms mnimo riesgo de ser parada por la polica. Sofa segua
hablando.
y entonces me di cuenta de que estaba regando las plantas con leja!
Sofa se golpe la pierna con la palma de la mano ja, ja, ja!
Ludmila le sonri, sin saber de qu demonios estaba hablando.
Tuve que cambiarlas por otras nuevas. Mi cuada me regal unas preciosas que
tena en la dacha continu Sofa.
Redujo un poco la velocidad. Estaban cerca de la salida que tena que tomar.
y te puedes creer que el bruto de mi marido ni se enter de que haba
cambiado todas las plantas?
Cogi la salida a la calle Acadmica Kurchatova, luego de nuevo a la izquierda
por Shchuninskaya, a la izquierda otra vez por Pekhotnaya para volver, haciendo un
cuadrado, a la autova de Volokolamskoye, pero en direccin opuesta.
Hombres! continu Sofa son un absoluto desastre.
La limpiadora recuper algo el aliento, sin dejar de rerse. Ludmila gir enseguida
a la derecha por Ivankovskoye y al poco se meti en un bosque siguiendo un camino
de tierra. Sofa pareci darse cuenta de que aquello no pareca muy normal.
Vamos bien por aqu? pregunt.
Es un atajo. La gente en Mosc slo sabe ir por las avenidas principales. Por
eso siempre hay tantos atascos Ludmila le gui un ojo, como si acabara de
compartir un secreto con una buena amiga.
Pues mira que bien. Ya me dije yo qu lista parece esta chica nueva, cuando
llegaste. Ja, ja, ja!

* * *
El tren par en la siguiente estacin, Kurskaya. La voz del conductor son a travs
del altavoz del vagn.
Desalojen el tren. Este tren continuar sin pasajeros. Desalojen el tren.

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Un ligero murmullo de queja se levant entre la multitud, pero todos obedecieron


como corderos en un matadero. El Hombre de Traje se junt con los otros pasajeros
en el andn, mientras otros cientos de personas se unan a la espera, provenientes del
transbordo con la lnea circular y la lnea 10. Vio al revisor recorrer el andn
asegurndose de que todos los vagones estaban vacos, e indicar al conductor que
poda continuar. El tren parti vaco y la cantidad de gente que se acumulaba era
incontable. Mir su reloj; haba tiempo. No tena por qu ponerse nervioso. El nuevo
tren hizo su entrada y la horda empez a empujar dispuesta a abordarlo en cuanto
parase. Temi por el contenido de su cartera. No quera activarlo por accidente, ni
saber qu pasara si la lata era aplastada. La formacin recibida sobre el montaje del
dispositivo que convertira la droga en gas haba sido buena, pero no tan detallada.
Sera estpido morir ahora por un accidente.
Las puertas del vagn se abrieron. Resguardando el portafolios contra su cuerpo
sac los codos y empuj hasta situarse, bien protegido, en la esquina entre la puerta y
los asientos.

* * *
No se vean otros coches en el camino de tierra. La luz del da iluminaba algo ms
pero en el bosque la oscuridad segua reinando. Ludmila volvi a salirse de la pista,
por un tramo mucho ms inhspito. Sofa haba permanecido extraamente callada,
slo tarareando ligeramente alguna cancin infantil. Ludmila not cmo agarraba su
bolso con fuerza en el regazo, mientras buscaba algo. Unos metros ms adelante, par
el coche. Sofa levant la mirada del bolso, sorprendida. Ludmila pens que pareca
incluso asustada.
Por qu paramos?
Ludmila sac su pistola. Sofa palideci.
Cierra la boca y sal del coche.
Sofa baj la cabeza hacia su bolso y hablando muy nerviosa sigui buscando en
el interior.
Me parece una broma de muy mal gusto! dijo, sin levantar la mirada.
Sal del coche! repiti Ludmila.
Inesperadamente el spray le roci la cara de lleno. Sinti que se quedaba sin
respiracin y que le ardan los ojos. Sofa se le ech encima tratando de agarrar la
pistola. Luch con todas sus fuerzas a pesar del horrible escozor y la falta de aire,
pero Sofa era fuerte. Sinti que iba a perder el control del arma y con un ltimo
esfuerzo encontr el gatillo y apret. Al principio no pudo or los gritos de dolor; slo
un tremendo pitido, mientras se frotaba los ojos y jadeaba. Empez a ver algo entre
un chorro de lgrimas. Sofa se agarraba el hombro, que sangraba abundantemente.
La ventanilla del acompaante haba reventado. Ludmila golpe en la cabeza a Sofa
con la culata. Furiosa, abri la puerta y sali del coche, tosiendo dolorosamente. La
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gorda gema de dolor. Dio la vuelta, abri la puerta del acompaante y arrastr a
Sofa, tirndola al suelo, sin dejar de mirar alrededor. Le ardan los ojos. Tard en
confirmar que no se acercaba nadie. Sofa lloraba en el suelo. Le apunt a la cabeza.
No, por favor! No me mates!
Se volvi a frotar los ojos y apret el gatillo.

* * *
El Hombre de Traje lleg a la estacin de Elektrozavodskaya y se baj. Llevaba en la
mano una rosa que haba sacado del portafolios. Se acerc al centro y mir alrededor,
como si buscara a alguien. Uno de los policas le observ sin prestar mayor atencin.
Pareca un tipo ms esperando a su amante, al igual que otros cuantos ah parados. El
Hombre de Traje se sent en el banco que haba elegido la noche anterior y mir el
reloj, discretamente. Los policas se alejaban lentamente de l. Esperara unos
segundos ms. Ninguno de los moscovitas que iban y venan le prest atencin.
Meti la mano en el portafolios, localiz la segunda lata y la dej rodar bajo el banco.

* * *
Ludmila mir su reloj. An le dolan los odos y le picaban los ojos. Sac una botella
de agua de su bolso y se limpi como pudo. No poda entrar con esa pinta en los
juzgados. Se sec con una servilleta de papel y sac su neceser de maquillaje. Se
arregl frente al espejo hasta quedar decente y luego cogi el bolso de Sofa que
estaba en el suelo. Encontr la tarjeta de acceso roja y la meti en el suyo. Limpi
como pudo los restos de sangre, quit los trozos de cristal y volviendo a su asiento, se
puso el cinturn y arranc.

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Captulo XXIII

El terrorista Makharov haba sido trasladado de madrugada desde la prisin de


mxima seguridad El Delfn Negro, en Sol-Iletsk, cercana a la frontera Kazaja, hasta
la capital rusa, lugar donde se cometi el terrible atentado, que era la principal causa
de la acusacin contra l, y donde se celebrara el juicio. Con las pruebas acumuladas,
la continua presuncin de culpabilidad y la propia confesin del acusado, pese a las
condiciones en las que lo hizo, no haba posibilidad de otro veredicto que el de
culpable. Por ello haba sido aprobado un juicio popular, con un jurado de doce
ciudadanos que hablaran en nombre del pueblo ruso. Las televisiones y dems
medios haban sido convocados apenas media hora antes del aterrizaje del helicptero
en el puente Matrosskiy, cuyos accesos haban sido cerrados para la ocasin. Metidos
en sus furgonetas y coches, los periodistas hacan tiempo bebiendo t y caf caliente,
muchos an con legaas en los ojos.

* * *
Tanya beba su ensima taza de caf, intentando mantenerse concentrada en los
informes que lea. Haba pasado toda la noche en vela volviendo a revisar todas sus
notas desde el principio e insistiendo al laboratorio en la urgencia de los anlisis
forenses y las pruebas de balstica, hasta el punto de que ya no le respondan al
telfono alegando que perdan ms tiempo con sus llamadas que trabajando. Cerr los
ojos un momento y ech la cabeza a los lados, intentando hacer desaparecer el
terrible dolor cervical. Abri los ojos en cuanto not que se iba a dormir. Se levant y
dio un par de saltos desentumeciendo los msculos. Encendi la televisin y subi el
volumen. Le hara bien desconectar un segundo y el ruido le ayudara a espabilarse.
Not que algo ola a rancio: era ella. Se quit la blusa llena de sudor y sacando unas
toallitas hmedas del bolso se limpi lo mejor que pudo. Por suerte siempre llevaba
un pequeo bote de desodorante. Se puso algo del perfume, abri el cajn inferior de
su mesa de trabajo y sac una camisa blanca, an envuelta en el plstico original.
Rompi el plstico, quit los clips que sujetaban la camisa al cartn y tras intentar
intilmente quitarle las marcas de los dobleces, se la puso y la arregl lo mejor que
pudo. Puso ms caf a calentar y se sent de nuevo a su mesa. Revis algunas de las
fotos que tena acumuladas buscando algo que se le pudiera haber escapado y
mientras chequeaba listas de sospechosos chechenos en las bases de datos de todas
las agencias. Oy algo en las noticias que le llam la atencin. Subi ms el volumen.
En el canal Russia 1 hablaban de terrorismo.
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y a pesar de algunos rumores, el nivel de alarma terrorista en la


ciudad no ha sido incrementado, segn nos informa el Ministerio de
Interior.
El presentador recuper un papel de su mesa.
Les recordamos que el terrorista Shamil Makharov ha salido ya de
prisin y est siendo trasladado al aeropuerto Vnukovo de Mosc. De all
ser conducido al juzgado donde se celebra el juicio por su responsabilidad
en el terrible atentado que tuvo lugar en el centro comercial IKEA Khimki
que cost la vida de 733 inocentes. Conectamos con nuestro reportero que se
encuentra en la puerta de los juzgados. Buenos das Alexandre.
El periodista apareci en la imagen ajustndose el pinganillo. Tanya escuchaba
mientras trataba de reconocer qu juzgado era el que apareca al fondo de la imagen.
aqu, donde se espera en cualquier momento la llegada de la caravana de
vehculos que traslada a Makharov.
Inform para Russia 1, Alexandre Nievsky.
La puerta de su despacho se abri bruscamente y Dima, su joven ayudante,
irrumpi con unos folios en la mano.
Jefa! Tiene que ver esto. Ha aparecido la coca.
Tanya se levant y le arranc el informe de la mano. Lo lea tan rpidamente que
tuvo que parar y volver a empezar para enterarse, aunque Dima ya se lo estaba
resumiendo.
Unos polis acudieron a una llamada annima y detuvieron a un tipo que haba
dado una brutal paliza y disparado despus a su novia Dima estaba orgulloso de
poder dar buenas noticias a su jefa. Encontraron una bolsa de coca y una pistola. El
tipo estaba con su primo. Ambos tienen antecedentes.
Los quiero aqu ya! orden Tanya sin levantar la mirada del informe.
Dima sonri, complacido.
Los traen de camino. Y an hay ms iba a hacer una pausa dramtica, de las
que tanto le gustaban, pero al ver la cara de Tanya continu. El camello que
mataron ayer en el callejn? Los de balstica dicen que es la misma pistola con la que
le dispararon.
Tanya recuper la esperanza. Ser posible que hayamos recuperado la droga
por una carambola?. Enseguida tuvo dudas. Unos delincuentes comunes, y
adems rusos? No encaja, pens.
Cunta droga encontraron? repas el informe. Aqu no lo pone. Qu
mierda de informe es ste?!
Dima dud un instante. Nunca haba visto a Tanya as de nerviosa. Era evidente
que este caso le estaba afectando.

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Ahora mismo lo averiguo.


Tanya volvi al informe. Sin darse cuenta, ley en voz alta.
Los detenidos alegan que ni el arma ni la droga les pertenece a ellos, sino a
un hombre que les atac en la floristera.
Tanya vio que Dima segua all.
No ibas a averiguar cunta droga han incautado?!
Dima sali a toda prisa.
Tanya se dio cuenta de que haba usado un tono demasiado agresivo con el
chaval. Era uno de los pocos policas que haba apuntado en su lista y que haba
conseguido que se incorporara a su equipo en el FSB. Meses atrs, un amigo de sus
padres le haba hablado de un curioso caso de robo en un caf. Le cont cmo un
barbilampio polica trat el asunto como si hubiera sido el peor crimen de la
historia, descubriendo que el borracho que haban detenido no poda ser el ladrn.
Para ello haba analizado el tiempo de descomposicin de la sal que haban echado
sobre el hielo, frente al caf, y que se haba pegado a sus zapatos. Ms tarde encontr
al autntico culpable; un antiguo empleado. Tanya supo desde el primer momento que
ese joven polica sera un buen investigador.

* * *
Los periodistas se empujaban para tener la mejor toma; el mejor ngulo; el
contraplano ms impactante. Les acaban de anunciar la llegada del terrorista
Makharov. La caravana de vehculos blindados, coches patrullas e incluso una
tanqueta haba llegado al puente. La entrada en escena no pudo ser ms espectacular:
el sonido del helicptero acercndose, la gran ventolera, el descenso y, antes incluso
de tocar el suelo, el salto desde el interior de cuatro hombres de las fuerzas
especiales. Una vez posado en el asfalto, las cmaras pudieron captar como otros seis
OMON sacaban esposado a Makharov, que con los ojos cerrados y las palmas hacia
arriba pareca rezar, ajeno al brutal ruido, los focos y los cientos de flashes de las
cmaras.

* * *
Ludmila se detuvo ms lejos de lo que haba previsto inicialmente. El recorrido hasta
el juzgado haba sido tenso. Llevar la ventana del acompaante bajada era sospechoso
en ese clima rtico. Supona que habra un fuerte dispositivo policial as que era
estpido acercarse ms con el coche. Mir su reloj. Si todo sala como haba
planeado, iba bien de tiempo. Aparc unos metros ms adelante, en el callejn
Alymov, y tras coger su bolso y la bolsa de tela con la comida, se dispuso a recorrer a
pie los apenas ochocientos metros que la separaban del juzgado. En la calle
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Bogorodsky Val se encontr el control especial. Varios camiones cortaban el paso a


los vehculos a modo de barrera. Un cordn de seguridad, formado por una infinidad
de cadetes del ejrcito, desapareca ms all del alcance de la vista. A lo largo del
control haba varios puntos de acceso con detectores de metales, perros y policas
para evitar que nadie no autorizado pudiera pasar. Ludmila lleg a uno de estos
puntos y tras mostrar su identificacin y el contenido del bolso y la bolsa de tela, la
dejaron continuar sin problemas. Como haba supuesto, los controles especiales eran
ms disuasorios que otra cosa. Sin embargo, se sinti extraamente indefensa
caminando el resto del recorrido casi en soledad, en esas desiertas calles que ahora
rodeaban el juzgado. Al llegar a la entrada principal, Sergei, el guardia de seguridad
gordo y simpaticn, estaba all y la reconoci.
Buenos das Ludmila.
El otro guardia, al que no conoca, estaba unos metros ms alejado, hablando con
un polica. Un refuerzo extra, pens Ludmila. Sonri y sacando de su bolsa de tela
dos tupperwares, uno rojo y otro azul le dio el primero a Sergei.
Ayer tuvimos cena en casa y ha sobrado mucho. Pens que igual querrais. Son
pilmeni.
Muchas gracias! respondi Sergei, gratamente sorprendido.
El polica se acerc en silencio al detector de metales junto con el otro guardia.
No pareca muy feliz de estar all. Ludmila dej el tupperware azul y su bolso en la
cinta del escner y tras cruzar el arco del detector de metales oy a Sergei a su
espalda.
Pilmeni? Esto parecen ms bien espinacas?
Sergei haba abierto el tupperware rojo y miraba el contenido sin mucho
entusiasmo. Ludmila se llev las manos a la boca, riendo avergonzada.
Huy, perdona! Te he dado mi comida en lugar de los pilmeni.
Cogi el tupperware azul, que ya haba sido escaneado, y con toda naturalidad lo
intercambi con el rojo de Sergei.
Hay que cuidar la figura aadi coqueteando.
A ti no te hace falta le sigui el juego Sergei.
Ludmila se alej riendo haca el interior sin pasar de nuevo por el arco ni dejar el
tupperware rojo en el escner. Haba salido perfecto. De repente oy la voz del
polica a su espala.
Eh t! Vuelve aqu.
Un escalofro le recorri la espalda y se detuvo, incapaz de dar un paso ms.
Superando el terror que senta consigui girarse y volvi lentamente sobre sus pasos.
El polica la miraba inexpresivo. Sergei miraba al polica extraado. Ludmila lleg
hasta ellos y el polica levant las cejas, sealando con la cabeza la cinta del escner.
No te olvidas de algo?
Ludmila no poda moverse. El sabor cido del miedo le suba por la garganta.
El bolso. Que te lo olvidas aadi el poli al ver que la mujer no se enteraba.
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Ludmila tard varios segundos en reaccionar.


Pero qu cabeza la ma! Muchas gracias dijo, recuperando el bolso de la
cinta del escner e intentando controlar los nervios.
Cinco minutos ms tarde estaba en el vestuario, ya cambiada, sin conseguir
detener el temblor en las piernas. Esper hasta que la chica kazaja que estaba
cerrando su taquilla sali y entonces bloque la puerta con una banqueta.
Rpidamente sac el tupperware rojo y lo abri. Con unas pinzas quit unos
diminutos topes y levant las espinacas. Del compartimento inferior sac la tarjeta de
acceso roja de Sofa, un paquete de droga y el pequeo dispositivo que la convertira
en un gas letal. Cogi la tarjeta, volvi a comprobar que apenas se apreciaba que
haba sustituido la foto, se la colg al cuello en lugar de la suya azul, escondi la
droga y el dispositivo en el mono de trabajo y retir la banqueta que bloqueaba la
puerta.

* * *
La sala de espera del jurado tena una gran mesa central, con multitud de sillas
alrededor, no todas iguales, como si hubiesen trado algunas especialmente para la
ocasin. En otras mesas ms pequeas haba unas bandejas con sndwiches, caf y
refrescos. Los doce miembros del jurado estaban sentados alrededor de la gran mesa,
hablando entre ellos en pequeos grupos.
Mara estaba sentada entre una mujer pequeita y un tipo bastante ms grandote.
El hombre les estaba contando en detalle su trabajo en un fbrica de muebles cuando
un oficial de los juzgados entr y se acerc a la cabecera de la mesa.
Seores y seoras. Buenos das.
El oficial esper hasta que los murmullos cesaron y la gente le prest atencin.
Por motivos de seguridad y como ya se les explic anteriormente, est
terminantemente prohibido el uso de mviles, cmaras, grabadoras, y cualquier otro
dispositivo que permita comunicarse con el exterior, o grabar el juicio de nuevo
esper hasta que estuvo seguro de que todos le haban entendido. Otro oficial
vendr ahora con las bandejas para depositarlos.
Mara, obediente, busc su mvil en el bolso. Al principio le haba dado cierta
pereza eso de ser miembro de un jurado, pero habiendo vivido muchos aos bajo la
dictadura de la URSS y otros cuntos bajo el caos post-sovitico, sinti cierto orgullo
y responsabilidad ante la posibilidad de impartir justicia.

* * *
Tanya segua leyendo el informe sobre Ilya y Oleg. Haba algo extrao, algo que no
encajaba en toda esta historia. Llamaron a la puerta y Dima entr con otro agente,
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alguien que Tanya no conoca. Traan a Oleg y a Ilya, ambos esposados. Los vio
sucios, cansados y furiosos. El que identific como Oleg tena manchas abundantes
de sangre en la ropa. Se supona que era l quien haba intentado matar a su novia.
Tanya seal un par de sillas al agente que los escoltaba. Sin ninguna delicadeza, el
hombre empuj a los chicos y les oblig a sentarse. Luego se qued de pie tras ellos.
Dima se acerc a Tanya y le dio una carpeta.
El informe completo y actualizado de la detencin dijo. Los policas
encontraron un kilo de cocana aadi antes de que Tanya sacara siquiera los
papeles.
Tanya saba que sa no era toda la droga que haba. Por una vez dese que los
policas que les haban detenido fueran unos corruptos y se hubiesen quedado el resto
de la cocana, pero en cuanto ley que Dimitri Zelenko firmaba el informe, un
detective del que tena muy buenas referencias, supo que no sera as. Se dio cuenta
de que se no era el mejor ambiente ni sistema para conseguir la colaboracin de los
primos. La mirada de Ilya era fra, desafiante, mientras que Oleg pareca
terriblemente abatido.
Quteles las esposas orden al agente.
El hombre mir a Dima y ste a su vez a Tanya, sorprendido. Tanya se
impacient.
Uno es sordomudo, joder. Cmo va a responder a mis preguntas con las
manos esposadas? Adems, esto es la sede del FSB. No van a salir corriendo.
El agente obedeci a regaadientes.
Y ahora esperen fuera, por favor aadi Tanya.
Los dos agentes se miraron inquietos.
Pueden esperar junto al despacho si as se quedan ms tranquilos su tono no
dejaba lugar a protesta alguna. Se acerc a la puerta y la abri. Pero ahora, fuera,
por favor.
Dima y el agente salieron. Tanya cerr la puerta tras ellos, volvi hasta su mesa y
examin otra vez a ambos chavales unos segundos. Luego empez a ojear el nuevo
informe que le haba dado Dima.
Contarme de nuevo vuestra versin de lo que pas ayer dijo sin levantar la
cabeza.
Ya se lo hemos contado treinta veces a los polis Ilya no quera parecer
impresionado por estar en el FSB, aunque lo cierto es que s lo estaba.
Tanya dej de leer y le mir fijamente.
Acaso parezco un poli? Quiero orlo de vosotros mismos.
Tanya volvi a la lectura del informe. Ilya se dijo que no tena nada que perder.
Igual hasta los del FSB s que les crean. Volvi a contar la historia que ya haba
contado varias veces durante la noche anterior.
Yo estaba ayudando a mi primo en la floristera. Su novia le mand un mensaje
de socorro. l sali corriendo a su casa, que est cerca de la tienda Tanya
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escuchaba atentamente mientras no dejaba de leer el informe. Mientras l estaba


fuera, un tipo entr armado y me pidi el dinero de la caja. Entonces mi primo entr
para buscar ayuda, porque a su novia le haban disparado
Ilya se interrumpi al ver a la agente del FSB incorporarse bruscamente de su
mesa. Por un momento pens que le haba cogido mintiendo, pero su exaltacin se
deba a algo que acababa de leer.
Tanya reley el nombre de la chica. No lo poda creer. Mir a Oleg.
Tu novia es Eva Yakovlev? Tanya record de pronto que era sordo, pero por
el gesto de sorpresa del chaval, supo que le haba entendido.
Me entiende, verdad? pregunt Tanya impaciente a Ilya.
S, mientras pueda leerte los labios respondi l, dndose cuenta de que aqu
pasaba algo anormal.
Tanya volvi a mirar a Oleg, esperando una respuesta. El chaval asinti.
Sabes si es la hija del doctor Yakovlev?
Oleg mir esperanzado a su primo y Tanya vio cmo haca signos con las manos.
Mir a Ilya, esperando la traduccin de lo que deca Oleg.
Quiere decir que Eva est viva? tradujo Ilya.
Tanya se sorprendi por la pregunta. En el informe no pareca decir lo contrario y
todas las frases sobre Eva se referan a ella en presente. Oje rpidamente buscando
algo relativo a su estado fsico, pero no encontr nada. Decidi no mentirles, pero
tampoco quera que dejaran de hablar.
Las ltimas noticias que tengo aqu es que segua con vida.
Por la reaccin de Oleg supo con absoluta certeza que ese chaval no le hara el
ms mnimo dao a su novia, ms bien todo lo contrario. Tanya haba conocido a
todo tipo de mentirosos, retorcidos e incluso enfermos mentales. Oleg no finga. Su
expresin le pareci absolutamente autntica. Le vio coger aire y luchar por evitar las
lgrimas de alivio. El chico la mir sonriendo y se gir para volver a hablar con su
primo. Ilya tradujo de nuevo.
Dice que su padre era un cientfico. Algo as como un genio.
Tanya se gir y busc rpidamente en su mesa la carpeta llena de fotos. Sac
todas y las recorri hasta que localiz la que buscaba. Era una foto de su compaero
Vktor. Se la ense a Oleg.
Sabes quin es ste?
Oleg le conoca.
Dice que es el exnovio de Eva tradujo Ilya.
Tanya pens que haba recuperado el hilo de la investigacin. At cabos
rpidamente. Busc otro informe y sac una foto del Yuri, el camello asesinado.
Y ste? Sabes quin es?
Tanya not que Ilya se pona tenso. Era la reaccin que esperaba. Oleg neg con
la cabeza.
Ni idea Ilya no tena que haber hablado. Su tono le delataba.
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Mira. Creo que no sabes lo que est en juego aqu. Sabemos que le conocas.
Tenis una detencin conjunta de hace diez aos. Drogas? Qu casualidad Tanya
not que Ilya se estaba dando cuenta de que no tena salida. El arma que
encontraron en la floristera se us para matarle Ilya record la frialdad del asesino
cuando le remat en la cabeza, sin inmutarse.
Adems aadi Tanya, qu imbcil robara una floristera llevando
encima varios kilos de cocana?
Ilya no respondi. Senta que haba cado en una trampa. La agente del FSB
cambi el tono de voz.
Soy la nica persona aqu que puede ayudaros. Creo que os metisteis en un
chanchullo por unas drogas que llegaron por error a vuestras manos y la cosa se
complic. Me equivoco? hizo una pequea pausa, dndoles a entender que ella
saba lo que haba pasado, antes de continuar. No creo que matarais a Yuri, pero s
creo que sabis quin lo hizo.
Ilya sigui callado. Tanya cogi otras dos fotos, de Vktor y su hija asesinados. Se
las mostr a los dos.
Creemos que el mismo asesino mat al exnovio de Eva y a su hija de cinco
aos. Probablemente estaba buscando la cocana que Yuri o vosotros tenais.
Ilya apart la mirada de la foto de la nia, impresionado. Pero segua pensando
que era una trampa. Si contaba la verdad le acabaran encerrando por trfico de
drogas.
Tanya se empez a impacientar.
No tenemos mucho tiempo les presion. Ser mejor que me contis lo que
sabis ahora, o me encargar de que os metan en prisin con todos los cargos
posibles.
No le gustaba amenazar y menos estando convencida de que Oleg no haba hecho
nada. Tambin pensaba que Ilya haba acabado con la droga en su poder
probablemente sin pretenderlo. Poda sin duda darse el caso de que todo fuera un
complot ms complejo y que los dos tuvieran un papel mucho ms importante en toda
la trama, pero su instinto y su experiencia le decan que la explicacin ms sencilla
era normalmente la ms probable. Ilya, y sobre todo Oleg, parecan haber acabado
aqu de rebote, pero tena que sacarles todo lo que supieran. Ellos podan ser la clave
para encontrar la droga. Y la clave pasaba por ese asesino que haba matado a Vktor,
su hija Olya, Yuri y su dos soldados, y podra incluso ser el atacante de Eva
Yakovlev.

* * *
No caba un alfiler a esa hora de la maana en la estacin Arbatskaya. Dos policas
pararon a un pequeo inmigrante con pinta de armenio. Le pidieron los papeles, que
el buen hombre busc entre empujn y empujn, imposibles de evitar dada la
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inmensa cantidad de gente que suba y bajaba de los trenes. stos llegaban
puntualmente cada treinta segundos a gran velocidad, descargaban sin dar un respiro
a las ruedas, abran y cerraban las puertas en escasos segundos y salan disparados a
la siguiente estacin. Uno detrs de otro, sin cesar. El polica inspeccionaba la tarjeta
de residencia del armenio cuando not algo extrao y oy los golpes. Mir unos
metros ms all, al centro del andn. Un hueco entre la multitud se haca ms y ms
grande al caer uno tras otro los cuerpos al suelo. Algunas personas intentaban correr,
otras gritaban. Vio los rostros asustados frente a l apenas instantes antes de
comprender que era el siguiente.
Un nuevo tren se acerc por el tnel, frenando y haciendo sonar la bocina; el
conductor haba visto algunos cuerpos caer a la va. Saba que no podra parar antes
de atropellarles. Cuando la cabecera del tren entr en la estacin, slo tuvo tiempo de
ver, aterrado, cientos de muertos que abarrotaban el andn.

* * *
Tanya no consegua hacerles hablar. No pareca que la amenaza surtiera efecto.
Decidi probar con la verdad. Les dijo algo que poqusima gente saba y que no
estaba autorizada a contar, menos an a dos sospechosos, pero no tena ms opciones.
Mirad, esa cocana es en realidad un arma qumica letal. Creemos que ese tipo
es un terrorista y que planea un atentado inminente en Mosc.
Tanya malinterpret la reaccin de Ilya. Slo cuando comprendi que el chico se
aguantaba la risa entendi que no le crea. Se enfureci tanto que estuvo tentada de
darle una bofetada. Pero Oleg no rea. Al contrario, pareca ms bien dudar. Les
miraba a ella y a su primo alternativamente, indeciso. Le pareci que el chaval la
crea. Le vio decirle algo a Ilya y ste le respondi airado. Discutan. Se sinti como
una imbcil viendo a dos detenidos discutir sobre su caso frente a ella y no pudiendo
entender ni una palabra. Saba que ella formaba parte de la discusin; en ocasiones la
sealaban. Quiso intervenir, pero se dio cuenta de que el hecho de que discutieran era
bueno para ella. Not que Ilya era el mayor, no solamente por edad. Pareca ejercer
cierta autoridad sobre Oleg, pero sin duda se tenan respeto, tal vez amor. De golpe la
discusin termin y no pareca que ninguno hubiera cedido. Decidi intervenir.
Si me ayudis, os juro que os dejaremos libres. Sin cargos lo deca en serio
. Podris volver a casa.
Ilya no la crey.
No tenemos nada que ver con la coca ni la pistola. Y mi primo no ha atacado a
Eva. Ya le dijimos anoche a la poli cmo era el tipo que
Ilya no termin la frase. Tanya vio la sorpresa en su rostro, la boca abierta y los
ojos fijos en algn punto detrs de ella. Se gir siguiendo su mirada. Los telfonos
del departamento, al otro lado de su puerta, comenzaron a sonar al unsono. Algo
pasaba. En la televisin emitan en directo la llegada al juzgado de Makharov,
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rodeado de los OMON y de sus abogados. El terrorista pareca tranquilo, confiado.


Uno de sus letrados le result extraamente familiar. Esa cara desagradable la haba
visto antes. De repente se acord. se era el tipo con el que haba chocado junto al
McDonalds y al que le haba derramado el caf en el abrigo. Tanya se volvi de
nuevo hacia Ilya. l apart la mirada rpidamente de la tele. Lo conoce!, se dijo
Tanya. Se acerc hasta la tele y le seal con el dedo.
Era este hombre verdad?! saba que tena razn. Es l quien tiene la
droga.
Ilya trag saliva. Tanya encaj las piezas. Aquello no era slo un atentado, era
una fuga!
Antes incluso de que le hubiera dado tiempo a asimilar lo que acababa de
descubrir, la puerta del despacho se abri de golpe y entraron Dima y el otro agente.
Han soltado el gas en Arbat, en el metro! anunci Dima, que pareca
afectado por la noticia. Hay cientos de muertos.
Llvate a estos dos abajo orden Tanya al otro agente. Dima, necesito que
te centres Tanya esper unos instantes, hasta que le vio ms calmado. Descubre
quin est en este momento en el juzgado con Shamil Makharov, el terrorista. Los
nombres de sus abogados y quien quiera que les asista. Y lo necesito ya!
Dima no entendi la orden. Acababan de atentar en el metro y Tanya le peda
una lista de abogados?
Oleg miraba muy atento a Tanya, leyendo sus labios. La vio enfurecer cuando el
tal Dima se qued ah parado, sin reaccionar.
Ahora mismo Dima, joder!! grit la mujer. Van a atentar en el juzgado!
Makharov se va a fugar!
El agente haba esposado de nuevo a Ilya. Tena sujeto uno de los brazos de Oleg,
preparando las esposas, cuando el chaval se revolvi, le dio un fuerte empujn y
empez a hacer seas a Tanya, desesperado. El agente recuper el equilibrio, agarr
brutalmente a Oleg y le tumb contra la mesa. El chico continu forcejeando y Tanya
vio que el primo se dispona a defenderle, incluso esposado.
Hijo de puta, djale! grit Ilya, dispuesto a patear al agente.
Tanya se interpuso rpidamente, sujetando al chaval, que apenas alcanz a lanzar
una patada al aire. Tras reducir finalmente a Oleg, el agente custodio le coloc las
esposas y le dio un puetazo gratuito en las costillas.
Esto para que vuelvas a intentarlo dijo, extendiendo los dedos de la mano
para aliviar el dolor.
Despus sac a ambos de all, con Oleg an encogido a causa del puetazo.

* * *
Mara se dio cuenta de que estaba nerviosa. No se haba imaginado que el hecho de
ser jurado pudiera crearle ese nudo en el estmago, pero lo cierto es que le
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impresion el momento en que un alguacil, muy serio, entr en la sala donde


esperaban y les anunci que el juicio comenzara en unos minutos. Les pidi
educadamente que les acompaara y no tuvo que rogar que guardaran silencio. Mara
not que los dems miembros tambin estaban nerviosos. Haba pensado que la sala
de espera sera contigua a la del juicio, pero tuvieron que atravesar un par de pasillos
antes de llegar a una puerta que el alguacil abri con elegancia. A continuacin, les
invit a entrar.

* * *
Tanya volvi a marcar el nmero que apareca en la base de datos. Nada, no haba
lnea. Busc otro nmero mientras intentaba quitarse de la cabeza las escenas de
terror que estaran vivindose en Arbatskaya. Dima entr en el despacho. Tena los
ojos enrojecidos y mal aspecto. El puto telfono no daba seal.
Qu coo pasa con las lneas?! Hay que contactar con el juzgado!
Han activado la alerta 1. Se han bloqueado todas las lneas. Slo podemos
comunicar con onda corta. Justo me han cortado cuando intentaba advertirles.
Joder! Joder! Joder! Tanya golpe el telfono hasta que lo rompi. Dima
guard silencio mientras vea a su jefa perder los papeles. Luego no pudo resistir
ms. Tena que compartir con alguien lo ltimo que saba sobre el atentado.
Hasta ahora han contado 413 vctimas. Parece que hay bastantes ms.
Tanya le mir enfurecida.
No necesito saberlo! grit. No quiero saberlo, entendido! tom aire un
segundo, tratando de tranquilizarse. Dima, no podemos descentrarnos. Nuestro
objetivo es atraparles y as evitar otro posible atentando y la fuga de todos ellos.
Luego reflexion un momento.
La prioridad ahora es contactar con el juzgado
Ya lo he intentado le interrumpi Dima. Nadie responde a la radio. Puede
ser que la tormenta magntica afecte a las comunicaciones. He dejado a Lydia
tratando de contactarles hasta que lo consiga. Puede ser que nadie tenga all activada
la radio en la frecuencia de emergencia Dima pens que hasta haca no tanto l era
uno de esos policas de calle. Yo ni siquiera recuerdo, cuando era polica, si alguna
vez me explicaron el protocolo de emergencia.
Tanya agradeci que Dima estuviera all. A pesar de su juventud y exagerada
sensibilidad, era un buen profesional. Bueno, ahora todo esto ya no es secreto,
pens.
Esto es lo que quiero que hagas Dima reconoci en ese momento a la jefa
que le gustaba y que necesitaba. Conoca ese tono y saba que ahora le dara a toda
prisa instrucciones precisas y claras. Contacta con el centro de mando de la polica
y que manden las diez patrullas ms cercanas que haya al juzgado, con orden
inminente de arrestar a los abogados de Makharov. Mndales una buena imagen de
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cuando entraban en el juzgado. Avsales del intento de fuga y de que son muy, muy
peligrosos.
Dima estaba ya en la puerta cuando Tanya record un detalle importante.
Espera! Dima se volvi y pudo notar el cerebro de su jefa trabajando a toda
velocidad. Diles que no entren en el edificio a no ser que lleven mscaras de gas
Tanya cogi su arma del cajn, se puso la chaqueta y agarr su abrigo. Si no llevan
mscaras, que no entren en el edificio bajo ningn concepto y que acordonen todas
las salidas. Que de ninguna manera les persigan salvo que sea en la calle, al aire libre
y a una buena distancia. Tienen ms droga y es as como van a sacar a Makharov. Yo
voy para all. Trata de localizarme en la radio, para lo que sea.
Dima asinti y sali a toda prisa. Tanya le sigui, camino de los ascensores.

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Captulo XXIV

La sala donde tendra lugar el juicio permanecera sin pblico. El jurado aguardaba
sentado, algunos de sus miembros jugaban nerviosos con los bolgrafos y cuadernos
que les haban entregado para tomar notas. Otros miraban atentos a la mesa del juez,
al alguacil o a la taqugrafa. Los menos pensaban en lo que no estaban haciendo en
ese momento en sus trabajos o casas. Una puerta lateral se abri y cuatro agentes
fuertemente armados y equipados con chalecos antibalas entraron en la sala
escoltando al acusado. Shamil Makharov, el hombre ms odiado del pas. Detrs de
ellos entr el equipo de la fiscala, formado por tres hombres de mediana edad y una
guapa joven. A continuacin vena el equipo defensor, liderado por Denis Tretov, el
abogado de Makharov, feliz de cambiar los vuelos a la prisin por las cmaras de
televisin, y a quin acompaaba un ayudante de ltima hora. Su asistencia haba
sido solicitada in extremis debido a la baja por accidente de su asistente habitual. Su
nuevo ayudante llevaba el traje impecablemente. Los policas condujeron a Makharov
hasta una jaula, montada en la sala. Los fiscales y abogados tomaron asiento en dos
grandes mesas de gruesa madera. Como si lo hubieran ensayado, los portafolios
fueron depositados sobre las mesas y densos fajos de documentos extrados al mismo
tiempo. El ayudante del abogado defensor mir su reloj y sac una elegante caja que
contena dos bellos bolgrafos. Mientras los fiscales y el abogado ordenaban sus
papeles, el Hombre de Traje gir el cabezal de uno de los bolgrafos y comprob
disimuladamente la aguja.

* * *
El agente traslad a Ilya y Oleg por el pasillo camino del ascensor. No haba rastro de
los policas que les haban trado desde la comisara. Los dems agentes y empleados
del FSB corran de un lado a otro. Los telfonos no paraban de sonar y todo el mundo
pareca hablarse a gritos. El estado de alerta haba puesto nervioso al personal y
aunque el protocolo estableca que un agente actuando solo no poda trasladar a dos o
ms detenidos a la vez, decidi que era lo ms eficaz, dadas las circunstancias.
Adems, ya les haba dejado claro cmo se las gastaba si le tocaban los huevos.
Ilya saba que Oleg quera decirle algo. Cuando el agente puls el botn de
llamada del ascensor, Oleg se puso ligeramente de espaldas a l e Ilya vio que su
primo tena un clip en la mano y que ya estaba intentando abrir sus esposas. Deba de
haber aprovechado la pelea en el despacho para hacerse con l. Era una locura. Qu
pensaba hacer luego su primo? Tena que tranquilizarle y evitar que hiciera alguna
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locura. Pero Oleg no le miraba.

* * *
Ludmila recorra un pasillo, simulando hacer su ronda mientras empujaba el carro de
limpieza. Slo se cruz con dos alguaciles antes de llegar a su destino, una puerta
protegida con un lector de tarjeta magntica. El piloto del lector mostraba una luz
roja. Apenas a cinco metros de all, un polica haca guardia en mitad del pasillo. El
hombre la mir. Ludmila le sonri ligeramente y salud con un buenos das,
mientras coga la tarjeta de acceso de Sofa y la pasaba por el lector. Clac. La luz se
volvi verde y la cerradura se abri. Ludmila esperaba que el polica no hubiera
notado su alivio. Empuj la puerta y entr arrastrando el carro de la limpieza. En
cuanto cerr mir su reloj y se puso velozmente en marcha. Sac del carro el paquete
de coca y el dispositivo activador de calor. Estaba en una sala tcnica del edificio, una
de las centrales distribuidoras del sistema de calefaccin que controlaba el flujo de
aire caliente que mantena el juzgado a una temperatura adecuada. Junto a la puerta
haba una plano tcnico de las canalizaciones del juzgado. Lo estudi, confirmando
los datos que ya haban obtenido previamente de la empresa constructora. Busc la
tubera marcada como R7. Sac del mono de trabajo un cter y un destornillador.
Golpe con los nudillos hasta que localiz la tapa de metal bajo el material termo
aislante, el cual evitaba que la sala fuera un hervidero humano. Cort el material
alrededor de la tapa y volvi al carro. Sac una pequea bolsa de donde extrajo la
jeringuilla y una capsula de antdoto azul. Introdujo la cpsula en el adaptador para
jeringuillas y sin pensrselo dos veces se lo inyect en la pierna. Durante unos
segundos esper algn tipo de reaccin, pero no not nada. El cilindro que les haba
proporcionado Vktor contena siete cpsulas, que supusieron individuales. No saba
nada ms sobre el antdoto; ni siquiera si era real, pero tenan fe y eso era suficiente.
Volvi a mirar el reloj, cogi el dispositivo y ajust el cronmetro. A esa hora ya
sabran si el mismo mecanismo haba funcionado en la estacin de Arbatskaya.
Coloc el paquete con la droga en el dispositivo y volvi a la tubera distribuidora.
Desatornill la tapa, usada para labores de mantenimiento, y la levant haciendo
palanca con el destornillador. El aire caliente le golpe el rostro. Por un momento
pens que era demasiado intenso y le aterr que se disparase el gas, pero luego
record que el aire se enviaba a 35.C y que ste perda calor en el trasporte. Not
que estaba sudando a mares. Se sec las manos contra el peto, activ el temporizador
del activador e introdujo el dispositivo en la tubera, colocndolo en el tramo
horizontal, junto al hueco de la tapa. Volvi a atornillarla, coloc el material termo
aislante que haba cortado y revisando que no se dejaba nada, sali de all.

* * *
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Mara y el resto del jurado escuchaban atentamente las instrucciones del juez.
Y recuerden que nicamente podrn tener en cuenta las pruebas que se
presenten, no la oratoria de fiscales o abogados. Slo hechos objetivos

* * *
Oleg not que las esposas cedan antes de que el ascensor llegara a su piso. Las
puertas se abrieron y el agente le dio un empujn para que entrase en l. Despus
entr Ilya y finalmente el agente. ste se gir para pulsar el botn y Oleg actu
rpidamente; le cogi la pistola que llevaba en la cintura y antes de que pudiera
reaccionar le apunt a la cabeza.
Pero qu cojones haces! grit Ilya acojonado, a pesar de que su primo no le
miraba.
Oleg temblaba. Alguien llam al ascensor, que empez a descender. Tena que
hacer algo. El agente cerr los ojos, aterrado. Oleg levant el brazo y le golpe
fuertemente en le cabeza con la culata. El agente cay al suelo gritando de dolor: no
era tan fcil hacer que alguien perdiera el conocimiento. Oleg puls el botn de
Stop y registr los bolsillos del hombre sin dejar de apuntarle. Encontr las llaves
de las esposas y se las pas a Ilya.
Ilya pens que su primo se haba vuelto loco. Estaban jodidos! Qu cojones
estaba haciendo? Tenan que salir de all. Se quit las esposas y cogiendo un brazo
del agente, le cerr uno de los grilletes en la mueca. Pas el otro grillete por detrs
del apoyadero metlico del ascensor y lo cerr en el otro brazo. El agente le miraba
framente desde el suelo, sin abrir la boca ni resistirse. Probablemente pensaba que si
le estaban inmovilizando quera decir que no le iban a matar.
No vais a salir con vida de sta el agente no pudo resistirse a amenazarles.
Ilya saba que probablemente tena razn. Ya daba igual lo que hicieran. Su nica
opcin era desaparecer. Se agach, agarr la corbata del agente y aflojando el nudo,
la subi hasta amordazarle con ella. Se incorpor y se encar furioso con su primo.
Pero por qu cojones! Joder Oleg, nos has jodido!
Oleg le intent responder por seas, pero an sujetaba la pistola. La enganch
entre el pantaln y el cinturn, a la espalda, y le cont a Ilya que Mara estaba en el
juzgado ejerciendo de jurado. Desde el mismo momento que Oleg haba odo lo que
haba dicho la agente del FSB, su cabeza slo poda pensar en Mara. Era lo que
haba querido decirles en el despacho, antes de que le redujeran contra la mesa.
A Ilya se le cambi la cara.
Joder, Mara!
Mir al agente y se agach para cachearle, buscando las llaves del coche.
Lo siento. No queremos fugarnos, pero tenemos que ayudar a una amiga le
explic tras encontrarlas.

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Probablemente no servira de nada habrselo dicho, pero a lo mejor les reducan


la condena cuando les juzgaran. Mir los botones del ascensor pero no recordaba por
dnde les haban trado. Imagin que el parking estara en la planta -1.

* * *
La tormenta de nieve era espectacular. Tanya conduca en direccin contraria, por la
calle Myasnitskaya, con los limpiaparabrisas a toda velocidad, las sirenas a todo
volumen y el corazn a mil por hora. El atasco era como siempre, gigantesco. Se
subi a la acera y apret el claxon a fondo mientras aceleraba, esperando que los
peatones se apartaran. Ms adelante la acera se estrechaba y no podra pasar. Gir a la
derecha en la primera calle que pudo y se encontr un camin bloquendola mientras
descargaba mercancas. Intent ir marcha atrs, pero ya haba varios coches detrs de
ella.
Joder! grit, golpeando el volante.
Apret el claxon como una loca mientras por la radio escuch la voz entrecortada
de alguna operadora.
BRAVO ALFA 4,ms lancias a tro Elektrozavo aya. Ha habido
egundo atentado to, ha habido un segundo atentado. Mltiples vic.
Otro atentado!, pens, sin darse cuenta de que segua pulsando el claxon y de
que el conductor del camin estaba ya entrando para apartarlo. Apenas el camin se
empez a mover, Tanya aprovecho para pasarle por el lateral, rayando las puertas del
coche. Su cabeza ya analizaba la noticia. Primero Arbatskaya. Ahora
Elektrozavodskaya. Estn en la misma lnea de metro. Del centro al exterior. En
direccin al juzgado. Conduca a toda velocidad por el callejn Krivokolenny. Saba
que tena que salir del centro cuanto antes. Entr en el bulevar Chistoprudniy y subi
con el coche el tramo de escaleras, rezando para que las ruedas aguantaran. Atraves
el bulevar por la parte peatonal, ante la indignada mirada de dos jubilados y un joven
que paseaba su perro, y lleg a la calle Jaritonevsky, evitando a toda costa la siempre
atascada Pakrovka. De repente comprendi lo que los terroristas estaban buscando. El
objetivo de los atentados no era exclusivamente matar y causar terror, sino tambin
desviar los recursos policiales. El caos de las matanzas les servira para escapar.
Arbatskaya - Elektrozavodskaya era un recorrido del centro al este-noreste. Si alguien
haba atentado en Arbatskaya y luego en Elektrozavodskaya, lo lgico sera que se
reuniera con ellos en los alrededores del juzgado y salieran hacia el noreste, bien por
la autova de Schyolkovskoye o por la de Entuzistov, un poco ms al sur. O eso era lo
que queran que pensaran Cogi la radio y marc el cdigo del canal de Dima,
esperando que las emisiones solares de la tormenta magntica no interfirieran en la
seal.
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* * *
El ascensor lleg a la planta -1. Cuando las puertas se abrieron Ilya y Oleg se
prepararon para lo peor, pero all no haba nadie. Slo una pequea sala con una
puerta con la seal Parking sobre ella. Bloquearon las puertas del ascensor con un
extintor y dejaron al agente dentro, encadenado y amordazado. Lentamente Ilya abri
la puerta del parking, Vio agentes corriendo de un lado a otro, subiendo y bajando de
los coches: pareca que todo el mundo andaba nervioso. Luego mir a su primo. Oleg
estaba manchado de sangre y an llevaba las esposas colgando de una de sus
muecas.
Tengo una idea le dijo.
Oleg asinti cuando su primo le explic el plan.
Caminaban decididos. Ilya agarraba a su primo como si fuera un detenido, y ste
volva a tener las manos esposadas. Ilya, disimuladamente, pulsaba intermitentemente
el botn del mando a distancia. Bip bip, las luces de un coche, a diez metros de ellos,
se encendieron. Ilya y Oleg aceleraron el paso hacia all, nerviosos y ya estaban
llegando al vehculo cuando un agente apareci corriendo y abri la puerta del
conductor. Ilya detuvo a Oleg y volvi a pulsar el mando. Nada. El agente arranc y
sali disparado. Era tal la actividad que nadie les prest atencin. Recorrieron sin
xito una segunda y una tercera fila de coches. Cualquiera que les mirase unos
instantes, se dara cuenta de que aqullos no eran agentes. Ilya estaba ya pensando
que el parking tendra otra planta cuando de nuevo oy el Bip bip. Un Audi negro se
ilumin. Mir alrededor: nadie se acercaba. Empuj a Oleg hacia el coche y se
montaron. Meti la llave y arranc. Sigui las flechas de salida y tras pasar las
barreras, que estaban abiertas, pis a fondo. Oleg, tras quitarse las esposas,
manipulaba el GPS. Ilya busc los botones para activar la migalka azul del techo y
las sirenas.

* * *
Ludmila sala del juzgado con su tupperware en la mano, vistiendo botas y el abrigo
de invierno sobre el uniforme.
Con este tormenta vas a salir? le pregunt Sergei, el guardia.
Tengo que respirar un poco de aire respondi Ludmila sonriente, sin dejar de
caminar. Todo el da con los productos de limpieza me asfixia.
Sali a la calle y gir rpidamente a la derecha. El fuerte viento y la nieve le
golpeaban el rostro y tuvo que caminar mirando al suelo. Saba el recorrido de
memoria pero an as tena que evitar los obstculos de la calle. No haba ni un alma,
salvo un grupo de periodistas acordonado por la polica en la salida principal. Gir en
una pequea calle, 3-Bujvostova, y unos metros ms adelante vio el Lexus
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todoterreno, exactamente donde el Hombre de Traje le haba dicho. Sac la llave del
bolsillo y abri el coche. Tir el tupperware al suelo del copiloto, arranc el motor y
se pas con cierta dificultad al asiento de atrs. Desde all accedi al maletero y tras
alcanzar una gran y pesada bolsa de deportes, sac ropa y una pistola. Dentro haba
dos pistolas ms y un rifle AK-47.

* * *
El fiscal general del estado mantena un aspecto juvenil a sus 50 aos, lo que era muy
poco habitual en ese mundillo. Su voz grave y bien modulada era perfecta. Miraba al
jurado, compungido, mientras pronunciaba las ltimas palabras de su alegato.
y de esta forma no queda la ms mnima duda de que el acusado se gir,
sealando la celda donde Makharov escuchaba impasible, ese criminal sin piedad,
es quien ide, plane y en ltima instancia orden la ejecucin de 733 inocentes
nios, mujeres, ancianos y hombres. Las pruebas son irrefutables. Muchas gracias.
Se retir hacia su mesa, contento con su actuacin. Saba que todo ira rpido. La
defensa no tena nada que hacer. Conoca a Denis, el abogado defensor; un buen
abogado, pero sobre todo un buen comunicador, aunque esta vez no bastaba con su
labia. Junto a Denis se sentaba su ayudante, algn pobre abogado que probablemente
haba sacado de cualquier pequeo bufete en quiebra.
Seor letrado de la defensa: su turno el juez dio paso al abogado de
Makharov.
Denis se ajust la corbata y se puso de pie. Primero dedic una seductora sonrisa
a dos seoras de mediana edad que formaban parte del jurado y a las que ya haba
cazado mirndole con inters. Inmediatamente cambio a un gesto ms indignado
antes de situarse frente a los doce miembros.
Seora salud al juez, seoras y seores del jurado, lo que acaban de or
en boca de la fiscala no es ms que un cmulo de

* * *
Tanya pisaba a fondo el acelerador pero el caos generado en la ciudad por la tormenta
y los dos atentados, haba colapsado el trfico. Esperaba que Dima pudiera seguir sus
instrucciones. No sera fcil pero tena una corazonada y confiaba en ella. El coche de
delante fren en seco. Tanya dio un volantazo y se subi a la mediana haciendo casi
volcar el Audi, que circul unos metros sobre las dos ruedas del lado izquierdo.
A no mucha distancia de all Ilya conduca el Audi robado del FSB, zigzagueando
entre el trfico, sin or siquiera las quejas de los conductores a los que apartaba a
golpes de volante.
Oleg no quera pensar en Eva. No podan dejar que le pasara nada a Mara.
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Despus de lo de Eva, simplemente no podan.

* * *
El jurado escuchaba atento y repugnado los detalles que el testigo de la fiscala
aportaba. Mara sac sus gafas de ver y se las puso. Pareca que iban a mostrar unas
diapositivas.
Doctor continuaba el fiscal, podra decirnos qu estamos viendo en esta
imagen?
Mara intent identificar alguna forma en la mezcla de colores rojos, negros,
grises
En esta fotografa podemos observar los restos calcinados de dos adultos y su
hija de 3 aos respondi framente el doctor.
El murmullo de indignacin del jurado se increment cuando el mdico destac
con un puntero lser la cabeza calcinada de la nia y todos ellos pudieron identificar
las formas de los cuerpos. Mara se llev las manos a la boca, reprimiendo el vmito.

* * *
Ludmila segua dentro del Lexus. Mir nerviosa el reloj. Se haba cambiado de ropa y
no paraba de vigilar a travs del cristal, atenta a cualquier polica que pudiera
aparecer. En breves minutos todo aquello habra terminado. Impaciente, mir de
nuevo el reloj. De repente vio un coche patrulla acercarse a toda velocidad y pasar a
su lado, camino del juzgado. Slo es un coche. Puede ser cualquier cosa, se dijo,
tratando de no alarmarse.

* * *
El fiscal general termin de tomar declaracin al detective que haba detenido a
Makharov. Era el turno ahora del abogado defensor, quien hizo esperar al jurado
mientras terminaba de tomar notas. Su ayudante mir por ensima vez el reloj y puso
su mano firmemente sobre el hombro del abogado. Denis le mir y el Hombre de
Traje le dijo algo al odo. El abogado asinti, busc un documento entre sus papeles y
se puso en pie.
Seora, puede acercarse mi ayudante a nuestro cliente un momento?
Quisiramos que nos sealara un dato de la declaracin que hizo en su detencin el
abogado ense la copia del documento al juez, que accedi a la peticin.
El ayudante tom el documento de manos de Denis y se acerc a la jaula de
Makharov. Los agentes situados a los lados, parecan aburridos.
No es cierto, y corrjame en caso contrario, que el interrogatorio tuvo lugar
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apenas quince minutos despus del arresto? el abogado pregunt al detective, an


en el estrado.
Makharov se agarr a las rejas de la celda mientras escuchaba al ayudante de su
abogado.
No recuerdo exactamente. Pudieron ser veinte o treinta minutos despus
respondi el detective al abogado defensor.
Puede contarnos cmo se efectu el interrogatorio? Por favor, no omita los
detalles
Mientras Denis tomaba declaracin al detective, junto a la celda de Makharov el
Hombre de Traje cogi el bolgrafo y le seal al terrorista un prrafo de la copia del
interrogatorio.
El abogado increment el tono de su voz, sobreactuado su indignacin.
, los detalles de las torturas a las que mi cliente fue sometido!!
Todo el mundo mir sorprendido al abogado defensor; incluso los adormilados
guardias. Nadie se fij en el Hombre de Traje inyectando algo en el brazo de
Makharov.
Letrado!, le ordeno que baje el tono ahora mismo pidi con firmeza el juez
. Esto es un juzgado, no un teatro.

* * *
En la sala de calderas, el temporizador dispar el dispositivo y las placas se
empezaron a calentar. La temperatura aument rpidamente y en apenas unos
segundos la cocana comenz a convertirse en gas. El sistema de calefaccin empez
a arrastrarlo, distribuyndolo por los conductos del juzgado.

* * *
Dima haba conseguido convencer a un antiguo jefe de su primer destino para que
desviara uno de los coches patrullas al juzgado. Entre las interferencias que la
tormenta magntica estaba causando a las comunicaciones, haba podido explicarle
que haba que detener a los abogados de Makharov, y que se planeaba una fuga. El
sargento no estaba convencido y no quera perder varios coches que podan estar
haciendo labores ms tiles en las zonas de los atentados, pero cuando Dima le
explic que uno de los abogados poda ser uno de los terroristas, el sargento lo pens
mejor y decidi mandar un coche.
Dima intentaba coordinar los bloqueos de carretera que Tanya le haba ordenado
organizar. En ningn momento haba recordado la advertencia que su jefa haba
hecho respecto al uso de las mascarillas de gas.

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* * *
El jurado escuchaba una grabacin de los momentos posteriores al atentado. El fiscal,
de pie frente a ellos, les miraba con semblante culpable por hacerles pasar semejante
trago. Se oan gritos de socorro y por un momento nadie se dio cuenta de que algunos
provenan de los pasillos del juzgado. Las puertas principales de la sala se abrieron de
golpe y dos policas entraron empuando sus armas.
Manos arriba! gritaron al unsono, apuntando tanto a los fiscales como a los
abogados, incapaces de diferenciarles.
Los agentes que custodiaban a Makharov levantaron instintivamente sus
Kalashnikov y apuntaron a los policas. El juez se incorpor de golpe de su silln.
Bajen todos sus armas ahora mismo! orden. Pero dnde se creen estn!
Uno de los policas apunt nervioso al juez, an sin saber muy bien a cul de los
dos grupos de abogados tenan que detener.
Seora, tenemos orden de arrestar inmediatamente a los abogados de
Makharov.
El abogado defensor se gir hacia el juez, indignado.
Pero seora!
El juez no iba a permitir que nadie socavara su autoridad en la sala. Baj del
estrado a toda prisa, sujetndose la toga para no tropezar.
Quin ha ordenado la detencin?! pregunt acercndose furioso a los dos
policas, sin que le intimidaran sus armas.
Un grito proveniente del jurado le hizo girarse. Algunos miembros miraban, entre
estupefactos y aterrados, cmo el resto de sus compaeros caan inertes, como tteres
de un macabro guiol. Instantes despus tambin ellos fallecan, algunos tras sufrir
terribles espasmos, rpidos, brutales. Otros apenas milsimas de segundo despus de
respirar el gas. El juez estaba an tratando de asimilar la grotesca escena, como si
aquello fuera irreal, una pesadilla, cuando not orden en el caos. Mientras el abogado
defensor, Denis, se desplomaba sobre la mesa, soltando espuma por la boca, su
ayudante permaneca impasible. Haba orgullo en su gesto, altivez, cierta euforia
contenida incluso. Le vio mirando hacia el prisionero y no pudo evitar seguir su
mirada, aun sintiendo que no deba hacerlo. Junto a la celda de Makharov yacan los
cuerpos de los agentes que le custodiaban. El terrorista le miraba directamente a l,
desafiante, orgulloso, y vengativo. Uno de los policas que estaba junto al juez ech a
correr, aterrado, pero el sonido de su cuerpo cayendo al suelo rompi el extrao eco
de sus botas sobre el mrmol. El juez supo que aquello era el final.
El Hombre de Traje y Makharov juntaron sus frentes y se dieron un intenso y
breve abrazo. Al salir de la sala recogieron las pistolas de los policas.

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* * *
Mara tena claro que era culpable. Las pruebas eran numerosas e irrefutables. Al
principio haba sentido cierta decepcin al no ver entrar en la sala al terrorista
Makharov. Saba por las noticias que estaba siendo juzgado ese mismo da, y aunque
era una pequea posibilidad, le habra gustado ser parte del jurado que lo condenara.
Sin embargo, en cuanto el juez haba explicado las atrocidades por las que se acusaba
a esta mujer, se haba olvidado de Makharov y haba escuchado atenta a todas las
partes. El juez acababa de decretar una pausa.
El jurado puede retirarse se dirigi a ellos, levantndose a continuacin y
dando por concluida la sesin de la maana.
Mara cerr su cuaderno de notas mientras la acusada era trasladada por los
agentes. En ese momento se oyeron gritos y ruidos provenientes de alguna parte del
juzgado. Los presentes se miraron unos a otros, extraados. Un alguacil entr
corriendo en la sala, casi sin respiracin, y la algaraba se pudo or ahora ms
claramente.
Evacuen el edificio. Todo el mundo fuera!! grit el alguacil.

* * *
Tanya lleg por fin a la calle Bogorodsky y us el freno de mano para entrar
derrapando en Bujvostova. Vio algn camin y algunas vallas de proteccin. Se dio
cuenta mientras aceleraba a fondo, de que los atentados tambin haban servido a los
terroristas para desmontar el cordn de seguridad instalado en torno al juzgado. Que
fueran unos hijos de puta no quera decir que no fueran inteligentes. Los periodistas
que se haban agolpado para cubrir el juicio haban desaparecido. Tanya dedujo que
la mayora de ellos tambin habran salido rpidamente a cubrir el atentado del metro
Elektrozavodskaya; el ms cercano. Vio a un grupo de gente salir en estampida del
juzgado, atropellndose unos a otros, histricos. No poda avanzar ms con el coche,
as que fren frente a unas escaleras, a unos treinta metros de las puertas por donde
sala la gente. Corri hacia all, intentado fijarse en los rostros de los hombres,
buscando reconocer a Makharov o al asesino de Vktor, pero nevaba bastante y haba
demasiadas personas. Se pregunt de dnde demonios salan. Aunque varios juicios
haban sido cancelados por seguridad a causa del de Makharov, probablemente no se
poda parar completamente el funcionamiento de todo un juzgado. Intent cubrirse el
rostro, entrecerrando los ojos, que sufran llorosos por el glido viento. Desenfund y
mantuvo el arma junto a la pierna. Rpidamente la mano se le empez a congelar,
aunque la adrenalina evit que se percatara. Un nuevo grupo de gente sali del
juzgado pisoteando en su huida a un hombre que haba cado al suelo y no consegua
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levantarse. Tanya identific a dos mujeres y varios hombres. Ninguno de ellos


pareca Makharov o su cmplice, pero de repente percibi algo: justo detrs de las
dos seoras le pareci ver, por un instante, a Makharov. Levant el arma y apunt con
ambas manos mientras se desplazaba lateralmente, en la misma direccin que el
grupo, intentando ver mejor a ese hombre. Estaba tan slo a diez metros cuando
reconoci a los dos; Makharov y el asesino, el supuesto ayudante del abogado.
El Hombre de Trajo vio a Tanya y reaccion rpidamente.

* * *
Mara corra dejndose llevar por el pnico general. Haba visto algunas personas en
el suelo de los pasillos del juzgado que parecan muertas. Sigui al grupo que sala
hasta la calle sin pensar en nada ms que en huir. Corran apelotonados bajo la
ventisca de nieve cuando un brazo enorme la agarr bruscamente por el cuello. Slo
poda ser un hombre. La apret contra l y vio que el otro brazo de su captor se
extenda frente a ella y apuntaba con una pistola a alguien. Mara dej caer su bolso
mientras intentaba liberarse del brazo del hombre y gritar pidiendo ayuda. Enfrente,
una mujer les apuntaba. El hombre la agarr an con ms fuerza mientras la
arrastraba de lado. Mara sinti que no poda respirar y cmo el hombre apoyaba la
pistola en su cabeza. Aterrada e intentando desesperadamente coger aire, comprendi
que la haban tomado como rehn.

* * *
Tanya no haba tenido tiempo de disparar. Makharov se haba situado rpidamente a
la espalda de su cmplice, y usaban de escudo a la pobre mujer que haban cogido. El
resto de la gente haba huido. Makharov andaba hacia atrs, guiando a su cmplice
con la mano sobre el hombro. El Hombre de Traje, sin dejar de arrastrar a la mujer,
no apartaba la mirada de Tanya, que se protegi tras una esquina del edificio, sacando
la cabeza cada pocos segundos para situarles. Makharov, casi sin apuntar, dispar
hacia ella mientras seguan huyendo, caminando de espaldas. Tanya se ocult de
nuevo, sin saber si quiera si los disparos le haban pasado cerca o no. El corazn le
lata desenfrenado. Esper un par de segundos y volvi a asomarse. Se estaban
alejando. La nieve caa lateralmente, con fuerza y Tanya saba que dentro de poco los
perdera de vista. Joder!, pens justo antes de salir corriendo en diagonal hacia un
rbol que le poda servir de proteccin. Mientras recorra los quince o veinte metros
que la separaban oy el sonido inconfundible de ms disparos. Alcanz el rbol y se
apret contra el tronco, protegindose y palpndose el cuerpo para asegurarse de que
no la haban alcanzado. Se asom de nuevo y les vio alejndose del edificio. Busc
con la mirada el siguiente objeto que pudiera servirle de proteccin. Saba que tena
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que pedir refuerzos, pero la radio estaba en el coche.

* * *
Mara apenas poda mantener el equilibrio, intentando apoyarse con los pies en el
suelo para liberar peso del brazo y poder coger ms aire, pero el hombre que la
arrastraba era muy fuerte. Pudo ver a la mujer que les segua protegerse contra un
rbol y oy una voz gritando Vamos, vamos!. Un ruido ensordecedor, como
gruesos petardos, retumb junto a su odo, y supo que eran disparos. Tembl de
miedo y de fro.
Por all! oy gritar a su captor.
Se asfixiaba mientras la arrastraban por unas escaleras, con sus pies golpeando los
escalones y alejndose cada vez ms del juzgado. Llegaron a una calle ancha con
varios coches aparcados. No se vea ni un alma que pudiera ayudarla.

* * *
Tanya les sigui a distancia. Saba que tena que actuar pronto porque era muy
probable que tuvieran un vehculo preparado para la huida. Pero habiendo un rehn
necesitaba una buena proteccin para poder acercarse lo suficiente e intentar actuar.
Cogi la pistola con la mano izquierda y se meti la mano derecha en el pantaln,
intentando calentarla. No quera que llegado el momento de disparar tuviese los
dedos congelados. Haban llegado a una calle donde podra acercarse ms, con una
fila de coches que usar como barrera de proteccin. Los terroristas avanzaban por la
acera, pegndose a las paredes de los edificios, mientras ella avanzaba en paralelo por
la calzada, algo ms retrasada, al otro lado de los coches aparcados. Se agach y
aceler el paso, elevando la cabeza de vez en cuando para ubicar a Makharov, al
asesino y a la rehn. Le castaeaban los dientes.
CRASH!!
Una ventana del coche que tena justo delante revent hecho aicos. Tanya se
cubri la cabeza de los pedazos de cristal. Le disparaban de nuevo. Se arrepinti de
no haberse fijado en el modelo de las pistolas: saber cuntas balas les podan quedar
en el cargador sera de gran ayuda. Se haba acercado bastante a ellos y apenas les
separan cinco o seis metros. El viento vena de cara y Tanya pudo escuchar
claramente a uno de ellos.
All est!
Mierda!, pens, convencida de que tenan un coche esperando. Necesitaba
actuar ya. Mir alrededor. Vio un Lexus negro parado y echando humo por el tubo de

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escape. Era el coche perfecto para huir. Si estaba en lo cierto, haba al menos un
tercer terrorista. No tena refuerzos, pero tampoco ms opciones que intervenir, as
que aceler el paso, siempre agachada, cubrindose con los coches aparcados.
Estaban apenas a veinte metros del Lexus. Sigui unos metros ms, casi corriendo, y
levant la cabeza. Les haba adelantado y la haban perdido de vista. sta era su
oportunidad. Se arrodill en el espacio que haba entre un coche y una furgoneta
aparcada delante. En cuanto pasasen frente a ella, iba a tener un minsculo intervalo
de apenas un par de segundos para apuntar y disparar. Tendran que ser dos disparos
muy rpidos. Primero al cmplice, que llevaba a la rehn, y luego a Makharov, que
pareca ms nervioso. Respir hondo, intentando calmarse. Sac la mano derecha del
bolsillo, la abri y cerr rpidamente varias veces desentumecindola y cogi el arma
con ella. Se acomod entre la furgoneta y el coche y levant los brazos. Makharov y
el cmplice iban a aparecer en cualquier momento. Las pestaas se le estaban
congelando; parpade rpidamente e intent mantener los ojos abiertos.

* * *
Ludmila, apretando fuertemente el volante, les vio por fin en el retrovisor. La
emocin de ver a Shamil se convirti enseguida en preocupacin, pues el Hombre de
Traje arrastraba con ellos a una mujer y tanto l como Shamil empuaban las pistolas
mirando continuamente alrededor; alguien le segua. Rpidamente cogi el fusil
AK-47 y mir por el cristal trasero, pero no vea a nadie. La tormenta de nieve era
muy intensa y le cost identificar la figura de una mujer agachada junto a los coches,
ocultndose de Shamil y el Hombre de Traje. Tena un arma y les estaba esperando.
Ludmila reaccion velozmente: abri el techo solar del todoterreno y sac el cuerpo
agarrando el AK-47 por encima de la cabeza. Desde ah tendra mejor ngulo de
disparo.

* * *
Tanya roz suavemente el gatillo, apenas lo justo para sentirlo. Makharov y su
cmplice iban a aparecer. Primero los vio de reojo, luego los tuvo frente a ella.
Caminaban hacia atrs y les tena de lado, con buena visin de tiro. Apunt a la
cabeza del cmplice, evitando a la rehn, y apret el gatillo.
En el mismo instante un dolor indescriptible le atraves la pierna y el hombro,
como si la atravesaran con un hierro al rojo vivo. Su cuerpo golpe duramente contra
el coche donde se apoyaba y tard unos segundos en darse cuenta de que estaba en el
suelo, sangrando.

* * *
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Mara oy los disparos y gritos de dolor. Tambin debi orlos el hombre que la
sujetaba, porque se gir rpidamente hacia su derecha. La mujer que les haba
seguido, seguramente una polica, sangraba tendida en medio de la carretera, herida y
con la rodilla destrozada. Not que le soltaban el cuello y tosi mientras trataba de
coger aire. Pudo ver por primera vez al otro hombre, que se acercaba hacia la mujer,
y le reconoci. Era el terrorista, Shamil Makharov. Aterrorizada, le vio llegar hasta la
polica, que se retorca dolorida en la calzada, La mir con desprecio, caminando a su
alrededor como una hiena, levant la pistola y le apunt a la cabeza.

* * *
Tanya senta un dolor horrible, pero nada comparado con el terror de ver a Makharov
acercndose a ella. Busc desesperada su arma, pero no la vea. Makharov estaba en
medio de la calzada, la mir y levant la pistola. Tanya no quera morir. No as al
menos. Hizo un esfuerzo por levantarse pero al apoyar el brazo izquierdo en el suelo
el dolor se hizo insoportable. Le pareci ver a Shamil Makharov disfrutar con su
sufrimiento. Que te jodan!, pens. Apret los dientes y empez a arrastrarse por la
calzada, apoyando el peso sobre el brazo sano y tirando de la pierna herida. Quera al
menos llegar hasta la rueda del coche y apoyarse en ella. Le pareci una posicin ms
digna para morir.
Shamil, tenemos que irnos! grit el otro hombre, apenas audible en la
ventisca.
Oy rer a Makharov, andando tras ella mientras llegaba hasta el coche. Hizo un
ltimo esfuerzo para girarse y terminar sentada en el suelo, apoyada de espaldas
contra la rueda. Mir al hombre que la iba a matar. Quera escupirle, pero no le
quedaban fuerzas ni para eso, as que hizo lo nico que poda hacer, levant orgullosa
la cabeza y le mir a los ojos. Todo ocurri en un instante. Tanya slo pudo ver a
Makharov girar la cabeza hacia la izquierda, alertado por el ruido de un motor y casi
instantneamente, el brutal atropello. El Audi negro golpe con tanta violencia el
cuerpo del terrorista, que lo mand literalmente volando a veinte metros, donde
aterriz en una inconcebible y grotesca postura. El silencio que sigui al impacto
dur unos segundos, como si ninguno de los presentes entendiera an lo que haba
ocurrido. Momentos despus, Tanya oy al otro terrorista gritando.
Muvete!
Gir la cabeza y pudo ver al cmplice de Makharov empujando a la rehn dentro
del todoterreno. Encima del coche, saliendo del techo, una mujer miraba incrdula
hacia el cuerpo destrozado de Shamil Makharov. Tanya se senta al lmite de sus
fuerzas, pero al menos el terrorista estaba muerto. El cmplice entr en el coche e
intent tirar de la mujer del techo hacia el interior, aunque ella se resista. Tanya
crey ver lgrimas en su rostro.
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* * *
El Audi echaba humo. Ilya se llev las manos al pecho, dolorido. Oleg se estaba
recuperando del choque. Pens que se haba roto algo con el golpe del airbag. Mir
haca atrs y por la ventanilla trasera vio a la agente del FSB en el suelo, apoyada
contra una furgoneta. No haban estado seguros de que fuera ella, pero s haban
reconocido a Makharov. Ilya no lo haba pensado mucho, simplemente haba
acelerado a fondo.
Los dos primos se miraron y asintieron a la vez. Ambos estaban bien. Salieron del
coche. Ninguno se fij en el Lexus. La agente del FSB pareca malherida. La rodilla
estaba destrozada, sangraba tambin por el hombro y temblaba. No queran pensarlo,
pero lo ms probable es que Mara estuviese muerta. Si la agente del FSB estaba ah
sola y herida, era casi seguro que los terroristas haban usado ya el gas. Empezaron a
caminar hacia ella, aunque la agente, que miraba a algn lugar a su derecha, no les
haba visto.
El Lexus arranc a toda velocidad, derrapando en la nieve y ambos miraron hacia
l. La puerta de atrs se abri, con el coche en marcha, y por un instante la vieron:
Mara intentaba saltar en marcha. Alguien la agarr y tir de ella hacia el interior del
vehculo. Sin necesidad de decirse nada, corrieron de regreso al Audi e Ilya trat de
arrancarlo. El brutal impacto con Makharov haba abollado el cap y por un
momento, mientras Ilya giraba insistentemente la llave, temi que se hubiera daado
el motor. Finalmente el coche arranc y tirando del freno de mano mientras aceleraba,
gir el volante para colocarse en sentido contrario y salir en persecucin del
todoterreno. Oleg cogi una manta que haba en el asiento de atrs y al pasar junto a
la agente del FSB se la lanz por la ventanilla.

* * *
La tormenta de nieve se haba hecho an ms intensa. Ludmila conduca rpido pero
no poda pisar a fondo porque no se vea a veinte metros. Apenas haba asumido que
Shamil Makharov, su marido, estaba muerto. La imagen de su cuerpo inerte por los
aires segua grabada en su retina. Estaba furiosa y dolorida, pero ya no poda hacer
nada. Desde el principio haba aceptado que el plan era muy difcil de llevar a cabo y
que lo ms probable era que todos murieran en la operacin. Pero haban estado tan
cerca! Llevaban un rato conduciendo por las nevadas calles de la ciudad, casi sin
cruzarse con nadie, sin or sirenas. Los atentados haban creado el caos necesario para
distraer la atencin y la tempestad haba sido un regalo aadido. La nieve entraba por
el techo solar, an abierto. Volvi a intentar cerrarlo, pero el mecanismo no
funcionaba. Comprob los retrovisores y crey ver unos faros, aunque no estaba
segura.
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Nos siguen? pregunt Ludmila al Hombre de Traje, sentado detrs con


Mara. Le vio girarse para mirar por la luneta trasera.
No estoy seguro. No veo si es el mismo coche de antes. Puede ser el hombre
se ech hacia delante para alcanzar la guantera y sacar el mapa de Mosc. Poda ver
el ro helado por la ventanilla izquierda. Saba que an circulaban por la
Rusakovskaya Nabereznaya, paralelos al cauce. En breve llegaran al tercer anillo, la
circunvalacin ms grande de la capital rusa.
Ilya y Oleg trataban de no perder de vista las luces traseras del todoterreno. Por
momentos la nieve caa tan fuerte que no se vea prcticamente nada y haban temido
perderles o incluso chocar con ellos. No haba casi circulacin y eso les ayudaba.
Oleg intent manipular la radio. Saban que tenan que pedir ayuda. Prob pulsando
todos los botones que vea en el panel, tratando de sintonizar algn canal, pero lo
nico que captaba era ruido de esttica.
Ludmila se incorpor al tercer anillo sin problemas. Haba temido que hubiera
controles en los desvos, pero aparte de algunos coches aislados, pareca una ciudad
desierta. De hecho, no le gustaba nada esa sensacin. Un hormigueo le recorri la
espalda mientras entraba en la enorme carretera de circunvalacin de la ciudad, con
cuatro carriles por sentido, que habitualmente estara atascada a esa hora,
especialmente con esa tormenta. Sin embargo estaba desierta, con la nieve
acumulndose en la calzada y en los coches extraamente abandonados a los lados.
El Hombre de Traje mir a la rehn. Tras atarle las manos con una cuerda que
tenan en la bolsa de deportes, la mujer permaneca quieta, acurrucada entre el asiento
y la puerta. El Hombre de Traje reconoca el terror cuando lo vea y saba que esa
mujer no supona en ese momento ningn riesgo para ellos. Mir de nuevo por la
luneta trasera. El viento haba amainado y la visibilidad era algo mejor. Las luces del
coche que vena detrs seguan ah, a unos cuarenta metros. Definitivamente les
estaban siguiendo. Estaba a punto de avisar a Ludmila cuando sta se le adelant.
Ya lo veo. Aqu est pasando algo.
El Hombre de Traje se dio cuenta entonces de que eran los dos nicos vehculos
circulando.
No hay trfico murmur. Ludmila ya lo haba notado.
Las miradas de los dos terroristas se cruzaron en el espejo retrovisor. Ambos se
percataron a la vez de lo que estaba pasando: era una trampa. En ese preciso
momento se oy el ruido inconfundible de un helicptero. Ludmila trat de mirar por
el hueco del techo solar, mientras el Hombre de Traje bajaba una ventanilla y sacaba
la cabeza fuera del coche. All estaba, dando bandazos en la tormenta, un helicptero
negro con las enormes siglas FSB pintadas bajo la cabina. Oyeron sirenas
acercndose y unas ininteligibles palabras que provenan del altavoz del helicptero.

* * *
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Dima se agarraba con fuerza al asiento. El helicptero se balanceaba bruscamente.


Los brazos del piloto temblaban tratando de mantener el aparato estable.
Vamos pequeo! le oy decir Dima.
Haba dos coches circulando a gran velocidad en la carretera. El segundo coche
pareca del FSB; un Audi negro con la migalka azul en el techo, pero no estaba
seguro. Tanya usaba un Volvo, as que no deba ser ella. Tendran que asumir que
ambos vehculos eran potenciales terroristas. Cogi el micrfono y orden detenerse
de nuevo a los coches. Ninguno obedeci. Le haba costado conseguir cerrar un tramo
tan amplio del tercer anillo, tal y como Tanya le haba ordenado. Su jefa haba dicho
que sa era la ruta ms probable de huida desde el juzgado; justo en direccin opuesta
a la de la ejecucin de los atentados y la que sera la ruta normal de huida desde all.
Pareca que Tanya haba acertado, aunque todava no haba podido contactar con ella
para informarla. Dima vio un coche patrulla acercarse por los carriles del sentido
contrario, cruzarse con al Lexus y el Audi, y girar enseguida 180 grados. Lo vio
acelerar de nuevo hasta ponerse a la altura del todoterreno. Lo nico que les separaba
era el quitamiedos central.
Un tremendo golpe de viento arre con fuerza al helicptero, que se puso casi
completamente de lado. Las aspas destrozaron un enorme cartel publicitario de IKEA
junto a la carretera y el piloto luch por recuperar la verticalidad. Dima se agarr al
asiento con todas sus fuerzas, aguantando el vmito y convencido de que se iban a
matar, pero el piloto consigui por los pelos que las aspas no golpearan el asfalto y
volvi a equilibrar el aparato. El viento racheado les segua golpeando con enorme
fuerza y el piloto neg enrgicamente con la cabeza.
Lo siento, pero tenemos que bajar! grit el buen hombre.
Sin esperar confirmacin el tipo tir de la palanca para alejarse de all, buscando
un lugar seguro donde posar el helicptero. Dima, que se dio cuenta de que llevaba
un rato aguantando la respiracin, no se atrevi a contradecirle. De todas formas
haban cortado las salidas del tercer anillo hasta pasado el puente Avtozavodskiy,
donde ya debera de estar formada la barrera de camiones y tanquetas dispuestas a
aniquilar a los terroristas, si es que stos intentaban atravesarla.

* * *
Ilya oy el helicptero. Ech un vistazo rpido por la ventanilla, pero no pudo ver
nada. De nuevo le lleg claramente el sonido de las hlices acercndose y trat de
escuchar lo que decan por el altavoz. Aunque no lo entendi, supuso que era la
polica dando rdenes. Mir a Oleg esperanzado.
Un helicptero seal con el ndice hacia arriba. Creo que es la poli.
Oleg abri su ventanilla y sac la cabeza, entrecerrando los ojos a causa del
vendaval. Arriba, justo detrs de ellos, estaba el aparato: era del FSB. Mir a su
primo y asinti con una gran sonrisa de alivio. Enseguida vieron las luces de unas
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sirenas y el coche de polica que vena en sentido opuesto, al otro lado del
quitamiedos central. Se cruz con ellos, frenando ya para girar y reapareci paralelo a
su Audi. Les sobrepas y se puso a la altura del Lexus, que al ver a la poli, haba
acelerado an ms y empezaba a tener problemas de estabilidad con la calzada en
semejante estado.
De puta madre! grit Ilya al ver el coche de la polica. Aceler tambin a
fondo para no perderles de vista.
Los dos primos se miraron, riendo, liberando la tensin. El Lexus levantaba litros
de sucia nieve y barro. Ilya activ al mximo los limpiaparabrisas, pero aun as la
visibilidad era casi nula. De repente vieron aparecer a alguien sobre el techo del
todoterreno, sujetando una ametralladora. Ilya y Oleg le identificaron: era el asesino
de Yuri.
Joder! solt Ilya.
A pesar de que el Lexus daba bandazos de lado a lado, el terrorista se ajust al
techo como si lo hubiera hecho toda la vida. Carg el AK-47 y dispar una rfaga
contra el coche de polica, que tuvo que hacer una brusca maniobra de evasin y a
punto estuvo de estrellarse contra la proteccin lateral de la carretera. El coche
patrulla se volvi a acercar al quitamiedos mientras los policas que iban en el interior
disparaban indiscriminadamente al todoterreno. Ilya y Oleg vieron al terrorista
agacharse ligeramente, mientras algunas balas impactaban en el Lexus y las
ventanillas traseras reventaban en pedazos. Oleg empez a gesticular como un loco,
aterrado por Mara.
No, no, no! grit Ilya pensando en la pobre Mara.
Redujo una marcha y pis a fondo para revolucionar el motor y acelerar ms
rpidamente. Peg el Audi a la izquierda del carril, casi rozando el quitamiedos y
empez a acercarse al Lexus.
Oleg vio ms proyectiles impactar en el coche patrulla y en el Lexus de los
terroristas mientras ambos coches hacan bruscas maniobras para evitar ser
alcanzados. Tuvo claro que o se estrellaban a esa velocidad o alguien acabara siendo
alcanzado por alguna bala.
Not que su primo le coga del brazo y se gir para mirarle.
Agchate! le grit Ilya mientras aceleraba a tope y pona el Audi entre el
coche patrulla y el todoterreno. Su primo estaba intentando hacer de pantalla,
protegiendo a Mara de los disparos de la polica.
Oleg se agach todo lo que pudo y not algo en su espalda. La pistola del agente
del FSB, record. La cogi, an agachado y la mir. Nunca haba disparado un
arma.
Los tres coches corran paralelos por los ocho carriles del anillo de
circunvalacin, esquivando algunos de los vehculos interceptados por la polica y
que haban sido usados para bloquear las salidas de la carretera.
El Hombre de Traje tena claro que en algn momento habran cortado la
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carretera y no podran seguir. Slo les quedaba morir matando. El Audi que les haba
estado siguiendo se haba situado ahora a su altura, entre ellos y el coche de polica,
pero nadie les dispara desde dentro; era como si les estuviera protegiendo. Se agach
para meter la cabeza por el techo solar.
Cbrete con el Audi! grit a Ludmila.
Pese al viento y la nieve l segua teniendo buen ngulo de disparo, pero los
policas difcilmente podran ahora alcanzar a Ludmila. Coloc un nuevo cargador en
el AK-47 y apunt al coche patrulla. Un nuevo bandazo del Lexus casi le hizo perder
el equilibrio pero consigui recuperar la posicin, sentado en el techo y con las
piernas por dentro, dobladas haciendo palanca.
Joder, joder, joder! exclam Ilya, agachndose intermitentemente.
Los policas disparaban indiscriminadamente, alcanzando tambin al Audi.
Pareca que les daba igual quienes fueran, y slo la gran velocidad a la que iban y los
zigzagueos de los coches evitaban que aquello fuera una masacre.
Oleg, agachado, sac el brazo por la ventana intentando apuntar hacia al
terrorista, pero un volantazo de Ilya hizo que el Audi golpeara al todoterreno y Oleg
perdi la pistola. El coche golpe de rebote el quitamiedos y comenz a girar sobre s
mismo. Ilya intent contravolantear pero iban a demasiada velocidad y la nieve no
agarraba lo suficiente. Sin poder hacer nada, golpearon con fuerza la parte posterior
del todoterreno.
El tremendo golpe desestabiliz al Hombre de Traje, que cay al interior
chocando con Ludmila. sta perdi momentneamente el control del coche y Mara,
an en el asiento trasero, vio su oportunidad; haba permanecido acurrucada y
aterrorizada durante el tiroteo, y convencida de que iba a morir, decidi al menos
intentar algo. Agarr del pelo a la terrorista y tir con todas sus fuerzas hacia atrs.
Ludmila grit de dolor mientras trataba de controlar el volante y soltaba el pie del
acelerador. El Audi se alej por delante de ellos girando sobre s mismo como si fuera
un patinador sobre hielo.
Ilya no consegua controlar el coche, que segua girando a toda velocidad sin
dejar de avanzar. Los segundos se les hicieron eternos hasta que el vehculo choc
brutalmente por segunda vez contra el quitamiedos, se elev un par de metros y cay
sobre el techo, deslizndose en la nieve hasta el extremo del carril derecho.
El Hombre de Traje intent controlar el volante del todoterreno mientras Ludmila
trataba de liberarse de Mara. Perdan mucha velocidad y eso les converta en un
blanco ms fcil para la polica. Se gir y peg un salvaje puetazo a Mara, que sali
despedida hacia atrs, con la nariz rota.
Acelera! grit a Ludmila, quien agarr de nuevo el volante justo cuando
reciba un disparo en el costado. Otra bala revent su ventanilla y el parabrisas
delantero. A pesar del dolor, la adrenalina hizo resistir a Ludmila, que aceler de
nuevo a fondo.
El Hombre de Traje cogi su pistola. Cubrindose con la otra mano del viento y la
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nieve, apunt con calma a travs de la ventanilla de Mara. Fue apenas un segundo el
tiempo que tuvo al conductor del coche patrulla alineado en la mira; lo suficiente para
apretar el gatillo y ver la cabeza del poli balancearse bruscamente de lado mientras
sus brazos soltaban, inertes, el volante.
El Lexus aceleraba rpidamente, derrapando para alcanzar de nuevo los 190 Km
por hora. Ludmila haba perdido ya mucha sangre y apenas vea nada en la ventisca.
El coche se desvi y el Hombre de Traje se dio cuenta demasiado tarde de que
Ludmila estaba a punto de perder el conocimiento.
Cuando lo vieron, ya era demasiado tarde: el Audi estaba justo enfrente, volcado
sobre el techo, con el morro hacia ellos. Ludmila no tuvo tiempo de frenar. El
todoterreno golpe al otro coche y ambos se desplazaron juntos hasta que el Audi
choc contra la proteccin lateral de la carretera y se atasc. El todoterreno, mucho
ms alto, se mont sobre el vehculo del FSB, y avanzando sobre l como si fuera un
trampoln, sali volando, llevndose parte de la proteccin lateral.
El silencio invadi por un instante el interior del Lexus mientras recorra los
quince metros de altura que haba desde el anillo de circunvalacin hasta el suelo. En
esos escasos segundos Ludmila, semiinconsciente, slo pudo protegerse
instintivamente intentando levantar los brazos. El Hombre de Traje, en cambio, cogi
rpidamente el cinturn de seguridad, lo abroch y se prepar para el impacto, que
lleg seco, brutal, de frente contra el suelo.
Ilya y Oleg estaban aturdidos dentro del coche, bocabajo. El Audi haba quedado
suspendido, balancendose en equilibrio con media carrocera en el aire y la otra
mitad sobre el asfalto. Ilya poda ver la otra carretera a travs del agrietado
parabrisas, a quince metros bajo la circunvalacin, apareciendo y desapareciendo
mientras el coche basculaba sobre el techo. Los restos de la proteccin lateral que an
sostenan al vehculo acabaron por ceder y el coche cay a plomo sobre la carretera
inferior.
Ambos vehculos echaban humo bajo la tormenta de nieve, separados cuarenta
metros. Apenas se captaban los ruidos de los motores, dando los ltimos estertores,
casi inaudibles en la tempestad. Entre el silbido de las fuertes rfagas de viento se
oy el ruido sordo de unas patadas proveniente del todoterreno. El Hombre de Traje
consigui desatascar su puerta y aguantando el dolor del pecho se agarr a la asidera
lateral y sac el cuerpo del coche. Respir dolorosamente. Deba tener algunas
costillas rotas. Mir a Ludmila, cubierta de sangre, inmvil, el cuerpo deformado
sobre el airbag desinflado, como si una parte hubiese querido quedarse dentro del
habitculo y la otra salir de l. Mir al asiento trasero. La mujer no estaba. Busc
entre los restos del coche, pero haba desaparecido. Se gir y mir alrededor. All, a
su derecha, las luces de una gasolinera de Lukoil iluminaban la nieve que caa
como si Al hubiera decidido enterrar para siempre el pas bajo un manto blanco.
Distingui la figura de la mujer, cojeando, al pasar bajo un foco, las manos an
atadas. Mir hacia el Audi, que apenas se distingua en la tormenta. Algo se mova en
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el interior. Oy sirenas acercndose. Intent correr, pero la cadera le dola demasiado.


Ech a andar lo ms rpido que pudo, persiguiendo a la mujer. Si tena una
posibilidad de salir con vida, necesitaba al rehn.
Oleg colgaba del cinturn de seguridad, cabeza abajo. Por centmetros no llegaba
a alcanzar el botn del anclaje del cinturn. Ilya estaba a su lado, inconsciente sobre
el techo del coche, pero su pecho se hinchaba al respirar. Por la ventana haba visto a
Mara salir a duras penas del todoterreno, medio destrozado, y alejarse cojeando con
las manos atadas. La emocin y el alivio haban sido inmensos al verla con vida, pero
ahora acababa de ver salir tambin al asesino. Trat de soltar el cinturn una vez ms,
con todas sus fuerzas. Incluso lo mordi intentando rasgarlo. Pero era imposible. Su
propio peso le mantena atascado. El asesino se alejaba, persiguiendo a Mara. Ilya
segua inconsciente. Tena que liberarse como fuera. Intent concentrarse, aunque la
sangre se le acumulaba en la cabeza y empezaba a marearse. Prob a estirar las
piernas hacia atrs y meti el pie derecho bajo el asiento. Not algo. Era el ral o
alguna palanca de ajuste, le daba igual. El caso era enganchar ah el pie. Lo dobl y
lo encaj como pudo. Haciendo otro esfuerzo logr meter el pie izquierdo en el hueco
de la guantera. Tir entonces de ambas piernas con fuerza y consigui elevarse lo
suficiente para alcanzar el botn del anclaje y soltar el cinturn. Cay de golpe sobre
el techo, clavndose algunos cristales. Gir hacia Ilya y le tom el pulso. Pareca
fuerte. Vio que su primo tena adems un brazo ligeramente torcido en direccin
opuesta al codo, pero la fractura pareca limpia. Le explor rpidamente la cabeza y
el cuello, sin notar nada anormal. De repente Ilya abri ligeramente los ojos. Tard
unos segundos en identificarle y despus escondi el gesto de dolor bajo una media
sonrisa. Oleg le cont rpidamente lo que pasaba.
Vete, estoy bien consigui mascullar Ilya.
Oleg sali del coche y corri, casi sin fuerzas, hacia la gasolinera. Tena que
alcanzar al asesino antes de que cogiera de nuevo a Mara. Los apenas cien metros
que haba hasta el cartel de Lukoil se le hicieron eternos, y el fortsimo viento en
contra pareca frenarle. El fro era glacial. Lleg hasta los surtidores de la gasolinera,
pero no vio a nadie. Sigui recto unos metros y vio un cuerpo en el suelo. Llevaba un
uniforme de Lukoil. Le haban disparado en el pecho. Su rostro, an con una
expresin de horror y miedo, se estaba cubriendo rpidamente de nieve. An
respiraba. Oleg se agach a su lado, pero el hombre estaba ms muerto que vivo. Ni
siquiera pareci notar su presencia. Oleg slo pudo ver cmo la vida le abandonaba.
Se levant y mir a lo lejos, entrecerrando los ojos, intentando averiguar por dnde
habran ido Mara y el terrorista. No vio nada y decidi seguir la misma direccin que
llevaba.
El Hombre de Traje andaba rpidamente, pegado a Mara, agarrndola por la
cintura. Cada vez se oan ms sirenas, pero la visibilidad era casi nula.
Mara estaba agotada. Haba llegado al lmite de sus fuerzas, las lgrimas se le
congelaban y ya slo poda esperar un milagro. Se haba credo a salvo cuando ese
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empleado de la gasolinera la haba visto llegar. Pero apenas haba dado tiempo al
pobre hombre a quitarse la chaqueta y ponrsela a ella sobre los hombros cuando el
asesino, apareciendo de la nada, le haba disparado en el pecho.
El Hombre de Traje miraba alrededor, alerta. Llevaban ya un buen rato
caminando. No haba estudiado esta parte de la ciudad y no saba ubicarse. Apenas
haban visto cuatro o cinco personas y todas ellas andaban rpido, mirando al suelo
evitando el viento, sin fijarse en ellos. Tampoco parecieron fijarse los pocos coches
que se atrevan a circular con semejante clima. Pero cada vez oa ms sirenas e
incluso haba podido distinguir las luces de la polica en algn cruce de calles. Le
buscaban. Tena que esconderse en algn sitio y planear su siguiente movimiento.
Llegaron a una estrecha calle donde uno de los laterales estaba cubierto con unas
planchas metlicas, cerrando el paso a unas obras. Mir alrededor para comprobar
que no haba nadie, levant la cinta que acordonaba las planchas y empuj con el
hombro una de ellas hasta que se hizo un hueco lo suficientemente grande para pasar
de lado. Arrastr a Mara de la cuerda que le ataba las manos y entr en la zona de
obras con la pistola por delante, preparado por si haba algn vigilante. Una vez
dentro tir de la mujer, pero la chaqueta de Lukoil se enganch en la plancha. Tir
de nuevo, an ms fuerte y la chaqueta acab rasgada, en el suelo, mientras la mujer
entraba tratando de mantener el equilibrio.
Oleg haba visto las luces azules de un coche de polica pasar, y aunque su
instinto haba sido salir corriendo hacia ellos y pedir ayuda, saba que no slo era
difcil que le vieran, sino que no podra comunicarse con ellos. Adems, haba
recuperado el rastro de Mara y del asesino y no quera perderlo. La tremenda nevada
estaba dejando una gruesa capa de nieve. Las nicas huellas recientes que vea tenan
que ser de ellos. Lleg a una calle con vallas de obras y vio la chaqueta de Lukoil
junto a una plancha metlica que estaba movida. Asom la cabeza con cuidado: no
haba nadie. La maquinaria de trabajo estaba cubierta de nieve y la obra pareca llevar
tiempo parada. Las huellas eran claramente visibles. Las sigui hasta una tapa de
alcantarilla, donde desaparecan. La nieve estaba movida. Junto a la alcantarilla haba
una barra de hierro. La cogi y haciendo palanca, levant la pesada tapa. La hizo
rodar a un lado y mir al oscuro agujero. Unos peldaos de hierro le guiaban a las
profundidades.

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Captulo XXV

Oleg lleg al final de la escalera. Sus ojos ya se haban acostumbrado a la falta de luz
y el calor le haba devuelto algo de energa. Apenas iluminado por unos escasos y
viejos focos, se dio cuenta de que aquello no era una alcantarilla, sino un tnel del
metro. Haba telaraas y un fuerte olor a rancio. Un viejsimo vagn oxidado
descansaba sobre los rales de una va abandonada. Pareca el final de algn tramo en
desuso. Slo haba una posible direccin en la que pudieran haber ido; la sigui. El
camino, junto a la va de metro, se estrechaba tanto que tuvo que andar con cuidado
de no caer a los rales. Minutos despus, tras una amplia curva, pudo distinguir una
fuerte luz fluorescente a unos cien metros delante de l. A medida que se acercaba, la
forma de una puerta se hizo ms evidente. Al llegar a ella not que el polvo
acumulado en el pomo haba sido removido. Con cuidado de no hacer ruido abri la
puerta unos centmetros y mir. Al otro lado distingui lo que pareca un andn y otra
va del metro, aunque sta pareca en uso. Con mucha precaucin, abri un poco ms
la puerta y entr.

* * *
El Hombre de Traje trat del olvidar el dolor que le cruzaba el pecho de lado a lado.
Estaba inspeccionando la vaca estacin de metro, decidiendo qu hacer, cuando el
sonido de los altavoces retumb con eco.
Estimados pasajeros les recordamos que el servicio de metro est interrumpido
en todas la lneas. Los trenes no hacen paradas en las estaciones. Rogamos dirjanse
a las salidas.
Le haba sorprendido ver la estacin completamente vaca, pero enseguida cay
en la cuenta de que los atentados habran obligado a las autoridades a evacuar toda la
red. Intent recordar el mapa de Mosc, que durante tanto tiempo haba estudiado.
Esa estacin se llamaba Avtozavodskaya. Crey recordar que estaba al sureste. Una
nueva punzada de dolor le atraves el pecho y se llev las manos al esternn.
Por favor, deje que me vaya oy suplicar de nuevo a la mujer. Le juro que
no dir nada a nadie.

* * *
Oleg se dio cuenta de que estaba en una las estaciones en uso de la red de metro. La
puerta por la que haba entrado daba al extremo de la estacin ms alejado de las
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escaleras de acceso. Esa parte del andn era un estrecho tramo entre una de las dos
vas y el muro que le separaba del tnel por dnde haba llegado. No vea a nadie,
pero desde esa posicin no tena prcticamente ninguna visibilidad. Avanz
sigilosamente unos pocos metros hasta donde se acababa el muro y comenzaba
verdaderamente la estacin. sta tena un andn central muy ancho. A sus lados,
junto a las paredes, iban las vas por donde circulaban los trenes. Cada va estaba
separada del andn por una fila de columnas.

* * *
El Hombre de Traje estaba an aguantando el latigazo de dolor del pecho cuando oy
un tren acercarse velozmente. El convoy hizo su entrada a gran velocidad, sin frenar,
y l se movi rpidamente arrastrando con fuerza a la mujer detrs de una de las
columnas del andn. La empuj contra una de ellas, esperando que nadie les viera
desde el tren.
Socorro! Ayuda! grit la mujer, desesperada, intentando intilmente zafarse
de l.
El Hombre de Traje la agarr del cuello, ahogando sus gritos. Se asom y vio que
el tren circulaba sin pasajeros. Probablemente lo llevaban a las cocheras.

* * *
Oleg, sintiendo el temblor del tren acercndose, aprovech para avanzar rpidamente
hasta situarse detrs de la columna ms cercana. Con mucha cautela se asom y fue
entonces cuando les vio. Mara forcejeaba mientras el asesino la sujetaba firmemente
del cuello, apoyados contra una de las columnas. El tren cruzaba a toda velocidad la
estacin. Sin pensrselo dos veces Oleg corri de columna a columna hasta quedar a
la altura de Mara y el asesino, al otro lado del andn. Vio que el terrorista sujetaba la
pistola, preparado por si tena que actuar. Decidi ocultarse tras la columna donde
estaba y busc algo con lo que defenderse. Se dio cuenta de que todava guardaba en
el bolsillo las esposas. Las cogi, las coloc en torno a sus nudillos y cerr el puo.
Si consegua acercarse hasta el asesino sin que le disparase, al menos tendra un puo
americano casero. Asom de nuevo la cabeza con cuidado. El terrorista apretaba su
cuerpo contra el de Mara, inmovilizndola y sujetndola todava del cuello, a pesar
de que el tren ya haba dejado la estacin. Mara lloraba impotente, pero entonces
alzo la mirada y le vio. Oleg not sus ojos abrirse como platos. Se llev el dedo a los
labios, sonri para tranquilizarla y volvi a ocultarse tras su columna. Lo cierto es
que estaba acojonado. Ese hombre era un asesino y un terrorista. En realidad no tena
ni puta idea de qu poda hacer contra l.

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* * *
El Hombre de Traje esper a que el tren se alejara por el tnel. Golpe ligeramente su
frente contra la fra piedra de la columna, pensando. Podra volver al exterior, pero la
zona estara plagada de policas. Podra volver a la va muerta, por donde haban
llegado, y ocultarse all, pero tarde o temprano le encontraran. La mujer ya no
forcejeaba as que la solt y se acerc impaciente a la va del tren. Si se alejaba del
centro de la ciudad tendra ms posibilidades de escapar. Mir el cartel que estaba
frente a l, pegado en la pared al otro lado de la va. Era la lista de todas las
estaciones de esa lnea de metro. Si puedo recorrer a pie este tnel hacia el sur, an
tengo opciones, pens. El altavoz volvi a tronar.
Estimados pasajeros les recordamos que el servicio de metro est interrumpido
en todas la lneas. Los trenes no hacen paradas en las estaciones. Rogamos dirjanse
a las salidas.
Oleg tena los ojos cerrados, pegado de espaldas a la columna, tratando de idear
algn plan. Comenz a notar un ligersimo temblor. Abri los ojos y asomndose con
cuidado, mir de nuevo al otro lado del andn. El asesino estaba de espaldas a l,
pareca concentrado leyendo el cartel con las estaciones. Oleg not el temblor
aumentar de intensidad poco a poco y se dio cuenta de que sta iba a ser su nica
oportunidad.
Mara mir a Oleg desde el suelo, aterrorizada cuando le vio salir de detrs de la
columna y echar a correr con todas sus fuerzas hacia el asesino.
Para Oleg fueron los cinco metros y medio ms largos de su vida. Todo pareca
ocurrir a cmara lenta: el asesino oy algo y comenz a girarse, Oleg estaba a tres
metros dos, el terrorista le vio y empez a levantar el brazo con el que sujetaba
la pistola, pero ya era tarde un metro, el hombre levant el brazo izquierdo
instintivamente para protegerse del golpe y Oleg impact contra l cargando todo su
peso sobre el pecho y notando las costillas quebrarse. El asesino gimi de dolor,
soltando la pistola mientras reculaba intentando agarrarse a alguna invisible sujecin.
Oleg llevaba tanta inercia que le desplaz hasta que llegaron al lmite del andn.
Record la sonrisa de Eva, como un flash, mientras caan a la va, abrazado al
terrorista en un placaje tremendo. El asesino golpe los rales soltando un gruido
seco, con el poco aire que le quedaba en los pulmones. Oleg no poda darle tiempo a
reaccionar y sentado a horcajadas sobre su estmago comenz a soltar puetazos
como un loco posedo, destrozndose los dedos de la mano con el hierro de las
esposas. Los rales de las vas y los maderos que las sostenan temblaban cada vez
con ms fuerza, pero Oleg slo poda pensar en reventar a puetazos a ese hijo de
puta.
El Hombre de Traje era un guerrero entrenado. Tras el primer impacto y a pesar
del insoportable dolor en el pecho, consigui acomodar el cuerpo para caer en las vas
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sin golpearse la nuca ni la cabeza. Los primeros puetazos no pudo evitarlos, pero el
chaval le pegaba con ms rabia que eficacia y consigui levantar los brazos para
cubrirse la cabeza mientras recuperaba el aliento. Recibi sin problemas otra serie de
golpes estudiando mecnicamente el ritmo con que caan. Calcul el momento
adecuado y entonces le solt al chaval un rpido y brutal izquierdazo en el rin,
seguido sin pausa por un derechazo a la mandbula.
El primer golpe dobl a Oleg. El siguiente le tumb y cay sobre la va. Casi
noqueado, an pudo sentir claramente el temblor de los rales. Mir al tnel. La luz
de un tren se aproximaba a lo lejos. No le quedaba un gramo de energa. No poda
moverse. Vio al asesino incorporarse haciendo un esfuerzo y llevarse una mano a las
costillas Respiraba con dificultad y tena la cara ensangrentada. Mir a Mara, en el
andn, llorando desconsolada, gritando algo incomprensible. De nuevo mir al
asesino, que observaba ahora el tren que se acercaba. Victorioso, el terrorista clav
sus ojos en los suyos, arrogante. Oleg slo poda sentir cansancio, incluso cierta paz
al saber que toda esta pesadilla iba a terminar. Vio al terrorista abrocharse con calma
el maltrecho traje y limpiarse un zapato contra su pierna. Eva est viva, era lo nico
que pensaba. El tren iba a entrar en la estacin. Imposible que frenara a tiempo. El
asesino sonri y se dio la vuelta dispuesto a subir al andn. Oleg, exhausto, gir la
cabeza y vio su propia mano, ensangrentada y an sujetando las esposas. Pens de
nuevo en Eva. No poda rendirse, no poda dejar que este hijo de puta se saliera con la
suya. Usando las ltimas reservas de energa que le quedaban, agarr la pierna del
terrorista en el momento en que ste intentaba subir al andn y tirando con todas sus
fuerzas, le hizo caer. Le enganch las esposas a los cordones del zapato y a un hierro
del ral y rod rpidamente por el suelo hasta una hendidura en medio de la va. Rez
para que fuera lo suficientemente honda.
El tren entr en la estacin.
El Hombre de Traje se puso rpidamente de pie e intent subir de nuevo al andn.
Slo entonces se dio cuenta de que estaba encadenado a la va. Oy la bocina de la
locomotora y el chirriar de los tardos frenos mientras pegaba desesperadas e intiles
patadas al aire, intentando liberarse. En los ltimos instantes de su vida le aterroriz
morir.
Oleg, totalmente estirado, intentando fundirse con el suelo, sinti la tremenda
fuerza de los vagones pesando sobre l. Todo temblaba a su alrededor, como si de un
terremoto se tratase, y el miedo se mezcl por un instante con la adrenalina y con la
felicidad de saber que ese hijo de puta estaba muerto. El ltimo vagn pas sobre l,
detenindose decenas de metros ms adelante y todo se calm. Abri los ojos. Esa
hendidura le haba salvado la vida. Mara le miraba incrdula desde el andn, con las
manos juntas, todava atadas, como si acabara de presenciar un milagro.

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Captulo XXVI

El sol brillaba con fuerza en el azulado cielo del inverno Moscovita. Oleg y Eva se
cogan de la mano. El chico le ajust la manta que tena sobre las piernas. Eva usaba
an la silla de ruedas. Junto a ellos, Ilya le deca algo al odo a Tanya, que apoyada en
una muleta se sujetaba en el brazo escayolado del chaval.
No haba sido fcil, pero finalmente Tanya haba conseguido que la fiscala se
planteara levantar los mltiples cargos contra los dos primos. Al menos por ahora,
eran libres, aunque no tenan permitido salir de la ciudad mientras se resolviera su
situacin. Tanya les haba recomendado incluso para una mencin presidencial, y por
si las moscas, haba preparado un informe completo y profundo de todo lo
acontecido. Lo guard en un lugar seguro en caso de que hiciera falta hacerlo pblico
algn da.
La lpida era sencilla y bonita. Mara termin su oracin y se incorpor. Retoc
el precioso ramo que haba preparado con esmero y regres junto a Ilya, Oleg y los
dems.
Dima estaba junto al coche del FSB, a unos veinte metros, esperando
impacientemente a la detective. Mir su reloj. Se haca tarde y tenan trabajo, pero no
quera interrumpir. Esta gente haba sufrido mucho y perdido a seres queridos. Sin
embargo, una envolvente energa dominada el ambiente.
Ilya mir a Dima. Le vio levantar la mano a modo de saludo y se lo devolvi con
un movimiento de cabeza. Los dems empezaron a retirarse lentamente, aunque Oleg
se acerc a su primo y le dio una cariosa colleja antes de abrazarle. Regres junto a
Eva y la condujo hasta la lpida para que depositara un poema dedicado a la Nana.
Ilya, ya solo, se arrodill, apoy su mano sobre el mrmol y sonri.

FIN

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Agradecimientos

A Macarena, el amor de mi vida, que me ilumina en la penumbra con su energa y su


bondad. Mi apoyo constante, y adems, correctora incansable.
A Amadeo y Juan Pedro, por los acertados comentarios y abnegado esfuerzo de
revisin.
A los amigos que creyeron.
A mi increble familia.
A Chema, por la foto de la portada.
A Mosc y sus gentes. Siempre tendrn un sitio en mi alma.

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LVARO BOTIJA IBEZ naci en Madrid. Es el pequeo de seis hermanos,


vidos lectores que pronto le introdujeron el amor por la literatura. Siempre recuerda
a su madre con un libro en las manos, riendo ante Wodehouse o Jardiel Poncela,
pensativa con Kng u Ortega, emocionada con Thorton Wilder o Juan Eslava Galn,
e incluso traduciendo A life of Jesus. Su padre, trabajador incansable,
compatibiliz tres empleos hasta su jubilacin, cuando se traslad a Alicante donde
tambin escribe, habiendo publicado una coleccin de poemas con el Mediterrneo
como tema central.
Su primera novela, Operacin Matrioska, fue concebida y escrita en la capital rusa,
donde residi cerca de siete aos, inicialmente como un guin para una pelcula para
posteriormente adaptarla a novela.

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