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Mecanizao de Baixo Impacto na Produo de Cana-de-Acar

O Programa de Produo de Biomassa do CTBE/CNPEM aborda gargalos cientficos e tecnolgicos da


produo de biomassa, com nfase na cana-de-acar, em reas menos contempladas por outras
instituies existentes no pas. Nesse contexto se insere o programa de Mecanizao de Baixo Impacto (MBI)
que aborda a consolidao do plantio direto atravs da conservao do solo pela reduo do trfego de
equipamentos e o desenvolvimento de novos processos mecanizados de plantio e colheita focados no
rendimento e a qualidade das operaes que atingem mais significativamente as pernas econmica e
ambiental da sustentabilidade.
Ao longo das diversas crises de competitividade que o etanol tem atravessado desde seu incio como
programa nacional na dcada de 70 a inovao tecnolgica ligada aos aspectos econmicos e ambientais da
mecanizao na produo da cana-de-acar tem recebido pouca ateno razo pela qual a evoluo se
encontra aqum do potencial existente nos resultados da pesquisa e dos recursos da engenharia. O custo de
produo agrcola tem aumentado significativamente na dcada passada, a magnitude dos principais
componentes de custo pode ser observada na tabela 1. Vale resaltar a importncia relativa dos custos de
colheita e transporte juntamente com o plantio e os tratos de soqueiras nos quais esto focados os projetos
principais da MBI.
Tabela 1: Componentes do Custo Agrcola no Centro Sul Safra 2011/12
Componente de Custo
Plantio
Trato da cana planta
Soqueiras
Colheita e Transporte
Terra
Administrao
Depreciao
Capital
Total

US$/t (%)
5,9 (17,3%)
0,5
5,4
11,8 (34,7%)
8,1
1,2
1,2
1,8
34

Fonte: Adaptado de PECEGE-2012

O plantio direto o alvo principal do programa considerando o promissor potencial de reduo de


custos e ganho de produtividade j observado na agricultura de gros ao longo de vrias dcadas. O plantio
direto est alicerado em quatro pilares bsicos: i) solo coberto com palha; ii) preparo localizado; iii) rotao
de culturas na renovao do canavial; iv) controle e reduo do trfego de mquinas nas reas de produo.
Na ltima dcada a produo de cana-de-acar sofreu mudanas importantes, com destaque para a
converso da colheita manual com queima prvia da palha para a colheita mecanizada sem queima e com
deposio da palha sobre o solo. A cobertura de palha modificou o manejo agrcola apresentando diversos
benefcios agronmicos, como ciclagem de nutrientes, acmulo de carbono no solo e conservao de
umidade. Entretanto, no momento da reforma do canavial, so realizadas operaes de preparo solo, o que
anula grande parte dos benefcios da manuteno da palha durante o ciclo da cultura. O preparo do solo
acelera a decomposio dos resduos culturais e da matria orgnica do solo, resultando em reduo dos
estoques de carbono e aumento das emisses de CO2. O preparo do solo se faz necessrio principalmente
para reduzir a compactao do solo provocada pelo trfego de mquinas.
A largura de corte estreita de 1,5 m das colhedoras resulta em trfego intenso sobre o solo que
degrada aproximadamente 60% da superfcie do solo como consequncia da passagem anual de no mnimo

16 rodas carregadas com 3 t. Esse trfego se repete anualmente durante 5 anos totalizando um mnimo de
80 passadas antes que uma nova operao de preparo do solo seja efetuada durante a prxima reforma do
canavial. Um segundo fator prejudicial ao solo a elevada massa de aproximadamente 80 t/ha de cana que
transportada dentro da plantao utilizando 50 t de equipamentos que trafegam sobre o solo. A
fragilidade que caracteriza a estrutura do solo permite antecipar que essa condio de solo degradado
diminui ou pode anular as contribuies positivas geradas pela gentica e outra reas que tradicionalmente
tem procurado ganhos de produtividade.
Para reduzir ou preferencialmente eliminar as operaes de preparo do solo torna-se necessrio
diminuir o trfego intenso de colhedoras, tratores e transbordos que veio associado ao rpido crescimento
da colheita mecnica. A Mecanizao de Baixo Impacto esta associada ao controle e reduo do trfego no
canavial. O controle de trfego realizado com auxlio de piloto automtico georreferenciado e consiste na
criao de linhas permanentes de trfego que diminuem drasticamente o pisoteio de soqueiras pelo trfego
desordenado e consequentemente tende a aumentar a longevidade do canavial. J a reduo do trfego
alcanada pelo aumento da bitola das mquinas, o que resulta na reduo da rea de solo pisoteada e
aumenta a rea destinada ao desenvolvimento das plantas. No caso da colheita mecnica bastante
evidente que a estrutura de solo requerida pela planta difere muito daquela disponvel nos canaviais.
O CTBE vem desenvolvendo um novo conceito de manejo do canavial, com o desenvolvimento da
Estrutura de Trfego Controlado (ETC) ilustrada na Figura 1, a qual tem bitola de 9,0 m e dever ser utilizada
para plantio, tratos culturais e colheita do canavial, visando reduzir em 80 % a superfcie do solo pisoteada.

Figura 1: Estrutura de Trfego Controlado e Reduzido (ETC) principal pea da


mecanizao de baixo impacto.
Potencial de Inovao na Colheita

Os gargalos tecnolgicos da mecanizao da colheita da cana-de-acar tm recebido pouca ateno


dentro do elenco de tecnologias frequentemente discutidas e abordadas como alternativas para reduo de
custos de produo e aumento de produtividade, talvez por ser essa uma rea considerada de
responsabilidade dos fabricantes de equipamentos. Embora as colhedoras disponveis comercialmente
sejam de boa qualidade, principalmente em termos de robustez, os processos que executam apresentam
deficincias claras que precisam de inovao tecnolgica que reduzam custos e melhorem a qualidade da
operao.
O processo australiano de colheita de cana picada desenvolvido pela Toft Bros e Massey Ferguson
nas dcadas de 1950-60 e propagado principalmente pelas empresas Dedini, Case, Cameco e John Deere no
atende adequadamente a indstria sucroalcooleira brasileira na conjuntura atual. O cenrio mais

competitivo dos biocombutveis com os combustveis fsseis, a colheita sem queima prvia, os efeitos do
trfego intenso da colheita sobre o solo so fatores que colocam novas restries ao processo de colheita
diferente das existentes no perodo da gestao da colheita de cana picada onde o alvo principal era a
substituio da mo de obra. Ao longo de 60 anos o princpio bsico de colheita no mudou. Observando
como essa tendncia permanece ao longo do tempo e observando o potencial de reduo de custos e
ganhos de produtividade que existem cabe propor uma reformulao ampla do processo de colheita com
interveno mais direta dos produtores de cana nessa inovao tecnolgica j que so eles os principais
prejudicados pela tecnologia atual.
Entre os principais gargalos da tecnologia de colheita australiana atualmente em uso podem-se
destacar os seis fatores relacionados na Tabela 1. Vale destacar que se trata de fatores que podem ser
melhorados significativamente e que no atingem diretamente o fabricante no atual cenrio de
competitividade tecnolgica estagnada.
Tabela 1: Potencial de ganhos com inovao tecnolgica na colheita da cana-de-acar

1- Perdas de colheita (%)

5-10

Potencial
a curto
prazo
3-5

2- Relao Investimento/capacidade de colheita (R$/t-ano)

5,5

3,3

0,5

4- Terra na matria prima (kg/t)

5-30

2-10

5- Solo pisoteado (%)

30-60

12

6- Largura de corte (m)

1,5 a 3

6a9

Gargalos Tecnolgicos

3- Consumo de combustvel e custo de colheita (l/t)

Atual

O programa de produo de biomassa do CTBE estuda essas operaes do processo de colheita e os


gargalos existentes. Desse estudo resultou a necessidade de propor e desenvolver um processo de colheita
alternativo que capaz de oferecer maior flexibilidade de projeto para melhorar o desempenho das seis
operaes. O processo em desenvolvimento utiliza trs prottipos denominados de frente de correntes e
frente de esteiras, ilustrados na Figura 2, que se fundamentam no princpio de corte e captura do colmo pela
base para sua retirada da plantao.

(a)
(b)
Figura 2: Prottipos para estudo e desenvolvimento do processo de colheita
a) Frente de correntes montada em trator para ensaios de ptio e campo
b) Frente de esteiras operando em laboratrio de prottipos
Um dos objetivos do projeto colheita e viabilizar a colheita de linhas mltiplas considerando que isso
conduz a uma reduo significativa do custo de colheita. A Figura 3 ilustra uma simulao comparativa do
custo de colheita para cinco configuraes de colhedoras com largura de corte crescente de 1,5m at 9m.

Exemplos consolidados da rea agrcola, que no incluem a colheita da cana-de-acar, so os caminhes,


colhedoras e plantadoras de gros assim como tratores e barras pulverizadores que tem duplicado ou at
quadruplicado sua capacidade nas ltimas dcadas como forma de reduzir seu custo operacional.

Figura 3: Efeito da largura de corte no custo da colheita de cana-de-acar para


colhedora convencional de 1 e 2 linhas assim como ETC de 2, 4 e 6 linhas.

Processo de Plantio de Preciso para a Cana-de-Acar

O plantio da cana-de-acar passou do processo manual ou semimecanizado para o processo


totalmente mecanizado em um curto espao de tempo. A expanso das reas de plantio somada
introduo acelerada da colheita mecanizada contribuiu para uma queda de qualidade de plantio e um
aumento do custo dessa operao. A soluo para essa condio adversa no depende apenas de
aprimoramentos nas plantadoras existentes no mercado e sim de uma reformulao do processo de plantio
que resulte em uma distribuio mais uniforme das mudas no sulco, e uma maior flexibilidade de ajuste e
preciso nas variveis de manejo agrcola tais como espaamento entre sulcos, densidade de mudas em taxa
variada dentro do sulco, profundidade de plantio, espessura de cobertura e seu grau de adensamento assim
como localizao do adubo no plano horizontal e em profundidade.
O programa de mecanizao do CTBE aborda a soluo dos problemas de plantio atravs da
proposta de um processo denominado de plantio preciso onde as touceiras so espaadas
equidistantemente dentro do sulco e entre as linhas de plantio. Os experimentos de campo instalados em 5
usinas mostram dois ganhos importantes associados ao plantio de preciso, so eles a reduo da demanda
de mudas para o plantio e uma tendncia bastante clara de ganho de produtividade de colmos. As figura 4 e
5 mostram esse comportamento para 3 espaamentos comerciais sendo eles o convencional simples de 1,5
m (E.C. 1,5), o espaamento canteirizado duplo e alternado de 2,4 m (E.D. 2,4) e o espaamento canteirizado
triplo de 3 m (E.T. 3,0) juntamente com 3 espaamentos de preciso com 1,0; 0,75 e 0,5 m entre linhas e
entre plantas ao longo do sulco identificados como (P.P 1,0), (P.P. 0,75) e (P.P. 0,5) respectivamente.

Figura 4: Demanda de mudas para o plantio convencional e de preciso

Figura 5: Produo acumulada de colmos nos ciclos de cana planta e primeira soca.
O desenvolvimento do prottipo que executa o processo de plantio de preciso aborda as operaes
de retirada dos rebolos da caamba da plantadora, o seu ordenamento paralelo direo do sulco e o
posicionamento dos rebolos no fundo do sulco com distncia ajustvel entre eles e igual ao espaamento
entre linhas. O equipamento em desenvolvimento incorpora esses conceitos ao de sulcado com preparo do
solo localizado visando o objetivo principal que o plantio direto.
OAB-01/07/2014