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Cuestionando el rgimen de heterosexualidad obligatoria

desde una interculturalidad radical


Ochy Curiel1
Cuando empec a escribir sobre el tema de interculturalidad y lo
relacionaba con las sexualidades no hegemnicas, muchas preguntas
pasaban por mi cabeza.
Me preguntaba, tomando la definicin de interculturalidad clsica que
refiere a la interaccin entre culturas, de una forma respetuosa,
horizontal y sinrgica, donde se concibe que ningn grupo cultural est
por encima del otro, favoreciendo en todo momento la integracin y
convivencia de ambas partes,
era suficiente para eliminar la
heteronormatividad, la homofobia y lesbofobia y el mismo anlisis lo
haca para el racismo, al sexismo y al clasismo como sistemas de
dominacin y explotacin.
Me vena a la cabeza cuntas personas conoca de otras culturas,
cuantas veces
he hablado de elementos culturales en distintos
contextos, cuantas veces he hablado de las comidas que se hacen en el
pas donde nac, de cmo se dice una cosa en cual o tal pas, qu me ha
gustado de tal ciudad o pueblo, de cmo visten, de cmo actan grupos
determinados, como se crean subjetividades y entonces me preguntaba
si todo eso ayuda a acabar con las dominaciones que traspasan a las
relaciones sociales. Mi respuesta fue ni un si ni un no.
Lo que si pens es que una propuesta intercultural que no analice en
cmo se construyen los sistemas de dominacin puede que se haga
cmplice en mantener relaciones de poder por sexo, sexualidad, raza,
etnia y clase y quedarse en una forma light y liberal de ver y analizar la
cultura.
Mi propuesta en esta presentacin es ir a la raz del problema que nos
ayude a pensar cmo una visin de interculturalidad radical nos puede
ayudar a eliminar las desigualdades por cuestiones, en este caso y para
fines de este evento de sexualidad y de cuestiones de gnero, no solo a
propiciar encuentros de culturas que se queden en un mero
reconocimiento.
Quiero primero explicitar mi lugar de enunciacin. Hablo desde el
feminismo, un feminismo que define mi posicin como mujer construida
socialmente, como afrodescendiente, como lesbiana feminista no como
1

Ochy Curiel. Coordinadora de la maestra de estudios de gnero de la Universidad


Nacional de Colombia. Activista del movimiento lsbico-feminista y antirracista de
Amrica Latina.

identidades, sino como posiciones que se construyen y se deconstruyen


de acuerdo a contextos histricos.
En primer lugar quisiera plantear qu es para m la cultura y para ello
voy a retomar la propuesta de Clifford Geertz (1990), la cual la define
como una red de significaciones, un modo de hablar y analizar. Es decir,
para m no hay cultura por fuera de la construccin de discursos y
relaciones de poder. La cultura es una ficcin de lo que interpretamos a
partir de una serie de conceptos que ya poseemos y que tiene efectos
materiales, discursos que se han construido en contextos histricos.
Pensar en cultura como interpretacin es ubicarse en un contexto de
una interpretacin, en un lugar, un tiempo, una historia y esa historia
tiene que ver en el caso nuestro con el trinomio capitalismocolonialismo-modernidad que es lo que hace surgir lo que Wallerstein
denomina el sistema-mundo (Wallerstein, 1996), y lo que da paso a lo
que Anibal Quijano (2000) ha llamado Colonialidad del Poder, que no es
ms que una estructura de dominacin y explotacin que se inicia en el
colonialismo pero que se extiende hasta hoy como su secuela que se
expresa en pases postcoloniales como los nuestros.
Esta colonialidad est marcada por un paradigma moderno: y ese
paradigma, instalado en estas tierras por el colonialismo, ha sido el
hombre blanco, heterosexual, con privilegios de clase que define lo otro
como salvaje, la diferencia, lo anormal, lo otro, lo diverso, lo desechable
de la modernidad. Son ellas, ellos lo que han sido definidos como la
diferencia colonial (Mignolo, 2001).
La diferenciacin colonial como un acto poltico intencional, evidencia
entonces que a quienes se consideran diferentes son precisamente
aquellos grupos que no son el paradigma de la modernidad: las mujeres,
las lesbianas, los homosexuales, los gay, los afrodescendientes,
indgenas, putas, etc., y esta diferenciacin no solo est marcada por
aspectos de la cultura sino por la instalacin naturalizada de diversos
sistemas de opresin como el racismo, el clasismo, sexismo y la
heterosexualidad obligatoria que son parte de la mayora de las culturas
occidentales y no occidentales aunque no de forma homognea.
Quisiera detenerme aqu para profundizar en este ltimo concepto, la
heterosexualidad, que es la clave a mi modo de entender la situacin de
las lesbianas, gays, trans, y todas aquellas sexualidades disidentes en
estos pases postcoloniales, pero que no solo se limita a estos grupos,
sino que es una lgica estructurante de la vida sociales, seamos o no
lesbianas, gays, trans.

La heterosexualidad entendida como institucin /rgimen poltico es una


propuesta que nace del lesbianismo feminista, una corriente poltica del
feminismo que se inicia en los aos setenta.
Fue un concepto propuesto por la lesbiana feminista norteamericana
Adrienne Rich (1998), quien lo defini como una institucin poltica que
disminuye el poder de las mujeres al negar su sexualidad por imposicin
de la sexualidad masculina, del dominio masculino que se ejerce a
travs de la explotacin del trabajo de las mujeres y que ha supuesto
encerramientos fsicos y el impedimento de sus movimientos, lo que ha
permitido usar a las mujeres como objetos de transacciones masculinas.
Se sostiene a travs del matrimonio, la familia, la pareja heterosexual, la
reproduccin. Esta institucin segn Rich, adems invisibiliza el
lesbianismo como prctica y propuesta poltica (Rich, 1998).
Por su parte, Monique Wittig, feminista francesa defini la
heterosexualidad como un rgimen poltico. Desde un anlisis
materialista entendi a los hombres y las mujeres como clases de sexos
que son vinculadas a travs de la relacin social de apropiacin
individual y colectiva de la clase de las mujeres por parte de la clase de
los hombres. En ese sentido hombres, mujeres son categoras polticas
que no pueden existir una sin la otra. Wittig propuso reevaluar
conceptualmente el mundo social y afirm que para eliminar la
heterosexualidad como rgimen poltico hay que eliminar tambin los
conceptos
que
la
sostienen:
el
gnero,
la
diferencia
y
complementariedad entre los sexos, hombre, mujer, etc. Su bsqueda
no fue transgredir las categoras de sexo y gnero, sino suprimir esas
categoras y sobre todo acabar con la relacin de apropiacin que
construye estas categoras. Son estas categoras que constituyen el
pensamiento heterosexual pues son ellas las que han conformado las
leyes, las instituciones, la historia y la cultura (Wittig, 2006).
Wittig seal adems cmo los discursos nos oprimen, en particular a
las lesbianas, mujeres y homosexuales, trans y otras sexualidades
disidentes porque dan por sentado que lo que funda la sociedad,
cualquier sociedad, es la heterosexualidad, que no es ms que una
pretensin de verdad que niega toda posibilidad de hablar si no es en
sus propios trminos. Su argumento sostiene que todo ello desatiende la
violencia material que se dirige directamente sobre los y las oprimidas.
Wittig no se limita al anlisis de los signos, sino a los efectos sociales y
materiales de los discursos, lo que denomin el pensamiento
heterosexual. Sobre ello escribi:
Las categoras de las que se trata funcionan como conceptos
primitivos en un conglomerado de toda suerte de disciplinas,
teoras, ideas preconcebidas, que yo llamara el pensamiento
heterosexual.. Habiendo planteado como un saber, como un

principio evidente, como un dato anterior a toda ciencia, la


ineluctabilidad de esta relacin, el pensamiento heterosexual
se entrega a una interpretacin totalizadora de la historia, de
la realidad social, de la cultura, del lenguaje y de todos los
fenmenos subjetivos. No puedo sino subrayar aqu el carcter
opresivo que reviste el pensamiento heterosexual en su
tendencia a universalizar inmediatamente su produccin de
conceptos, a formular leyes generales que valen para todas las
sociedades,
todas
la
pocas,
todos
los
individuos
(Wittig:2006:51-52)
Desde los anlisis de Wittig los mitos heterosexuales son sistemas
de signos que utilizan figuras del discurso, por tanto pueden/deben
ser estudiados desde lo que denomina la ciencia de nuestra
opresin (Wittig, 2006: 56).
En ese sentido asumimos de heterosexualidad, no como prctica
sexual, sino como un rgimen/institucin que evidencia el por qu
hay sexualidades, identidades de gnero que son rechazadas,
tachadas como anormales, argumentos que han servido para
justificar asesinatos, para negar ciudadanas, nacionalidades, para
justificar el encierro de mujeres, la dependencia de stas econmica
social y simblica de los hombres, para definir cules son los
cuerpos vlidos y cules no y cmo debe dirigirse el deseo.
No estamos hablando entonces de diversidad sexual como la
panacea de libertad, pues diversos podemos ser pero las relaciones
de poder pueden quedar intactas. Nos estamos refiriendo un
sistema de dominacin donde lo heterosexual ms que ser una
prctica sexual ms, es la obligacin, la expectativa, por tanto lo
que se espera que todo el mundo desee y acte.
La heterosexualidad como rgimen poltico forma parte de nuestra
historia cultural postcolonial, un rgimen que contiene una dimensin
poltica estructurante del conjunto de la vida social y poltica que es
apoyada en el Estado y la Nacin y que define los sustratos ideolgicos
desde donde se sostiene la concepcin sobre la nacionalidad, la
ciudadana, la raza, la etnicidad, la cultura, el parentesco, la familia, la
pareja, ideologa que se encuentra plasmada en la mayora de las
constituciones nacionales, normas fundamentales de los estados
nacionales, pero sobre todo es parte de una cotidianidad
institucionalizada y naturalizada, que adems se articula con el racismo,
con el sexismo, con el clasismo, pues todos tienen en su base la lgica
del determinismo biolgico, que naturaliza las desigualdades sociales,
econmicas, culturales.

Entonces, lograr potenciar la interculturalidad como una va de reales


encuentros entre grupos humanos que supongan respecto significa
primero reconocer ese sistema de dominacin que es la
heterosexualidad y cmo se reproduce como modelo.
Sin adentrarnos a caracterizar este tiempo de manera que podamos
especificar sus particularidades, podramos decir que este es un tiempo
saboteado, un tiempo hbrido, un tiempo en donde se entremezcla la
modernidad con visos de postmodernidad, un tiempo global a la vez que
localmente contextualizado, un tiempo que a la vez la derechizacin en
la poltica y en las visiones se endurecen, que las desigualdades
sociales, econmicas, culturales y polticas aumentan, que los racismos,
las xenofobias, los feminicidios y los fundamentalismos cobran nuevas
caras aunque mantienen sus mismas lgicas de antao; surgen nuevos
cuestionamientos desde las prcticas sociales y las visiones acadmicas
que descentran el sujeto ilustrado-universal eurocntrico y que colocan
en el centro la necesidad de dar voz a los que fueron considerados otros
y otras desde la diferencia colonial, creo este evento forma parte de esa
posibilidad, por colocar la necesidad de encontrar un vinculo entre cmo
lograr una mejor convivencia entre diversos grupos sociales.
Yo particularmente creo que eso se logra si dejamos de estar con paos
tibios, si logramos descentrar el discurso y la prctica dominante que
habla de diversidad y tolerancia para mantener a esos que han sido
considerados Otros, otras, en la marginalidad y en la subalternidad.
SI seguimos pensando que la interculturalidad debe tratar del respecto
a la diversidad cultural, diversidad sexual sin profundizar los
conflictos que se dan en torno a las culturas y al interior de estas, nos
podemos hacer cmplices de las relaciones de poder que histricamente
nos han traspasado por raza, sexo, sexualidad y clase. En ese sentido
creo que debemos pensar una interculturalidad radical que considere
estos conflictos, que devele las relaciones de poder, que coloque las
voces de las y los que histricamente han sido considerados otros,
otras, en el centro de la produccin del conocimiento, lo implica
descentrar nuestros imaginarios, nuestros deseos, nuestros cuerpos.
Una nueva interpretacin sobre lo que significa la heterosexualidad
como rgimen poltico y como institucin, articulando un anlisis en
cmo esta se relaciona con el racismo, el clasismo y el neoliberalismo,
me parece que contribuye a reorientar nuestras relaciones sociales y as
lograr mejores encuentros entre culturas.

BIBLOGRAFA

Geertz, Clifford. 1990. Descripcin Densa. Hacia una Teora


Interpretativa de la Cultura- En: La Interpretacin de las Culturas.
Gedisa. Barcelona.
Mignolo, Walter (ed.). 2001. Capitalismo y geopoltica del conocimiento.
Ediciones del Signo. Buenos Aires.
Quijano, Anibal. 2000. Colonialidad del Poder, Eurocentrsismo y Amrica
latina, en: La Colonialidad del Saber: Eurocentrismo y Ciencias Sociales.
E. Lander Comp. CLACSO. UNESCO.
Rich, Adrienne. 1999. La heterosexualidad obligatoria y la existencia
lesbiana. En: Sexualidad, gnero y roles sexuales. Navarro, Marysa y
Catherine R. Stimpson. (comps). Argentina. Fondo de Cultura Econmica.
Wallerstein, Inmanuel. 1996. Abrir las Ciencias Sociales. Siglo XXI.
Mxico.
Wittig, Monique. 2006. El pensamiento heterosexual y otros ensayos.
Barcelona. Egales.