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Capel,HoracioyUrteaga,Luis.

(1991).LasNuevasGeografas.
SalvatEdicionesGenerales,S.A.
Barcelona,Espaa.

La descripcin de la Tierra
LA GEOGRAFIA ES una de las ms viejas dencias. Segn expresa

su nombre (del griego geos, Tiena, y gra/ein, describir), es la


ciencia de la descripcin de la T.erra. Desde la antigedad esto
ha podido entenderse a la vez como descripcin y estudio de
toda la TIerra y como descripcin y estudio de alguna de sus
partes. Existe as, desde el principio, en esta ciencia, una distincin entre una perspectiva general y otra particular o regIonal.
La oposicin entre ambos enfoques, presentada con matices diversos a lo largo del tiempo, tonstituye una caracterfstlca im-

portante de la geograffa.
La descripcin de territorios indw3 datos propiamente geogrMicos sobre lmites, ros, rnanta'ias o clima; pero tamtn la
descripcin etnograJlca de los pueblos que los habitaban, su
historia, los mitos y el relato de curiosidades diversas. Por ello,
estas obras pueden Incluirse en la historia de diversas ciencias,
como la geografa, la etnograffa, la historia o la economa.
El mundo griego elabor moclelos que luego Influiran amo
pliamente en el pensamiento occidental. En los grandes centros
comerciales se reunfan notIcias sobre paises diversos. A un
puerto como Mileto podian Ileglr, en el siglo VI o V a . de e., in
formaciones sobre tierras lejanas alcanzadas por los Intercambios mercantiles. los periplos o descripciones de las costas seguidas por los navegantes eran, a la vez, una fuente de noticias
prcticas y de conocimiento geogrfico. Segn este modelo,
autores como Hecateo de Mileto abordaron la realizacin de
obras ambiciosas como la Descripcin de la TIerra, sobre las
costas y pueblos que bordean el Mediterrneo y el mar
Negro.
Por tierra podla llegarse tambin a pases lejanos, y viajeros
como Herdoto de Hallcarnaso se acercaron a los confines del
mundo conocido por los griegos. En su Historia narr el enfrentamiento entre stos y los persas y se elev por primera vez
a la idea de una historia universal. El mundo del que da noUclas
Herdoto se extiende desde el Sudn a la Europa central y
desde la India hasta Iberia. Pero el control que los cartagIneses
tenian del Mediterrneo occidental y del estrecho de Gibraltar
en el siglo VI a. de C . y el secreto que guardaban acerca de sus
rutas comerciales Impedan a un griego tener noticias fiables de
esta parte del mundo y de las costas atlnticas del vIejo continente. Desde la antlgOedad, el conocimiento del espacio, el
saber geogrfiCO, ha sido un saber estratgico, celosamente
controlado por el poder. Este carcter y el papel Ideolgico
que, a la vez, pueden tener las descripciones de pueblos y territo rios -y que aparece ya, segn a lgunas interpretaciones. en la
obra de Herdoto-- es lo que explica que recientemente el nom-

lAS NUEVAS GEOGItAFlAS

Herdoto: lo contradiccin inougural


cVlOjero ctrioso? ca..doz comerciante?, .Inform tilmente o Perides sobre lo Ot"gOIli.
zocin peRico de los b6rb(.-o~. pero in~! o los giegos que esperobon de sus
noticias lo confirmacin de su superioridad.
,Este autor cristalizo ante IlJeSlrOS ojos lo coo- Por ello lo ocvsaroo de molignidod. Quizs
Irodiccio consaiMivo de b gecy-olb, "Ior- seo eslo maligl/;dad lo que nos sedvce en
mer d eslrolega y ;...stifica lo dorrWloci6o. Herdoto. como si lo ombigoedod de lo .
,Herdoto tm que osurnr poi" si solo esto geografa es~ yo inscrilQ en lo enelXlO de los pM\er05 hisloriodores? En rooIidod, el gegrafo, el espo del imperialismo
otenier"lse.

doble funcin, estratgico e Ideolgica, de cuesto que

realiz el ai'lo 446 antes de

...looooci6n y de rnixlilic od6o, dislribuido nuesrn 81'0.'


hoy enlre lo geografa del E$tac:Io Mayor y
lo geogofa escolar. y la realiz no sn d fi Yves lACOSTE. EdilQriol del
cuhodes_
do/e. Pars, 19 76.)

bre del historiador griego se haya utilizado como mulo de una


revista de geografa radical: Hrodote, Interesada por el poder
y las estrategias espaciales,
Caracteristlcas semejantes a las de Herdoto posee tambin .
'Ia Geografa del griego Estrabn, que vivi a comienzos de
nuestra era y discuti problemas metodolgicos de gran trascendenCia. Fue tambin un gran viajero y, aprovechando la pax
romana, recorri casi todo el mundo entonces conocido. Su
obra tiene asimismo una dimensin prCtica, de utilidad para
los gobernantes. Como interesaba, sobre todo, cpara los fines

1 de Hro-

l as ooctnidodes
militcres y

comercioltls del
Imperio Romono
gent!f(7aJ Il1O

"",,",olio
. espea1ica

de

itinerarias

6Il

los

que se indkobon 1m
roras y dif/ollcios

los pun/os
prifIcipole,. lA la
deredra,
entre

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""""'" ; , m
IIOCJ)O

ilinerotio

romarlO

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rorognf/CU irc:bO
gron~de

dato,

m eel

territorio (r05,
IIlOIIloas.. .J y sobre
Jos putJbIc que Jo
habiloban. En Jo

.....

reprosentacin

esquemliro de

SidIio

fNI loflO

~delos

siglos XIII-XIV
segn un modelo de

......

Jo pow imperial

de !tocio el

ao 200.)

lo de$UipOn de la Tierra

de gobierno:>, la geografia es para l geografa humana: _Los


gegrafos -escribi- no tienen que preocuparse de aquello que
esta fuera del mundo habitado-. La observacin y la utilizacin
erudita de fuentes gnegas se combinan aquf para realizar una
obra geogrfica que permite iluminar la historia del mundo ro
fI'\j1nO. la geografa se aproxima a la filosofa por su pretensin
integrar conocimientos vartados y elevarse a un saber descriptivo universal y a una visin integradora de los fenmenos.
7

de

La representacin de la Tierra
U. DESCRIPCION DE LA TIERRA, o carografia, exige disponer de
mapas para localizar de manera precisa el territorio. La confeccin de mapas ha estado desde el principio asociada a l trabajo
del gegrafo. Pero esta labor supone conocimientos matemticos y astronmIcos, as como una reflexin cientfica sobre la
forml:! de la Tierra.

Desde la tmtlgedad est planteada una dualidad de enfoques entre una corografa o geografra regional, ligada a la hislo'
Tia y a la etnograffa, y una geograffa matemtica, en la que los

aspectos humanos est n ausentes. La dIficultad para integrar


estas dos lneas de desarrollo ha sido sIempre grande. La obra
de los gegrafos matemticos, como Eratstenes o Hipareo,

era rechazada por gegrafos

d~r1ptlvos

tomo Estrabn, por

su carcter excesivamente matemtico y por proceder -con un


criterio ms cientfico que el que corresponde a esta disciplina.
Esta aversin a la geografa puramente astronmica o cartogrfica Iba tambin unida en Estrabn a una despreocupacin por
las causas fsicas de los fenmenos naturales, centrando la atencin solo en los aspectos humanos y en aquello que tiene significado para los hombres.
Frente a este enfoque descriptivo, la geografa puramente
matemtica fue cultivada en la poca griega por autores como
Tales Anaxtmandro de Mileto, y alcanz su pleno desarrollo
con Eralslenes, Que algunos han considerado el .. padre de la
geografia. Este autor calcul la circunferencia terrestre con
sorprendente aproximacin a fines del siglo m a. de C. y esta-

05 g8grofru de
lo OfIligiJIad

c/sko llegorotl o
II!'IO rt1pt'eWltodn

bostonle oceploble
doI_.
Erotslenes {r.. /11 o.
de el roprltSMlo el
8ClII7IeIIe

oc_o

lo/oJmenle

-P"~

la ropresenloci6fl de la roerra

EnellJKJfX' ele

ptoIomeo (s.

11),

Africa y Asio

aparecen unidas por


la costo mcridionoI,
cIe forma qllul
indica constiruye un
gran mar inrerior
que ocupa
de

mm

/o rniIod rk la
flerra. Adems de
gegrafo, Ptalomea
. . 00

"""'*

as/rnomo.

bleci la primera cuadricula de crculos terrestres a partir de un


paralelo principal que unia Gibraltar con Rodas y un merl
diana Que seguirla la lnea Ideal Syene-Alejandrfa-Rodas
Bizancio. Su trabajo fue continuado por el astrnomo y mate
mtico Hiparco, que tambin le sucedi en la direccin de la
Biblioteca de Alejandria. Hiparco dividi por primera vez el
circulo terrestre en 360", deline el enrejado de paralelos y meridianos, defini los e/lmas como reas entre paralelos y se
preocup por los problemas de la proyeccin de la superficie
curva de la TIerra en un mapa plano.
En la misma lnea de preocupaciones se encuentra el gegrafo Ptolomeo, que fue tambin astrnomo y matemtico y
que aparece normalmente asociado a la concepcin geocntrica del Universo. Su Sintaxfs matemtica, conocida por la
Europa medieval a travs de los rabes como Almagesto, es en
efecto una obra astronmica en que se expone lo que luego se
llam la concepcin ptolomelca_, que considera a la Tierra en
el centro del Universo y al Sol, la Luna y los astros del fi rmamento girando alrededor de ella. Pero Ptolomeo fue tambin
gegrafo y su Gua geogrfico facilitaba las tablas de posiciOnes Que permitan realizar un mapa exacto de la TIerra basado
en la longitud y latitud de los lugares. Se trata de una obra excluSivamente de geografa matemtica, en la que se prescinde

lAS NUEVAS GEOGRAFAS

de los aspectos fsicos o humanos. Solo unas pocas de estas posiciones estaban basadas en observaciones y el resto se obtena
por estimacin. De todas formas, la imagen del mundo que dio
Ptolomeo en esta obra y en los mapas que la acompaan solo
sera superada catorce siglos despus. Y los errores. que contena sobre el tamano de la Tierra -por defecto- o la extensin
de Eurasia - por exceso- tendan luego grandes consecuencias,
al convencer a Cristbal Coln, a fines del siglo xv, de la posibilidad de alcanzar Asia navegando hacia Occidente.
La geografa trataba tambin de un problema de gran inters: el de la divisin de la superficie terrestre en zonas y las condiciones de habitabilidad de cada una de ellas. Normalmente se
aceptaba que la polar y la trrida eran inhabitables. De todas
maneras, ya en la antigedad clsica, algunas navegaciones por
las costas africanas permitieron demostrar el error de una tesis
que, sin embargo, persistira an durante mucho tiempo.

10

En el campo de /o
Astronoma,
PtoIameo con5ider6
la Tierra como
centro dellJJJiver50,
teona geocnlrica
que persi5li 110510
la revolucin

,,'pemiconCl en
pleno Edad
Moderna. Arribo,
5i5temo de

Ptolameo, Hormonlo
mocrocsmica de
Andr5 Cellori,
Am5terdon, /66/.

Diferentes visiones del ecumene

1o exten56n del
.rio~ysu

""""de
inlerme&orio

IfIfre

,/ mundo cristiano y
,/ mvndo chino
permitieron o

oIgmos gegrokls
!II\I~rtKQgf!f

inlormadontn

rm.ty

omplios y divSfSC!S
de trxJo el 6CI.\II!ene.
Es de riruJocor lpIJ
b_,"""
se oriento 01 Sur
{Mapa de oI.Jdffsl.J

LA TRADlC!N DE LA CARTOGRAFlA clentffica clsIca se interrumpi en e l mundo occidental con la de::adencia del Imperio
Romano. En los siglos medk?vales de c risis cultural y econOmica el conocimIento geogrfico de los europeos se restringi
de forma considerable. DomIn entonces una cosmografa religiosa en la que la TIerra se representaba dentro de un disco circular y los tres continentes del viejo mundo divididos por un
mar interior en forma de T y rodeados por el ocano. El origen
de estas representaciones discoidales se remonta a Babilonia y,
a travs de la India, se hablan transmitIdo tambin a otras culturas. Su simbolismo religioso se observa en la posici n central
de Jerusaln y en la aparicin del Paraso Terrenal. 5610 desde
el siglo XVI se ,desarroll una cartograffa ms cientrfica, con los
portulanos usados para la navegacin en el Mediterrneo.
En la difusin a Europa de la trad.icifl cartogrfica clsica
desempearon un papel esencial los rabes, que habian asimilado la cultura helenstica gracias a su expansin por el Prximo OrIente desde el siglo VIII. Las necesidades de gobierno
estimularon la produccin cartogrfica, mIentras que la unidad
lingstica, el comercio y la peregrinackSn a la Meca facilitaron
el intercambio de noticias geogrficas. la sistematizaci n de dichas noticias y la labor personal de algunos viajeros (como Ibn
Batuta, Ibn JaldOn o al-IdrIst) permitieron elaborar ambiciosas
descripciones geogrficas de todo el mundo conOCido, acompaadas en algunos casos de mapas de aceptable precisin.
Los rabes 'fueron tambin los Intermediarios entre el
mundo chino y el cristiano. Desde el siglo V a. de C., al menos,
existe en China un Estado fuertemente centralizado y con una
eficaz burocracia. La recopilacin de notlclas sobre el territorio
del imperio y sobre los pueblos tributarios era una labor indis-

11

LAS NUEVAS GEOGRAfAS

pensabl para las tareas de gobierno, lo que explica que desde


poca muy antigui.\ existan en China relaciones o informes ofl
clales de carcter ms o menos ..geogr:;;fico,,; Inventarios de re
cursos y tributos de los pueblos sometidos; Informes sobre los
territorios y costumbres de los pases vecinos, obtenidos con
ocasin de embajadiJ.s, exploracin o campai'las mtlitares; histo
rias locales rediJ.ctadas por orden gubernamental. La exactitud
y la objetividad de estas relaciones fueron aumentando y duo
rante mil aos -hasta el Siglo xv- no hubo en Europa nada Que
pudiera comparrselas. A partir de esos datos, que eran freo
cuentemente secretos, y de otras monograffas, se realizaron
tambi~n sistematizaciones para la difusin pUblica, en forma de
compendios o enciclopedIas geogrficas sobre China o el
mundo conocido, las cuales eran, a la vez, histricas, literarias
y bIogrficas. Los trabajos hidr ulicos y la navegacin fluvial y
marina a portaron tambin un cierto nmero de relaciones y
descripciones de ros y costas.
Naturalmente, todo ello supona tambi n el desarrollo de
una cartografa cientrflca. Los chinos confeccionaron mapas
muy exZIclos de su territorio. Desde antes del siglo 1 existan
gegrafos Imperiales que elaboraban y sistematizaban la infor
macln, yen los siglos Siguientes se real1zaron mapas cuantita
tlvos a escala, con un sistema de coordenadas rectangulares,
con representacin de rfos y medida de las alturas de las monta
as. No era propiamente una cartografa basada en observaciones astronmicas, aunque desde el siglo VIII parece Que se hl
cieron esfuerzos para unir las coordenadiJ.s celestes y terrestres.

12

Enla Baja Edad


McIa,lm

pc<NIooru ,",,00
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flDYegor fXJf el

MJilerrneo,
.scenario de /o
aclividad ecanmico
de /o tpaca. El
Atlntico era
todtMo un .mcr
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deSCOllOOd!U.

Diferentes visiones del ecumene

Grande. Crnica. de
Sa;nt o.on; . Xy_

1a cartografo
medieval cristiano
est llena de
resonancia!;
religiosos. lo Tierra
se representa
dentro de un crcuw
en cuyo centro se
encuentran
Jerusaln o el
Paraso refrenal. En
el mapa la r
formada por el mar
Mediterrnea, el
Negro y el ro Niw
(unido 01 mar RaO!
separa los tres
conlinentes
conocidos: Europa,
Asia y frica.

Desde 1155 existen mapas impresos, lo que en Europa slo se


hizo tres siglos ms tarde. Joseph Needham ha sealado que
tambin en la cartografa el adelanto de los chinos respecto a
los europeos era de un milenio en algunos aspectos. La imagen
del mundo era incompleta, pero relativamente amplia, gracias
a los contactos con el mundo rabe e incluso cristiano. En el
siglo xv este contacto con el exterior se intensific y expediciO
nes martimas de un centenar de navos y de varios miles de
hombres exploraron y cartografiaron el ocano Indico y las coso
tas de frica oriental entre 1405 y 1433. En esos aos los chinos estuvieron a punto de doblar el cabo de Buena Esperanza
desde el Este. La llegada de una flota china a la Castilla de Juan
II habra podido Ulmbiar la historia de la Humanidad.

13

La nueva imagen del mundo


NO FUERON LOS CHINOS sino los europeos los que, en el siglo

XV, doblaron el cabo de Buena Esperanza y llegaron a Asia en


1488. Poco despus los espanoles iniciaron el descubrimiento y
colonizacin de Amrica y circunnavegaron el mundo por primera vez (1522) . Con todo ello se abra una nueva etapa en la
historia de la Humanidad. Y una nueva etapa tambin en la historia de la geografa.
Al ViejO Mundo que constitua el ecumene para chinos, rabes y europeos, se le aadi ahora un Nuevo Mundo, que hubo
que describir y cartografiar. Poco ms tarde, razones a la vez
teolgicas y cientficas llevaron a aceptar la existencia de un
gran continente austral, una Yerra ncogoita meridiana/is, que

constituira un acicate para la exploracin del Globo en los siglos siguientes.


Las noticias sobre las Indias orientales y occidentales maravillaron a los europeos y estimularon el desarrollo cientfico.
Puede decirse que la idea de exploracin se .extendi a todos
los mbitos de la vida terrestre y a todo el universo. Se crearon
centros de estudios nuticos y cartogrficos (Casa de Contratacin de Sevilla, Casa de la India de lisboa) que sistematizaban
la informacin sobre las nuevas tierras . Las relaciones de via
jes y descubrimientos y las descripciones de las regiones descubiertas contribuyeron a configurar una nueva imagen de la
Tierra.

~
o

,~

<
14

Lo nuevo imogen del mundo

El

mapa de.Joon
de la Cruo lambal
es el primero que
recoge las tierras
(Jlllflricanru

(Orroddos en el
momelllo, el rea
del Caribe. El
descubrimiento de
Amrica ob{g a
modificar /o imagen
del mundo, como
recoge elTealra del
Orbe de la Tierra
de Orlelio (1580)
(pgil/O anterior).

Autores muy distintos y con preocupaciones bien diversas


intervienen en esta labor descriptiva de los territorios, que se
extendi tambin a las regiones del viejo continente. En el
campo de la geografa el modelo es Estrabn, autor que ahora
se conoce y se edita, influyendo grandemente en los eruditos
del Renacimiento. Se multiplican en todos los pases las des
cripciones corogrficas, o de regiones, y topogrficas, o de lu
gares concretos. Su inters era variado: las Relaciones topogrficas, de Felipe 11, constituyen el primer ejemplo moderno de
recogida sistemtica de informacin territorial con fines polti.
cos y administrativos.
Al mismo tiempo fue necesario modificar tambin la imagen
cartogrfica del mundo. Los mapas de la Gua Geogrfica, de
Ptolomeo, conocidos y apreciados en Europa desde el siglo XV,
tuvieron que ser pronto modificados y acompaados de Tobuloe Modemae, primero con los nuevos datos que se tenan de
las tierras de la Europa nrdica y luego con las noticias de las
tierras americanas. Pero pronto estos arreglos fueron insuficientes. La superacin del gegrafo greco romano slo se consigui a fines del siglo XVI con el Teatro del Orbe de la TIerra
(1570) de Ortelio, y r:on p-I Ath~ (1SQS) rle Mefcator. Este ltimo encontraba, a la vez, nuevas soluciones al problema de
proyectar en un plano la superficie esfrica de la Tierra.
La representacin cartogrfica de la Tierra encontraba la dificultad de que no se conoca la magnitud exacta de la esfera terrestre. Las medidas realizadas en el siglo XVII sobre el valor del
grado de meridiano daban resultados diferentes: 57.033 toesas,
segn la medida de Snellio, y 62.650, segn la de Riccioli. La
Tierra era una octava parte mayor en una medida que en otra.
15

LAS NUEVAS GeOGRAFAS

Al.nque el prOlJ"eso cien'fico ast permi-

riendo un cooocmienta codo vez ms

per-

fecla de la ~i(:ie terrestre, ciertos problemos de representacin cartogrlico


subsisten. 8 gran inconveniente que se planteo viene dado por lo imposblidod de 10~ UflO represenlaci6n exacto en el mapo,
01 coosriTui" lo fl8lTO UflO formo geomtrico

no desorroHoble sobre UflO ~ficie pIcroo,


lo que i~o que al hocerlo se produzcan
deformaciones importOnres de proporciones, distancias o po5ciorles relativos. Dicho
defecro se troto de "XItlO' mediante lo opIicocin de sislemos de proyecci6rr. Gemord
Mercotor 115 12-1594) nci bs Irobojos

en este campo proyectooclo lo esfero terrestre sobre Ufl c'linero que lo envolviera,
toogente 01 ecuador de oquelo. Adems,
mientras los meridianos eran lIneas paralelos
eq.Jidistontes entre s, los paralelos se separoban o medido que nos oIejbomos en
sentido norte o SU", por lo q...e se produo
UflO deformacin de lo escolo en los btiIudes altos de ambos hemisferios. Desde e nronces, civersos .')(,temos de p-oyeccin
-cnicos, pIonos ortogr6ficos-procuroroo
corregir el defeclo. Los actuoles proyecc iones compuestos -sOJsoidoI, MoIweide, Ecket1 N u homoloseno- reducen los deformociones, pero no bs elimnt."l por completo.

j
-Intolerable era la duda para la geografa y la navegacin-, escribi6 Jorge Juan al aludir a este problema a mediados del siglo
XVIII. El camino para resolverlo consisa en realizar una trian
gulacin geodsica del territorio lo ms extensa posible y los
trabajos para ello se iniciaron en Francia en 1669.

"
E I),J/f)5 de
Mercottx (/587/
~unhilo

importon/e en el
pt'QCtlSO de

eIoborOOn de la
imagen de la Tleffa
tras las
descubrimienlOs
gO(Fficos.
"",,"o ,.xJ,o
Iiernpo el coo/itIetIIfJ

AUJtral Jet /100


extenso Terro
incognito.

16

La geografa y la revolucin cientfica


nJVo un papel destacado en la revolucin cientfica del Siglo XVII, que sent las bases de la ciencia moderna.
Algunos de los problemas importantes de la poca tenan que
ver con la estructura, forma y magnitud de la Tierra. Los tratados sobre la esfera terrestre se vieron afectados por la discusin
y el triunfo de la concepcin copemicana, lo cual exIgI escribir
una nueva geografa qua tuviera on cuonta los movimientos de
la TIerra y sus efectos en los diversos lugares del Globo. Las
travesas por los grandes ocanos haban planteado nuevos
problemas a la navegacin, y en particular el de la posicin y
rumbo de los navfos, La determinacin exacta de la latitud y
longitud estimul la observacin astronmica y los estudios
sobre el magnetismo te rrestre, pero se veia afedada por la incertidumbre acerca de la magnitud de la TIerra . La utilizacin
del cronmetro para conservar la hora del punto de partida de
un navo, con el ftn de usarla en el clculo de la longitud, plan
teaba problemas mecnIcos y estaba relacionada con las investigaciones sobre el relOj de pndulo. Las observacIones sobre la
oscilacin del pndulo en el ecuador, en 1672, suscitaron , a su
vez, la cuestin de sI la TIerra era una esfera perfecta. Ingleses
y franceses se enfrentaron sobre ello, y la polmIca slo pudo
resolverse con las expedicio nes a Laponia y Per en ] 735, \as
L\ GEOGRAFIA

P rimer ,modelo.
esquemtico de lo
estructuro ttHresrte
en el Muodu5
So.CIerrOIl$U! de
Arhonosio KirdIer.

!
.
~

<

17

LAS NUEVAS GEOGRAfAS

cuales aseguraron el triunfo de las tesis de Newton al confirmar


que la Tierra era un esfeTolck! achatado por los polos y ensanchado por el ecuador.
La geografa, como ciencia que se ocupaba de la descripcin y de la representacin cartogrfica de la Tierra, formaba
parte de las matemticas. Era una ciencla matemC':itica mixta,
como la astronoma, la ptica o la msica, entre otras, y en las
universidades se enseaba dentro de la ctedra de matemticas.
La obra que mejOr representa la relacin de la geografa del
siglo XVII con los problemas de la revolucin clentifica es la
Geografa general de Varenio, publicada en Leyden en 1650.
El mismo Newton reedit esta obra en 1672 y la us como
texto en sus cursos en la Universidad de Cambridge. El inters
de esta obra radica en que acepta ya plenamente la concepcin
copemicana y realiza una distincin clara entre geografa gene..
ral y especial (o regional) , tratando de establecer los principios
generales que deberan permitir despus realizar los estudios

1, "",ro"'"

Generolis de

Vore",o

SlJfJl.!50

un

esfuewJ importante

poro de5tJflV!/ar la

. - ","",d.
eslo ciencia r
C'IIioJorla con /o
porle regionoJ que,
sin emborgo, no
fIeg a e5ilibir.

18

Lo geogrofio y la revolucin dentifico

El

problema de la
magnillld y figura

de la Tierra

e~t

ntimomente ligado
a las cutis/iones
Fundamentales de la
revolocin cientfica
del ligio XVII y fue
resuello finalmente
con el triunfo de 105
hiptesis
newtonionas, los
espaoles Jorge
Juan y Antonio Ulloo
participaran en la
fase final de la
resolucin de este
problemo. A la
derecha, alegara
de la medido de la
Tierra.

regionales. Segn Varenio, la geografa general considera la


Tierra en conjunto, explicando sus varias portes y sus caracte
rsticas generales, mientras que la especial observando las re
glas generales vuelve a estudiar la situacin de cada una de las
regiones, la divisin, los lmites y otras cosas dignas de conoci
miento. La geografa general es pora l esencialmente una
geografa fsica \} astronmica; las propiedades humanas, que
pertenecen con menos rigor a la geografa", slo aparecen en
la parte regional
El desarrollo de las ciencias especializadas de la Tierra a lo
largo del Siglo XVJ[[ supuso una prdida decontenido de la geografa como ciencia general de la Tierra. La geologa, botnica,
fsica, qumica pasan ahora a estudiar problemas que antes
eran objeto de la geografa general. Al mismo tiempo, la com
plejidad creciente de las tareas cartogrficas y su inters nu
tico, militar y econmico dieron lugar a la aparicin de corporaciones profeSionales especializadas que posean los conocimientos matemticos y los medios tcnicos necesarios para realizar los levantamientos de mapas. La geodesia y la cartografa
se configuran entonces como ciencias independientes, con lo
que la geografa se divorcia de las disciplinas matemticas. La
identificacin creciente de la tarea del gegr:afo con la descripcin de pases y el carcter encicloPdico ,de esas compilacio
nes alejaron cada vez ms a la geografa de la posicin cientfica de vanguardia en que antes se encontraba.
19

La poca romntica: Humboldt y Ritter


LA CULTURA ALEMANA de la prl~era mitad del siglo XIX, aport
dos figuras de gran Importancla para el desarrollo de la geografa . Se trata de Alejandro de Humboldt y Karl Ritter. Ambos estuvieron influidos por la filosofa Idealista y el romanticismo alemn, y la huella de hombres como Kant , Herder, Hegel,
$chiller o Goethe es perceptible en sus obras. Los dos fueron
conscientes del limitado alcance de la geografa que se practicaba en su tiempo, generalmente reducida a la descripcin de
paises y la elaboracin de mapas, e Intentaron llevar a trmIno
ambiciosos proyectos cientficos que, de hecho, Significan com-

pletas reformulack>nes del campo geogrfico. Muchas de sus


Ideas son de una asombrosa actualidad, y gegrafos de distintas
tendencias han invocado el prestigiO de estos autores para ava
lar sus puntos de vista.
Ale)aooro de Humboldt (17691859) fue un aristcrata de
ideas polticas liberales y progresiSt21s_ En su juventud disfrut
de una slida formacin cientffica que, de acue rdo a los cno
nes educativos de su poca, tuvo un carcter enciclopdico. Es
tudi botnica, historia natural, mineraloga, matemticas, fo
slca, y tambin economa polttiea, inte resndose por un
slnno.mero de problemas clentfflconaturales. De espritu in
quieto y emprendedor, proyect y llev a trmino una gran ex
pedlcin cientfflca a tierras americanas, que dur varios aos y
le report una amplia informacin de primera mano, que Juego
utillzara en la redaccin de sus obras. La realizacin de su viaje
a Amrica, que Inici en 1799, estuvo animada por la firme
conviccin de que era posible descubrir los vfnculos que existen
entre los seres vivos y la naturaleza Inanimada, estudiar sus muo
tuas relaciones y explicar cmo se distribuyen en el espacio.
-Mis ojos ---escribi el propio Humboldt- deben est21r siempre f
jados sobre la accin combinada de las fuerzas, la influencia de
la creaci6n inanimada sobre el mundo animal y vegetal, sobre
est21 armona._

Humboldt Irozo
los primeros porfiles
de /o pelllnwlo
IberiaJ,

rde5WbrientJo. la
de lo
Espoa inleriof':

melefa

perfil desde
Valencia o Gofida.
(Fguro del AtIo s
geographiq08 et
physique 00
NoIrieau COIITil\erlt
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"""""'* ,

~~

20

__......
.

Boopland.)

..

la pooo ramntKo: Humboldt y RitRr

E" su vicie por

Amrirn, A de

Hutnbo/dI ret:k
""""" do
obserwxione, dsI
ms variado tipo, y
rerogi y dosific

gran nmero de
plan/as. Durante w
es/ancio en Cumon

Z::;:Io}su

J
o

pteOOJplJCin ftJ6 lo ~

observoci6n

:;

~.

El eje central del proyecto cientfico de Humboldt es la creacin de una nueva ciencia , la Fsica del Globo, que permitiese
la integracin de distintas diSCiplinas que estudiaban el medio
natural y explicase la armonfa de la Naturaleza y el encadena
miento de las distintas fuerzas que actan en ella. En sus Investigaciones, que partieron generalmente de observaciones me
tlculosas sobre el terreno, aplic un mtodo comparativo,
cotejando los paisajes de distintas reas geqgrMlcas para observar las regularidades existentes en su distribucin. Tambin
prest una gran atencin a la perspectiva hlst6rica, interesndose por la evolucin y los cambios observables en el marco natural. Rompa asf con una Ifnea tradicional de pensamiento, de
gran peso an entonces, que consideraba la naturaleza como
algo esttico e inamovible.
Fruto de sus viajes e Investigaciones y de una cultura autn
ticamente endclopdica, es la redaccin de su obra cumbre: el
Cosmos publicado en cuatro volmenes a partir de 1845. Ms
que una geografa, en el sentido moderno del trmino, el Cosmos es una autntica cosmologTa, que aborda la descripcin fo
sica del universo, desde el fun cionamiento del cielo a la vida de
los organismos terrestres, sistematizando los conocimientos de
ciencias muy diversas.
,Karl Ritte r (1779-1859) llev una vida ms sosegada que
la de su contemporAneo Humboldt, dedicndose al estudio y la
enseanza. Su carre ra docente culmin como catedrtico de
21

lAS NUEVAS GEOGRAfAS

RiM .

W. de Humboldt
A. oe Humboldl

G. W. F. Hegel

geografia en la Universidad de Berln. En su formacin, de carcter fllosfico e histrico, adems deltdealismo alemn, tuvo
una gran importancia el contacto directo con el gran pedagogo
Pestalozzi, que influy en su concepcln de la ciencia geogrfica . En la redaccin de sus obras, que versaron sobre diferentes reglones de la Tierra, utiliz bsicamente testimonios escritos. Entre ellas destaca su Erdkunde, una amplia obra de 21
volmenes publicada entre 1833 y 1839.
El objetivo principal de sus estudios - y de ahf su carcter innovador- es explicar las relackmes existe ntes e ntre el medio frsico y la vida del hombre. Ritter consideraba la tierra como
..teatro_ de la actividad humana, y prest mucha menos atencin que Humboldt a los fenmenos fsicos, poniendo el acento
en la vida social y los procesos histricos. Muchas de sus teorizaciones presentan un acusado determInismo, herencia del ambientalismo fsico del siglo XVIII, pero en sus escritos aparecen
tambin ideas de una gran modernidad.
Pese al enorme Inter~ de la obra de Humboldt y Ritter, la
geografa de la segunda mitad del ochocientos apenas aprovech sus enseanzas. Rltter careci de discpulos directos que
prosIguiesen su obra. Y en cuanto a Humboldt, sus libros apasionaron mucho ms a los botnicos y naturalistas que a los
gegrafos, que tardaron bastante tiempo en Identificarse con
sus puntos de vista.

22

Igunos de los
miembros del
.-raAo tomnlic~
berlinth en /o
dcada de 1820.
Entre t!IIos se

encuentran Ius das

grandes figurru de

la geografa
rJecimooniro.

Revolucin industrial, imperialismo y


exploracin del territorio
LA REVOLUCiN INDUSTRIAL Yel imperialismo impulsaron vigorosamente el conocimiento de la Tierra durante el siglo XiX. El
desarrollo de la ciencia y de la tcnica, los nuevos medios de
comunicaci6n, la necesidad de mercados para la prodUCCin in
dustrial y de materias prImas para la industria y para una pobla
cln creciente impulsaron y permitieron la expansin sobre
nuevos territorios. El trasvase de excedentes demogr-flcos
desde Europa hacia otros continentes estimul el desarrollo de
una mentalidad colonizadora.
Los pases ms desarrollados realizaron esfuerzos para el
conocimiento de sus propios recursos y para el establecimiento
de una cartografa naCional. Al mismo tiempo se Inicia una de
senfrenada carrera por conocer y dominar el espacio terrestre,
en la que participan, sobre todo, los pases ms desarrollados
de Europa y las nuevas naciones independIentes de Amrica. El
afn de exploracin y viajes se multiplica. No se trata solo de
viajes comerciales o pintorescos. Es tambin el conocimiento y
el estudio cientfico amplio del territorio y los pueblos que lo
habitan. Se exploran e ntonces buena parte de Amrica del
Norte (las grandes llanuras centrnles y las tierras del Oeste de
Estados Unidos, el territorio de la baha de Hudson y Alaska.) y
mNERARIOS DE
_
Mungo Parle

_ +- Caill

RohIls

as IlU8IfOS
It6<6sidodes

"""""' p
RemluOn frIdvstrioI
proporCiollOrOf)

fomJidobI.

un

impum,

o Jos viajes ds
explorocit! {XX

toOO el mundo;
estas necesidados
aborcoOOn por un
igual Jo neceJidod
de materias primas

y reo/iror estrJdios
cienlt1kos de los
lerrilorios Y WJ

",."",.

23

LAS NUEVAS GEOGRAFAS

A firwles del siglo

el inferior de
frico es cosi
desconocido poro
105 el/ropeos, de
formo qllfJ durante
el siglo XIX se llevo
a cobo lo
exploracin
sisfem!ico del
continen!e o !rovs
de expediciones
organizados por
individuos oislodos,
por sociedades
cientficos de
diverso tipo y por
105 propios
gobiernos. {Mapa
de los Yiaies del
gran explorador
escocs D.
livingstone,
XVIII

,~~

..

_~
/
,,;

uelimane

oc. INDICO
del Cabo

/8/3-/873./

del Sur (la Amazonia, y las tierras al sur de la Pampa), Asia al


norte del Himalaya, Australia y las islas de! Pacfico, y, sobre
todo, frica interior. Ms tarde, ya a fines del siglo, llegara su
turno a las tierras polares, las ltimas tierras desconocidas que
quedaban fuera del ecumene.
A los exploradores seguan normalmente los topgrafos y
los gelogos de las compaas mineras y ferroviarias, los misioneros, los cazadores de pieles, los colonos agrcolas, los gana
deros, los comerciantes; y tambin las expediciones militares
que trataban de tomar posesin del territorio, para facilitar la
colonizacin o adelantarse a otros poSibles competidores. Tam
bin participan los cientficos. El estudio se r<lliza por medios
privados, apoyados por sociedades cientficas, mercantiles y
misionales, o como tar<lS gubernamentales destinadas al conocimiento cientfico del territorio. Los polticos eran bien conscientes de que ~La Tierra pertenecer a quien la conozca
mejor, como deca el lema de una revista geogrfi~. Tampoco
el mar es ajeno a esta competicin. En el siglo XIX nace la oceanografa, a partir de los grandes viajes que se organizaron para
conocerlo cientficamente (Beag/e, 1831; Cha/lenger, 1873;
Gazelle, 1874; Va/dj(lja, 1898)
El siglo XIX es el gran siglo de las exploraciones terrestres y
martimas. Los esfuerzos que se han hecho recientemente para
24

Revolu6n Industrio!, ift!gerialismo y expkxvcin del territorio

E I,;gIo XIX
COfIOCi lJfIO rpido
inten5ificocin del
ritmo de las
ell{)kNOt:ioMs
ouanogrliros que
hideroo CJI'OIIzar no
sola eso ciencia,
SiM fombren

/o

<limo"",,",. h
geQgrolo y lo
historia wlturoI.

cuantificar el nmero de expediciones -geogrficas. as lo confirman . Utilizando los datos de las historias de la geografa y de
los viales, D. H. Hall ha medido el nmero de expediciones de
carcter exclusiva o jXlrclalmente cientfflco (descubrImientos
de tierra, cartograffa, estudios etnogrficos ... ), dando el valor 1
a cada expedicin, sin introduCir juicios de valor sobre su importancia relativa. Los resultados muestran la importancia de la
fase exploratoria del siglo XIX, con un pico hacia 1850 y otro
mxImo hacia 1890, coincidIendo con el apogeo de la exjXlnsin imperialista (Congreso de Berln, 1884).
Si la geografa es el conocimiento y descripcin de la superficie terrestre, no cabe duda entonces de que toda esta actividad
exploratoria era bien geogrfica. Pero en realidad, debido a la
creciente especializacin cientfica, los estudios que se realiza
ban tenan ya calificativos bien precisos: geolgicos, botnicos,
zoolgicos, meteorolgicos, etnogrficos, arqueolgicos, de
medIcina tropical, etc. O bien eran simplemente descripciones
pintorescas que respondan a una fascinaci6n por lo extico.

25

La institucionalizacin de la
geografa y el triunfo del positivismo
LA PARTICIPACiN DE las Sociedades

de Geografa en la tarea

exploradora del Siglo XIX fue muy Importante. Desde 182 1 en


que se cre la primera de ellas (la Soclet de Gographie de

Pars) hasta 1940 se fundaron unas 140 sociedades de este


tipo, con un ritmo mximo entre

1870 y 1890, en que aparecie-

ron un total de 62. Sus objetivos eran muy amplios: adems de


la organizacin de expediciones, persegufan el fomento del comercio, la realizacin de observaciones astronmicas, etnogrficas y de ciencias naturales, la Creacin de observatorios meteorolgicos, los levantamientos cartogrficos, la exploracin
arqueolgica. Sus revistas y publicaciones daban cuenta del
avance de las E:xploraciones, publicaban relaciones de viajes e

incluan estudios muy diversos sobre el territorio y sus habitantes. A veces se preocupaban tambin de impulsar y difundir la
ensef'ianza de la geografa en los niveles bsico y superior.
La geograffa, sin embargo, no se institucionaliz en la Uni
versidad por la accin de estas Sociedades. La creacin de cte
dras de est~ disciplina en los centros universitarios se hizo in
tensa a partIr de 1860 y, en general, tiene que ver con las
necesidades de la enseanza. la presencia Invariable de la geo
grafia en lo s p rogmmos de e nse'lonza b6.slca CUlmdo estos se
fueron fi)ando durante el siglo XIX oblig a formar profesores
de geografa, lo cual, a su vez, imp~ ls la creacin de ctedras
universitarias.
A fines del siglo XIX existe ya una amplia comunidad cient
fica de gegrafos, constituida esencialmente por los profesores
de geograffa. Cartgrafos, geodestas, gelogos y otros cientfl
cos constituyeron tambin durante este siglo comunidades cien
tficas especlallzadas y diferenciadas. Aparece entonces una

, ,

f"
fOO

~~VolUCin del nmero

2
~,

de sociedades

~9eogrficas. f83CH9JO.

ho
8

60

.~

40
>J

26

Observese lo ropilla

intensifico(in del

prOCe50

lundocionol en lo dcodo

de los selento, coincidente ----:


con lo lose culnWtonte de --,
~xponsin

imOO europeo.

"'"

1930

l aidoo de
evolvdfl y de 000
influyO tambin en

nueva geograffa, que se define como la ciencia que estudia las


distribuciones en el espacIo y las interacciones entre fenmenos
ffslcos y humanos en la superficie terrestre. La herencia de
Humboldt es ahora plenamente recogida, y la geografa se configura como una ciencia nueva y aparte, en competencia con
naturalistas, por un lado, y con historiadores, por otro.
El positivIsmo y el evolucionismo influyen ampliamente
'entre los gegrafos en el momento en que se produce la institucionalizacin de esta disciplina, entre 1860 y 1890. La biologfa
evolucio nista aporta a la geografia, como a otras ciencias, el
concepto de organismo, en el sentido de un todo vivo, cuyas diversas partes realizan funciones interdependientes. Este concepto se aplica extensamente: los suelos, las formaciones vegetales, las reglones, los estados ... son consIderados como entes
organizados dolados de vida prOPla. De acuerdo con la mentalidad positivista dominante, parece lcito transferir los conceptos y teoras de las ciencias naturales a las ciencias de la sociedad, y as la idea de organismo, de funcin, de metabolismo, y
olras, se aplican tambin a la sociedad. Al mismo tiempo, la

los asllJdio de
teIie<Ie, en el que,
en andogW con los
organismos vivos, sc
considerolxm los
Ioscs de u..ef!Iud,
fIIOdt.ez r senectud.

1(1$ flIeqQS erosWas.

en pottia.Jor la

lkwioI. .son ,
respOfl$ob/es de
uno evoltxi6n del
relieve que poodc
/enIIf ' "

carOcter

t:i&co COI! la

~de_ms

'ascs por la accin


de fenmenos
orogenicos. El
dibujo roge Jres
fases del ciclo de
MOsi6n, jtrventud,

_b

madurez r senedrJd.
En su Iron$Cllfso, el

relieve sufre

lfIl

proceso de

pt(.Ifp$Wo, con lo
formocin de
IIorwros en las que
quedo aislado oIgn
~1fIOfI/e-JaIt.

27

LAS NUEVAS GEOGRAFAS

Naturaleza deja de verse como algo esttico. Las ideas de evo


lucin triunfan plenamente y las concepciones darwinistas
sobre la seleccin en base a la competencia y la lucha por la
vida se difunden ampliamente, aportando a la geografa una vi
sin dinmica que aparece plenamente en la obra de Friedrich
Ratzel (1844-1904): EI nacimiento de la ecologa, como ciencia
de la economa y el equilibrio dinmico de la Naturaleza y de
las relaciones entre los organismos vivos y el medio natural, no
dejara de tener repercusiones en la geografa. A travs de
Ratzel, que haba recibido tempranamente el impacto de la biologa darwinista y el influjo directo de Haeckel, estas ideas lIe
garon pronto a la geografa. Todo ello se uni al triunfo de una
mentalidad positivista que trata de realizar una ciencia que esta
blezca rigurosamente el enaldenamiento alusal de los hechos y
que se eleve al descubrimiento de las leyes. As se configur el
llamado determinismo geogrfico que es no slo una acepta
cin de la influencia del medio fsico sobre las actividades del
hombre, sino tambin una bsqueda del riguroso encadena
miento causal existente entre los factores fsicos y los fenme
nos humanos.

28

o obro de Ch.
Darwin, /809-/883,
(arribo a la
derecha), es un hilo
en el desarrollo de
lo o"encio
cOnlemparrineo e
influy grandemente
en ladas las
ciencias y tambin
en /o geografa. F.
/{alzel, 1844-1904,
{arribo o la
izquierdal, fue uno
de los gegrafos
que ms
tempranamente
recibi el impm:to
del evoludonismo
dorwiniono.

Historicismo, posibilismo y
geografa regional
l

05

gBOgrOIoS

regional(ls ponen
gran enfosij (In "

resvltodo
morfold9ico

de la

cambinocin de
fenOmenos Rsicos y

humanos 1m un
e!pOdo regioflol, El
poisoje agrOlio he

re<ibi.Jo ~

"""'"'"

preponderon/(I, Y

eUo ha dado Iugor

a gron numro de

estudios wbr6 las


eslnK:llJros

parcelarias. Entre
ellos, los campos
abiertos lopenlieldl
y los cS;'f(xios

!bocogel con5l/IJyefI
dos frxmas tpicos
de rxganilocin del
"""'!JOMb
Evropo Ocddentd.

EL DETERMINISMO GEOGRFICO dej paso desde finales del


siglo XIX al llamado poslbJltsmo. Segn ste, el medio fsico no
determina las actlvldades humanas, sino que simplemente les
ofrece posibilidades, que el hombre, como Ser llbre, utiliza o de
saprovecha. Esta misma libertad hace que sea diffcll alcanzar en
este campo leyes generales semejantes a las que se encuentran
en la Naturaleza.
El cambio de nfasis que se produce en geografa est relacionado con la crisis de los planteamientos positivistas y su sustitucin por una concepcin historicista de la ciencia. Frente al
reduccionismo naturalista trplcO del positivismo - para el cual la
ciencia es una y el modelo de cientificidad est constituido por
las ciencias de la Naturaleza- se postula ahora el carcter espe
cflco de las ciencias humanas, y se anrma la divisin entre Naturaleza y espritu (o cultura). Las ciencias del espiritu o cien
cias humanas se caracterizan esencialmente por referirse al
reino de la libertad y de lo que posee historia. Por ello , en contra de lo que afirman los positivistas preocupados por la explicacin, e l historic1smo considera difcil alcanzar leyes generales
que permitan la previsin, y se contenta con obtener una comprensin de la realidad socio-cultural. Dicha comprensin ha

29

lAS NUEVAS GEOGRAfAS

de ser obtenldCl en contacto ntimo con lo Que se estudia, a ser


posible desde dentro, sin despreciar nIngn dato de la compleja
realidad, por pequeo que parezca, y ut11lzClndo si es precisO fa
cultades sensibles como el sentimiento artistlco o la intuicin.
La difusin de esta corriente de pensamiento desde el l
timo decenio del siglo XIX tuvo grandes consecuencias. El cam
bio de las posiciones deterministas y Clmbientalistas hacia el po-slbilismo. que pone el acento en la libertad humana y en la
contingenctCl , es una de ellas. La renuncia a la bsqueda de
leyes generales y al riguroso encadenamiento causal de los he
chos es otra no menos importante. Al coincidir esta evolucin
. con e l desarrollo de una geografa huma na sIstemtica, paralela
a la geograffa ffslca, surgi tambin el peligro de la divisin de
la cIencIa geogrMlca, el cual se evit ponIendo el nfasis en el
estudio regtonal como objeto especfico de la d isciplina _
la regin, como rea en la Que se realizan las combinaciones partiCula res de fenmenos fsicos y humanos. caracterizada
por un paisaje particular, se convierte ento nces en el objetivo
fundamenta l del trabaja geogrflco. Los estudios regionales
pasan a ser el tipo de investigacin m5s propIo del gegrafo, tal
como ocurrI entre los discpulos del gegrafo francs Paul
Vida! de La 8 lache (1845-1918) o del alemn Alfred Hettner
(1859194 1). Las dificultades suscitadas por el carcter nico
de cada regln y por la imposibilidad de elevarse a partir de ella
hasta el descubrimiento de leyes generales fuero n obviadas afir
mando el carcter Jdiogrfico de la geografa regiona l: sta
seria una ciencia Interesada exclusivamente por lo nico y sin
guiar, por las combinaciones que se producen en e l espacio. El

30

E /filsofo Wilhelm
Dilthey 11833-/9//1
fue el xindpol
te&ico de lo teorio
fWlOricislodelru
cietIcim

S<J6oJru

(ambo o lo ckrecho).

P.

V"tdoI de lo
Bloche (/ 845-11) / 81

fue ,/ maestro
indiscutido de lo
googroflo rogional
from;eso (arribo o lo

izquierda! y
Iundodor de Jo
reviJlO Aonoles de
~ophie.
0$ dtn ~esims
corico/tlros (pgina
siguiente) de Geo

Crtico ffICogtJII
alg(J{l()$ dfJ 10$

principoles
probltimos d6 Jo
geogrofkJ regiollOl
lronceJO: el de /o
~Ifnh Y el del

dwli5mo I1f/tr. los


fenOmenos fsicos r
",-",.

HistorKismo, posibilismo y googrofio regional

car~cter nomottico, que trata de encontrar leyes generales,


seria en todo caso propio de la geografa general. El problema
de las relaciones entre la parte general y regional de la ciencia
se plantea ahora con particular gravedad.

Al estudiar lo occin del ho mbre sobre lo reol,zor6n. En este sentido, lo occin pre
TieI'!'o y los huellos que ha im,oomido yo en sente y lulu'"o ~ hombre, dueo OOoro de
su superficie uno

OC1.JxJCifl

tontos veces se

culor, lo geogofio funono persigue un

las ootondos y armado

de

todo lo que lo

ciencia pone o su servicio, supero con

~ene que red-

ITk.ICho lo occin que puOl9t'OfI reoizar nues

za el balonce de los desruccianes que han


redxido de forma ton siogolor el r"nero de
los gondes especies onimales desde los
tiempos plKx:enos. con o sin intervencin humona. Pero, odem6s. lo geografa. medionte I$l conocinienlO m6s Intioo de los rebciones que unen el cOIljunto del lTll.I"ldo
vivo, encuentro tambin el medio de esotJter los lr0n5formociooes actualmente en

Iros le;ooos ontep:r;odos. Debemos lekikr


nos por ello, porque lo empresa de lo cro

doble obelivo. AnTe lodo,

CLI"SO

osi como las que previsiblemente se

nizocin, que tonto glorkl do o nuestro


poca, seria l.f1 completo frocoso si lo ooluraleza impusiese cLOdros rigidos.. en Ugar

de abrir ltl rTlCI'gen o los obros de 1r0000formoci6n o de restOll'oci6n que esb1 en

poder del homhre_~


Pool VlDAL DE LA Bl.ACt-E, Principes de Grogrop/lie Humoine.}

31

Geografa y ecologa humana: la


Escuela de Chicago
DESDE EL LTIMO TERCIO del siglo XIX, muchos gegrafos

adoptaron como objeto de sus investigaciones el tema de las relaciones entre el hombre y el medio natural. Con esta perspectiva se e studi el mundo rural y diversas reas regionales, insistiendo en los procesos histricos de adaptacin del hombre y la
sociedad a su medio ambiente. Aunque ms espordicamente,
la geografa se ocup tambin del mbito urbano. las investigaclone;; Sbre ciudades realizados por gegrafos ponan un especial nfasis en explicar la morfologa urbana y la evolucin histrica de fas urbes. Se trataba el problema de la situacin y el
emplazamiento de las ciudades, y la perspectiva histrica pero
mita dar cuen ~a de su crecimiento paulatino.
En Estados Unidos se recibieron tambin estas ideas proce
dentes de Europa, pero, paralelamente, y merced al empuje de
los SOcilogos, se desarroll en la segunda y tercera dcadas de
nuestro siglo una poderosa tradicin cientifica en competencia
con la geografa humana. Se trata de la ecologa humana, im
pulsada por autores como Robert E. Park, Ernest W. Burgess y
R. D. MacKenzie, pertenecientes a la llamada escuela de eh
cago, ya que en esta ciudad desarrollaron la mayora de sus in
vestigaciones. Desde sus comienzos, la ecologa humana fue
deudora de la tradicin geogrfica, de los estudios sobre distri
bucin espacial de los fenmenos sociales y, muy espeCial
mente, de las teoas biolgicas. De hecho, Burgess y Park de
fendieron la opinin de que era preciso aplicar al estudio de las
comunidades humanas el esquema terico de la ecologa vege
tal y animal

/ - - .......

1
10
"
/

' , - ./

3
4

32

Geogrofo y ecologo humono: lo Escuelo de Chicogo

Tres modelos
dsicos de la
estrudJlro
intr~no(en

pgina anterior}; A.
Los zonas
concntricos. B. Los
sectores rod ioles. A
/o derecha: C. los
ncleos multiples.
l. Distrito comerciol
2. Zona de tronsicin
J. Residencia de las
clases populares
4. Rruidencio de las
c/oses medios
5. Re5idencio de la5
clases burguesas
6. lndu5trio pesada
7. Centro de
negocios
secvndorios
8. Residencia
suburbana
9. Industrio
suburbana

Una idea clave para los autores de la ~escuela de Chicago~


es que la competencla es el proceso fundamental en las relacio
nes sociales. Esto implicara, siguiendo la analoga darwiniana,
la existencia de una lucha por el espacio. Dado el alto grado de
refinamiento cultural e interdependencia de las colectividades
humanas, la competencia adopta formas automticas de colaboracin que Park denomin cooperaci6n competitiva. El de
sarrollo de estas tesis en el mbito de la ecologa humana trajo
aparejado un ampliO uso de conceptos ecolgicos y biolgiCOS,
como dominio, sucesin, invasin, simbiosis, etc. que se aplica
ron al anlisis de procesos sociales.
Para la mayora de los socilogos estadounidenses interesa
dos por la ecologa humana, la cultura urbana sera la expresin ms caracterstica de la sociedad industrial. Por ello, la ciudad fue su campo de investigacin predilecto. Lo distintivo de
lo urbano, por oposicin al medio rural, sera precisamente la
existencia de una cultura urbana, algunas de cuyas caractersti
cas definitorias podran ser: lamovilidad espacial y social, la relajaCin de las estructuras familiares , el aislamiento social y [a
existencia de una marcada divisin del trabajo y especializacin
funcional. En una sociedad como la estadounidense de los aos
treinta, con un acentuado incremento de la tasa de urbanizacin, los problemas planteados por el impacto de la expansin
ur~no. en 1<::1 O1'g<::lnizaci6n social eran bien patentes. La adaptacin de [os inmigrantes, la violencia social en las ciudades, el
aislamiento y la segregacin, y diversas manifestaciones del
vicio, fueron algunos de los temas investigados.
Uno de sus estudios ms justamente famosoS' es el realizado
por Burgess (1925) sobre el crecimiento de la ciudad. Este

33

LAS NUEVAS GEOGAAFIAS

l o trama urbano

refka lo f1'I'O!un
hi$triro de la
dudad. En la de
casi todo5 1m
cilJdode5 espaolo5

_.

- ="'.::":.~

- ~:;<.-

"""""" """D."

puede disfnguif5e
doromente: el Ul5CO
antiguo, con un
/rozado irreguIor,
los eflSOflChes
ortogonales de 105
siglos XIX y XX, Y
los barri05
modernos. {En Jo

imagen, Alcante.J

aUlor, partiendo del eJemplo de Chicago, propuso un modelo


de expansin urbana formado por una serie de coronas concntricas. El lugar central de la ciudad (o zona nuclear) estara
ocupado por el distrito comercial. Rodeando a este distrito comercIal aparecen diferentes anillos que sei'lalan sectores de la
poblaCIn y usos del suelo homogneos. Cada una de estas
zonas urbanas manifestarfa, segn Burgess, la tendencia a amo
pilar su rea ocupando los anillos exteriores, sIguiendo un proceso de sucesin mediante el cual las distintas zonas iran cambiando de carcter en funcin de la evolucin y expansin de la
ciudad. En el mismo trabaJo considera la ciudad como un organismo, y explica los reajustes de la organizacin social provocados por el desarrollo urbano como procesos metablicos, en
trminos de invasin, asimilacin y rechazo.
El modelo de Burgess fue objeto de numerosas criticas en
las dcadas siguientes. Algunas de ellas aluden a su falta de
adecuacin a la evolucin real de muchas ciudades y, en este
sentldo, se propusieron algunos modelos alternativos. Desde
otras perspectivas, se crltlcaron las teoras de Burgess, y en ge
neral el esquema conceptual de la ecologa humana, por su
abuso de analogas biolgicas, que podran servir como justificacin de un determinado orden social al ~aturalizar los problemas urbanos. Pese a todas estas crticas, la geografa humana no dej de recoger las aportaciones de la .,.escuela de
Chicago_.

34

El estudio de la regin y la crtica


del mtodo regional
EL PEUGRO DE ESCISIN de la geografa entre una rama fsica y

otra humana trat de alejarse desde finales del siglo XIX centrando los esfuerzos de la investigacin en la regin y en la elapoltico-adminiSfrativru boracin de la sntesis regional. Se afirma entonces la voluntad
en el mapa de lo
de enlazar con la vieja lnea de los estudios corogrficos, aUllEspaiia democrtica
que se da ahora un contenido nuevo a los mismos. El desarrollo
rfleron IlIfJOr (J una
de la ecologa y de la biologa evolucionista, con su nfasis en la
amplia lobo, de
relacin entre los organismos vivos y su hbitat, y el triunfo de
jl1$tifimn cientfICa
las tesis ambientallstas en la geografa de la segunda mitad del
e ideolgica por
parte de algunos
siglo XIX permitan convertir el mbito regional en un marco
gegrofos. (Mapa
para el estudio de las relaciones hombre-medio.
de la actual divisin
Se considera ahora que lo caracterstico de la geografa es
comarcal de
que estudia las relaciones que se establecen en un marco espaCafoluia.J

l 05 cambios

35

LAS NUEVAS GEOGRAFiAS

Grandes regiones climticas


de Africa

EeualOo'ial

HUrnedo tropical

. ~=~arga
_

Saheliano

Desrtico

Medite""n""

Trorfcal de altura

cia[ concreto y las combinaciones wrticulares de elementos


que individualizan las distintas reas de la superficie terrestre.
la tarea esencial del gegrafo es la elaboracin de la sntesis de
los fenmenos que entran en la combinacin regional. las mo
nografas regionales son el princiwl motivo de investigacin y
se elaboran frecuentemente con un mtodo Invariable que wrte
del anlisis de los diversos componentes del medio fsico para
estudiar a continuacin [as adaptaCiones de las actividades humanas y las interrelaciones que se establecen.
Para el gegrafo historicista [a regin es una entidad con
personalidad propia, que se trata de identificar y reconocer. El
problema de la regionalizacin se convierte en el de la bsqueda de la ms precisa aproximacin a la delimitacin de unas
regiones realmente existentes y que hay que reconocer. Pero
en el camino hacia esta delimitacin surgieron diversas posibilidades y numerosos problemas.
La regin puede definirse como un rea homognea. Pero
la homogeneidad, a su vez, puede venir dada por factores di36

o distribucin
zonol de las
coroctersticos
dimtic05 do lugar
o poiso;es
biogeogrfK:os
diferenciados en
di5pOsidn
Ialiludinol, pero
modificados por
condidones
ozono/es to/es como
relieve y/o
e:xposidn o los
vientos ocenicos.
(Precipitaciones en
mm de lluvia anuo/.)

El estudio de la regin y, lo aitica del mtodo regional


A,ea suburoana CO<l ' elaciones
gene,>Jes dwClas
OespIazamtenlOS d la,ios
de la """", ,,",ot>!a
Reclutamiento regional de los
emplea""" aOmini.t'alivos

_
de las aglomerscionc.
O Milsde 800,OOOhabtanl",
" De 300.000 a !;oo .ooo habilantc.
o De roo.OOOa300.ooo t.aI:>i'antes
!)e

100.000 200.000 hatlital11es

Meno,de l00.000llabitanlcs

{predom"... nle)
Abasleci"';entos. lrocue<>eia
de los merca<los
Alluencla ~""eral

de clie~tes 150% dG Eas


,efaciorle, come,m.les COI> el
cenuo) 0tge<1 <lo> los
haManle, elel

"

""'Frecuenci'
"'" de las lerias
S2 ,,_
las ' elaciones
barco> locales

as redes urbanas
erarquizadas
orS}Onizon el
/erri/olio en
regiones funcionales
que no tienen por
qu coincidir con las
divisiones norvroles,
y cuya capital es
una ciudad
metropolitano
regianal.

de
comerciales {1C1-ZS %
25-50% "" ' elacoones

1e00!oica' COI> el cenl,o


Area el<> _ tearnienlO eoora' []

Ex!'",,",,,, regiooal ele fa .. lIuencio cunural


Redulamienlo unoversna,,,, o ~ ar
Alea de <lolU5OO<1 el<> la P<'eosa local
A,ca ele denlelil de hospitales y cli.-..;:ao
s.m ..""e-neo psocolg.oo de pe ~ """"er al C(lO\fO

AREAS DE INFLUENCIA
DE LAS GRANDES CIUDADES
{Delmap<o ele G , c~abot )

versos. Puede tratarse de regiones natura/so Desde el si


glo XIX, los progresos de la geologa haban permitido descubrir
la existencia de reas homogneas cuya unidad estaba basada
en las estructuras geolgicas. Pero poda tratarse tambin de
una unidad topogrfica, climtica o botnica
Ms difcil an es la coincidencia de una regin natural y de
una regin humana homognea (histrica, cultural , agrcola,
industrial, demogrfica _l . Por ello los estudios regionales llegaron a un callejn sin salida en la bsqueda de lmites regionales homogneos de carcter multifactorial.
La bsqueda de regiones funcionales organizadas mediante
vnculos de interdependencia y complementariedad apareci
como un camino viable. Con frecuencia, esta organizacin se
traduce o es generada por una red urbana organizada y polarizada en torno a una capital regional. El estudio de las redes uro
banas, de la jerarqua y de las reas de influencia de las Ciudades surgi entonces como el mejor camino para la regionalizacin.

37

la revolucin cuantitativa y la
filosofa neopositivista
DURANTE LOS Aos de 1940 a 1960 se generalizan en todas las
ciencias humanas grandes cambios metodolgicos. Estos estn
en relacin con el triunfo de un nuevo positivismo que deja sentir su influencia tanto en la fllosofa como en la cienda. Se
vuelve a insistir ahora en la vieja idea positivista de la unidad de
la ciencia, en la bsqueda de un lenguaje comn, claro y rigu-

roso, que permita dar validez general (o intersubjetiva) a los resultados. Se acepta otra vez el reduccionismo naturalista que
considera las ciencias de la Naturaleza co mo el modelo de toda
cientificidad y se pone de nuevo el nfasis en la explicacin, en

la bsqueda de leyes generales como camino para conseguir lo


que ha de ser la,autntica meta cientfica: la prediccin. Se pos
tula, por ltimo, la neutralidad de la ciencia, excluyndose de
ella los juicios de valor y afirmando el carcter objetivo y des
criptivo del trabaja cientffico.
La aparicin de tendencias neopositivistas en las ciencias
sociales supone un rechazo de los planteamientos historicistas.
En nuestra ciencia ello da lugar a la aparicin de lo que explci
tamente se presenta como una nueva geografa, que intenta
ser una disciplina verdaderamente cientIfica, para conse
guir lo cual es indispensable poder formular leyes ge
nerales. Como desde el estudio regional era im
pOSible elevarse a generalizaciones, por el ca
rcter singular y especfico que en cadij caso pre
sentan las combinaciones de fenmenos, esta nueva
geografa implica la desvalorizacin del estudio de regio
nes como tarea prinCipal de la investigacin geogrfica.
lo que desde 1953 hizo Fred K. Schaeffer en un clebre
en el que criticaba la concepcin que l llam _excepcionalista~
de la geografa, es decir, la posicin historicista e ideogrfica.
Se vuelve as a poner nfasis ahora en la geografa general.
De lo que se trata es, como escribi Schaeffer, de cexplicar los
fenmenos que se han descrito, lo cual signifiUl. siempre reco
nocerlos como ejemplos de leyes", En nuestro caso, las leyes
que interesaran serian _las que rigen la distribucin espacial de
ciertas caractersticas en la superficie de la Tierra.
La nueva concepcin enlaza con el empirismo, pero, al
igual que el positivismo decimonnico, no considera cientIfica
la mera recopilacin de observaciones. Los hechos por s solos
no indican nada, y para interpretarlos hacen falta teoras . El n
fasis en la teora y la influencia de la obra del filsofo Karl R
Popper conduce a la generalizacin de mtodos deductivos.
Como escribi el gegrafo William Bunge, "la teo ra es el cara
38

Lo revoluci6n (uo.mtotiva y lo filosofio neopositivistcl

!llilizodn de

~'"

.......

represefJtodcres
cortogrcficm de

gran nmin r

MfXesmod En la

imagen,
represenfrKin

tridimensional de /os
densidades
Pfovindoks de

pobkxin en la
EspoiIo peninsdar.
fReoIizoo fXN el

gt6grofoJ.A.
Cebrin de Miguel.}

39

LAS NUEVAS GEOGRAFAS

El

desarrollo del
op-art guardo uno
significativo reladn
tonto CFonol6gico
como conceptual
can los enfoques
Cl!onlitolivos y
neopositM51as en lo
ciendo geogrfico.
VO$orely: Triond.
Galera Denise
I?en, Pars.}

rv.

zn de la ciencia, porque la teora cientfica es la clave del rompecabezas de la realidad,._ Por ello, con referencia a cada problema concreto, el primer objetivo ser la elaboracin de
teoras, como punto de partida para interpretar los hechos observados. El trabaja emprico se sita ahora al final del camino,
y sirve para comprobar la validez de la,s hiptesis formuladas en
relacin con una teora.
Los gegrafos neopositivistas aceptan que, al igual que en
la naturaleza fsica, existen en la sociedad regularidades que es
posible descubrir. Se intenta as cons~ruir una fsica social y se
aplican al estudio de la realidad social teoras y conceptos procedentes de la fsica y de la biologa, como el de ecosistema, el
qe entropa, la teora de la gravitacin y otras.

40

La pasin por los nmeros


EN LA GEOGRAFIA de los arIos sesenta, como en otras ciencias

sociales, se produjo lo que se ha llamado .. revolucin cuantitativa_, que vino a transformar sustancialmente el pano rama de
los estudios geogrficos. Primero en los pases anglosajones, y
luego progresivamente en otras re<ls culturales, se ha desarrollado una geografa que se califica como cuantitativa o tambin
teortico, por su nfasIs en los aspectos tericos y por la cuantlficacin de los fenmenos y procesos estudiados.
Una de las ideas centrales de esta geografa cu antttatfIJQ,
cuya relacin con la fIlosofl"a neoposltlvista ya hemos puesto de
manifiesto, es que por debajo de la diversidad y de la compleja
madeja que forman los fenmenos espaciales existe un orden
que permite explicarlos. la bsqueda de este orden de los pro-

l o IecnohJgio
moderflO y lo

oplicadn de los
ordenadores o lo
investigodn obren

.....'

~rompo"

posbiIido<ks en el
anlisis de los dolos
y en el moneio de
lasvarioblesqw
illlefVienen etI la

roo!igllron del
espacio.

cesos espaciales seria la tarea del gegrafo. Para encontrar este


orden que rige la organizacin espacial debe relegarse a un se
gundo plano el estudio de los fenm enos Singulares o accidentales, y detenerse en las regularidades, en los procesos de tipo
general que afectan a la superfiCie terrestre. El propSito de
esta nueva geografa es descubrir las leyes generales que expliquen la distribucin espacial. En relacin con este propsito
surge un nuevo abanico de problemas y temas de investigacin
geogrfica.
La geografia clsica o regio nal haba abordado estudios de
conjunto sobre reas concretas. La descripcin de comarcas y
regiones, integrando una perspectiva hist rica y con una aten
cin puntillosa a los rasgos cualitativos y distintos de cada paisaje, era hasta hace poco, como hemos visto, la tarea tradicio-

41

LAS NUEVAS GEOGRAFAS

CompTense estos resmenes de los ndices


da ~Cro de DfRRUAU IUiO roo de tipo tradi
conof} y da de HAGGETT {lKl texto de oofo
q.e cwnlitolivol Poco ms de UiO dcockJ

sepCJ"O lo p,b!icodn de estas dos abras de


geografa hl.mona. Sin embargo, el combo
de enfoque es 101 morcOOo q..oe bien podra
referirse a dos ciencias diferootes.

M . DERRUAU

Trotodo

de

Geogrofo

Humono

(19641

1.: iG>v es la Geografia humana?


1: Geogrofo de poblocin
11: Los modos de vido, los mecanismos y los sistemos econmicos

1.:

AlgU"105

medio.

ripos de adaptacin 01
geogrfico mediante e l

modo de vida
2." las mecanismos y las sistemas econmicos
111, Geogrofo ogroria
1.: Nociones y mtodos
2-": los grandes paisa jes agrarios
3 o: los problemas del hbitat rural
IV: Las actividades no agrcolas
1.: Geog ra fa de lo industria
2.: las actividades terciarias. El comercio

3.": Geografa de lo circu lacin


4.: la ciudad
P. HAGGEIT

Anlisis locacianal en Geografa


Humono (1976)
1, Presupuestos
11: Madeias de estructura lacacianol
1.: El movimiento

2.": Redes
3.u : Nudos
4_0 los jerarqCls
5.: Superficies
111: Mtodos de anlisis locacionol
6 ., lo recoleccin de dotas
7 ., Lo descripcin
8., La cOrlstruccin de regiones
9.0 lo verificacin

nal del gegrafo. La geografa cuantitativa, obsesionada por los


temas locacionales, dirigir una atencin preferente a los problemas de orden socioecon6mico. Los sistemas y jerarquas urbanas, los factores de la localizacin industrial, la accesibilidad
de reas de mercado, los patrones en la utilizacin del suelo, las
pdutdS de pobldIlliento y IdS red~ ue COllluniu;u.;ilI ser<3l1,
entre otros, los temas de investigacin ms frecuentes para los
seguidores del enfoque cuantitativo. Desde su punto de vista, la
regin debera servir como laboratorio_ para contrastar las
teoras y leyes de tipo general.
Paralelamente, se desarrollaron nuevos mtodos de trabajo.
En consonancia con ellos, la geografa cuantitativa ha realizado
un considerable esfuerzo para establecer modelos tericos que
expliquen adecuadamente procesos geogrficos (utilizacin del
suelo, ubicacin ptima de las reas de mercado. __ ). Estos mo
delos, que son una representacin simplificada de la realidad
permiten abstraer y analizar algunas caractersticas espaciales.
Si el modelo es adecuado, posibilitar la realizacin de predicciones, y por tanto, la planificacin espacial. En general, pueden distinguirse dos tipos de modelos: los patrones descripti-

42

La pasin por los nmeros

Q eIoborodn de
,""""",do

locoliuJCi6n posee,
1'IOfma/metJ1e, U!'I(I
dimensin
cuonritolivo

geom6/rico. A
losdt, en

$U

ffObajO

sobre el Orden
e5pOCiol de lo
e<:ooornLO (/940)

/rot de ge~oIIOf'

"Chri$toller
'""""" poro
do
derlnir regiones y
qxi~

econOmkos. la
figura represefJto

(JI1

llKlor del pai50je


econOmica

de 16sdt

en 61 que las Irneas

de /ransporl(l
en
distin/as Iocolidades

convergtffl
cenlrahts

len cifro,

expr6son ellll.fMro

de refllros que
coincidef! en II!'I

"..m.

uos O de base emprica, que se formulan inductivamente a


partir de una observacin selectiva de aspectos de la realidad; y
los patrones normativos, establecidos en base a deducciones
tericas.
Algunos de estos modelos pueden expresarse mediante un
lenguaje matemtico, con frmulas ms o menos complejas_En
general, el recurso a las matemticas, tanto en la formacin de
teoras, como en el tratamiento de la informacin, es una de las
constantes distintivas de la .. nueva geografa". El desarrollo de
la informiHica y de la tcnica de ordenadores, permite tratar
con agilidad las voluminosas series estadsticas con las que trabaja el gegrafo , y tambin realizar simulaciones de sistemas
complejOS en los que debe tenerse en cuenta gran nmero de
variables.
Para mucnos gegrafos que desde [os aos sesenta se han
dejado tentar por -la pasIn de los nmeros", la sala de ordenadores y la laboriosidad de los clculos matemtIcos han venido
a sustituir el trabajO de campo de la geograffa tradicional. En
los captulos siguIentes presentamos algunos de los temas principales de investigacin que se han abordado.

43

Un nuevo sistema de geografa fsica


LA GEOGRAA FlSlCA, como anlisis de las formas del paisaje

natural, o como estudio integrado de los distintos elementos suelo, relieve, clima y vegetaci6n- que conforman el paisaje terrestre, ha sido tradicionalmente una de las ramas ms atracti
vas de la ciencia geogrfica. A pesar de ello, y hasta los aos
sesenta, si bien existi un considerable desarrollo de las distintas subespecialidades ~fscas. de esta disciplina, como la biogeografa o la edafologa, los estudios de geografa fsica se
mantuvieron en un nivel predominantemeflte emprico y descriptivo. La climatologa, por ejemplo, se esforz por desarrollar uni'l clasificacin de las reas climticas de la Tierra, en base
a fenmenos fcilmente cuantificables como la temperatura o la
pluviosidad. La geomorfolog[a, por su lado, intentaba describir
la evolucin de las formas del relieve terrestre considerando largos perodos de tiempo, pero generalmente encontraba dificultades para
cuenta de las razones de esa evolucin, y seala
damente, para integrar sus explicaCiones en un marco terico
general. El anlisis conjunto de suelo, clima y vegetacin sola
presentarse en el detalle de subsistemas regionales, ms que en
el conjunto del planeta.
Los enfoques cuantitativos incidieron tambin en este
campo de estudios, criticando, en primer lugar, la arbitrariedad
de las divisiones que afectaban al terreno de la geografa fsica

dar

44

El estudio de /os
procesru erosYos
es obeto
fundamental de la
geomorfologo.
Ahora bien, /o
medida de estos
procesos plonteo no
pocos dificultodes
dados los lorgos
penOdos de tiempo
en que octon.
!Imagen de la
Cudad Enrontoda,
Cuenca.}

Un nuevo si5tema de geogrgfg f5ioo

E.,.-groliro
de los ff1kxione3
enlfe fuontes de
energa y procesos

geomorfo/6gicos.
[Fuente: C. Emblelon
y J. Thomes /Eds.},
ProcesJ in

Goomo<phoJogy,
1979.J

EIoo!O$ directos en los procesos geomortolOgioos

Un punto de inflexin en la tendencia antes descrita puede S'lalarse con la publicacin del texto de R. J. Chorley y B. A_
Kennedy, Physlcal Geography: A Sistems Approach (1971),
que plantea el estudio de la superficie de la Tierra en t~rminos
de la teora de sIstemas. Un sistema, como es sabido, est formado por un conjunto de fenmenos interdpendlentes. La
modificacin de uno de ellos repercute, con diferente intensidad, en todos los dems. Por ejemplo, determinadas comunidades vegetales vern modificada su rea de desarrollo si cambian
las condiciones climticas o las caractersticas del suelo que las
sustenta. Los flujOS de energa que alimentan cada sistema modifican su equilibrIo e Inducen a un cierto dinamismo en su funcionamiento. Asf IQs climatlogos, en la actualidad, tienden a
definir los climas terrestres en funcin de los aportes de agua y
energa y de su combinacin en el ciclo hidrolgico; para ello
proceden a la observacin y medida de nuevos parmetros ambientales, como la radiacin solar, la humedad y el flujO hfdrico. En general, parece afirmarse la tendencia l considerar la
geografa fsica como el estudio de la dinmIca de sistemas
complejos que modifican la Tierra en la zona de contacto de la
litosfera con la atmsfera donde se desarro!lan los organismos
vivos. As, el e nfoque de sistemas permite una progresiva cuantificacin de los procesos estudiados y, asimismo, la elabora45

LAS NUEVAS GEOGRAFAS

Ele-- - aprovechamiento
econmico del
bosque no est
reido con uno
rodanal explotacin
de los recursos
naturales que
permito mantener el
equilibrio ecolgico
de lo zona.

cin de modelos dinmicos sobre el conjunto de las caractersticas fsicas del planeta_
Un concepto clave en la nueva geografa fsica es el de ecosistema. Este trmino deslgna el conjunto formado por una ca
munidad de organismos (biocenosis) y la urdimbre de elemenlOS fsIcos (blotopo) que constituye el medio en que e~lo~ vive!!
El estudio de ecosistemas es la definicin tradicional de la ecologa, y, a pesar de que la geografa fsica parece centrar su
atencin en los biotopos y en las modificaciones que provocan
en el medio los seres vivos, la amplia utilizacin del modelo terico de los ecosistemas por parte de los gegrafos fsicos en
estos ltimos aos nos advierte de la progresiva inlegrcin de
su disciplina en el mbito de la ecologa. Esta integracin es
fcil en ramas como la geografa botnica, o en la climatologa,
si sta progresa en la direccin de considerar bsicamente los
intercambios de masa y energa en la superfiCie terrestre. En
cambio, parece ms difcil en especialidades como la geomorfologa. Esta rama geogrfica se OCUJXl de procesos, como la denudacin, que modifican el relieve terrestre en periodos de
tiempo muy largos, frecuentemente millones de aos, y que
adems operan de modo incomparablemente ms lento que la
mayora de los fenmenos biolgicos o climticos. Por otra
parte, algunos de estos procesos, por ejemplo, la erosin flu vial, pueden explicarse mejor por acontecimientos extremos
que por las relaciones de equilibriO clsicas en todo ecosistema.
Pese a ello, algunos geomorflogos propugnan la necesidad de
encuadrar sus investigaciones en el mbito de la ecologa
46

La ciudad de los cuantitativos:


el sistema urbano
LA NUEVA GEOGRAFIA cuantitativa provoc cambios imporan
tes en las investigaciones urbanas. El prestigio de los mtodos
deductivos conduce a poner ahora el acento en ia formulacin
de teoras; el reduccionismo tpico del positivismo permite la
transferencia de conceptos formulados primeramente en el
campo de las ciencias de la Naturaleza; como por ejemplo la
teora de sistemas.
Desde los aos treinta exista una teora deductiva referente
a la organizacin de las redes urbanas. Fue expuesta por W.
Christaller en su obra Los lugares centrales en Alemania merjdional (1933) . En las dcadas de los cincuenta y sesenta se
convirti en una de las teoras esenciales de la nueva geografa.
El problema de Christaller era explicar la distribucin de los ncleos urbanos considerados como centros de servicios que
abastecen a una poblacin circundante. En relacin con ello
trat de formular una teora con validez completamente independiente de lo que la realidad aparenta, pero vlida solo por
virtud de su lgica. Christaller parte del supuesto de una llanura uniforme, con una distribucin homognea de la poblacin y del poder de compra, y con unas facilidades idnticas de
movimiento en todo el espacio. Naturalmente, en ese caso, el
precio de un producto vendido en la ciudad se incrementar
con la distancia, al tener que aadrsele el coste del transporte.
Paralelamente, y dado que existe una homogeneidad en el
poder adquisitivo de la poblacin, la capacidad de adquisicin

1a regla mngo
expresa la
distribucin de la
poblacin de las
ciudades ordenados
de mayor o merlO(,
y la relodn con la
ciudoddema}'Oi'
tomaiio del sistema.
El gr6&0 A recoge
el tomaiio medio de
tamao

las civdodes
expresado en
relacin al de la
ciudad ms gronde,.
y elB, la evoWdn
en la distribucin de
tamao de las

ciudades de EE.W.

R
,

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O.m

(Hogget. Slewort. Zipf)

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47

lAS NUEVAS GEOGRAFAS

de dicho producto por los consumidores ir disminuyendo con


la distancia. Siguiendo esta lnea de razonamiento, se llegar a
un lmite a partir del cual ser ms econmico adquirir la mercanca en otro lugar central ms prximo.
Cada ciudad aparece, as, rodeada por un rea de influencia
circular. El espacio intersticial que queda sin cubrir entre dichas
reas acabara dividindose tambin y gravitando sobre uno u
otro ncleo. Con ello las reas circulares se convertiran en hexagonales, por ser esta la figura geomtrica ms cercana al
crculo y que no deja ningn espacio intersticial sin cubrir. La
teora de los lugares centrales permite tambin deducir una jerarqua de ncleos y de reas de influencia y unas relacio nes
entre unos y otras. El estudio emprico de la organlzacin urbana regional permite luego comprobar la validez o no de la
teora. En cualqUier caso, sta ha de ser investigada sin olvidar
que se trata de explicar la distribucin y jerarqua de ncleos
que son centros comerciales y de servicios, y teniendo en
cuenta los supuestos iniciales de que se ha partido. Puede esperarse, por ello, que sea ms f cil encontrar estos patrones de
organizacin urbano en reas llanas con poblaCin rural homognea que en espacios de relieve accidentado, con lneas privi
legiadas de transporte y con una distribucin no uniforme de la
poblacin.
El estudio de la red de ciudades y de su jerarqua se abord
tambin a partir de la teora de los sistemas. Segn una defini
cin comn, un sistema es un conjunto de objetos, caractersti
cas de dichos objetos, interrelaciones entre los objetos y entre
las caractersticas e interdependencias entre los objetos y sus
caractersticas. Si sustituimos objetos- por ciudades, tal
como hizo Brian J_ L. Berry, tenemos una precisa definicin de
un sistema urbano, configurado por las distribuciones espaciales de las ciudades y sus interrelaciones, las caractersticas que
poseen (como, por ejemplo, la poblacin, su actividad, los
tipos de establecimientos ... ) y las relaciones entre ellas (por
ejemplo, la relacin que existe entre el nmero de orden de una
ciudad y el tamao de la poblacin) y las interdependencias que
se descubren en la organizacin jerrquica de una red urbana.
Los problemas del funcionamiento del sistema, el carcter
abierto cerrado del mismo, los flujos de energa (en forma de
flujos monetarios, de electricidad, de mano de obra ...), la entropa, los estados de equilibriO, pueden, as, plantearse con refe
rencia al sistema urbano. Muchos descubrimientos realizados
primero empricamente fueron luego reinterpretados por los
cuantitativos desde una perspectiva sistemtica. Es el caso de la
regla rango-tamao.

48

la ciudad de lo; lI:uantifativos: el sisfemo urbono

La elaboracin del
modelo de
ChristaJ/er se
realiza en
distintas etapas a
partir de unas
suposIciones
iniciales: un cono
de demanda que
refleja la
disminucin del
poder de compra
con la distancia, y
unasareas
circulares que se
convierten en
hexagonales para
no dejar espacios
sin cubrir. Las dos
figuras centroles
intentan expresar
lajerarquia, y la
distribucin de
areas
dependientes
segn la razn
K "" 7 (principio
administrativo).
La ltima
representa las
reas de mercado
segn el sistema
deL6sctJ
modificado por el
efecto de
aglomeracin.

49

La ciudad de los cuantitativos:


el espacio interno
PARA LOS GEGRAFOS historicistas la ciudad haba de estudiarse siempre histricamente, teniendo en cuenta $U gnesis y
su desarrollo. La adaptacin a las condiciones del medio natural (la situacin y el emplazamiento) y el paisaje urbano (la
morfologa) eran aspectos esenciales de un estudio que trataba
de descubrir y comprender cmo era la ciudad, en toda su extraordinaria y rica complejidad.
El gegrafo cuantitativo prescinde de muchos de estos aspectos. Intenta elaborar modelos explicatitJos de la estructura
urbana, y de su funcionamiento actual, prescindiendo de consideraciones genticas e histricas. Centra la atencin en algunos
factores explicativoS, generalmente de carcter econmico, y
procura deducir a partir de ellos la localizacin de a lgunas o de
todas las acti~i dades que se dan en el espacio urbano y, en rela
cin con ellas, descubrir la organizacin del BSPQcio social. Por
debajO de su enfoque est el presupuesto de que, a pesar de la
diversidad y multiplicidad de las decisiones individuales, existe
un orden subyacente generado por la lgica econmica domi
nante y que este orden podr encontrarse si se sabe buscar.

E n las grandes
ciue/ocIes los
oclvidodes
terciarios lenden o
concenlrorse en un
rea de fcil
occesibilMod. Tol
concenlracin
e5flOciol aumento
especulalivomen/e el
precio del 5uelo. lo
construccin de
edificios de gran
altura poro albergar
oficinas, brmeos,
ete. posibilito la
concentracin de
gran cantidad de
oclYdades
terciarios en muy
poco espacio.

50

la ciudad de los cualitalivos, el espacio interno

DENSIDADES DE POBLACN
RESlDEf\(;lAL EN LONDRES

........

....

......
1951

'.' .

' .'.

192'

04

~
~OOOtrn

12
16
20
24
;re
re la crudi!!.lC~",""'",_ _ _ _",

os grficos re<:ogen la
di5minudn regulor de lo densidad
de poblacin en Londres y Chirogo
desde el centro de /o ciudad hacia
su periferia. ISegln Colin CIo,*.)

" ',e-------r:CCO"CSC,ODA7DECOSCO,O,Oeo
OO"C"CCOCC,CR8>DENQ=:=OCO,C,C,=,,,
EL AREA METROPOLITANA DE. CHICAOO

2468101214

"'.

161820 22 24 26

Se supone que cada actividad tiene unas exigencias de localizacin en el espacio urbano. Algunas necesitan grandes espacios, y todas, buenas comunicaciones. Para las actividades comerciales la accesibilidad es un requisito fundamental. El centro
de la ciudad es normalmente el punto de mxima accesibilidad
y los establecimientos compiten por localizarse en l. El valor
del suelo aumenta por eso all, los establecimientos que obtengan los mayores beneficios de su presencia en l sern los que
acaben triunfando en esta competicin. Las grandes vas de acceso al centro sern otros puntos secundarios de buena accesibilidad, y por su localizacin en ellas se dar una pugna similar
Hay as una relacin entre accesibilidad y valor del suelo que in51

LAS NUEVAS GEOGRAFiA5'

E n lo wper!kitJ
terica de Jos
~% res del suelo de
uno dudad se
refleja Jo morar
ocresibilidad en los

" " " ", . f_


ms importon/es

8. J. 8erry Yotros.J

fluye en la IOC<llizacin de actividades_ Puede esperarse, segn


los cuantitativos, que dichas actividades urbanas se dispondrn
de acuerdo con un patrn ordenado a partir del centro, en rela
cin con las vas de circulacin y con otras facilidades existen
tes, tales como infraestructuras, lneas de transporte pblico,
disponibilidad de terrenos, elc.
El centro de la ciudad, el dIstrito central de la actividad y de
los negocios, ha atrado mucho la atencin de los gegrafos.
En l coInciden las institucIones administratlvas, los establecimientos financieros, los comerclos altamente especializados y
los lugares de ocio. Las interrelaciones entre estas actividades
y la organizacin funcional del espacio central han dado lugar a
gran nmero de investigaciones. Al igual que la distribucin de
la poblacin urbana desde el centro hacia la perIferia. En gene
ral, se ha encontrado que stas disminuyen como una funcin
exponencial negativa de la distancia al centro. El valor de la
pendIente de la curva de dIsminucin de la densIdad se ha ut[
zado como un indicador de la estructura urbana, y se ha bus
cado su posible correlacIn con otras variables (antigedad y
evolucin de la ciudad, funclones que desemperw, etc.).
Han existido tambin intenlos de aplicar la teora de los lugares centrales para explicar la distribucin de los equipamientos comerciales dentro de la ciudad. El centro, con. su concentracIn de equipamIentos especializados y de uso poco frecuente, realizara un papel eqUivalente al de las capitales regionales, mientras que los establecimientos de uso dia rio estaran
ms homogneamente repartidos. Entre uno y otro nivel podran existir centros secundarlos de diferente jerarqua (subcentras urbanos, mercados de barrio, etc.).

52

La localizacin industrial
L os ESFUERZOS POR ENCOflITRAR aquellos factores Que ms in-

fluyen en la ubicacin de las industrias tienen una larga historia,


tanto en geograffa como en otras ciencias sociales. Desde antao muchos economistas vieron a la industria como fu ente de
riqueza y polarlzadora de la actividad econmica, e intentaron
explicar su distribucin espacial. A finales del siglo pasado el .
aleman ScMfne (1878) , valindose de una analoga fSica, propuso uno de los primeros modelos \ocacionales. Segn este
autor, la industria se ve atrarda por las ciudades, que actan
como mercados. La frmula que ha sido propuesta, de tipo
gravitacional, es l'1 siguiente:
Mij = Pi . Pj (dij)2

en la que Pi y P) representan las poblaciones respectivas de dos

ciudades, di} la distancia entre ellas y Mij la atraccin del mercado entre ambas. El modelo de Schaffle atribuye una mayor
implantacIn Industrial a los grandes centros urbanos, que se
ver incrementada a medida que aumente la densidad de la red
urbana . La frmula parece ajustarse a toda la gama de industrias ubicuas, de servicios y orientadas hacia el mercado, pero,
lgicamente, resulta de difcil aplicacin para aquellas fbricas
que utilizan un gran volumen de materIas primas o se localizan
prximas a sus fuentes de energfa.
Un patr6n de IOC;;tlizacin Industrial mucho ms matIzado, y
que, ;;tdems, tiene la virtud de incluir a los centros fabriles apa
rentemente excntricos_ respecto a la jerarqua urbana, es el
propuesto por el terico alemn Alfred Weber en 1909. Desde
su punto de vista, los emplazamientos industriales, en igualdad
de condiciones, tendern a mInImIzar los gastos de transporte.
Por tanto, la ubicacin ideal de una fbrica debe buscarse considerando la distancia desde l;;t fuente de materias primas y el
peso de su transporte, y tambin el costo de la distrIbucin de
los productos manufacturados hacia las reas de mercado.
Aplicando este esquema, Weber pudo distinguir entre _Industria pesada_, que se emplazara prxima a los recursos, e . industria llgera_, orientada hacia los mercados. Pese a la fuerza y
a la originalidad de la hiptesis de Weber, su gran abstraccin
de las condiciones geogrficas y econmicas reales le han
hecho objeto de numerosas crticas. Tericos del anlisIs regional , como .sard y Loseh , han puesto de manifiesto su inadecuacin a las condiciones actuales de monopolio u oligopolio
industrial, y ta mbin su excesivo nfasis en el coslo de la p roduccin, proponiendo reformas y modelos alternallvos.
Por su parte, los gegrafos cuantitativos, que tambln han
utilizado amplia mente unas u otras variantes del modelo webe53

LAS NUEVAS GEOGRAFiAS

EMPRESARIO

-I

'""'"
Ammoclelucro

, _ _ _ ConsKleraciones
per&>nales

Costes sociales
ObjetiV<lS f1ian;Ticadores

Intereses

de la empresa

Tcnicas - - _ _ _ _ _ _ _ _

Produccio esWaI
o r.ecesid3des eSlra!gicas

-----DEMANDA

Escala de .....
Ecoromas _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
detb"ica

Loca"zaciones anemativas

riano en sus an8]sis, han percibido con claridad la prdida rela


tiva de importancia de los precios del transporte en la localizacin industrial. La mejora en la red de comunicaciones, el
abaratamiento relativo de los costes de transporte y las mejoras
tecnolgicas habran contribuido a este fenmeno . Por ello, y
aunque es obvio que siguen existiendo sectores industriales
cuyos emplazamientos deben explicarse por su cercana a las
fuentes de materias primas de gran volumen o perecederas, en
los ltimos decenios se ha acentuado la tendencia a localizar las
Mbricas en las reas de consumo, es decir, en los centros urbanos. En este sentido, la geografa cuantitativa ha desarrollado
54

os modelos de
localizacin
industrial ha
recibido gran
atencin por las
gegrafos
cuantitatiros, muy
influidos por 105
teoras econmicos.

lo locoliUld6n Industrial

Too","" ,,
kxoIizodl!

indus/rio! segn A.

Weber. El NfI1O 1
indico Jo vbicocitI

Peso y volumen de materias

lii5iII pnmas ~ prowcto

plimo.

una interesante reflexin para situi!lr la lgica de la localizacin


industrial en el marco de teoras generales sobre las jerarquas
de asentamiento. La teora de los lugares centrales y de las
reas de me rcado de Chrlstalle r, que expusimos ante riormente,
ha servido de marco conceptual para las Investigaciones de los
gegrafos.
En general, se acepta hoy que la tendencia hacia la aglomeracin industrfal es una de las caractel1sttcas retevant~ !tll lo~
emplazamientos fabril es en el mundo capitalista. La concentra
cin de diversas industr\as e n una misma rea posibilita el a provecha miento conjunto de equipamientos y servicios, reduciendo los costes 'de produccin, y tambin de transporte, ya
que en muchos casos, por la fragmentarledad de: la produccin
industrial , muchas fbricas de productos semimanufacturados
encontrarn a sus clientes e n la propia rea industrial. Por otra
parte, la proximidad de grandes ncleos urbanos garantiza la
existencia de un mercado potencial amplio y la disponibilidad
de abundante mano de obra cualificada.
De cualquier modo, la elaboracin de modelos tericos
sobre localizacin industrial presenta notables dificultades. Ello
es as porque los factores de localizacin incluyen un gran nmero de variables, que deben ser tenidas en cuenta en la elaboracin de hiptesis expllcativas. Adems de las expuestas hasta
ahora, deberfamos aadir que, frecuentemente, la eleccin de
una ubicacin industrial est condicionada por declsiones que
parten de estrategias de tipo personal o poltico, y de consideraciones difcilmente evaluables. Por ello, especialmente en el
anlisis y la planificacin regionales, han ganado terreno los
modelos descriptivos, que parten de una informacin empfrica.

55

Los estudios de difusin


LAs INVESTlGACONES sobre difusin se ocupan de cmo deter-

minados fenmenos se desplazan espacialmente y ocupan unas

u otras reas geogrficas. Ciertamente, no es ste un tema


nuevo para la ciencia geogrfica. Una rama de esta disciplina,
la geografa histrica, que tuvo un fuerte desarrollo desde el
siglo pasado, haba mostrado ya el inters de los procesos de
difusin. Se estudiaron as, entre otros temas, las oleadas migratorias que ocuparon nuevos territorios. Por ejemplo, el tema
de la ~frontera~ en la colonizacin estadounidense fue amplia
mente analizado, intentando comprender las direcciones de los
diferentes flujos migratorios a partir de unos cuantos focos de

origen. El mismo punto de vista se haba aplicado para entender la expansin histriQl de algunos imperios y las prinCipales
rutas de colonizacin. Tambin haba llamado 1(1 Mencin de
historiadores y gegrafos la propagacin espacial de innovacio
nes cienUfiQlso tcnicas. El camino de Santiago ha sido descrito frecuentemente como una rula privilegiada para la difusin de nuevas ideas.
El inters de los gegrafos cuantitativos por los procesos de
difusin es simultneo al de otros cientficos sociales, principalmente SOCilogos y economistas. Entre los temas que actual
mente atraen la atencin de los estudiosos estn aquellos que

Un

ejemplo de
geografa histrico;
puede observarse lo
difusin de lo
rolturo megaltico en
Europa, que

coincide con el
inido de lo
metolurgio.

56

LO$

estudios de difv$in

tratan de explicar los diferentes ritmos en


la adopcin de innovaciones entre reas
con dIstinto grado de desarrollo econmico; la resistencia al cambio en el medio
----- ?
rural; y el papel de las grandes reas metropolitanas como focos polarizadores
de los procesos de difusin. La escuela
sueca de Lund ha sIdo pionera en esta
modalidad de estudiosgeogrficos. Generalmente se ha optado por aquellos problemas que posibilitan un tratamiento
estadstico amplio, y se han elaborado
modelos te6rlcos que permiten condensar la abundante informacin acerca de
las corrientes de difusin y predecir su
evolucin futura .
OISTANCIA.Al CENTRO
DELAINNOVACION
Uno de los modelos de base emprica
ms conocIdos es el trazado por Torsten
Hagerstrand en 1952. El estudio de la
. ",
adopcin de algunas innovaciones en
Suecia, como tcnicas agcolas, medios
de transporte, etc., permiti a este autor
detectar la existencia de ciertas regulari
dades en el desarrollo de ld~ old~ !le nll O
vacin. El modelo de Hagerstrand des
cribe cuatro fases e n la propagacin de
innovaciones a partir de un rea inicial.
La fase 1, o primaria, marca el Inicio del
proceso de difusin. La fase II , o de difusi6n, se'lala la multiplicacin de focos de
difusin progresivamente alejados del
centro. En la fase 111, o de condensacl6n,
se produce un aumento relativo en la
adopcin de innovaciones, que uniforI1g<>rst"",d. 195 2.
miza el territorio. La fase final, o de satun /0$ gr&os de
raci6n, describe la culminacin del pro-
hipolliros W y
ceso. Una Ilustracin de este modelo puede verse en la progrereoIfll lB) de ondDs
siva ulillzacl6n de aparatos de radio en una regin de Suecia
de mnovacin. En
entre 1925 y 1947. El centro de difusin se sita en MalmO.
ordenadas Itmala
Las investigaciones epIdemiolgicas y la geografa mdIca
lagaritmirol
en general, son otro de los campos en que los estudios sobre dipoblacin que 110
fusin han mostrado una mayor fecundidad en estos ltimos
IIIlOWXin, r en el
anos. Dado Que las enfermedades contaqiosas son de declarade absdws la
cin obligatoria, se cuenta hoy en gran nmero de paIses con
distancia del centra
un registro de datos, que tratados adetuadamente permiten
de innovacin.

--

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57

LAS NUEVAS GEOGRAFiAS

/'

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< i~Y"-"-Ji<::'\.. ."

----2
_3

_4

I mapa recoge el
proceso espadal de
difu5in de la
hepatitis en
Portugal. Se
consideran nudos
los municipi05
ofectodos por /{J
epidemia. Cada par
de nudos e5m unido
con orcos siempre
que entre ellos
existo continuidad
espacial y aparezco
la enfermedad
dentro de 105
perod<Js
considerados.
,. 1967//968
2. 1966

3.1965
4. 196311964

descubrir los focos de contagio y las vas de propagacin de estas


dolencias. Por ejemplo, en un estudio realizado en Portugal sobre
la difusin de la hepatitis infecciosa, se pudo reconstruir mediante
un esquema de redes topolgicas el proces de expansin de la
enfennedad y la jerarqua de los centros difusores. la investigacin puso de manifiesto el papel central de los grandes ncleos urbanos, que maximizan las poSibilidades de contacto personal y
centralizan los ejes viarios, en la propagacin del contagio. En
este campo de la geografa mdica, se realiza actualmente un esfuerzo por poner a punto modelos de difusin probabilsticos que
pennitan predecir la disperSin futura de una enfermedad.

58

Juegos y simulaciones
UN TIPO ESPECIFICO de modelos que tuvieron un fuerte desarrollo en la investigacin geogrfica y urbanstica a partir de los
aos sesenta fueron los modelos de simulacin. Estos modelos,
muchos de Jos cuales utilizan analogas fsicas o espaciales, simplifican procesos geogrficos complejos, que de esta forma
pueden ser analizados de un modo dinmico. Los ejercicios de
simulacin se caracterizan por su abstraccin de elementos significativos de la realidad y por representar situaciones dinmicas. En el campo geogrfico se vienen utilizando tcnicas de si
mulacin, con resultados satisfactonos; para estudiar temas tan
diversos como las jerarquas de poblamiento, los movimientos
migratorios, la distribucin de redes hidrogrficas o la evolucin de ncleos urbanos.
Muchos problemas relacionados con el transporte y el trazado de redes viarias pueden ser abordados con estas tcnicas de
investigacin. Merece citarse, en este sentido, la aplicacin de
modelos posdictiuos para el estudio de mallas de transporte.
Un ejemplo de ello es la simulacin de la construccin de la red
ferrovlana en Espaa, que realiz un grupo de gegrafos espaoles (Equipo Urbano, 1972), basndose en estudios anteriores
de Kolars y Malin. La investigacin pretenda analizar las rela-

orresponcJencio
entre /o red oduol
de ferroconiles y lo
red 5mulodo, segn
un lroboo del
Equipo Urbano.

Lineas previstas y eXistentes con idntico trazado

_ _ _ Cone,donesen~re ~enninales
. _._ C<>nexionesintermedias
_ _ _ Lineas que unen oodos comunicados segn ei modeio
_ ____ Lineas previstas pero CUY<;> trazado est inllu;ao por factor orogrfico
. _ _ Lineas no previstas pero e><SIen~e$

.-

de masde 10.000hab. en 1877)


prximos

59

LAS NUEVAS GEOGRAFAS

topas en la
asignacin de
migrantes a distintas
reas, usando las
mtodos de MonTe
Carlo/Mom1/' 196J}.

ciones que existen entre la distribucin de la poblacin y la


creacin de redes de transporte . El modelo trazado toma como
base la poblacin de los municipios espaoles en 1877 -una
fecha intermedia en la construccin del ferrocarril en Espaay considera como variables fundamentales la "poblacin de los
ncleos urbanos ~ y la distancia que media entre ellos. La
atraccin ejercida entre las localidades se determina mediante
la ecuacin:

en la que 1 representa el potencial de interaccin; Pi y Pj, la po


blacin de los ncleos que se relacionan, y dij, la distancia que
los separa. Calculado el potencial de interaccin y suprimiendo
las rutas paralelas pudo trazarse una red hipottica de vas f
rreas, bastante prxima a la red actual. La investigacin del
Equipo Urbano permiti demostrar la significacin de las varia
bies consideradas como factores explicativos de la actual red de
transporte, y nos deja ver la capacidad predictiva de los mode
los de simulacin
Un tipo refinado de ejercicios de simulacin es el que se rea
liza mediante juegos. Los juegos de simulacin son modelos
complejos que, adems de representar diferentes factores espa
ciales, permiten la incorporacin de una serie de actores (los ju
gadores) que asumen el papel de los distintos agentes que inter
vienen en la prodUCCin o modificacin del espacio. Las reglas
de juego definen una situacin de partida que puede ser modifi
cada por la toma de decisiones de los jugadores, de acuerdo
con sus respectivas estrategias, y tambin por factores aleato
rios. La simulacin por juegos se utiliza actualmente en la plani
60

Juego~

1o iluslroOOfI
recoge 10 si/uaOn
de por1ido en el
tob!ero del SlMUR
paro un juego 5OOl'9

lo dvdad de
Sofllr:mder llevado o

cabo en 10
UniVMidod
ln~mocionaI

Menndez Pekryo.

y simulociones

ficacin urbanstica, en la que, tomando como base de anlisis


la simplificacin que aporta el juego, se intenta resolver situa
clones dificiles de toma de decisiones o de definicin de estrategias urbanas. Otro campo en el que los juegos de simulacin
han mostrado una indudable efectividad es en el terreno educa
tivo. De hecho, muchos de ellos han sIdo concebidos con la flnalidad de facilitar a estudiantes de distintos niveles un mejor
conocimiento de la ciudad y de los distintos agentes urbanos. El
valor didctIco de [os juegos reside en Que, adems de describir
situaciones tlpo o ejemplares, presentan la POSibilidad de una
cierta experimentacin y presuponen un ejerciCio de dilogo y
de aprendizaje continuo de los jugadoresestudiantes, que
deben adapta r su actuacin a las situaciones nuevas que crea la
dinmica del juego.
Un juego de simulacin urbana, de Indudable inters, es el
SIMUR, disel'lado por ellngenleroJ. M. Urel'la (1979). En este
juego se utiliza un tablero cuadriculado en el que se sitan elementos del territorio (barreras, divisiones administrativas, elc.)
y usos del suelo (infraestructuras, viviendas, oficinas, lugares de
esparcimiento, etc.). Los dlstlntos jugadores, que pueden establecer alianzas entre s, asumen el papel de agentes de la produccin y gestin del suelo urbano. Propietarias del suelo que
intentan su revalOrizacin, pro pietariOS de los medios de produccin, promotores y e mpresas constructoras, organismos pblicos que efectan inversIones y ciudadanos que reivindican
mejoras del medio urbano son algunos de los papeles que pueden adoptarse en este juego.
61

La geografa de la percepcin y
las imgenes espaciales
DESDE COMIENZOS DEL DECENIO de 1960 las ciencias sociales
se vieron afectadas por el descubrimiento del amplio campo de
la percepcin subjetiva de la realidad. En el terreno del urba
nismo la obra de Kevin Lynch sobre La imagen de la ciudad
(1960) permiti tomar conciencia del valor de algunos elementos del paisaje urbano en la configuracin de la imagen que los
ciudadanos poseen. En antropologa, en economa y en otras
cienCias se descubri que los individuos y los grupos sociales
poseen una percepcin sesgada de la realidad, en funcin de
sus valores culturales, sus experiencias, sus aspiraciones. Se
vio, as, que cada hombre se mueve en un universo personal,
organizado concntrica mente en torno a l. La esfera ms inmediata es el medio de su actuacin habitual , del que posee
una informacih personal y directa: la casa, el barrio, la ciudad,
los lugares cercanos que frecuenta el fin de semana. La ms a lejada estara constituida por aquellos territorios de los que no se
posee ms que referencias vagas. La distancia real no tiene
nada que ver con la situacin de estas esferas perceptivas: un
espaol que tenga familiares en Alemania o en Austria cono
cer ms de esos pases que de Argelia, a pesar de que este pas

Kilmetros

65

f /(presin grfica

~~~~~~~~~~=j

62

del desea de los


30

estvdionles
de trece
aos de residir
en
lo regin de Oya
(NigerioJ. El estudio
de 105 mapas
mentales de uno
poblacin es un
lema de estudio
tpico de lo
geografa de fa
percexin.

LtI geogrtlfitl de ItI percepcin y Itls imgene$ e$pocitJles

se encuentra a solo 200 km de las costas espaflolas. Una misma


realidad puede ser percibida de forma muy diferente por distintas personas, y el estudio de las desviaciones de estas imgenes,
entre s y con la realidad, as como los factores que influyen en
ellas, pas a ser objeto de inters creciente para los cientficos.
En geograffa estas investigaciones se iniciaron con el estudio de la percepcin del riesgo de catstrofes naturales, y conti
nuaron con la percepcin del medio y del paisaje, la imagen de
la ciudad, la conciencia de pertenencia territorial. La idea bsica es que el hombre decide su comportamiento espacial no en
funcin del medio geogrfico real, sino de la percepcin que
posee del mismo. Esta se realiza tras la recepcin de una infor
macin que es filtrada por el sistema de valores de cada indivi
duo y da lugar a una decisin de comportamiento. Todo ello
p rovoc un creciente inters de los gegrafos por la dimensin
psicolgica. La mente del hombre, donde tiene lugar la percepcin, la formacin de la imagen y la decisin, se convierte tambin en un tema de investigacin geogrfica , ya que es el lugar
donde se elaboran estas geografas personales mezcladas con
fantasas que constituyen la ltima Terra Incognita que queda
por descubrir.
La imagen del espacio, el mapa mental que cada individuo
posee de! mundo, se convierte en tema de investigacin a tra
vs de tcnicas refinadas. Particular atencin ha recibido el estudio de la imagen de la ciudad, favorecido por los trabajos rea-

Procechmiento

Obtencin de dato1

Proceso : ___ ~
de investigacin
sobre percepcin
del medio

de anlisis

I T~" I

c:::=::l

t:.:::J
I~~=I I /
t

IComprobacin
Lde hiptesis

63

LAS NUEVAS GEOGRAFAS

,;:------..

I~

Al

l os elementos qve

rodo individoo
percibe del medio
san aquellos que
condicionan su I'ida
diada. El bloqve de
pisos, el colegio, el
parque, el trfico y
lo conluminoon
son 105 elementos
entre los que se
desenvuelve /o
~ aclividad diario de
- una nma de 10
,3 aos y que
"'L. J--'L--1 e configuron SU
. .. .J:ll"-'=-cLL_ _ L _ __ --'~_ __ __ __ _~"__=___' ~
. imagen dela ciudad.
_~~-~

SANTA CEClINA

trovs de la
prapogonda se
inlenla difundir una
imagen idlico del
compo paro ladlilur
la venia de parcelas.

liZi;lOS en el campo del urbanismo. La obra de Lynch haba


puesto de manifiesto que la imagen que los ciudadanos se forman de su ciudad est organizada en torno a unos elementos
particularmente Significativos: los caminos que se utilizan; los
bordes o lneas de separacin, tales como ros, playas, ferrocarrlles; los barrios; los nodos o puntos estratgicos de confluen
cia o encrucijada y, por ltimo, ciertos hitos significativos que
son claramente identificables en el paisaje (un edificio singular,
una estatua, una torre ___)_ La imagen que posee C<'lda persona
de una ciudad es diferente, y est influida o determinada por diversos factores, entre ellos la edad, la clase social, la actividad,
el tiempo de residencia
64

Percepcin del medio natural


LA NEA MS TRADICIONAL de la ciencia geogrfica ha consistido en investigar el medio natural considerndolo como algo
real, ajeno a la mente de los hombres y objetivable por ellos.
Segn este supuesto, la indagacin cientfica permitirla conocer
las condiciones de la Naturaleza y operar sobre ella de un modo
racional. La investigacin geogrfica ms reciente ha venido a
matizar considerablemente este axioma. Como hemos visto, la
geografa de la percepcin ha puesto de manifiesto cmo
la imagen subjetiva del medio natural tiene una gran importancia en el comportamiento espacial de las gentes, y cmo, ade
ms, esta imagen puede diferir de modo notable entre unas y
otras personas y cambiar a lo largo del tiempo. Uno de los primeros campos de estudio sobre la percepcin geogrfica fue
precisamente la investigacin de los riesgos naturales.
A partir de los aos treinta, en Estados Unidos se realizaron
cuantiosas inversiones en obras hidrulicas para prevenir las
inundaciones catastrficas que el caudal irregular de los ros estadounidenses estaba provocando. Este ambicioso programa de
obras no consigui aminorar los resultados catastrficos de las
avenidas_ En los aos sesenta algunos gegrafos estadounidenses, como G. F. White y R. Kates, se interesaron por esta problemtica e investigaron la percepcin popular del riesgo de
inundaciones. Esto~ ~!:i l udio!:i (J~Hllhi~rOJJ CUIlJ.Jlolxll que, por
lo general, existe una visin distorsionada y optimista ante los
eventos catastrficos y que la apreciacin popular del riesgo no
coincide con la percepcin de los cientficos. Concretamente,
pudo observarse cmo a medida que progresaban las obras de
canalizacin del lecho de los ros aumentaba la confianza de la
poblacin, que pasaba a ocupar reas de la cuenCa fluvial (con

.~

os estudios de
percepcin muestran
qve los hombres
poseen en general
uno imagen
relotivamente
despreocupado de
los riesgos

.~-

:;

~ioambie"talc~.

65

LAS NUEVAS GEOGRAFAS

campos de cultivo, fbricas e incluso viviendas) antes conside


radas como extremadamente peligrosas. La poblacin afectada
actuaba en relacin a su estimacin subjetiva del riesgo, que
frecuentemente tenda a alejarse de los clculos sobre optimizacin econmica realizados por los expertos. Todo ello deno
taba la enonne importancia del papel de la percepcin y las
imgenes subjetivas sobre el medio a la hora de disear y llevar
a trmino cualquier poltica de prevencin o administracin territorial.
La investigacin sobre inundaciones se ampli progresivamente a toda una amplia serie de fenmenos naturales: terre
motos, erupciones volcnicas, sequa, tormentas, etc. Ms
tarde se estudiaron tambin algunos eventos catastrficos pro-

,-

Posibilidad de

Presencia
humana

casi naturales

le_-

Posibilidad de
naturales

No

pe'o
pOI
h<>m

~J

Suceso (riesgo potencial) _,

I
L..I

Sin riesgo

No desastre

rl

Riesgo

Percepcin
h~

1-

Efectos

Reajustes a
corloplazo

1j I 1L~

Reajustesa
largo plazo

66

,,"m~

Materiales

____

Reaccin

1-

El esquema recoge

------:r-;1r------,
Ayudaextama 1
1
_ _ -.J

L __ ,

_ ____ _ _

_ __ ____ __ _ _ ...J

el efecto de los
riesgos
medioambientales y
los posibles ajustes
tras un desos're
segn J. Whittow,
/980.

Per<epc:in del medio natural

ducidos por el hombre, como la contaminacin atmosfrica o


de las aguas. En general, con estos trabajos se pretende descubrir la gama de actitudes sociales ante un peligro potencial y
evaluar las soluciones posibles para anular o reducir el impacto
de los siniestros. En Estados Unidos la investigacin sobre riesgos naturales constituye una tarea interdisciplinaria en la que
los gegrafos colaboran con ingenieros, gelogos, psiclogos y
otros cientficos sociales.
El modelo de investigacin aplicado a la percepcin de cala
midades naturales puede ampliarse a diferentes mbitos del
medio natural, concretamente, al estudio del J(lisaje y su utilizacin por el hombre. En la actualidad muchos habitantes de
las ciudades en todo el mundo sienten la necesidad de disfrutar
del paisaje natural, como contrapunto a la vida sedentaria y
masificada que impone la civilizacin urbana. Especialmente en
los pases ms desarrollados, se presta cada vez ms atencin a
la preservacin de espacios naturales para el recreo, en forma
de parques naturales, zonas verdes, etc. En este campo, los estudios sobre la percepcin del medio han resultado de un gran
inters como ayuda en la planificacin del territorio. Ya que, si
bien toda poltica de gestin del medio ambiente debe tener en
cuenta una serie de caracterfsticas objetivables del paisaje,
como su resistencia al frecuentamiento, la presencia de agua y
otros factores que favorezcan su utilizacin, en la valoracin de
un paisaje y, por tanto, en su capaCidad de atraccin, pesan decisivamente consideraciones de tipo personal, entre las que se
cuentan las emocionales y estticas que dependen de la percepcin selectiva del hombre.
67

La geografa radical y

el nuevo historicismo
EL DESARROllO DE LA GEOGRAFlA de la percepcin, el descu-

brimiento de la dimensin subjetiva y personal, signific bien


pronto una crtica a los modelos normativos de raz economldsta dominantes en la geografia cuantitativa . Los modelos te
ricos abstractos elaborados por los ~uantitativo~ acerca de la
localizacin espacial de las actividades, se basaban normal
mente en la perfecta racionalidad econmica del comporta.
mIento del hombre, que era considerado como un Horno reconomfcus, productor o consumidor. Lo Que se descubre ahora
es que, Junto a las razones econmicas, hay que situar multitud
de o tros motivos personales, de valoraciones subjetivas que influyen en las decisiones econmicas y en el comportamiento es-

pacia!. Desde' fines de los aos sesenta se empieza a hablar de


una _revolucin del comportamiento, que comple menta o de
sarrolla la revolucin cuantitativa. Hay un nfasis creciente en
los aspectos subjetivos que Influyen en la accIn humana.

EUROPE DU SUD

HEGEL ET LA GE:oGRAPHIE
llustE RECLUS

I't!$

locoste ha

wna/irodo o Iravs
ele HroOOle 5U
preocupacin por

10$ 8SlrCJIegiaS
8spociole5 y
corporcIlivos.

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HRonO'l1i
stratgies gographies idologies

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P.1(ropotkin

5.G.~

6. Ho-(;N.Minh

7. G. LvIIks
8. M. Bakunin

9.
10.
11 .
12.
13.

J . SIaIin
H. Marcuse
P .-J. Proudhon
A.. GrnrrI$CI
SunYatSen

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Hegel
l. ler"lin
H. I(i$$1nger
R.lwcemburgo
J .P .5art1'8

la geografa rmi<al y el nueva

him>rici~

A travs de este desarrollo la geografa enlaza con las tendencias fenomenolgicas y exlstencialistas, Que tambin influyen ms o menos contemporneamente en otras ciencias sociales. Es el campo de la experiencia personal realmente vivida
por los hombres lo Que aparece ahora, y al avanzar por l se
avanza tambin en la critica de las abstracciones de los modelos
cuantitativos.
Aparece, aSi, otra nueva geografa, una geografa critica
frente a las concepci0!1es cuantitativas y frente a la realidad so
clal, y radical en el sentido de que pretende un cambio Que llegue h;,.st;,. la raz de los problemas. Revistas como la estadounidense Antipode (1%9), la fra ncesa Hrooote, la alemana
Rorer G/obus y otras fueron contribuyendo a difundir estas nue
vas corrientes entre los gegrafos.
Una parte Importante de este movimiento se autodefine
como una nueva geografa de izquierdas. Problemas nuevos
aparecen con ello como temas de estudio geogrfico: la pobreza, la injusticia, el hambre, la enfermedad, la contaminacin,
la marginacin social. Se acusa a los gegrafos anteriores de
que, a pesar de su pretensin de describir el mundo, realmente
no lo han descrito tal como es, sino de una manera parcial y
sesgada Surge tambin ahora una gran inquietud por las cues

Tros lo ~sed.ccin" de lo

gqogrofa por 105 cuanlitaliW)$.


sta es .raptada~ par 10$

getgra(os rodicoh
/Cariwtuta de .Geo Crtico".}

69

LAS NUEVAS GEOGRAFAS

ec Critica,
uno de los ms
innovadoras revistos
de lo geografo
oc/uol.

tiones epistemolgicas y por definir con claridad los problemas


y los objetivos del estudio, insistiendo en que stos han de ser
socialmente significativos. Se considera una tarea necesaria la
crtica del orden espacial existente y la reflexin sobre nuevas
ordenaciones que ayuden a una mayor felicidad de los hom
bres. Para muchos, el marxismo aparece como un marco te
rico vlido para abordar los problemas de una forma total
mente diferente a la tradicional. Se trata de un marxismo con
un fuerte sesgo historicista, y en ello estos gegrafos coinciden
con la otra gran rama del movimiento radical, la llamada geo
gra/fa humanista, que se basa ms directamente en el existen
cialismo y en la fenomenologa. De manera general se destacan
los aspectos ms especficamente humanos: los significados, los
valores, los objetivos y los propsitos de las acciones humanas,
y se rechaza la po~ibilidad de transferir teoras o conceptos de
las ciencias naturales para estudiar la realidad social. El nfasis
se traslada del espacio abstracto al lugar concreto de la accin,
al mundo realmente vivido por los hombres; de los enfoques
cuantitativos y analticos .a los cualitativos y globalizadores; de
la explicaCin, de nuevp a la comprensin; de la viSin que pre
tende ser objetiva y distanciada, a la investigacin participante;
de la perfecta racionalidad a la aceptacin de la intuicin como
facultad vlida en el proceso de conocimiento.

Epistemologo: ciencia que estudio los fundamentos y mtodos del conocimiento cient
fico

70

La ciudad de los radicales: el


espacio como producto social
Es UN HECHO DE SOBRA conocido el extraordinario crecimiento
de las ciudades en todo el mundo. y tambin la problemtica
realidad que ha acarreado este rapido incremento de la urbanizacin. Desde hace dcadas, urbanistas, socilogos, economistas y tambin los gegrafos han hecho correr ros de tinta sobre
los llamados problemas urbanos. Se ha hablado, entre otras
cosas, de la falta de viviendas y su deterioro, del dficit de equipamientos y servicios en las grandes ciudades, del caos circulatorio, de la ~esjnteg racin . de la ciudad moderna. Algunos au
tares consideran estos problemas como males transitorios
producidos por la propia rapidez de la expansin urbana. Otros
los atribuyen a una deficiente planificacin. Consideran que
una adecuada ordenacin del territorio ayudara a solventarlos.
Para muchos ge6grafos radicales esta comple}a problemtica,
al menos en el mundo occidental, es consustancial al sistema
socioeconmico en el que se desarrolla el medio urbano. Las
ciudades insertas en la economTa de mercado tienen una estructura somejanle, debido a que las fUl'rza$ qu~ rig~n 0;11 evolucin
son las mismas. El verdadero problema es, pues, analizar la ciu
dad y el crecimiento urbano en relacin al sistema capitalista.
Desde un punto de vista histrico, la ciudad industrial mo
derna es el resultado de la expansin del modo de prodUCCin
capitalista. la mecanizacin creciente de la produccin, la ge.
neralizacin de los transportes, en suma, el desarrollo de las

l os gegrafos
/odicoles hon
cuestionado tJi

.,...,.,d<

crKimien/o y

~OlIi'icoci6n

urbano

de lo Escuela de

Chicogo (caricoturo
de Me Crfco~l.
l. CenlTo
11. Zooo de Iron5ki6n
l/l. Zono de

residencio obrero
IV. ZOII(] residencioJ
v. btromxJio

7J

lAS NUEVAS GEOGRAFAS

fuerzas productivas permite e impulsa una concentracin cada


vez mayor de la produccin en los centros urbanos. Las gran
des industrias, con su cadena de servicios anexos, atraen la
mano de obra hacia los ncleos urbanos. las relaciones sociales generadas por el capitalismo: proletarizacin de grandes
masas de poblacin, generalizacin del mercado de trabaja asalariado , etc., estn en la base de los movimientos migratorios,
que engrosan cada da la poblacin urbana. El desarrol!o de las
fuerzas productivas y las transformaciones socioeconmicas
que acarrea el capitalismo explican la conformacin del espacio
urbano. As, por ejemplo, la concentracin de la produccin en
grandes fbricas y la acumulacin paralela de infraestructuras y
servicios debe ponerse en relacin con la separacin del lugar
de trabaja y residencia y, por tanto, con el incremento del flujo
circulatorio en el tejido urbano. Asimismo, la conversin de la
vivienda y del suelo en mercanca est en la base de la segregacin de funciones urbanas y de la segregacin espacial en funcin del poder econmico, cosa bien visible en todas nuestras
ciudades.
Los gegrafos radicales suelen contemplar la ciudad, el es
pacio urbano, como producto de la accin de determinados
agentes, que modelan su desarrollo en func in de sus particula
res intereses. El marco urbano se modificara as en relacin a
la estrategia y conflictos de algunas fuerzas sociales y econmicas. Uno de los principales agentes urbanos son los propietarios de los medios de produccin. La industria y las empresas
de servicios encuentran grandes ventajas concentrndose en las

a especulacin
del suelo en las
ciudades ha dada
lugar a un
encarecimiento
desmesurada del
precio de las
';viendas. Por ella,
/o propiedad de
uno vivienda digna
es, cada da ms,
una ulGpa para las
clases ms
modestas.

Lo d udod de los rodi(ole s, el espocjo (01'110 producto SO(jol

La ciudod de Moncheste r vista por F. Engels


c:Moncnesrer albergo en su corazn un as 00d0d por om~ que pasoo coda
trilo comerciol boslo'lle exlendido. ~z6 de CVCJrlO o codo meda hora. Y lo m6s o..rioso
uno medio millo de largo y de uno onch...ro de eslo &spoo;ic:in de cosos es q.IEl los
$iMiIor. Y ~ coosiste en su casi tolOlidod m~mbros de lo aristocrocia del dinero pue(lt1 oficfios y almacenes. Casi todo el dis
den IOmOr lo correlera m6s cono que otrotrito corece de moradores. y de noche es vleso lodos los barrios de trobajadores sin
solitario y desierto ... El distrito est6 dividido r.i siquiera ver que se hallan en medio de lo
por cienos vios pbliCOS principales sobre mugriento mi~ia que se ocuho o derecho e
los que se concenlrO ellrfico. y cuyas oce izq..oierdo. ya que los vos :orinqxl1es que
ros eSln lenas de k.omioosos tiendos. En cond...oceo desde el E~chonge hacia todos
eSlos colles. los pims st.periofes estn ocu los di-ecoorl8s fuero del cenlro de la ciupados. c:JQJ y oli. y eKisle gran movimiento dod ~enen. o oofJos bdos. U"IO serie mteen ellos ~to 01105 horas de lo noche. Coo
m..ornpido de Iiendos. que se hoIc:n en
lo e)(cepcin de este chlrilo COll"lefciol. todo monos de lo mediano y pequeo bu-g.eMonchester pr~mente ocho. SoIfOfd y
so... ocullondo o los ojos de los hombre5 y
1-iI.Mne ... se COOJpOOen de barrios de gente mujeres cnerodos de fuertes eSI6mogos y
Irobojodoro e~ dusivomenle que se exlierlde nervios dbiles lo miseria y la porqverio que
formando un c intlKI1 de uno anchuro de forman el complemento de su riqueza ... S
muy bie~ qlJe e~te plan hip6crilo es ms o
lfrO mmo y medio alrededor del distrito co
mercio!. fMs oli del CifltlKI1 viven lo oho y menos comn o todos los grondes ciuda mediano Wgue~. e n CO!oOS m6s alejados des ....
coo jardines ... Cfl medioclel alfe lib"e y soLdoble del Campo. Cfl elegonle5 y coofono (F. Ef',K;fiS. lo siIuocin de /o clase otxem
bies hogares. enlozados con el cenlro de lo en IngIoterro en /844.)

ciudades. Su ubIcacin exige espacios ampllos y de coste reducido para sus instalaciones y, frecuentemente, modificaciones
en la trama viar!a y tambtn en la asignaci n de infraestructuras
y serviclos. Como consecuencia de la extensin dE!! espacio urbano y su paralela densificacin, la especulacl6n del suelo se
convierte, generalmente, en un lucrativo negocio y los ostentadores del terreno pugnan por la mxima privatizacin de la ciudad. En la mayora de las ciudades se registra, as, un alarmante
dficit de terrenos y equipamientos pbliCOS. Otro de los agentes que dese mpea un importanle papel e n la prodUCcin del
espacio urbano son las e mpresas de construcci6n y [os promo
tares inmobilIarios, que Intentan maximizar sus beneficios. Sus
inversiones s uelen dirigirse, en primer trmIno, a [a produccin
de alojamientos pa ra los grupos sociales de renta ms elevada.
Paralelamente, intentan conseguir crditos oficiales que hagan
ms rentable la co nstruccin de viviendas par/) los trabajadores
con menores Ingresos. Finalmente, los organIsmos pblicos,
que disean planes de actuacin urbana y canalizan crditos e
inversiones. se convie rten e n rbitros y agentes e n la produc
ci n del espacio.
73

El problema del subdesarrollo


EN SU ACEPCIN :-.1S EXTENDIDA, la palabra subdesarrollo se
utiliza para designar la situacin actual de un gran nmero de
pases de frica, Asia y Amrica Latina. En su conjunto, es:as
sociedades se caracterizan por el mantenimiento de altas tasas
de natalidad, por el peso predominante del sector primario en
la produccin, por su escaso desarrollo tecnolgico, por la existencias de grandes desigualdades en la distribucin de la ri

queza y por un cierto grado de dependencia econmica y/o po-

ltica. La elevada mortalidad infantil, la baja esperanza de vida y


los gravsimos dicit alimentarios, educativos y de asistencia

mdica son una dramtica realidad en la mayora de los paSes


del llamado Tercer Mundo que, en trminos de poblacin, suponen tres cuartas partes de la humanidad
Algn autor ha considerado el subdesarrollo como una
etapa transitoria en la evolucin de estos pases, que paulatina
mente se acercaran cada vez ms a los niveles de desarroflo
caractersticps de las sociedades opulentas (Estados Unidos,
pases europeos, etc.). Nada parece indicar que esto sea as.
Parece ms bien como si los pases del Tercer Mundo estuvie
ran sumidos en el _crculo de la pobreza. Los escasos exceden
tes que producen son ampliamente rebasados por un rpido
crecimiento demogrfico, que no permite distraer recursos
para el incremento de la produccin y la modernizacin econ
mica del pas. Con ello, la situacin de subdesarrollo tiende a
perpetuarse. De hecho, y pese a los programas de _ayuda al
Tercer Mundo~, segn los analistas el foso que separa a los pa.
ses subdesarrollados de las naciones ricas se ha hecho mayor
en estas ltimas dcadas.
En general los gegrafos han superado una fase en la q'Je
atribuan gran importancia a la carencia de recursos naturales o
a las dificultades ambientales (sequa, catstrofes naturales,
etc.) para explicar la situacin de pobreza y atraso econmico,
y han pasado a adoptar enfoques mucho ms crticos en el an
lisis del subdesarrollo. Una de sus lneas de investigacin, coincidente con la de economistas y socilogos, tiende a matizar los
indicadores de desarrollo. En una primera fase, la evolucin
del PNB o la consideracin del grado de modernizacin tecnolgica solan bastu para evaluar el nivel de desarrollo de un
pas. Actualmente se tiende a considerar, cada vez ms, diversos ndices, como la participacin en la educacin, el consumo
de diferentes bienes o la asistencia sanitaria, que permiten aproximamos a la realidad social y cultural de las distintas naciones
Fruto de ello es la conviccin, cada da ms arraigada, de que
resulta problemtico aplicar en todos los pases tercermundistas un modelo de desarrollo Idntico al que impulsan los Esta

74

El problema del 5ubdeS<lrrollo

a dependencia
c%niol y
neac%niat de
frica tiene su
p/asmocin espaa/
en una organizacin
de/territorio
basado en las vias
de camunicacin.
Como pwde verse,
frica aparece
vokada hacia e/
exterior, ajeno a 5U
propia realidad
ronhnen/a!.

dos opulentos, que pilrten de una cultura y una organizacin


social netamente diferentes. En el mismo terreno de investigacin ha podido comprobarse cmo las desigualdades sociales
no hacen sino aumentar en muchos pases subdesarrollados.
Esto es especialmente visible en aquellos Estados que explotan
intensivamente sus materias primas o fuentes de energa, por
ejemplo los pases productores de petrleo. La venta de estas
producciones ha aumentado su riqueza en trminos de ~renta
per cpita, pero apenas ha redundado en mejoras reales para
la mayora de la poblacin. Una pequea lite oligrquica, Que
controla el destino de estas naciones, parece ser la nica benefi
ciaria de la explotacin de los recursos.
La otra lnea de estudios geogrficos sobre el tema del subdesarrollo se centra en el anlisis espacial de la economa. Por
una parte, considerando la situacin interna de algunos pases
del Tercer Mundo, ha podido observarse cmo la herencia co
lonial ha dejado un pesado lastre en su estructura espacial. As,
la red urbana y la malla de comunicaciones de muchas antiguas
colonias europeas estn orientadas bsicamente hacia el comer
cio con la metrpoli, favoreciendo la salida de productos del
pas. Este hecho dificulta considerablemente la articulacin de
75

LAS NUEVAS GEOGRAfAS

un mercado interno y el desarrollo armnico de su economa.


Por otra parte, considerando el mercado mundial, se ha hecho
notar el intercambio desigual que existe entre los pases desarrollados y los tercermundistas.
Se ha utilizado la analoga del centro y la periferia para
definir esta situacin. Los pases ricos, con una grim potencia
industrial, una economa diversificada y un fuerte desarrollo
tecnolgico, comercian con ventaja con las naciones perifricas, que deben ofrecer sus materias primas y productos agrarios en un mercado dominado por las firmas mult inacionales
que controlan los intercambios. Esta explotacin de recursos
y energa, y muchas veces de mano de obra barata y de inteligencia - por la llamada ~fuga de cerebros-, sera as una
de las fuentes que aseguran la opulencia de los pases cen
trales.
La sumisln poltica a las grandes potencias y las distintas
manifestaciones de dependencia (entre las cllilles, la dependencia econmica destaca de las demS) que se reflejan en
buen nmero de los pases pobres de la Tierra, no son ajenas a
esta situacin.

1a representacin
espacial del centro
y de la perilerio
propugnados por la

dependencia ofrece
no pocos
probJe.mos, tal como

D
O

m(Je5tra~

Pa;se, socia, " ""


d<II Tercf!f Mcndo

Mas o "",no.

-~

PaloossUwesarrollados .. L~

esqool11O eloboroda
por Yves loeoste, El
centra aparece en

el Palo Norte!

76

Pobreza y marginacin
HEMOS ALUDIDO ANTES a los estudios urbanos y al problema
del subdesarrollo como temas caractersticos de la geografa ra
dical. Por lo general, los autores radicales han mostrado una
viva sensibilidad hacia los problemas sociales, quiz ms an
que ante los espaciales. En cualquier caso, el enfoque radical in
tenta tende~ un puente entre los procesos de tipo social y los
procesos espaciales. Un ejemplo de ello son las Investigaciones
sobre la pobreza y la marglnU(:ln <1WH..ldW", en especial, con
respecto a las reas urbanas.
Richard Peet, un gegrafo radical estadounidense que di
rige la revista Antlpode: A Radical JOllmal 01 Geography, se
ha ocupado extensamente de la cuestin de la desigualdad 50""
cial y la pobreza. Cmo puede explicarse que en el pas ms
rico de la Tierra la mIserIa de muchos ciudadanos sea un fenmeno permanente? Peet se sita explcitamente en la concep
cin marxista, que considera la pobreza y la desigualdad como
productos inherentes a la organizacin capitalista . La desigualdad de ingresos tiene su origen en el sistema de trabajo asalariado, en el que el trabajador debe vender la fuerza de trabajo a
los empresarios. La acumulacin de capital por los propietariOS
de los medios de produccin, y la paulatina extraccin de plusvalas, incrementa las desigualdades interclasistas. La desigualdad social es, en cierto sentido, funckmal a l sistema capitalista,
ya que estimula la competencia entre individuos que pretenden
ascender en la escala social, desarrollando una mayor product!o

1as barrios
degradado$ d6 /o
ciudad 56 han

considerado mfKho$
voces como lIfI

producto cO)'lltltvrol
y, .,,, <Ultrbio, JOI)
un rewlloo
_al,*"
deso"oIIo urbano

capitolisto. En e/tos
se hocino el
subxoleloriodo
urbono, enlre el que
deferminooos
~patolog{os

sodaleSJ como /o
drogodkd6n,
~

........

prcnli/ucKM

txgonizodo SOII WIO


realidad owcionte.

77

LAS NUEVAS GEOGRMiAs

A_ ....,,10

""""'"

~
aflflJlOfl qvtI los

desigt.Joldodes
exis/enleS en
determinodos
entornos sociales se
traspaSOfl da unos
f}/!nerodotJes a las
siguientes.

vidad. Al iado de esto, el crecimiento econmico se sustenta en


la continua Innovacin tecnolgica y automatizacin de la produccin. Ello genera inevitablemente desempleo y el mantenimiento de un ej rcito de reseIVa industrial . La pobreza aparece,
de este modo, como producto de la propia dini'imica del sistema capitalista .
A esta teora marxista sobre la deslgual ~d une R. Peet la
reflexin geogrMlca-social. La idea central serfa que la desigualdad se traspasa de unas generaciones a otras a travs del entorno en que vive el hombre. El mediO es aquT entendido como
el conjunto de recursos (servicios, contactos y oportunidades)
que tiene a su disposicin la persona_ Factores como la casa y
el barrio en que uno nace, la asistencia a unos u otros centros
de ensei\anza y la red de relaciones que el hombre puede establecer (a travs del parentesco, las amistades u otras conexiones SOCiales) determinan, en buena medida, su insercin en el
sistema econmico y, por tanto, su ~poten clal de Ingresos. La
pertenencia a una clase social o a un grupo racial determinado
mediatizan considerablemente el grado de oportunidades de la
persona. La escasa movilidad social de los grupos ms pobres
se combina, en la sociedad estadounidense, con una fuerte inercia espacIal. El gegrafo estadounidense considera que _la geo
grafia social de la ciudad est formada por una jerarqua de
mediO ambientes de barrio que reproduce la estructura jerrquica de clase_. La solucin al problema de la pobreza debe su

78

Pabreza y marginacin

ntipodeJ, !lila
revista de geografa
radical que
encuentro grandes
difICultades poro
desarrol!arse en el
marco de uno
geografa tan
profundamente
coflservadoro coma
la estadounidense.

poner profundos cambios en el modo de produccin dominante. Peet parece inclinarse por alternativas de raz anarquista, que implican la descentralizacin de la propiedad y de la
produccin y el control sobre el entorno a partir de organiza
ciones de base.
Otros gegrafos radicales, como D. Harvey y J. S. Campbe]), han estudiado formas especficas de segregacin social caractersticas de muchas ciudades estadounidenses, como es la
formacin del ghetto. Se detecta as una importante marginacin por motivos raciales que afecta principalmente a los ciudadanos de raza negra. Determinadas patologas socia les~, como
la prostitucin, la violencia organizada o la drogadiccin, tienen su manifestacin ms alta en estos barrios que concentran
al subproletariado urbano. Otra base de segregacin urbana,
aunque de menor importancia, es la persistencia de zonas que
agrupan a los sectores de poblacin de inmigracin reciente, y
tambin la marginacin que afecta a grupos sectoriales de renta
ms baja: ancianos, mujeres, etc. De cualquier modo, parece
haber acuerdo en considerar la diferencia en el nivel de ingresos como la causa principal de la marginacin social y la segregacin urbana. W. Bunge ha hablado de una _ciudad de super
fluidades~ para designar las zonas residenciales que acogen a
los individuos de mayor renta; de una ciudad de muerte-, que
delimita el interior ms pobre de las urbes, y de una ciudad de
necesidades, que alude a los grupos intermedios.

79

La geografa del bienestar


HEMOS INDICADO anteriormente las crticas que a partir de los

anos sesenta se realizaron a los enfoques cuantitativos por su


escasa significacin pora soluCionar, o siquiera abordar, problemas fundamentales como el subdesarrollo, la pobreza o la discriminacin racial, que afectan a una parte de la humanidad.
Desde una perspectiva radical, se calific la geografa cuantitativa de gimnasia

tecnolgica~ ,

y e l refinamiento formal de sus

modelos e investigaciones como .,fuegos de

artificio~

que encu-

bran un relativo desinters por avanzar en la consecucin de


una sociedad ms justa. Dentro del terreno acadmico algunos
autores percibieron tambin cmo el excesivo nfasis de los

cuantitativos en las tcnicas de investigacin sola ir en detri


mento de su dedicacin a los problemas reales, proponiendo
una profunda reorientadn del quehacer de los gegrafos. Uno
de los enfoques alternativos para la geografa humana que ha
revestido mayor inters viene ejemplificado por la geografa
del bienestar, que propusieron investigadores como P _ L Knox
y D_ M_Smith . En una obra de este ltimo, Human Geography:
a welfare approach, publicada en 1977 (y traducida al castellano en 1980 con el ltulo de Geografa humanal, se aborda el
tema del bienestar como objeto de la geografa, tanteando a

Produccin
bienes y servicios

Distribucin nujos

DeSPilfarro o

de bieoes y servicios

Hmala dlSbibucin ~

I
_I
I
'------L......,..._l'-d_
";.''''''
_
~ ....
Otras
""""'~
____ ~ ______

Satisfaccin

~
d'
_
'~
_
"~
~d--'- ' ~

fuentes
de satisfaccin

Estado original

E,

grfico rocoge
el origen del
El ser humano
accin , devenir

bienestar humano
segn Drewnowsh
1/974).

80

Le geogrofio del bienestar


partir de esta cuestin una completa reestructu racin del
campo geogrfico, cuyo punto esencial sera la calldad de vida
de los hombres.
El punto de arranque del anlisis sobre el bienestar es la
economa. ya que, segn Smith: -La economa proporciona el
nico conjunto riguroso de teoras que estudian concretamente
el concepto de bienestar_o Por ello, las teoas econmicas
sobre la oferta y la demanda, o sobre la produccin yel valor,
son incorporadas en la indagacin geogr fica; que tambien
debe servirse de las aportaclones de otras clenclas sociales,
como la SOCiologa o la ciencla polfliea. De cualquier modo, el
gegrafo ingls, partiendo de una definicin de la geografa humana como . el estudio de quin consigue qu, dnde y cmo-,
delimita como objetivo prioritario de la investigacin geogrfica el problema de la deSigualdad eSp<lcid, en tanto que la distinta localizacin espacial repercute d irecta mente en las oport unidades de bienestar social.
Uno de los rasgos distlntlvos de la geograffa del bienestar,
tal como la concibe Smith, es su carcter aplicado. Desde su
punto de vista, la especulacln cientfica no slo debe aportar
conoclmlentos positivos acerca de cmo es el mundo, sino tambien o rientaciones normativas para su transformacin. As, sin
renu nciar a la aplicaCin de tcnicas de investigacin complejas, como el anlisis facto ria l o los modelos de simulacin, caractersticos de la geografa cuantitativa, se subraya que estos
tiles analitlcos deben ponerse al servicio de la elucidacin de
problemas como la injusticia Social, el hambre, la conflictividad
o el deterioro del medio ambiente. Todo ello entrai'\a la nCesiA; A_lnou<osI

M ; M8$tao.

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que represema los
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81

LAS NUEVAS Gl:::OGRAFAS

dad de un compromiso tico por parte del gegrafo que le incline a soslayar los temas clsicos de la investigacin acadmica
en favor de aquellos que afectan ms directamente en el momento actual a la calidad de la [lida. Smith apuesta por la inclusin de la geografa del bienestar en el pnradigmo humanstlco, orientado hacia la mejora global de los hombres.
Buen ejemplo de la virtualidad operativa de este enfoque
gp.ogrMic:o h;m "irlo las investigaciones del propio Smith sobre
la geografa del opnrthed en Sudfrica, que ponen de relieve la
desigualdad del espacio racial en este pas. Tomando como indicador la distribucin del PNB, puede observarse cmo se define una estructura espacial de centro-periferia, en la que las
ciudades generan la mayor parte de la riqueza, espeCialmente
Johannesburgo. Apenas hay que decir que la mayora de los
blancos viven en las ciudades, mientras que las reas deprimidas de la periferia estn destinadas a los "homelands~ o territorios nativos en Jos que la segregacin racial ha confinado a los
negros. La figura de la pgina anterior muestra la desigual distribucin de la renta entre los diferentes grupos raciales sudafricanos. Los afriC<lnos, que son ms de dos tercios de la poblacin total del pas, perciben menos de una quinta parte de la
renta nacionaL

82

E n la Repblica
SudaFricana existen
sangrientas
contrastes
econmicas y
50CialeS que se
defectan a 'raYes
de numerosas
indicadores, lales
cama la rento per
CIIpita, las ndices
de mortalidad, los
niveles de
educoon, ek.,
segn las distintos
grupos racio/es. En
el grfICa,
variaciones
espaciales del PNB
por milla cuadrada
en Sudfrica.

EI redescubrimiento de la geopoltica
LA DIMENSIN ESPACIAL de los fenmenos polft\cos es una vieja

preocupacin de la ciencia geogrfica _ El gegrafo alemn F.


Ra1zel pasa por ser el arquitecto de la geografra poltiCO como
especialidad diferenciada. Influido por ideas darwi nislas y por
tesis deterministas de gran boga en su poca, desarroll una
amplia reflexin sobre las relaciones entre las sociedades y el
territorio que ocupan. Uno de sus conceptos ms Importantes
es el de espacio vItal, o rea geogrfica donde se desarrollan
los organismos vivos. En la medida que Ratzel consideraba el
estado como organismo, el espacio vital se convertra en el esce
nario de la lucha o competencia entre estados o sociedades que

l ,~
de H. Mcdinde,
fK" Io.s problemas
e5lra/agitos del
Imperio Britnico 5e
reflej primerameflle

en SI! obra 8riToin


ond the 8ritish seos
y, ms larde, en su
oo58si6n por el
aecimitmlo del
podero ruso. Segn
w tesis, quien
dominoro lo lIomocIo
reo pivota

dominoro el mvrn;/o.

pugnaban por ampliar su esfera territorial. A principios de

nuestro siglo, algunos gegra fos anglosajones desarrollaron la


refleXin geopolitica en lo mo a problemas militares y geoestra
tgicos. A. T. Mahan describi la importancia estratgica del
dominio de los ocanos como clave del poder territoriaL H.
Mackinder, un gegrafo Ingls de una amplia actividad poltica,
se refiri a la existencia de reas piuote, o grandes zonas continentales cuyo control facllltara el dominio del mundo. Desde
entonces, un buen nmero de conceptos geopolfticos, como
eje, estados-tapn, etc., se e mplean en la literatura geogrfica
e histrica.
En la Alemania del Tercer Reich la geografIa palrtica alcanz una gran difusi n. La doctrina del espacio ~tal se Instrumentaliz como fundamento de la poltica expansionista ger-

o
,

83

LAS NUEVAS GEOGRAFAS

m~n~,

y, en gener~l , l~ geopoltlc~ fue utilizada como arm~


propagandstica por los tericos nazis. La derrota alemana y el
conocimiento del genocidio cometido por los nazis acarrearon
el descrdito de la geopoltica como espeCialidad cientfica y sumieron a esta disciplina en un largo purgatorio, espeCialmente
en el mbito acadmico. No obstante, el anlisis sobre la arti
culacin espacial del poder que puede aport~r la geogr~f~
poltica sigui interesando a muchas personas. Los militares
y diplomticos de todo el mundo, por ejemplo. siguieron culti
vando esta r~m~ de estudios. Ms recientemente, el gegrafo
radical Y. Lacoste titul uno de sus libros La Geografa, un
arma para la guerra (1976), precisamente para subrayar el
valor estratgico del saber geogrfico. En estos ltimos aos
han crecido considerablemente las publicaciones sobre temas
geopolticos y esta espeCialidad ha vuelto a tomar carta de naturaleza en algunas universidades. La creciente tensin que se
registra hoy en da en diversas reas internacionales no puede
sino abonar esta tendencia.
Actualmente, l~ geografa poltica suele definirse como el
estudio de las repercusiones espaciales del proceso poltico, y
sus cultivadores parecen seguir dos direcciones principales. En
primer lugar los problemas relacionados con la territorialidad.
Las sociedades evolucionan en un territorio dado, que modifican con su actuacin . El sentimiento de territorialidad o de
identificacin con un determinado marco espacial conformado
histricamente est en la base de cualquier organizacin estat~ 1
o infraestatal. Las recientes luchas por la independencia en los
pases del Tercer Mundo, o el renacer de los movimientos regionalistas y nacionalist~s (flagrantes son los ejemplos recientes
de Yugoslavia y la Unin Sovitica) en los estados europeos
pueden contemplarse como ejemplos de esa identificacin territorial. La lengua, la cultura, la raza o la religin son algunos de
los parmetros que considera la geografa poltica, en tanto que
ingredientes en la conformacin histrica de un determinado
espritu nacional. La organizacin poltica viene a superpo
nerse sobre todos estos elementos y da cuenta de ellos. Los
problemas de la administracin civil o de la reorganizacin del
territorio son una subespecialid~d dentro de este campo de estudios.
La otra temtica de inters para la geografa poltiCil es de
nivel supranacional. Por una parte estaran las cuestiones y~
tradicionales, como la organizacin internacional, las relaciones
entre Estados y los diferentes contenciosos poltico-militares
que enfrentan a las potencias en distintas reas del Globo.
Pero, a todo ello, debe aadirse un nuevo tipo de problemas
84

El rOOeKUbrimiento de lo geopoltico

Con frecuencia, /o

geopo/1iro se ha

utilizado paro fines

propagandsticos. En
lo figuro, un

_"'lo

el
que se intento
demostror Jo
vulnerobilirJod del

pcw lICJZi, en

Reidt, Y Jo
ogresMdod de los
pOses circundantes
con sus caones
opuntundo hado los
fIlideos induslrioks.

generados por la consolidacin de poderosas fuerzas cuyo mbito de actuacin es de escala planetaria . Procesos como la in
ternacionalizacin del comercio y del capital o la revolucin,
tanto tecnolgica como en mbito de actuacin, en las comuni
caciones han ampliado sensiblemente el Influjo de las grandes
compaas multinacionales o de organizacIones de tipo eclesistico o poltlco que superan ampliamente el marco estatal.
Un ejemplo de ello es la actividad de las compa.nias trasnacionales gigantes, con un poder econmico - y muchas veces pol
tico- superior al de muchas naciones soberanas e independientes, y cuyas estrategias para la obtencin de beneficios originan
actuaciones espaciales que slo pueden comprenderse desde
un a n.lisis global de la economa internacional, dado que su
mbito de actuacin comercial abarca todo el planeta.

85

Geografa, crecimiento econmico y


crisis ecolgica
DURANTE MUCHOS AOS, en los pases desarrollados de la Tie-

rra prevaleci la opinin de que el r:rec:imip.o to econmico

poda ser un proceso ilimitado. La sociedad de consumo~ se fi jaba como un codiciado horizonte al que todos podramos acero
camas. El ideal, una vez satisfechas las necesidades bsicas, pareca ser que cada vez ms gente pudiese consumir ms
productos. En las ltimas dcadas, sin embargo, muchas personas en los pases industrializad os parecen haber despertado de
lal sueo. Todo parece indicar que el modelo de desarrollo que
se ha venido aplicando va en detrimento de la calidad de la vida

en el planeta.
El desarrollo econmico de las sociedades industrializadas
tiene, segn una opinin cada vez ms extendida, un elevado
costo. La industrializacin intensiva exige el consumo creciente
de materias primas y recursos no renovables. El gasto energtico es cada vez mayor, y fuentes de energa puestas a punto
por el desarrollo tecnolgico, como la energa nuclear, entraan graves peligros potenciales para la salud y la seguridad del
hombre. Desechos industriales, detergentes y basuras de origen
domstico, que no pueden ser biodegradados por la accin de
las bacterias, contaminan el aire y las aguas de nos y mares.

E lavlomvil, la
colefaccin y las
vertidas indllslriales
a la atmsfera SQn
tres formas
importantes de
contaminacin en
los grandes
ciudades. Con
medidos de con/ral
adecuadas, algunos
ayvn/amien/as estn
consiguiendo
resullados ollamente
50tisfoclorios en lo
disminucin de este
grave problema.

Go ogrofia, crecimie nta ecanmica '1

tM$iJ

ocolgico

r---~~--------------------~ro ~

.~

l a contominocfl
de las pk1yos
catalanas liS (11'1

doro eempIo de /o
que es/ ocutriendo

MmOO"
Mec/ilJNrMKJ '1 en
olras mores

in/eriorllS.

los

vertidas de los
am/roles nucleares
situodas un/o o /o
costo listn

contribvyendo o
a~ m6.s oon el
probkma.

Productos Qumicos de alta toxicidad, como los plaguicidas y


pesticidas, se internan en las cadenas alimentarla s, afectando a
la salud del hombre. La secuela del _progreso_ es, en demasia
dos casos, una alarmante degradacin de las condiciones a mbienta[es. El impacto negatlvo del hombre sobre e[ medio natu
fal es a veces irreversible.
Por otra parte, considerando el conjunto de la humanidad,
se detectan nuevos focos de preocupacin. El rltmo de crecimiento de la poblaCin mundial, impulsado por las altas tasas
de natalidad de los patses del Tercer Mundo, ha llevado a algunos demgrafos a imaginar un planeta superpoblado en un fu
turo no le}ano. En cualquie r caso, es cierto que el ritmo mundial en la produccin de alimentos no crece paralelamente al
rpldo incremento de la demanda. Y ms cierto an, que [a carencia de alimentos y de airas bienes bsicos para millones de
hombres coincide con el despilfarro de recursos nalurales en algunos pases de la Tierra.
La toma de conciencia, cada vez ms aguda, de estos problemas ha hecho crecer considerablemente los estudios sobre el
_modelo de desarrollo econmico.. , los ",lmites del crecimientoy la planificacin del desarrollo. Poco a poco se ha abierto paso
la consideracin del planeta TIerra como un complejo ecosistema, cuyo buen funcionamiento exige una gestin adecuada

87

lAS NUEVAS GEOGRAfAS

l a explotacin
desordenada de 105
rerorsos natura/es
est lIemndo al
agotamiento de los
mismos y, en
muchos CCJsos,
ioc/uso provocan
graves
desequilibrios
ecolgicos.

de los recursos naturales y grandes esfuerzos para la conserva


cin del equilibrio ecolgico. La complejidad de esta temtica
exige la contribucin de muchas especialidades cientficas en
las investigaciones, que deben abordarse desde una perspectiva
interdiscip]naria. Al lado de economistas, socilogos o eclogas, los gegrafos pueden aportar valiosos conocimientos en
campos como la evaluacin de recursos ambientales o en la
realizacin de estudios integrados sobre las distintas regiones
de la Tierra, que permitan una planificacin ms armoniosa del
desarrollo econmico.
No es solo en el terreno de la investigacin donde la geografa puede contribuir positivamente a la resolucin de los complejOS problemas medioambientales. Actualmente, casi todo el
mundo es consciente de la insuficiencia de las recetas tecnocr
ticas para remediar la crisis ecolgica. Existe acuerdo tambin
en considerar que un cambio en los moldes educativos, ten
dente a fomentar actitudes positivas hacia el medio cultural,
puede contribuir a transformar gradualmente la actitud del
hombre hacia su entorno.
La presencia de la geografa en 19S cursos de enseanza primaria y elemental de la mayora de los pases brinda una magnfica oportunidad para desarrollar programas de educacin
ambiental. De Uf] modo general, la educacin ambiental pretende facilitar la comprensin del sistema de relaciones del
hombre con su medio, y promover una mayor sensibilizacin
hacia la problemtica ecolgica. Se trata de una pedagoga activa que pretende sustituir la contemplacin idlica de la Naturaleza por una percepcin directa del entorno rural o urbano,
y proporcionar claves adecuadas para descifrar la trama me
dioambiental.
88

El oficio de gegrafo

1os piones de
esllJio de los

Deporlomento5 de

Geografia de

105

lJIIiversidodes
esporialos no $00

<Kiwdo>a'"
Ioociones que
debera reoIizor el
gegrafo.

ACABAMOS DE REFERIRNOS a la educacin ambiental ya! papel


que la geograf{a puede desempef'lar en la ense"anza. De hecho,
la mayona de los gegrafos tienen la docencia como ocupacin
profesional prio ritaria. Hemos sealado ya cmo fue precIsamente la presencia de la geografa en los programas de ense
anza del siglo pasado lo que asegur la permanencia en las
universidades y su consolidacIn como rama cientfica. En
nuestros das, la Insercln de la geografa como materia de ense"anza, presenta una amplia variedad de situaciones, segn
los ;>ases y los niveles acadmicos. En la enseanza media y
primaria siguen predominando los cursos de geografa descriptiva, que tienden a proporcIonar una informacIn de car~cter
general sobre las diferentes regiones de la Tierra y la organizacin e<::onmlca y poltica del mundo, poniendo un espet;ial nfasis en el estudio de la geografa del propio pas. En este
campo se registra entre los gegrafos un saludable movimiento
autocrtico, que expresa su preocupacin pedaggica tanto por
la educacin d ld!ictica de sus enseanzas como por la integracin de los diferentes caminos explorados por la investigacin
geogrfica en estos ltimos al'los. En el plano universitario los
estudios geogrficos pueden aparecer vinculados a las Facultades de Letras -esto es lo ms comn en los pases latinos- y
tambin entroncados con espeCialidades {fslco-naturales, como
la geologa, en las Facultades de Ciencias. Los profesores unl
ven:itarios de geografa arrojan el mayor contingente de investi
gadoresdocentes_
En muchos lugares, entre ellos Espana, la dedicacin a la
enseanza es el destino profesional casi exclusivo para los ge-

89

LAS NUEVAS GEOGRAFAS

El

goografo debe
aprender a utilizar
corre<:lomenfe ICll
distintas lcnicas
que el desarrollo
cientfico actual
pone (1 su
dispo5icin.

grafos. Pero esto no es as en todos los pases, y la situacin pa


rece estar cambiando hacia una mayor diversificacin de las salidas profesionales. Desde hace tiempo, fuera del marco
acadmico existe una especia]zacin tcnica y una corporacin
profesional vinculada directamente a la geografa. La produc
cin de una elaborada cartografa, que precisa la Administracin pblica, y la necesidad de contar con personas especializa
das en la organizacin territorial hicieron nacer el Cuerpo de
Ingenierosgegrafos, que se mantiene en algunos pases. Su
fundaci n en Espaa data de 1900.
Ms modernamente, muchos gegrafos han mostrado gran
inters por la planificacin y ordenacin del territorio. Desde
los aos cincuenta viene hablndose de una geografa aplicada
cuyo principal objetivo sera contribuir a la organizacin del espacio_ En esta lnea, algunos gegrafos han sido empleados por
diferentes organismos estatales encargados del planeamiento
urbano y regional. Generalmente, los trabajos de planificacin
territorial exigen la formacin de equipos de estudio interdisciplinares, en los que el gegrafo debe colaborar con economis
tas, urbanistas, etc. La geografa de la adminIstracin, que se
ocupa principalmente de las divisiones administrativas y de las
demarcuciones territoriules de nivel regionul y estutul, es otro
de los campos en los que la colaboracin del gegrafo se est
mostrando eficaz.
El desarrollo de los mtodos cuantitativos en el anlisis geogrfico ha proporcionado a los gegrafos una mayor capacitacin tcnica para colaborar en investigaciones prospectivas.
As, espeCialmente en el mundo anglosajn, es cada vez ms
frecuente la participacin de gegrafos en la empresa privada,

90

El oficio de gegrafo

en calidad de asesores; por ejemplo, Invl?Stigando reas de mero


cado, localiiaciones industriales ventajosas, etc.
No faltan, sin embargo, gegrafos que se muestran renuen
tes a esta participacin de la geograffa en una gestin tecnocr
tica del espacio. QuIenes as piensan , opinan que la participa
cin en estas tareas implica un elevado compromiso con el
orden econmico-social actual, a su juiCiO Injusto, e Interfiere
en la objetividad con que el cientffico debe analizar la reaildad.
Para estos gegrafos radicales una buena alternativa es poner
sus conocimientos al servicio de clases y grupos socIales subal
ternos, comprometidos con la transformacin social.

91

La geografa y el futuro
COMO HEMOS ITNIOO ocasin de sealar a lo largo de esta

obra, la geografa ha experimentado importantes cambios en su


dilatado desarrollo. Cuestiones que antes formaban parte de la
Investlgacin del gegrafo pasaron luego a ser e.<;tudadils por
otros cientficos, a la vez que aqul se interesaba por nuevos
problemas. Podra decirse que la geograffa ha sido _nueva.. en
distintas ocasiones, y la repetida aparici n de movimientos q ue
se presentan a s mismos como una .. nueva geografa .. asf parece atestiguarlo. Han exIstido tambin diferentes formas de
aproximacin a la realidad estudiada. La oscllacln entre actitudes positivistas e historicistas - a la que hemos aludido a mpliamente- se ha traducido en los ltimos dos siglos en distintas
concepciones del quehacer geogrfico
Existe algn elemento de continuidad en esta multiforme
evolucin? la respuesta de los gegrafos ser normalmente
afirmativa. LQ que ha caracterizado a la geografa como ciencia
'aparte es su preocupacln por la diferenclacln del espacio
en la superfiCie terrestre y por el problema de la relacin entre
los hombres y el medio en que viven. M<'is recientemente el
rroh1p.ma ha tendido a definirse por algunos ~m trminos d"
dnde estn localizadas I~ cosas y por qu razn estn en ese
lugar.
la mayor parte de los gegrafos estar<'in de acuerdo en introducir problemas como los citados en la definicin de su ciencia. No lo estarn, en ca mbio, en la forma como dichos problemas debern ser abordados. Pero el enfrentamIento entre las
diferentes perspectivas tericas y metodolgicas se plantea hoy
con m<'is serenidad que en el pasado_ Lo que hoy resulta nuevo
es el abandono de posiciones excluyentes. Se acepta, en cam

A lo"""""""
c""

Uf!

concepto

ol'Ortzodo de la
int8ldiu;iplinoriedod.

los 18sponwbles d
la revi5in del plOfI
urbano de Madrid

hon cOtllliluido un
en el que,
;unto a orquiIedos,
socilogos, etc.,

eqtJip<J

trObojOfl

tambin

gegrafas. Ello

""""" "

rec:onocimienfo de

lo necesidod de
conlor UIII eHos

poro tII'IO ms
correcto ordeoocin

del espaDo.

nte la
imposibilidad de
frenor el catico
crecimien/o urbana,
s. buJco la forma
de tmCouzarlo. En
algunas cmas.
roonda el e5pOCia
lefTeslre resulto

illSl.lhckn/e, la
cort5frucdn en

el

mer es necesario.
IOJ urbanis/Q5, COfl
/os ms refimxJos
de /o
Ictico too/, han

QValU'S

~"
cort5/roc:oon de
dudades flotan/es.

la geogra6a y el futurD

Plano del Avance del Plan


General de Ordenacin Urbana
Madrid, 1982.

,_o

...;....~._,.='-

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--,-----------_
-.............._- ---.... _. __ ..
I'! _-"".................

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#

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_"", _ _ ,..-to _

- ~--~

p_ < I O _irJ<01aj _ _ ..... _"'"

bto, la existencIa de diferentes lneas de trabajo que exploran


caminos diversos. La naturaleza plural de la geograf se con:

93

LAS NUEVAS GEOGRAfAS

templa hoy Sin miedo, valorndola en todo lo que tiene de positivo, en cuanto que representa la poSibilidad de vas alternativas, de enfoques diferenclados, de caminos que permiten
explorar nuevas fronteras en el quehacer cientfico.
La realidad del mundo actual hace particularmente necesa
ria esta actitud abierta. La geografa debe ser una ciencia que
mire hacia el futuro. Las decisiones espaCiales condicionan de .
tal modo el futuro, que la necesidad de prospeccin se presenta
de forma particularmente aguda en esta ciencia. Qu tipo de
organizacin espacial es miOis deseable y qu implicaciones sociales poseen las ordenaciones alternativas que pueden imagi
narse es algo que interesa hoy en gran manera a los gegrafos.
Los problemas que afectan a la futura organizacin del espacial
terrestre son diversos y numerosos. Las formas de localizacin '
espacial de una poblacin creciente que puede alcanzar los
7.000 millones de personas en el ao 2000 es sin duda un problema de considerable magnitud. Si hoy se plantean ya graves
dificultades de alimentacin, vivienda y servicios pblicos para
una poblaCin que ronda actualmente los 5.500 millones,
puede pensarse lo que supondr atender a unos 1.500 millones
suplementarios de aqu a fin de siglo. La constatacin de la
existencia de reas superpobladas y con fuertes carencias y de
regiones casi desiertas en las proXimidades plantea la cuestin
de las organizaciones polticas y de las barreras que se oponen
a la migracin de los pueblos como est ocurriendo actualmente en Europa_ Los problemas del control de la natalidad,
del desarrollo y aprovechamiento racional de los recursos, de la
transformacin de las estructuras agrarias, de la explotacin ra
cional de los recursos marinos, de la contaminacin y de la degradacin de la biosfera, de la concentracin de la poblaCin en
grandes aglomeraciones, el impacto espacial de la nueva tecnologa, las consecuencias espaciales de los nuevos medios de
transmisin de la informacin, y tantos otros, se plantean hoy
con particular gravedad, y no pueden dejar indiferente al ge
grafo.
El examen de las organizaciones pasadas, en lo que tienen
de ajuste positivo a las cOndiciones del medio, es, sin duda,
muy necesario. Pero es necesario tener tambin una actitud
abierta para pensar en un futuro en el que la tecnologa ofrecer nuevas e inditas posibilidades, y tambin amenazas imprevistas. El gegrafo deber esforzarse por explicitar las alternativas POSibles y discutir y definir los objetivos que pueden
conducir a elegir alguna de ellas como miOis adecuada. Quiz en
la pOSibilidad de poder imaginar proyectos utpicos para el futuro radica la garanta de nuestra supervivencia.

94