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Preguntas de un obrero que lee

Quin construy Tebas, la de las siete Puertas?


En los libros aparecen los nombres de los reyes.
Arrastraron los reyes los bloques de piedra?
Y Babilonia, destruida tantas veces,
quin la volvi siempre a construir?
En qu casas de la dorada Lima vivan los constructores?
A dnde fueron los albailes la noche en que fue terminada la
Muralla China?
La gran Roma est llena de arcos de triunfo. Quin los erigi?
Sobre quines triunfaron los Csares?
Es que Bizancio, la tan cantada, slo tena palacios para sus
habitantes?
Hasta en la legendaria Atlntida, la noche en que el mar se la
tragaba, los que se hundan, gritaban llamando a sus esclavos.
El joven Alejandro conquist la India.
l solo? Csar derrot a los galos. No llevaba siquiera
cocinero?
Felipe de Espaa llor cuando su flota Fue hundida.
No llor nadie ms?
Federico II venci en la Guerra de los Siete Aos
Quin venci adems de l?
Cada pgina una victoria.
Quin cocin el banquete de la victoria?
Cada diez aos un gran hombre.
Quin pag los gastos?
Tantas historias.
Tantas preguntas.
Bertolt Brecht

1. La Historia: Una ciencia


social
La Historia es la ciencia social que se ocupa de
reconstruir el pasado de las sociedades para comprender
cundo, dnde y por qu se produjeron ciertos hechos y
procesos. Si bien esa reconstruccin se realiza siguiendo
un mtodo cientfico, no es posible dar cuenta del
pasado tal cual fue; siempre ser una recreacin en la que
unos historiadores lo interpretarn de una manera y otros,
de un modo diferente.

QU ES LA HISTORIA?
La historia se asocia con la idea de cambio. El historiador
se ocupa de investigar un pasado constituido por acciones
humanas que se sucedieron cronolgicamente.
Esa

sucesin

inalterable,

es

significa
decir,

que

nada

nada es
permanece

inmutable o
sin

sufrir

modificaciones a lo largo del tiempo. Son las acciones de los


propios hombres las que provocan estos cambios. Ningn
plano de la vida de los hombres en sociedad es ajena al
cambio: la manera de organizarse para el trabajo, las ideas
religiosas, las manifestaciones artsticas, las formas de
gobierno, las vestimentas, los juegos, la tecnologa, por
ejemplo, se han ido transformando desde los tiempos ms
remotos hasta la actualidad. En ocasiones esos cambios son
rpidos y violentos, por ejemplo a travs de una
revolucin, en otros se produce lentamente a lo largo de
los siglos, como cambios en las costumbres o en las
creencias.
La tarea del historiador consiste en organizar ese
pasado en movimiento. Para hacerlo considera al conjunto
de los hechos pasados como un proceso histrico. As,
analiza las acciones de los hombres y los conflictos que
tuvieron lugar desde una perspectiva global, tomando en
cuenta las mltiples causas que los originaron, es decir que
muchas veces no existe una nica causa, -monocausalidad-,
sino varias, -multicausalidad.
En su trabajo, el historiador debe relacionar los aspectos
econmicos, geogrficos, polticos y culturales de la vida de
una sociedad para comprender mejor la historia que esos

hombres protagonizaron. Sin embargo, su tarea no se limita a

mujeres en sociedad: trabajando, produciendo, luchando,

conocer lo sucedido, sino que la historia se construye a

pensando, creando. Los productos de esas actividades, las

partir del momento en que se pueden establecer relaciones

experiencias, los recuerdos y tradiciones, la vida cotidiana,

entre esos hechos, y se intenta comprender e interpretar

todo esto constituye la historia y est hecho por los hombres,

las razones que generaron los cambios y las consecuencias

aun los ms annimos.

que estos provocaron.

De acuerdo con el punto de vista que el historiador elige,

Todas las personas, desde que nacemos, incorporamos

el relato de los hechos histricos resulta diferente. En otras

costumbres. Esto significa que todos tenemos una historia

palabras, todos somos protagonistas de lo que hoy es

que nos define. Por esa razn es importante que conozcamos

presente y en el futuro ser Historia.

nuestro pasado para saber cmo llegamos a ser lo que


somos hoy.
Hay muchas maneras de aproximarse al conocimiento de
ese pasado: cartas y fotos familiares, partidas de nacimiento,
cuentos, leyendas y tambin... la Historia. Hay otras ciencias
sociales adems de la historia, es ms, los historiadores
comprendieron que para enfrentarse a esas nuevas reas de
conocimiento, era indispensable trabajar en equipo con otros
profesionales. De ese modo, la Historia dej de ser una
disciplina cerrada, para incorporar nuevas teoras y prcticas
de otras disciplinas. As surgieron las llamadas Ciencias
Sociales, que son las ciencias que tienen por objetivo el
estudio de la sociedad, como la psicologa, la sociologa, la
geografa, la antropologa, etc.
El objetivo de ese estudio es el de conocer los procesos y
cambios que dieron como resultado las sociedades actuales.
Estudiar Historia significa, entonces, interrogar el pasado
para encontrar los caminos que nos han conducido al
presente. Ese saber nos proporciona herramientas para
construir el futuro, que no ser igual al presente, sino que
ser su continuidad. Resumiendo, conocer el pasado nos
ayuda a entender lo actual y a proyectar el futuro.
Quines son los protagonistas de la Historia?
Preguntar quin hace la historia es preguntarse por el
protagonista de la historia. Esta pregunta puede ser
contestada de diferentes maneras por los historiadores. Hace
varias dcadas la respuesta hubiera sido que la historia la
hacen los grandes hombres, los personajes importantes, los
hroes de bronce de las plazas. Para ellos la historia es la
historia militar, la historia poltica, los grandes pensadores, las
biografas de los prceres. Sobre esta base, se reconstrua la
Historia a travs de las hazaas, las acciones y las ideas de
unos pocos hombres influyentes e individualizados.
Hoy se sostiene que la historia la hacen los hombres y

Para qu sirve la historia?


El sentido prctico de muchas materias de estudio
generalmente no se cuestiona, ya sea porque sus aportes
tienen una finalidad concreta o porque tratan de asuntos que
se pueden observar y tocar, como ocurre con la fsica o la
biologa. Sin embargo, con la materia Historia siempre surge
el interrogante: para qu sirve?
Sin duda hay diversas respuestas a esta pregunta, incluso
algunas opuestas entre s. Pero hoy son muchos los
historiadores que coinciden en que la historia busca
comprender los hechos del pasado para interpretar y conocer
el presente: ya no se trata slo de acumular datos o
ancdotas sino de lograr un conocimiento que explique
cosas, que reconstruya el pasado como un proceso social y
sea til para el presente.
As concebido, el estudio de la historia puede ser un
instrumento til para comprender nuestra realidad presente.
Y, tambin, para introducir cambios en esta realidad, para
transformarla. Desde este punto de vista, la historia no se
presenta como algo pasivo o anecdtico, sino como un
instrumento dinmico y transformador.

CAMBIA, TODO CAMBIA


Cambia lo superficial cambia tambin lo profundo cambia el modo de pensar
cambia todo en este mundo. Cambia el clima y con los aos cambia el pastor su
rebao y as como todo cambia que yo cambie no es extrao. Cambia... todo
cambia Cambia... todo cambia... Pero no cambia m amor por ms lejos que me
encuentre ni el recuerdo ni el dolor de mi pueblo y de mi gente. Y lo que
cambi ayer tendr que cambiar maana as como cambio yo en esta tierra
lejana.
Detrs, est la gente
Detrs de los hroes y de los titanes,
detrs de las gestas de la humanidad
y de las medallas de los generales,
detrs de la Estatua de la libertad.
Detrs de los himnos y de las banderas.
Detrs de la hoguera de la Inquisicin.
Detrs de las cifras y de los rascacielos.

Con el paso del tiempo los hombres descubrieron que una

Detrs de los anuncios de nen.


Detrs est la gente
con sus pequeos temas,
sus pequeos problemas,
sus pequeos amores.

de las primeras cosas que deban hacer era tratar de registrar

Con sus pequeos sueldos,


sus pequeas campaas,
sus pequeas hazaas
y sus pequeos errores.

si queremos calcular cunto tiempo falta para que pase el

Detrs del Quijote y de Corn Tellado,


de Miss Universo y del Escorial
Detrs de Hiroshima y del Vaticano,
detrs de la vctima y del criminal.

semanas o los meses. Para situar los hechos histricos en el

Debas de la mafia y de la polica,


detrs del Mesas y de Wall Street
Detrs del Columbia y de la herona,
detrs de Goliat y de David.

ms largas, como el ao (365 das), el lustro (5 aos), la

el tiempo, y para eso, necesitaban medirlo. Para medir el


tiempo se utilizan unidades de distinto tipo. As, por ejemplo,
tren, recurrimos a los minutos. Si, en cambio, queremos saber
cunto falta para que terminen las clases, usamos las
tiempo, los historiadores no trabajan con unidades de tiempo
tan cortas. En la Historia son necesarias unidades de tiempo
dcada (10 aos), el siglo (cien aos) y el milenio (mil aos).
Pero con las unidades de tiempo no basta. Para saber, por

Cada uno a su manera,


cada quien con sus modos;
detrs estamos todos,
usted, yo y el de enfrente.

ejemplo, en qu siglo vivimos, es necesario recurrir a la


cronologa, que es la disciplina que tiene por objeto
determinar el orden de sucesin de los hechos histricos.

Detrs de cada fecha,


Detrs de cada cosa,
Con su espina y su rosa,
Detrs est la gente

Para elaborar una cronologa, se debe elegir como punto de


referencia un acontecimiento en funcin del cual ordenar
Joan Manuel Serrat

Las reas de la investigacin en la historia

todos los dems.


Durante un lapso prolongado, estas medidas fueron
establecidas de acuerdo con fenmenos de la naturaleza: la

Para analizar el pasado, los historiadores distinguen la

cada del sol, el momento previo a la siembra, el momento de

realidad en diferentes aspectos o dimensiones. Estas suelen

la cosecha... Sin embargo, estas medidas eran imprecisas y

ser:

por eso comenzaron a disearse los calendarios, necesarios

La POLTICA, se refiere a las cuestiones de poder, que

para organizar sociedades ms complejas. As, cada

incluye las formas de gobierno con los estados y su divisin

civilizacin tuvo su calendario. El que rige actualmente en los

territorial, las instituciones y las formas en que se elige a los

pases occidentales tuvo su origen en la modificacin que

gobernantes.

orden hacer el Papa Gregorio XIII en 1582 sobre el

La ECONOMA, hace referencia a los recursos con los

calendario romano establecido por Julio Csar y es el

que cuenta una poblacin, las formas en que las sociedades

calendario cristiano. Ese sistema -al que se lo denomina

producen, consumen, intercambian y almacenan lo

cronologa cristiana- tiene como punto de partida el

necesario para vivir. Al comercio y a las actividades de

nacimiento de Cristo. Los aos y los siglos anteriores a ese

subsistencia

acontecimiento se indican con la aclaracin "a.C.", que

La SOCIEDAD, Vinculada a las formas de organizacin de

significa antes de Cristo, y los posteriores con la frmula

las comunidades. A como se agrupan segn su actividad

"d.C.", es decir, despus de Cristo. En este ltimo caso, sin

econmica, su participacin en el poder y en la toma de

embargo, el uso ha impuesto la desaparicin de tal

decisiones.

indicacin, o sea que no hace falta aclararlo. Los hechos

La CULTURA, Se relaciona con todos los aspectos de un


pueblo: abarca las ideas, los valores y la produccin artstica.

anteriores

al

nacimiento

de

Cristo

se

ubican

cronolgicamente en forma descendente, siendo ms alto el

La RELIGIN si bien forma parte de la cultura se asocia

nmero cuanto ms antiguo son. Los acontecimientos

con las creencias de un pueblo, con lo sobrenatural, lo

ocurridos con posterioridad al nacimiento de Cristo son

mgico, lo sagrado, lo mitolgico.

contabilizados en forma ascendente, siendo mayor el nmero

Unidades de tiempo y cronologas

cuanto ms reciente es el suceso.

Otros calendarios
Adems del cristiano, otros calendarios que se usan en
nuestros das son el judo y el musulmn. El calendario judo fue
creado por los hebreos y ubica su inicio en el ao 3761 a.C.,
fecha de la creacin del mundo segn el Antiguo Testamento.
Este calendario se utiliza en el Estado de Israel y en todas las
comunidades judas del mundo. En cuanto al calendario
musulmn, se lo utiliza en todos los pases que profesan la
religin islmica. Su fecha de inicio se sita en el ao 622 d.C.,
cuando el profeta Mahoma debi huir de La Meca para escapar
de quienes lo perseguan por predicar la creencia en un nico
dios: Al.
Los mayas tenan dos calendarios. Uno sagrado de 280 das y
uno civil de 365. Cincuenta y dos aos formaban un siglo.

sucesin de hechos a travs del tiempo. Otra manera de


organizar la informacin histrica, es utilizar la sincrona, con
el fin de observar qu suceda en un mismo momento en
diferentes espacios.
La forma ms tradicional de periodizar la Historia es a
travs de la marcacin de grandes pocas: Prehistoria,
Historia Antigua, Historia Medieval, Historia Moderna e
Historia Contempornea.
Hablar de ellas es una convencin, o sea, la forma elegida
a travs del consenso para nombrar diferentes perodos, ya
que resultaba prctico dar un nombre a pocas que

Recordar que los siglos van en nmeros romanos


1=I
11=XI
30=XXX
2=II
12=XII
40=XL
3=III
13=XIII
50=L
4=IV
14=XIV
100=C
5=V
15=XV
500=D
6=VI
16=XVI
1000=M
7=VII
17=XVII
8=VIII
18=XVIII
9=IX
19=XIX
10=X
20=XX
PASAR AOS A SIGLOS Y MILENIOS.
Tener presente:
No existe el siglo 0
Si el ao es antes de Cristo (a.C.), el siglo y el milenio sern
a.C. Ej.: 247 a.C.= siglo III a.C.; 1er milenio a.C.
El siglo I comprende los aos 1 a 100.
Si el ao tiene 3 cifras y termina en 00, el siglo sera la primera
cifra. Ejemplo: 200= siglo II.
Si el ao tiene 3 cifras y no termina en 00, el siglo sera la
primera cifra + 1. Ej.: 201= siglo III.
Si el ao tiene 4 cifras y termina en 00, el siglo sera las dos
primeras cifras. Ej.: 1700= siglo XVII.
Si el ao tiene 4 cifras y no termina en 00, el siglo sera las dos
primeras cifras + 1. Ej.: 1999 =siglo XX.
No existe el milenio 0.
Para saber el milenio la forma ms simple sera:
Aos 1 a 1000= 1er milenio.
Aos 1001 a 2000= 2do milenio.
Aos 2001 a 3000= 3er milenio.

Las periodizaciones

atravesaron siglos enteros e involucraron a millones de


personas. El establecimiento de estas etapas permite
simplificar

el

anlisis

de

continuidades,

rupturas,

revoluciones, procesos, ideas, etctera, que configuran una


poca. Aunque es un modelo muy aceptado no debemos
olvidarnos que se centra en Europa y particularmente en las
civilizaciones que se desarrollaron en el Mediterrneo. La
historia americana por ejemplo no se ajusta a esta
periodizacin pues se desarrollaron grandes civilizaciones
que luego formaron imperios pero desconocan de la
escritura.
Por eso, cuando usamos una lnea de tiempo, no
debemos perder de vista que se trata de una simplificacin
realizada a partir de nombres y fechas que, por s mismos, no
tienen capacidad explicativa. Pero estas periodizaciones son
muy tiles porque sintetizan grficamente procesos histricos
complejos y, a veces, de muy larga duracin.
Los lmites temporales de cada uno de estos perodos
estn determinados por acontecimientos que se consideran
relevantes.
Las edades que estos historiadores delimitaron son:
Prehistoria: es el perodo anterior a la aparicin de los
primeros documentos escritos hacia el ao 3000 a.C.,
aproximadamente. Esta periodizacin considera prehistricos
todos los pueblos que no poseen un sistema de escritura. En

Para ordenar el estudio de la Historia, los historiadores

la actualidad, la mayora de los historiadores prefieren

establecen periodizaciones, es decir, sealan, fechas y

referirse a este perodo como etapa grafa (sin escritura), ya

sucesos que consideran representativos de grandes cambios,

que las civilizaciones que no dejaron testimonios escritos

para distinguir diferentes pocas.

tambin son parte de la historia de la humanidad y es

Aunque la Historia no es una sucesin de hechos a travs

incorrecto llamarlos prehistricos (es decir antes de la

del tiempo (no es lineal), las lneas de tiempo permiten

historia). Durante este periodo se encuentra la aparicin del

organizar la informacin y situar los datos disponibles en

hombre y las primeras formas de organizacin. La etapa

tiempo y espacio en forma diacrnica, es decir, en una

grafa se divide en dos grandes etapas: paleoltico y

sus fuentes eran otras, aquellos criterios no podran ser

neoltico. (VER OTRAS FORMAS DE PERIODIZACION)

aplicados con rigurosidad.

Edad Antigua: comienza con la aparicin de los primeros

Sin embargo, a partir del surgimiento de nuevas

documentos escritos (3000 a.C.) y finaliza con la cada del

tendencias, los historiadores comenzaron a incorporar

Imperio Romano de Occidente (476 d.C.). A este perodo

nuevas fuentes Esto se debi a varios motivos. En primer

corresponde el estudio de las primeras civilizaciones, como

lugar, algunos comprendieron que, muchas veces, las fuentes

las de Egipto y la Mesopotamia, el desarrollo de las ciudades-

escritas oficiales no alcanzaban para entender y explicar

Estado en Grecia y la expansin territorial del Imperio

aquello que estaban estudiando. En segundo trmino, los

Romano. Durante esta etapa se profundiza la esclavitud

historiadores comenzaron a relacionarse con especialistas de

como modo de organizacin del trabajo.

otras reas de conocimiento, que aportaron nuevos mtodos,

Edad Media: En este perodo se desarroll el sistema

perspectivas de anlisis diferentes y nuevas fuentes. Por

poltico y social conocido como feudalismo. Es el perodo de

ltimo, algunos pensadores realizaron una serie de profundas

mil aos transcurridos entre la cada del Imperio Romano de

crticas debido al modo en que las fuentes eran tratadas

Occidente (476 d.C.) hasta la llegada de Cristbal Coln a

hasta ese momento.

Amrica (1492), mientras que otros establecen el corte con la

Las crticas se centraron en la falsa suposicin de que el

cada del imperio romano de Oriente por parte de los turcos

anlisis de ciertos escritos podra ser objetivo. Pero, adems,

en (1453).

se cuestion el hecho de que las fuentes "hablaran por s

Edad Moderna: Comienza desde la llegada de Colon o la

mismas". Es decir, las fuentes no "hablan" por s mismas,

cada del imperio Bizantino de Oriente y finaliza con el

sino que deben ser indagadas e interpretadas por el

estallido de la Revolucin Francesa (1789). En este perodo

historiador. Una misma fuente puede ser entendida de

se produce el resquebrajamiento de las relaciones feudales,

mltiples maneras.

el surgimiento de las monarquas absolutas y la transicin

Actualmente, las fuentes histricas son muy variadas y

al capitalismo.

pueden ser interpretadas de muchas maneras. Las fuentes

Edad Contempornea: comienza con el estallido de la

primarias muestran un fragmento de Historia de manera

Revolucin

directa, son de primera mano, es decir, son los testimonios

Francesa

(1789)

y se

extiende

hasta

la

actualidad. Con el sistema que se conoce como capitalismo y


al que la revolucin francesa como la industrial, en Inglaterra

producidos en la poca en que trascurrieron.


Pueden ser de distintos tipos: escritas (Pueden ser

ayudaron a su conformacin.

privados, como las cartas, las memorias y los diarios

OTRAS FORMAS DE PERIODIZACION


Para periodizar la prehistoria, los arquelogos toman como
criterio los materiales con los que los hombres construan sus
herramientas. De este modo se diferencian la edad de piedra de la
y las distintas edades de los metales.
Esta clasificacin presenta caractersticas particulares segn la
parte del mundo que se analice. Mientras en el cercano oriente la
invencin de la escritura coincide con la edad de Bronce, en la
mayor parte de Europa la edad de hierro corresponde a la
prehistoria.

personales; o pblicos, como peridicos, revistas, decretos,

TIPOS DE FUENTES
Una fuente es el material del cual los investigadores se
valen para estudiar la Historia. Hasta principios del siglo XX,
solo se consideraba como fuente a los documentos oficiales o
los escritos cuya procedencia fuera comprobable; por ejemplo,
libros, peridicos, diarios de viaje. Los historiadores clsicos
suponan que, si se basaban en escritos oficiales, los resultados
de su investigacin seran serios y objetivos. Por el contrario, si

leyes, obras literarias, etc.,) orales (los relatos de los testigos


de un hecho, mitos, leyendas transmitidos de boca en boca y
de generacin en generacin), materiales (huesos fsiles,
monedas, utensilios, armas, herramientas, construcciones
arquitectnicas, esculturas, etc.), grficas (dibujos, pinturas,
fotos) y audiovisuales (pelculas, videos y grabaciones de
programas de televisin).
El historiador pone en juego, adems, sus conocimientos
previos; es decir, todo lo aprendido a travs de los libros que
otros escribieran sobre el tema que se investiga. Ese material
constituye otro tipo fuente: las fuentes secundarias que
tambin se las conoce como historiogrficas. Son las
investigaciones realizadas por otros historiadores sobre un
tema

determinado.

Pueden

ser

libros,

artculos

publicados en diarios, revistas o sitios web. Por ejemplo,

comprobar si esta es verdadera o falsa. Siguiendo con el

los libros de los historiadores medievalistas sobre el

ejemplo, habr que precisar si la cada del Imperio Romano de

feudalismo.

Occidente fue provocada solo por las invasiones del siglo V o

La fotografa como testimonio histrico


() Desde su invencin, la fotografa, aun ligada con la
creacin artstica, ya que bebi hasta saciarse en el manantial
pictrico, tom un doble camino, paralelo, eso s: el puramente
artstico (fotografas creativas, de autor) y fotografas
documentalistas. stas ltimas, nacieron para testimoniar un
acontecimiento determinado, tomando del natural las imgenes,
de forma que el fotgrafo levantara una especie de acta notarial
de la realidad mediante su cmara Lopez Lara, Luis Emilio la
fotografa como documento histrico, artstico y etnogrfico: una
epistemologa

si hay que considerar otros factores, por ejemplo, las luchas

Los pasos del mtodo histrico

El hecho de que la Historia constituya una


disciplina cientfica no quiere decir que se encuentre
libre de ideologas, valores y opiniones. Ya el mismo
criterio de seleccin de los hechos lleva implcito una
valoracin, porque la seleccin del historiador es
producto de su concepcin del mundo, de sus ideas y
de sus opiniones acerca de lo que es decisivo o
importante en el presente. Al igual que todas las
ciencias sociales, la Historia forma parte de una
sociedad y una cultura y, por lo tanto, no da "la
verdad" de los hechos, sino una posible
interpretacin de ellos.

Se llama historiadores a las personas que se dedican a


investigar los problemas del pasado con un mtodo de
trabajo que ha sido consensuado por todos los especialistas
en el tema. Ese mtodo de trabajo, llamado mtodo cientfico
o mtodo histrico, se compone de los siguientes pasos:

1. Eleccin del problema que se va a investigar.

Por ejemplo, se elige como tema de estudio la cada del


Imperio Romano de Occidente. A partir de la seleccin de ese
tema, se formularn preguntas ms precisas sobre cmo,
dnde y por qu sucedieron los hechos que se van a
investigar.

2. Formulacin de hiptesis. Las hiptesis son

suposiciones que, a travs de la investigacin, sern


corroboradas o desechadas. Por ejemplo, se plantea como

sociales entre terratenientes y colonos.

6. Elaboracin de conclusiones y divulgacin. El

historiador realizar la sntesis de su trabajo y escribir un


libro o artculo explicando los resultados de su investigacin.
Luego lo divulgar en congresos, conferencias, paneles,
entrevistas, etctera.

Historia y verdad - La subjetividad en la Historia

La Historia y la verdad no son sinnimos. En todo caso,


podemos estar seguros de que cada historia encierra alguna
verdad o, para ser ms precisos, que cada historia puede
tener varias verdades que contar. Por ms sabio y riguroso

hiptesis que "la cada del Imperio Romano de Occidente fue

que sea un historiador, lo que nos relate ser una explicacin

provocada por las invasiones brbaras del siglo V".

posible de los hechos de la Historia.

3. Estado de la cuestin. Antes de iniciar su

Las teoras pueden perder vigencia o validez al ser

investigacin, el historiador deber leer todos los libros

confrontadas con otras investigaciones, y eso no implica que

escritos por los historiadores que se ocuparon de analizar

cualquier opinin sea vlida. Para construir conocimiento

el tema que l est investigando. El objeto de este trabajo

histrico, es importante leer, cuestionar por qu sucedieron los

es realizar un estado de la cuestin, es decir, un balance de

hechos (o lo que se cree que pas), buscar explicaciones

los conocimientos que hasta ese momento se tienen sobre

para cada una de las preguntas que aparezcan y, despus,

un

volver a cuestionarse sobre todo lo que se ha reflexionado.

tema

de

las

cuestiones

poco

trabajadas

desconocidas.

Analizar las fuentes histricas, y los trabajos de otros

4. Bsqueda de fuentes primarias. Las fuentes son

historiadores y profesionales de disciplinas diferentes de la

los rastros que las sociedades pasadas han dejado en el

Historia, desde una perspectiva crtica, es imprescindible para

mundo actual. Por ejemplo, las ruinas de los templos que se

descubrir errores y problemas de argumentacin

levantaban en el Foro romano o los escritos de los autores

Objetividad y subjetividad

latinos del siglo V.

5. Anlisis y crtica de la informacin. En esta

etapa, e historiador deber relacionar la informacin que


encuentre en las fuentes con la hiptesis planteada, para

Es habitual decir que alguien es objetivo cuando puede


abordar un problema de manera fra, desinteresada, sin
prejuicios. En una investigacin, la objetividad consiste en no
influenciar ni ser influenciado por los objetos de estudio,

que es aquello sobre lo cual se trabaja: libros, objetos,


personas,

etctera.

Por

el

contrario,

se

habla

La Historia y el espacio

de

La Historia narra hechos y acontecimientos del pasado

subjetividad cuando existe una relacin ms ntima entre

que tuvieron lugar en distintos espacios: plazas, pueblos,

quienes investigan y aquello que es investigado.

ciudades, edificios, llanuras, selvas o desiertos... Todos ellos

Estas ideas acerca de la objetividad y la subjetividad

fueron -y son- transformados por los seres humanos a travs

mantuvieron su importancia durante muchos aos, ya que se

del tiempo. Pero no solo el ser humano modifica los espacios

valoraba la objetividad como garanta de la seriedad de los

sino que, a veces, la historia misma de las personas se ve

estudios, cuyos resultados no estaran determinados por los

influenciada, entre otros aspectos, por aquellos espacios. Por

intereses, las creencias o los valores de los investigadores.

ejemplo, vas a estudiar que las primeras civilizaciones

Los fsicos, bilogos y qumicos se jactaron de ser

surgieron junto a ros, debido a que los recursos hdricos

objetivos en sus trabajos, ya que sus objetos de estudio no

fueron necesarios para poder formar una civilizacin compleja

influan en sus vidas. Consecuentemente, sus hiptesis y

asociadas a la agricultura. Por eso es conveniente utilizar

resultados eran igualmente imparciales. As, con el correr de

mapas, siempre tiles cuando necesitamos saber cules son

los aos, se impuso el modelo de las Ciencias Naturales, que

las caractersticas del terreno en donde acontecieron los

los historiadores buscaron imitar para obtener esa misma

hechos que estudias y para poder determinar si tuvieron

imparcialidad.

alguna incidencia.

La adopcin de los objetivos y los mtodos de otras


ciencias en la Historia, genera un problema: los historiadores
estudian a las personas, que no son objetos, y por ms que
intenten ser imparciales, la objetividad absoluta nunca es
posible. Los que estudian Historia son personas que tienen
intereses polticos, opinan sobre la economa, trabajan,
estudian, etctera. Adems, viven en una sociedad, son parte
de ella y, al estudiar los hechos, se involucran consciente o
inconscientemente.
Adems, son parte de un clima de ideas de cada poca,
tienen intereses por estudiar unos temas y no otros, sus
hiptesis

estn

relacionadas

con

sus

convicciones

preferencias, y cuando hablan, eligen determinadas palabras,


y no otras. Asimismo, los historiadores se relacionan con un
contexto institucional que, en ocasiones, los condiciona.
En consecuencia, la pretensin de objetividad es
solamente un deseo. En la prctica, no existe ningn
historiador (ni cientfico, cualquiera sea su especialidad)
que pueda ser objetivo. Todos somos subjetivos, ya que
analizamos las cosas desde experiencias propias. Asumir esa
subjetividad es muy importante para estudiar y ensear
Historia, ya que nos permite reconocer ms limitaciones y, a
la vez, aprovechar sus posibilidades. Esto no implica que
cualquier relato histrico sea vlido. El conocimiento histrico
debe tener capacidad explicativa, y adems, debe estar
fundamentado.

La relacin entre los seres humanos y el


espacio
La vida de los seres humanos transcurre en un lugar
especfico y en un tiempo determinado. Por esta razn,
cuando se hace Historia es muy importante conocer la
especialidad y la temporalidad de los acontecimientos del
pasado.
La relacin entre la sociedad y el espacio geogrfico
que habita ha sido interpretada de distintas maneras. As,
por ejemplo, una corriente de pensamiento llamada
determinismo consider que las condiciones geogrficas
son determinantes para entender los comportamientos de
los grupos humanos que viven en un determinado espacio.
Otra forma de entender la relacin entre la sociedad y el
espacio es el posibilismo. Esta corriente afirma que si bien
el medio incide sobre el grupo humano que lo habita, este
tiene

capacidad

para

transformarlo

modificar

sus

caractersticas. Por ltimo, hay quienes sostienen que el


medio es un espacio socialmente construido. Segn esta
postura, existe una interaccin en la cual los seres humanos
construyen su medio a partir de las caractersticas y
posibilidades de este, es decir que transforman y son
transformados por estos. Sea cual fuere la posicin que se
adopte, los historiadores no pueden dejar de investigar la
relacin que los integrantes de la sociedad del pasado
establecieron con su medio geogrfico.