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1.

EUROPA

DURANTE LA EDAD

EL PODER DEL REY SE DISGREG EN EUROPA OCCIDENTAL

1.1 LA SOCIEDAD FEUDAL


Basada en la fragmentacin del poder poltico, esta
forma de organizacin social se caracteriz por ser muy
jerarquizada. Por un lado, los seores feudales, laicos o
religiosos, eran los grandes propietarios de las tierras.
Por el otro, los campesinos estaban subordinados a los
primeros por relaciones de servidumbre.
El poder poltico se fragmenta
En Europa, a partir del siglo XI, se impuso un nuevo sistema
econmico, poltico y social conocido como el feudalismo. La
primera caracterstica de este sistema es la descomposicin de
la autoridad monrquica. Los reyes carolingios, incapaces de
contener las invasiones de vikingos, magiares y musulmanes,
vieron como su poder pasaba a manos de los nobles.
Como consecuencia de aquello, los prncipes regionales se

prestigio y poder. En primer lugar, cabe distinguir a los seores


laicos, cuya actividad principal era la guerra, de los seores
eclesisticos, que eran parte de la Iglesia.
En segundo lugar, solo una pequea parte de ellos tena el
poder de ban (poder de mandar y castigar), que antes era
atributo de los monarcas. Quienes posean el ban ejercan la
funcin de jueces, lo que, en una sociedad donde la justicia era
remunerada, resultaba muy redituable. Adems, cobraban
tributos por la circulacin de personas y de mercaderas por los
caminos y puentes de sus dominios. Esto les permita tener una
riqueza mayor que la de otros seores de menor importancia.
Todos los seores eran terratenientes y reciban tributos de
los campesinos. Por otro lado, deban reafirmar constantemente
su autoridad. Esto lo hacan por medio de la fuerza militar, pero
tambin a travs del gasto suntuario1*. De este modo,
ofreciendo fiestas y regalos a otros seores, demostraban su
riqueza y poder.

Las relaciones feudo-vasalltcas

apropiaron de los poderes que los reyes les haban delegado y los

Los Miembros de la nobleza estaban unidos por lazos de

incorporaron al patrimonio de sus familias. A continuacin, estos

lealtad, apoyo y dependencia, conocidos como relaciones

grandes principados tambin se disgregaron, al igual que lo

feudo-vasallticas. Estas relaciones, de carcter voluntario,

haban hecho los reinos. El poder fue patrimonio exclusivo de los

implicaban erogaciones recprocas entre el seor y su vasallo.

jefes militares de menor rango. Hacia el ao 1000, estos

La forma clsica de este vnculo consista en la presentacin del

hombres adems de mandar en los castillos, lograron su

homenaje y juramento de fidelidad por parte del vasallo al seor,

independencia respecto de los prncipes e impusieron su dominio

a cambio de lo cual reciba un feudo, normalmente en forma de

en los territorios que controlaban.

dominio territorial.

De este modo, el derecho de mandar y castigar, de asegurar la

Adems, el vasallo se vea obligado a formar parte de la

paz y la justicia ya no era atribucin de un reino o de un Estado,

corte del seor, a prestarle asistencia militar en caso de guerra y

sino que era facultad de seores particulares. En una sociedad

ayuda econmica en ocasiones especiales. Por su parte, el

rural, con dificultades para la comunicacin, el ejercicio de la

seor se comprometa a proteger a su vasallo y a su familia, y a

autoridad solo se poda garantizar en un marco territorial cada

educar a su hijo en la corte.

vez ms reducido, denominado seoro.

El clero

Los Seores feudales


Aquellas personas que estaban al mando de un seoro eran

Junto con los seores laicos, estaban los miembros de Iglesia, el


clero. Durante mucho tiempo, los reyes y los nobles haban

los seores feudales. Se los consideraba los nicos hombres

entregado tierras a la Iglesia como donaciones, con el objetivo de

libres, y gozaban de privilegios, por ejemplo, el de no pagar

salvar sus almas. Esto permiti que Ia Iglesia se convirtiese en otro

tributos.

gran seor feudal.

Pero no eran un grupo homogneo. Entre ellos, existan


importantes diferencias en cuanto a funciones, riqueza,

Gasto suntuario: consumo de productos de lujo, que podan ser prendas


de telas especiales, como la seda, o perfumes, coronas, etctera.

Adems, muchos de los miembros del clero provenan de familias


nobles. Debido al mayorazgo*2, institucin por la cual solo el hijo
mayor poda heredar la tierra, para el resto de los hijos varones
quedaban dos caminos: formar parte de las huestes de otros nobles
o prestar servicio en la Iglesia.

crecimiento de la produccin de los


seoros. Este incremento estuvo basado en
la extensin de los territorios cultivables.
La estructura del seoro

Seores y campesinos

El territorio gobernado por un seor se llamaba seoro. Este

La gran mayora de la poblacin no era noble, sino campesina.

Un castillo (fortaleza militar y residencia del noble).

territorio inclua:

Es decir, se dedicaba a la agricultura y a la cra de animales. Por medio

Aldeas campesinas.

del pago de rentas y tributos, mantenan a los seores feudales. Los

Tierras para el cultivo, divididas en la reserva seorial (que

campesinos se organizaban en comunidades autosuficientes

era explotada para mantener al seor) y los mansos

denominadas aldeas. Las familias campesinas buscaban producir

(explotados por los campesinos para su propia manutencin).

ellas mismas casi todo lo que necesitaban para vivir. Si generaban

Tierras comunales (praderas, bosques, pantanos).

ms de lo que requeran, era porque alguien los obligaba a hacerlo: los

Las familias campesinas vivan dentro de los seoros. Ellas

seores, que se quedaban con buena parte de su produccin.

tenan acceso a un manso, constituido por la casa, una huerta

La relacin que se estableca entre los campesinos y los seores

y parcelas en las tierras de cultivo. Adems, accedan a las

era una relacin de servidumbre. Esto significaba e los

tierras comunales, donde podan cazar, recolectar lea o hacer

campesinos no eran libres, sino que eran siervos que estaban

pastar a sus animales.

obligados a pagar rentas a los seores para poder realizar sus

Los miembros de la aldea decidan mediante asambleas qu

actividades. Por eso, la sociedad feudal se divida fundamentalmente

cultivar, cundo sembrar y cundo cosechar, o dnde llevara

en dos grupos sociales: los nobles y el clero, por un lado, y los

los animales a pastar. Adems, las parcelas trabajadas por

campesinos, que estaban sometidos a los primeros, por el otro.

cada uno no estaban separadas por cercas. A este modo de

LA TEORA DE LOS TRES RDENES


La teora de los tres rdenes fue una concepcin ideolgica de
la Iglesia catlica que comenz a elaborarse antes del siglo XI,
aunque encontr difusin hacia finales de ese siglo. Segn esta
teora, la poblacin se clasificaba en tres grupos, ordenados
jerrquicamente de acuerdo con su importancia y su
responsabilidad en la sociedad.
Las personas se dividan entre quienes rezaban por la salvacin
de las almas (oratores), los que luchaban para defender al resto
(bel/atores) y los que trabajaban para mantener a los otros dos
grupos (laboratores).
Como si la sociedad fuese un organismo, un cuerpo humano en
el que cada parte tiene una funcin, se buscaba justificar el rol que
cada uno deba cumplir

cultivo se lo conoca como sistema de campos abiertos

LA ECONOMA FEUDAL EXPERIMENT UN


IMPORTANTE CRECIMIENTO A PARTIR DEL
SIGLO XI

1.2 LA EXPANSIN
AGRCOLA
La bsqueda de los seores por extraer
mayores rentas de sus siervos impuls el
2

Mayorazgo: sistema de herencia utilizado para evitar que, cuando el


padre muriese, el seoro se fragmentara. Solo el hijo mayor poda heredar
la tierra

Rentas seoriales y otras obligaciones


Los seores posean diferentes derechos sobre los
territorios y las personas, por los cuales cobraban rentas. Se
pueden diferenciar tres tipos de seoros:
* Seoro territorial: los campesinos deban pagar rentas por
la utilizacin de los mansos.
*

Seoro domstico o personal: los campesinos que estaban

bajo esta relacin eran considerados "los hombres del seor".


Algunos eran mantenidos por el seor, pero muchos de ellos
tenan un manso. Deban trabajar en la reserva seorial y
pagar un tributo anual, adems de abonar el permiso para
casarse y para heredar.
* Seoro de ban: otorgaba el derecho a cobrar multas y
peajes por el uso de los caminos. Adems, los campesinos
estaban obligados a utilizar el molino y el horno del seor, por
lo cual deban pagar una renta. Solo los seores ms
poderosos ejercan este tipo de seoro.
Las rentas se pagaban de tres modos:
* Rentas en trabajo: los campesinos deban trabajar de
terminados das del ao en la reserva seorial o realizando

obras de reparacin de caminos, establos, etctera.

aos los campesinos avanzaran sobre la tierra que no estaba

* Rentas en especie: los siervos deban entregar parte de lo

sembrada, o tierra inculta, para incorporarla a los seoros.

producido en sus mansos a los seores.

Historia de autor GEORGES DUBY


El historiador francs Georges Duby (1919-1996) dedic su vida
a la investigacin de la historia europea de los siglos XI, XII y
XIII. Su principal preocupacin fue estudiar la estructura material
de la sociedad feudal, para conocer mejor las mentalidades y las
formas de pensamiento durante esa poca. Entre sus libros ms
destacados, estn Guerreros y campesinos. Desarrollo inicial de la
economa europea (500-1200), El ao 1000, y Hombres y
estructuras de la Edad Media. En sus ltimos aos de carrera,
dirigi una obra colectiva, la Historia de la vida privada, en la que
se describen las formas de vida diaria de las personas en distintos
perodos de la historia
CITA TEXTUAL: "EL IMPULSO
DEL CRECIMIENTO
INTERNO QUE TUVO COMO ESCENARIO LA ECONOMA
EUROPEA DEBE SITUARSE EN LTIMA INSTANCIA EN LA
PRESIN EJERCIDA POR EL PODER SEORIAL SOBRE
LAS FUERZAS PRODUCTIVAS. ESTA PRESIN, DE
INTENSIDAD CRECIENTE, FUE EL RESULTADO DEL
DESEO DE LAS GENTES DE LA IGLESIA Y LOS
GUERREROS DE REALIZAR MS PLENAMENTE SU IDEAL
DE CONSUMO PARA EL SERVICIO DE DIOS O LA GLORIA
PERSONAL

Rentas en moneda: a partir del siglo XII, se generaliz el


pago de rentas en moneda. Para conseguirla, los campesinos
deban vender sus productos en los mercados

Aumento de la produccin
En el siglo XI, se produjeron importantes innovaciones
Tcnicas: se incorpor el arado de hierro, que permita trabajar
sobre tierras ms duras que los arados de madera. Adems,
se inventaron el arns de pecho (que permiti reemplazara los
bueyes por caballos, mucho ms verstiles como animales de
tiro) y el molino hidrulico.
Sin embargo, el trabajo agrcola era muy duro, ya que no se
conocan tcnicas para hacer ms productiva la tierra.
De este modo, si un noble quera aumentar la produccin
de su seoro, lo nico que poda hacer era incorporar ms
tierra. Para esto, tena dos opciones: avanzar sobre a tierra en
la que vivan los campesinos que todava eran libres (llamados
alodios), o ir a la guerra contra otro seor y apoderarse de su
seoro. Esta forma de incremento de la produccin se denomina
crecimiento extensivo, ya que se logra aumentando la cantidad
de tierra, y difiere del modo intensivo, que busca incrementar la
produccin por medio de mejoras tcnicas manteniendo
estable la cantidad de tierra disponible.
En el ltimo tercio del siglo XI, comenz un proceso alternativo
de crecimiento extensivo, que constituy una expansin
agrcola. Los campesinos, empujados por el hambre que
pasaban y por la presin de los seores que buscaban aumentar
sus rentas, avanzaron sobre tierras baldas y bosques, y los
pusieron en produccin. Para esto, tuvieron que desmalezar (es
decir, sacar todas las plantas y los arbustos que impedan que se
pudiera cultivar) y arar la tierra, abriendo surcos con el arado para
sembrar.
Primero lo hicieron con la tierra que rodeaba sus aldeas. Pero
luego fueron hacia tierras ms lejanas, incluso fuera del seoro.
Para lograr esto, deban contar con un permiso de su seor, que
los autorizaba a explorar nuevos territorios y, adems, les
ofrecan ventajas por esta exploracin.
As, se produjo el movimiento de las roturaciones. Roturar a
tierra significa prepararla para cultivar. Sin embargo, en este
contexto, se refiere al fenmeno que hizo que durante casi 300 los

IMPULSADO POR EL CRECIMIENTO AGRCOLA Y EL CONSUMO


SEORIAL

1.3 EL CRECIMIENTO DE
LAS CIUDADES
Durante la Temprana Edad Media, la vida urbana haba
decado. El incremento de la produccin agraria y a la
demanda de bienes suntuarios por parte de los seores a
partir del siglo XI, impuls el renacimiento de las ciudades.

Las ciudades medievales


Entre los siglos V y X, se produjo una fuerte decadencia de
las ciudades europeas, ya que muchas de ellas fueron
abandonadas o despobladas. No solo perdieron importancia por
la reduccin de sus habitantes, sino que dejaron de ser los
centros de gobierno y administracin, como haba sucedido
en tiempos del Imperio romano.
En gran medida, esto fue una consecuencia de las invasiones
de los pueblos brbaros. Era ms fcil protegerse en el campo
que en las ciudades que debido a las riquezas que tenan eran
especialmente atacadas por los invasores.
Pero el crecimiento agrcola del siglo XI impuls una
importante demanda de productos suntuarios, que promovi el
desarrollo de la fabricacin de manufacturas y del comercio a
larga distancia. Estas nuevas actividades comenzaron a

realizarse en las ciudades, que a partir del siglo XII vivieron un

las sociedades feudales de Occidente con las sociedades

renacimiento.

tributarias del Oriente islmico.


Se construyeron as dos grandes ejes comerciales:

El resurgimiento urbano
Las ciudades medievales eran llamadas burgos. Tomaron su
nombre de las fortalezas amuralladas en torno de las que
surgieron algunas de ellas. Por eso, a sus habitantes se los
conoca como burgueses.
Sin embargo, no todas las ciudades tuvieron el mismo origen.
En algunos casos, hubo un repoblamiento de ciudades antiguas
que, hasta ese momento, funcionaban como sedes de
autoridades religiosas. En otros, crecieron alrededor de puertos
importantes o en las rutas comerciales.
Otro factor que promovi el surgimiento de ciudades fue la

En el sur, fueron importantes las ciudades del norte y el


centro de Italia, que adquiran productos del Imperio bizantino
de los territorios musulmanes, y hasta de la India y la China,
para luego ser revendidos en Europa.
* En el norte, se desarroll una importante actividad artesanal,
en la que se destacaba la produccin de paos de lujo. Esta
fabricacin promovi el eje comercial del mar Bltico.
A travs de las ferias de Champaa, en el centro de Francia,
los productos orientales se distribuan por toda Europa a cambio
de materias primas provenientes de otras regiones.

constante peregrinacin con fines religiosos. Muchas personas

NUEVAS FORMAS DE TRABAJAR Y DE ORGANIZARSE

recorran los caminos para ir a los centros religiosos ms

1.4 LOS BURGUESES

importantes. En los caminos, surgieron ciudades para satisfacer


las necesidades de estos peregrinos.

De la demanda seorial, que se hizo posible gracias a la

Los residentes de los burgos no estaban representados en


la teora de los tres rdenes. Sin embargo, cumplieron una
funcin relevante para la sociedad feudal. Por medio de
la manufactura y el comercio, proveyeron a los seores de
bienes suntuarios.
Los habitantes de las ciudades

expansin agrcola, la que promovi el renacimiento urbano. El

En las reas rurales, tanto los siervos como los vasallos

crecimiento de la produccin agrcola permiti el aumento de la

dependan de los seores. En cambio, quienes vivan en los

riqueza seorial y la existencia de un excedente capaz de alimentar

burgos eran considerados hombres libres. Por este motivo, las

a una creciente masa de poblacin urbana.

ciudades eran un centro de atraccin para los siervos

El comercio y la manufactura
El renacimiento urbano estuvo estrechamente relacionado
con las actividades que se desarrollaron en las ciudades.
Los bienes que producan o intercambiaban estaban
principalmente dirigidos al consumo suntuario de los seores.

Los excedentes agrcolas llegaban a las ciudades a travs de

empobrecidos o para aquellos que pudieran escaparse de sus

dos vas:

seores. Se consideraba que, tras un ao y un da de residencia en

las ciudades, los siervos fugitivos ganaban su libertad. Por lo

Los seores intercambiaban parte de los productos que

reciban como rentas de los siervos por manufacturas.

tanto, sus habitantes no eran ni nobles ni siervos.

Gremios y guildas

Los campesinos, obligados a pagar parte de sus rentas en

moneda, deban vender su produccin en las ferias urbanas para


adquirir el metlico.

profesionales, religiosas, benficas, de ayuda mutua, comerciales

De este modo, las actividades urbanas, en apariencia ajenas al


mundo feudal y a la imagen de la sociedad construida por la
teora

de

los

tres

En las ciudades, surgieron todo tipo de asociaciones:

rdenes,

estaban

estrechamente

y polticas. Esto reflejaba la identidad de intereses entre los


burgueses. Las ms importantes eran las asociaciones de los
artesanos y los mercaderes.

relacionadas con el resto de la sociedad.

Las redes comerciales


El desarrollo de la actividad manufacturera y comercial muy
pronto traspas las fronteras del seoro e incluso de la ciudad.
Por medio del comercio de las ciudades, se pusieron en contacto

Los artesanos se reunan en una corporacin 3* por oficio: el


gremio. Este estableca las pautas de defensa de la actividad. Sus
funciones eran diversas. Reglamentaba las tcnicas de trabajo, la
3

Corporacin: organizacin que defiende los intereses comunes de los


miembros de un mismo oficio o profesin.

calidad de los productos, as como la cantidad de horas que se

comunas.

deba trabajar y la jerarqua interna de los trabajadores. Adems,

Se form as el patriciado4*, que impuso un gobierno de carcter

estableca quin poda trabajar a fin de limitar la competencia

oligrquico*. Esta situacin les permita a los patricios obtener

entre artesanos de un mismo oficio.

ventajas comerciales, a la vez que buscaban aliarse con los

La poltica en las ciudades

sectores menos poderosos de la nobleza por medio de

Los seores feudales trataban a los burgueses como a sus


siervos. Buscaban impedir su libre circulacin y les imponan
importantes tributos. Esto gener el descontento de los
burgueses, que buscaban mayor libertad para ejercer sus
oficios, y sobretodo derechos para organizar y ocupar ellos
mismos el gobierno de la ciudad.
Desde el siglo XI, los habitantes de las ciudades se unieron
voluntariamente

bajo

un

juramento.

De

estas

uniones

surgieron las comunas, que representaban el poder de los


burgueses sobre su territorio.
Las comunas establecan leyes propias para regular las
necesidades surgidas de las actividades econmicas. Adems,
fijaban normas para garantizar el mantenimiento del orden.
Cuando lograban el reconocimiento de sus derechos polticos, las
comunas elegan entre sus miembros a los gobernantes.

Los movimientos antiseoriales

matrimonios. De esa forma, podan ennoblecerse.


Durante los siglos XIII y XIV, burgueses ricos excluidos del
gobierno de las ciudades promovieron una serie de rebeliones
antipatricias. Estos movimientos fueron muy violentos y, en
algunas ciudades, consiguieron cambios importantes en la
forma de gobierno.
EL MERCADER DE VENECIA
Director: Michael Radford Ao: 2004

Es la adaptacin, al cine de una de las piezas ms clebres del


dramaturgo ingls William Shakespeare. La accin transcurre en
el siglo XVI en Venecia, importante ciudad comercial europea.
En ella resida Antonio, un burgus cristiano muy respetado,
que se dedicaba al comercio. Su amigo Bassanio le pidi dinero
para poder conquistar a la bella Portia, pero Antonio no dispona
de suficientes monedas y, entonces, tuvo que solicitar un prstamo a
Shylock, un judo que se dedicaba a prestar dinero (cosa muy usual
en la poca, porque la Iglesia prohiba a los cristianos ejercer la
usura).
La pelcula muestra la importante actividad comercial y la
produccin artesanal veneciana del siglo XVI, as como la tensa
convivencia entre judos y cristianos en esa sociedad, y el
funcionamiento del gobierno de la ciudad.

Las ciudades solo consiguieron el reconocimiento de sus


derechos luego de importantes conflictos. Muchas veces, no eran
ms que protestas o negociaciones. Pero en algunos casos, las
protestas fueron ms violentas y llegaron a expulsar a los seores
o incluso a matarlos, lo que desencaden confrontaciones
armadas. Estos movimientos se conocen como movimientos
antiseoriales y se prolongaron hasta el siglo XIV.
Por ejemplo, las ciudades del norte de Italia haban
conseguido el reconocimiento de su autonoma por parte del
papa en el siglo XI. Pero en el siglo XII, con la llegada del
emperador Federico Barbarroja, se vieron amenazadas. Por eso,
se unieron y formaron la Liga Lombarda, que derrot al
emperador en la batalla de Legnano, en 1176, en la que
consiguieron el derecho a autogobernarse a cambio de reconocer
el poder imperial.

La formacin del patriciado

UNA RELACIN DE CONFLICTO E INTERCAMBIOS

1.5
EL
CONTACTO
OCCIDENTE-ORIENTE
No solo la circulacin de peregrinos, estudiantes y
mercaderes por los caminos conectaba realidades muy
distintas en Europa. Tambin lo hicieron las Cruzadas y
la convivencia que, durante muchos siglos, tuvieron
cristianos, musulmanes y judos en la pennsula ibrica
La Paz de Dios
El poder de la Iglesia catlica qued en evidencia con el
establecimiento de una teora denominada la Paz de Dios. Sus
principios eran muy simples. Dios haba delegado en los reyes
la misin de hacer justicia y mantener la paz. Pero por la

Una vez conseguido el derecho a autogobernarse, en las

prdida del poder de los monarcas a partir del siglo XI,

ciudades se produjo un proceso de diferenciacin poltica de sus

reasumi esos poderes y se los entreg a los obispos, quienes

miembros. Algunos sectores burgueses, particularmente los


mercaderes ms ricos, lograron controlar el gobierno de las

Patriciado: capa ms rica de la burguesa, que tena el control del


gobierno de la ciudad

tenan que ser auxiliados por los seores feudales.


La Paz de Dios prohiba pelear en determinados das del
ao, atacar a las poblaciones campesinas y combatir en ciertos
lugares, por ejemplo, cerca de las iglesias.

tambin la nobleza, los peregrinos y los estudiantes, se


familiarizaron con otros saberes, lenguas y conocimientos
completamente distintos a los suyos.
El contacto con Bizancio y con los musulmanes permiti a la

Esto dificultaba la guerra al interior de la Europa cristiana,

cristiandad occidental reencontrarse con los textos del mundo

pero la permita contra los no cristianos, llamados infieles. De

antiguo, que haban sido perdidos luego de la cada del Imperio

este principio deriv el espritu de Cruzada.

romano. Se promovi as un nuevo desarrollo de la filosofa.

Las cruzadas

Reconquista de la pennsula Ibrica

A mediados del siglo XI, las tribus turcas selycidas,

En su primera expansin, los musulmanes invadieron la

originarias de Asia Central, comenzaron un proceso de

pennsula ibrica en el siglo VIII y conquistaron gran parte del

expansin territorial que las llev a formar un gran imperio que

reino visigodo. All, los moros establecieron el califato de

dominaba la zona de la Mesopotamia y parte de Asia menor. La

Crdoba.

ocupacin turca de Tierra Santa, donde se encontraban diversos

cristianos en el norte de la pennsula. Desde all, los reinos

sitios de peregrinacin de los cristianos, y el peligro de su acecho

cristianos comenzaron un proceso de expansin conocido como

sobre Constantinopla -capital del Imperio bizantino, cristiano

la "Reconquista", que se extendi hasta 1492.

ortodoxo- hicieron que el Occidente cristiano se movilizara para


mantener sus lugares santos a salvo de los infieles.

Solamente

sobrevivieron

algunos

enclaves

En estos territorios dominados por los moros, continuaban


existiendo, aunque separadas, comunidades cristianas (con

La primera Cruzada fue convocada por el papa Urbano II en

religin, idioma y leyes propias): los mozrabes. De la misma

1096, para recuperar la Tierra Santa, ya que los turcos abusaban

manera, en las zonas que haban retornado al dominio de los

de los peregrinos cristianos.

reyes cristianos, seguan viviendo musulmanes. As se produca

Adems de las razones de ndole religiosa y espiritual,

el intercambio cultural entre musulmanes, cristianos y judos, que

absolutamente compatibles con la mentalidad de un caballero o

fue decisivo en la formacin de la cultura espaola por sus aportes

de un hombre de la Iglesia en ese momento, existieron otros

lingsticos, arquitectnicos y artsticos.

motivos que las impulsaron.

La restauracin de la joya del mudejar del noroeste entra en su


fase final
Los amantes del arte podrn contemplar (...) el convento
santuario de La Peregrina de Sahagn, cuya recuperacin ha
generado hallazgos como arcos califales, yeseras hispano
musulmanas y enterramientos que consolidan el monumento como
la mayor joya musulmana del noroeste hispano. Este edificio del
siglo XIII viene siendo recuperado merced a unas inversiones que
alcanzarn en distintas fases unos 6 millones de euros. No es
extraa toda esa compleja obra de aire musulmn, porque -dice
Jos Ramn Sola, director de este proyecto de restauracinSahagn era una ciudad de las tres religiones, en la que haba
aljama juda, barrio musulmn y barrio cristiano

La Iglesia catlica buscaba extender su rea de influencia para


opacar el poder de la Iglesia ortodoxa de Oriente.
Los nobles pretendan obtener tierras y privilegios.
Muchos siervos se movilizaron escapando del hambre.
Las Cruzadas fueron un fracaso poltico y militar. No
pudieron recuperar los lugares sagrados, y adems, los nobles
debieron enfrentarse a poderosos ejrcitos.

Puntos de encuentro entre culturas


Las Cruzadas triunfaron en los aspectos econmico y
cultural. Permitieron la amplia circulacin de hombres y de
reductos desde Occidente hasta Oriente y viceversa. Todas las
ciudades-puerto del Mediterrneo se transformaron en
grandes centros a los que llegaban mercancas desde el
Oriente, y de all se expandan por todo el continente a travs
de las ferias de Champaa.
El encuentro del hombre occidental con otras culturas y
costumbres fue, quizs, el legado ms importante de las
Cruzadas. As, los mercaderes y los artesanos europeos, tomo

LIMITES AL CRECIMIENTO EXTENSIVO DE LA ECONOMA

1.6 LA CRISIS DEL SIGLO


XIV
Una vez que los campesinos no tuvieron ms tierras
sobre las cuales expandir la produccin, en Europa
occidental, se produjo una marcada cada demogrfica
derivada de las hambrunas. A estas se les agregaron,

adems, numerosas guerras y la peste bubnica. Esto


cambi el panorama de los habitantes europeos durante
el siglo XIV.
El crecimiento extensivo, causa de la crisis
Segn los testimonios, el siglo XIV represent para los
contemporneos una poca de calamidades: pestes, guerras,
muertes por hambre. Buena parte de estas calamidades se
originaron en el crecimiento agrario.
Como el incremento de la produccin agrcola en esa
poca era extensivo, si se quera producir ms, lo nico que se
poda hacer era incorporar ms tierra.
Las dificultades surgieron cuando, luego de tres siglos de
roturaciones, no haba ms tierras libres sobre las que instalarse.
En muchos casos, los nobles autorizaron la conversin de las
praderas y los pantanos en campos de cultivos, y hasta permitieron
que se talaran sus preciados bosques, donde se dedicaban a la
cacera como modo de esparcimiento, pero esto no fue
suficiente.

El comienzo de la crisis

ratas, transmisoras de una enfermedad conocida como peste


bubnica o peste negra, que, por ese entonces, sin los
medicamentos adecuados, resultaba mortal.

Historia de autor Giovanni Boccaccio


La grave epidemia de peste que asol a Europa durante gran parte del
siglo XIV proporciona a Giovanni Boccaccio (escritor humanista
florentino) el escenario de su Decamern.
Est formado por un centenar de cuentos, relatados como pasatiempo
por varios jvenes que se haban escapado de la plaga que asediaba la
ciudad de Florencia y se refugiaron en el campo. Este libro es uno de los
primeros escritos en el idioma italiano
CITA TEXTUAL: "CUANDO LA PESTE AZOT CON SU MAYOR
FURIA (...) MUCHOS PASARON A MEJOR VIDA SIN QUE
SIQUIERA ALGN TESTIGO LO PRESENCIARA, Y MUY POCOS
DISFRUTARON DE LA GRACIA DE UN PIADOSO LAMENTO Y DE
LAS AMARGAS LGRIMAS DE SUS PARIENTES (...). LA CIUDAD
ESTABA REPLETA DE CADVERES. EL ASUNTO HABA
TOMADO TAL CARIZ QUE LOS MUERTOS ERAN ATENDIDOS
COMO HOY CUIDAMOS DE LAS CABRAS

Las consecuencias de la crisis.


La crisis del siglo XIV tuvo un fuerte impacto sobre la
economa y la sociedad feudal. Muchos campos fueron
abandonados, tanto por la muerte de los campesinos como por
su migracin a las ciudades en busca de trabajo.
Los campos abandonados o casi en ruinas, se produjo un

Adems de no haber tierras donde expandir la produccin

fenmeno nuevo: el bandolerismo. Grupos de personas, muy

agrcola, hay que sumar el hecho de que, prcticamente, no

dispares entre s (en algunos casos, tambin participaban

haba abono disponible para mantener la fertilidad del suelo. Por

nobles), robaban a los caminantes y a los campesinos para

eso, la tierra se encontraba agotada y produca cereales y

vender lo que consiguieran en las ciudades.

legumbres en menor cantidad.

Junto con esta situacin de desorden social, a fines de

Las familias campesinas vieron as como se reduca la

siglo se produjeron revueltas campesinas en Inglaterra y

cantidad de productos que cosechaban, mientras que los

Francia. Los campesinos protestaban contra sus condiciones de

nobles les seguan cobrando sus rentas sin importarles la

vida, intentando huir de la miseria. Buscaban liberarse as de

situacin. Disminuy el volumen de alimentos que los

los lazos de servidumbre que los mantenan atados al seoro

campesinos guardaban para su consumo, lo que produjo

e incluso, en Inglaterra, se manifestaban contra en naciente

importantes hambrunas. Por esto, los historiadores afirman que

poder estatal, que atacaba sus precarias economas con el

la crisis del siglo XIV fue una crisis de la expansin del sistema

cobro de nuevos impuestos.

feudal

Una crisis seorial

El impacto de la peste fue mayor porque la poblacin, mal


alimentada, se encontraba con las defensas bajas. Y si bien es cierto
que la peste comenz atacando a los ms dbiles (es decir, a los
pobres), pronto comenzaron a morir tambin los burgueses y los
nobles.

La peste negra
Hacia mediados del siglo XIV, los barcos que atracaban en

Para los nobles, la peste signific una doble amenaza. No solo


corran el riesgo de morir, sino que adems, al morir los
siervos, no haba quien trabajara sus tierras. En este
contexto, tenan que tratar de retener a sus campesinos, que
se escapaban a las ciudades, o atraer campesinos de otros
seoros. Para lograrlo, deban reducir la presin que ejercan
sobre ellos.

los puertos de las ciudades italianas traan algo ms que

Muchos nobles comenzaron a establecer contratos con sus

productos orientales y marineros. Junto con ellos, llegaban las

campesinos mediante los cuales se comprometan a cobrar,

por ejemplo, sumas proporcionales a la cosecha y no montos


fijos. Tambin dejaron de cobrar algunas cargas, como las de la
servidumbre personal. Reducidas las rentas que perciban, los
seores debieron restringir sus gastos.
Esta disminucin del consumo seorial implic una prdida de
poder de los seores, porque para mantenerse en su autoridad
(adems de armas, astucia y hombre leales), los nobles necesitaban
demostrar que eran efectivamente poderosos. Esto lo hacan a
travs de lo que vestan y coman, y de las guerras que libraban o
las fiestas que organizaban.
La debilidad de los seores fue aprovechada por los reyes,
quienes, en el siglo XI, haban perdido su autoridad. Por eso, la
crisis del siglo XIV tambin marc el momento en que
empezaron a reconstruirse los poderes estatales

El poder de los seores feudales se


debilita y la organizacin poltica
cambia

1.7 RECONSTRUCCIN DE
LAS MONARQUAS

La recuperacin del poder real


Hacia fines del siglo XIV y principios del siglo XV, las
monarquas comenzaron a recuperar su poder. El rey, que durante
los siglos anteriores no haba sido ms que un primus nter pares (es
decir, el primero entre los iguales, un seor feudal ms), empez a
colocarse, lentamente, por encima del resto de los nobles,
convirtindolos en sus sbditos, al igual que al resto de la
poblacin.
El proceso de recomposicin de la autoridad monrquica no se
produjo en forma pacfica, porque implicaba la prdida de poder de
los seores quienes, durante los doscientos aos posteriores, se
rebelaron en muchos casos tratando de mantener o de recuperar el
poder. Por eso, los reyes deban intentar incorporar de alguna
manera a estos nobles en sus gobiernos y darles un lugar en los
nuevos Estados.

La centralizacin del poder


La crisis seorial permiti a los reyes recuperar las facultades
que, durante los cuatro siglos anteriores, haban sido ejercidas
por los seores de ban.
Pero esta recuperacin de poder por parte de las monarquas

Como la crisis del siglo XIV fue, ante todo, una crisis
seorial, porque los seores vieron afectados sus ingresos
y por ende su poder, otros intentaron ocupar el espacio
que estos dejaron vaco: los reyes.

dur varios siglos. En muchos casos, los reyes debieron emprender

Un siglo de guerras

ningn modo buscaban transformar las relaciones sociales

guerras para imponerse ante los seores feudales.


Para lograrlo, los monarcas contaban con importantes
recursos provenientes de los impuestos y de prstamos otorgados
por los burgueses. Su objetivo era consolidar su poder, pero de

La crisis del siglo XIV puso en jaque las estructuras econmicas y

feudales. Por eso, garantizaron la propiedad de la tierra de los

polticas sobre las que se asentaba la sociedad. Esto permiti que

seores, mantenindolos en su posicin econmica y social. De

surgieran innovaciones y cambios.

hecho, los reyes reprimieron las rebeliones campesinas para

Las numerosas guerras que se sucedieron durante ese siglo

permitir a los seores cobrar sus rentas.

tambin impactaron sobre la cada demogrfica. Las ms

La dispersin poltica, que alcanz su punto mximo en el

importantes fueron la guerra de los Cien Aos, que enfrent a

siglo XI, comenz a revertirse. Desde ese momento, se inic i

Inglaterra y a Francia, y la llamada guerra de las Dos Rosas, que se

un proceso de centralizacin poltica que deriv en la

produjo entre dos pretendientes a la corona inglesa. Tambin hubo

formacin de los Estados modernos. Adems, el lugar del rey en

guerras internas tanto en los reinos espaoles como en las ciudades

la sociedad empez a cambiar. .A partir del siglo XV, comenz a

italianas.

serviste como el representante del conjunto de la sociedad.

Pero estas guerras eran diferentes de aquellas que se haban

En este cambio fue muy importante el surgimiento de una

sucedido en los siglos anteriores. Los enfrentamientos ya no se

nueva institucin, formada por los representantes de los distintos

libraban entre dos seores poderosos.

sectores de la sociedad, para dar consejo al rey cuando este lo

El aspecto novedoso, lo que las diferencia de sus predecesoras, es

pidiera. En cada pas reciba un nombre distinto: dieta, cortes,

que eran enfrentamientos entre Estados o disputas por el control del

parlamento o estados generales.

reino.

Juana de arco es interrogada por el cardenal de winchester en

su prisin
Autor: Paul Delaroche
Ao: 1824
Juana de Arco fue una protagonista importante de la guerra de
los Cien Aos. En su juventud, confes haberse sentido llamada
por Dios a una misin que no pareca al alcance de una mujer de
origen campesino: dirigir el ejrcito francs para expulsar a los
ingleses del reino.
Tras fallar en su intento de unirse al ejrcito, tuvo un encuentro
con el pretendiente al trono francs, quien decidi confiarle el
mando de un ejrcito de 5.000 hombres. As consigui derrotar a
los Continu combatiendo, pero fue capturada por los ingleses y
juzgada por la Inquisicin, que la acus de brujera, con el
argumento de que las voces que le hablaban procedan del diablo.
Fue ejecutada en mayo de 1431 en Rouen.
En la pintura, aparece el interrogatorio al que se vio sometida
durante el juicio. Unos aos ms tarde, su figura fue rehabilitada
por el papa Calixto III. Desde entonces, la imagen de Juana de
Arco estuvo asociada a la defensa del pas y se convirti en el
smbolo de la unidad francesa

Caractersticas de la monarquas centralizadas

universidades.
El nacimiento de las universidades
Nacidas en la Edad Media, a partir del siglo XII, las
universidades proporcionaron a sus estudiantes conocimientos
en artes, leyes, medicina o teologa.
Antes de su surgimiento, la educacin estaba en manos de
las escuelas monsticas o catedralicias. Estas escuelas eran
los centros de aprendizaje desde el siglo IX y, en general, el
programa de estudios era la introduccin a la lectura de los
textos sagrados.
Pero a partir de la revitalizacin de las ciudades del siglo XI,
la situacin cambi. El nuevo clima creado por las ciudades,
habitadas por hombres libres, fue el lugar donde nacieron las
primeras universidades.
Tambin fueron importantes los contactos que el mundo

Los reyes debieron crear herramientas que les permitieran

occidental haba establecido con Oriente a travs de las

imponer su poder. Las ms importantes de ellas eran las

Cruzadas. Gracias a ellas, los cristianos conocieron otras

siguientes:

experiencias y saberes. Adems, los europeos volvieron a

* Una burocracia, integrada por un cuerpo de funcionarios que

conocer muchas obras de los filsofos griegos, que se haban

podan hacer cumplir las leyes, administrar justicia y cobrar

perdido. Por eso, a partir de entonces, comenzaron a realizarse

impuestos en nombre del rey. Muchos de estos cargos eran

traducciones de numerosos textos clsicos, escritos en griego y

ocupados por los nobles y los burgueses ms ricos.

rabe, al latn.

* Un ejrcito permanente, que no dependa de la lealtad

Cada vez ms individuos que deseaban contar con alguna

personal entre seores y vasallos. Estaban conformados por

educacin, pero que no queran ordenarse sacerdotes. Por

soldados mercenarios, preferentemente

extranjeros. El

ejemplo, aquellos que trabajaban como funcionarios para

cuerpo principal de estos ejrcitos no era la caballera, sino la

reyes, prncipes y grandes seores se acercaban a las

infantera.

universidades.

* Junto con la delimitacin de los reinos, se debi constituir un

Las escuelas catedralicias y monacales ya no les podan

sistema diplomtico por medio de embajadores permanentes, para

brindar las respuestas y los conocimientos que necesitaban y

establecer relaciones con otros reinos.

buscaban.

* Por ltimo, los reyes adoptaron escudos y banderas, que

Las primeras universidades surgieron en Pars, a partir de la

servan como smbolos de la unidad nacional.

escuela catedralicia, donde se enseaba principalmente

Las universidades medievales

teologa y artes, y en Bolonia, donde predominaba el estudio

Las actuales universidades, en las que se estudian


diversas carreras y donde conviven profesores y
estudiantes, nacieron en la Edad Media. La palabra
"universidad" deriva de la palabra universitas, de
origen latino, que significa 'corporacin o gremio',
y haca referencia al gremio de maestros y al de
estudiantes que caracterizaban en sus inicios a las

del derecho romano y, ms tarde, del derecho cannico o


religioso

Forma de organizacin
Las universidades tenan una organizacin similar a la de los
gremios de artesanos. Eran corporaciones de profesores y
estudiantes, que se organizaban segn las facultades. Cada
facultad tena un decano, encargado de la direccin de la
universidad junto con los profesores titulares. Y, por ltimo,
haba organismos comunes para dirigir la universidad.

Un caso excepcional fue el de la Universidad de Bolonia, que era


una corporacin de estudiantes, y los profesores no formaban
parte de ella.
Con el correr de los aos, muchas autoridades de las
ciudades les reconocieron un estatuto jurdico que protega de
posibles ataques o intentos de injerencia de algn poder
poltico. Surgi as la autonoma universitaria, que an hoy en
da las caracteriza,

La organizacin de los estudios


Es difcil establecer a qu edad se ingresaba a la
universidad. Entre otras cosas, no se sabe si la enseanza de
la escritura se imparta antes del ingreso o con posterioridad.
Lo que s se puede determinar es que la enseanza bsica de
las universidades, las artes, duraba seis aos, y se dictaba
entre los 14 y los 20 aos de edad. A continuacin, se poda
estudiar medicina o derecho. El curso demandaba alrededor de
seis aos, y la edad de los estudiantes variaba entre los 20 y los
25 aos. Por ltimo, el estudio de teologa era el ms largo.
Algunos estatutos universitarios establecan una duracin de
ocho aos y una edad mnima para recibirse de 35. Pero en la
prctica, posiblemente se extendiera entre quince y diecisis
aos,

Umberto Eco
El reconocido semilogo italiano Umberto Eco (1932)
sorprendi al mundo cuando, en 1980, public su primera novela,
El nombre de la rosa. En ella, narraba un caso policial en el seno
de una abada del norte de Italia durante el siglo XIV. Esta
ancdota era la excusa para reflejar los conflictos religiosos y
filosficos de la Edad Media.
En su novela Baudolino (2000), cuenta la historia de un hijo
ficticio del emperador del Sacro Imperio Romano Germnico,
Federico Barbarroja.
En ella, describe cmo era la vida de los estudiantes
universitarios en Pars a fines del siglo XII. Los sitios donde
residan, los lugares de estudio y sus pasatiempos. En su
descripcin, parecera que los estudiantes hacan de todo menos
estudiar: pelearse, conquistar mujeres, pasar largas noches en las
tabernas
PERO BAUDOLINO ACLARA: "EN PARS SE
TRABAJABA MUCHSIMO. POR EJEMPLO, DESPUS DE
LOS PRIMEROS AOS SE TOMABA PARTE YA EN LAS
DISPUTAS, Y EN LAS DISPUTAS SE APRENDE A
PLANTEAR
OBJECIONES
Y A PASAR
A LA
DETERMINACIN, ES DECIR, A LA SOLUCIN FINAL DE
UN PROBLEMA. Y, ADEMS, LAS CLASES NO SON LO
MS IMPORTANTE PARA UN ESTUDIANTE, NI LA
TABERNA ES SOLO UN LUGAR DONDE SE PIERDE EL
TIEMPO. LO BUENO DEL ESTUDIO ES QUE APRENDES, S,
DE LOS MAESTROS, PERO AN MS DE LOS
COMPAEROS, SOBRE TODO DE LOS QUE SON MAYORES
QUE T".

2. LAS SOCIEDADES ORIGINARIAS DE


fueron descubriendo los ciclos de la naturaleza y comenzaron a

EN LA BUSQUEDA DEL ALIMENTO

2.1 ORGANIZACIN
SOCIAL EN
AMERICA

practicar la agricultura alrededor del ao 3000 a. C.


La produccin de los alimentos y la previsin dej a estas
sociedades tiempo libre luego de los perodos de cosecha y
siembra, y pudieron desarrollar nuevas tareas como la alfarera, el
tejido y dems trabajos, cada uno a cargo de un grupo distinto. La
divisin social del trabajo dio lugar al surgimiento de grupos

Los primeros habitantes de Amrica llegaron de otras


partes del mundo. En un principio, mantuvieron las
formas de organizacin social que tenan en su lugar de
origen. Pero, una vez que ocuparon distintas regiones,
fueron adoptando otros modos de organizacin.

diferenciados por oficios y a una estratificacin social, que

El poblamiento de Amrica

y terrazas de cultivo para aumentar la produccin, y tambin

Amrica fue poblada por el hombre hace alrededor de


40.000 aos. Segn la teora ms difundida, grupos de
cazadores llegaron desde Asia, siguiendo manadas de
animales que migraban en busca de climas ms clidos. El
cruce fue posible porque, gracias a la glaciacin, haba
descendido el nivel del mar. Esto les permiti atravesar el
estrecho de Bering a pie.
Otras teoras sostienen que el continente se pobl desde
Oceana. Es probable que los primeros americanos hayan
llegado en diversas oleadas de migraciones

Estas sociedades adoptaron una vida sedentaria*6. La produccin


de excedentes de alimentos permiti un crecimiento en el nmero de
la poblacin. Al mismo tiempo se ocuparon extensiones mayores de
territorio. Comenzaron a realizar obras de regado, diques, canales
almacenes y graneros para conservar los alimentos excedentes.
Poco a poco, la organizacin de estas aldeas agrcolas se fue
haciendo ms compleja, a la vez que creca su tamao.
La divisin del trabajo se fue intensificando, y surgieron
gobernantes y funcionarios que se ocupaban de administrar los
recursos. Los mercaderes, encargados de intercambiar estos
productos por otros provenientes de otras regiones, tambin
conformaron un grupo diferenciado.

Los estados
En Amrica, los pueblos agrcolas dieron lugar a la formacin

PRIMEROS PASOS EN AMERICA


El poblamiento de Amrica es motivo de especulaciones, teoras,
conjeturas. Es casi seguro que todos los habitantes originarios ingresaron
por el estrecho de Bering mientras estaba emergido. Pero las preguntas
subsisten: cmo hicieron para poblar tan rpido el continente, desde
Alaska hasta Tierra del Fuego, con culturas tan diversas?
Un equipo de cientficos argentinos, pertenecientes de la Facultad de
Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires,
determin que en unos 6000 aos se podra haber poblado todo el
continente. Esto fue descubierto por medio de simulaciones de
computadoras. Segn la investigacin, se produjo un fuerte y acelerado
crecimiento de la poblacin, que foment un rpido desplazamiento de
los pobladores

La organizacin social

de las primeras ciudades y de las primeras organizaciones


estatales.
Estas sociedades estaban divididas en grupos diferenciados por su
funcin. Dentro del grupo privilegiado, se encontraban los sacerdotes,
los guerreros y los gobernantes. Y por otro lado, los campesinos y los
trabajadores de las ciudades, que deban pagar tributos. Los tributos
se destinaban a los sectores privilegiados, al intercambio con otras
sociedades, y el resto se almacenaba. Estas sociedades se
denominan tributarias.
Los templos tenan funciones religiosas y econmicas, porque eran
los lugares en donde se almacenaban los productos que tributaba la

Los distintos grupos fueron adoptando diferentes formas de


organizacin social. Algunas comunidades basaron su economa
5

en la caza y la recoleccin, manteniendo una vida nmada* . Otras


5

dependa de la calificacin que requera cada tarea.

Nmadas: pueblos de cazadores y recolectores que no establecen una


residencia fija, sino que deben migrar peridicamente, buscando recursos

poblacin. Tambin eran los puntos de distribucin en pocas de


sequa o de mala cosecha.
para vivir en territorios distintos
6
Sedentarios: pueblos, dedicados a la agricultura y a la ganadera, que
establecen asentamientos permanentes en un lugar, como por ejemplo
aldeas, villas o ciudades.

Las sociedades se organizaron en ciudades que tenan como


eje el templo o centro ceremonial. Estos primeros Estados se

de la cultura olmeca (del golfo de Mxico) y ms tarde, de


Teotihuacn (valle de Mxico).

denominan teocrticos (Teo, "dios", y cratos, "gobierno") porque

La civilizacin maya se desarroll y alcanz su mximo

tuvieron como autoridad a los sacerdotes o porque su jefe era

esplendor entre los aos 300 y 900 d. C. y, a partir de ese

considerado un dios.

momento, las

Tipos de estado

miembros siguieron habitando la regin hasta el siglo XV

En Amrica, se desarrollaron dos tipos diferentes de Estado. Por


un lado, encontramos ciudades-estado, y por el otro, estados
unificados.

ciudades

fueron abandonadas. Pero sus

Organizacin poltica y social


Como otras sociedades teocrticas, en las que el poder
poltico y el religioso estn asociados, las ciudades mayas

Las ciudades-estado eran ciudades independientes, en donde

estaban gobernadas por un jefe supremo, llamado halach

cada una organizaba su gobierno con sus autoridades, cobraba y

huinic, que tena poderes civiles (de gobierno), militares y

administraba los tributos, etctera.

religiosos. Estaba acompaado por el sumo sacerdote, que era

Cuando hablamos de estados unificados o imperios, nos referimos a


pueblos que lograron conquistar territorios y someter los pueblos
que los habitaban. De este modo, impusieron su gobierno y sus
leyes, y exigieron el pago de un tributo o impuestos.

la mxima autoridad religiosa, y por un consejo de nobles y


sacerdotes.
La sociedad estaba compuesta por tres grupos diferenciados.
En primer lugar, la nobleza, a la que pertenecan los funcionarios,

Los primeros estados americanos fueron los olmecas en el 400

los sacerdotes, los jefes militares y los grandes comerciantes.

a C., en Mesoamrica y la cultura chavn, que se desarroll entre el

Este grupo resida dentro de las ciudades. Un segundo grupo

900 y el 200 a. C. en los Andes.

estaba compuesto por los campesinos y los artesanos. Vivan


fuera de los centros urbanos y tenan la obligacin con el

CIUDADES-ESTADO Y GOBIERNO TEOCRTICO

Estado de prestar trabajo para la construccin de obras pblicas

2.2 LOS MAYAS

o en el servicio militar. Y en ltimo lugar, los esclavos, obtenidos

Los pueblos mayas, que ocuparon los actuales territorios


del sur de Mxico, Guatemala y Honduras, se
organizaban en ciudades-estado independientes. Su
civilizacin se desarroll entre los siglos IV y XV d.C.
Con una sociedad fuertemente estratificada, su cultura
influy en toda la regin mesoamericana.

Deban trabajar como dependientes, realizando tareas en la

Las ciudades-estado mayas

eran especialistas. Esta labor serva para dar a conocer la

Los mayas eran un conjunto de pueblos que vivan en la


regin del golfo de Mxico, en la pennsula de Yucatn (actual
territorio mexicano), parte de Guatemala y Honduras.

entre los prisioneros de guerra o los condenados por delitos.


construccin

transportando

cargas

pesadas

para

los

comerciantes.
Los mayas tenan un sistema de escritura compuesto por
glifos o signos. Algunos representaban ideas y otros, slabas.
Se pintaban sobre cermica, se tallaban en piedra o se
moldeaban sobre barro. Quienes estaban a cargo de esta tarea
historia del pueblo, resaltar la obra de gobierno y los favores
obtenidos de los dioses.

Su forma de vida

Estos pueblos tenan en comn elementos culturales,

Los mayas basaron su economa en actividades productivas,

como la lengua y la religin. Sin embargo, no conformaron un

como la agricultura. Debido a las caractersticas selvticas de la

estado centralizado, sino que organizaron ciudades-estado,

zona en que habitaban, utilizaron la tcnica de la roza o milpa,

cada una independiente polticamente de las dems. Las

que tomaron de los olmecas. Esta tcnica consista en talar y

ciudades-estado mayas mantenan relaciones de alianza y amistad

quemar el bosque, para luego sembrar sobre ese suelo. Cuando la

entre ellas, y tambin sostenan conflictos militares.

tierra se agotaba, era abandonada y se repeta el mismo proceso en

La historia de este pueblo estuvo marcada por sus relaciones

nuevas zonas. Los cultivos ms importantes eran el maz, los

con otras culturas. En la primera etapa, recibieron la influencia

porotos, el tomate, el cacao y los ajes, que cosechaban y

almacenaban. Complementaban su dieta con la recoleccin de


frutos (pacaya y palta) y la cacera.

. FORMADORES DE UN IMPERIO MESOAMERICANO

Las tierras pertenecan al Estado y eran distribuidas entre


los diferentes grupos. Los nobles y los sacerdotes reciban

2.3 LOS AZTECAS

hacan en el mercado. A su vez, exista el comercio entre regiones

Pueblo guerrero originario del norte del


actual territorio mexicano, los aztecas, tras
asentarse en el valle de Mxico, lograron
construir el imperio centralizado ms
importante de Mesoamrica, Durante 200
aos, hasta la llegada de los espaoles,
sometieron a sus vecinos, cobrndoles
tributos.
La formacin del Imperio azteca

distantes, realizado por comerciantes a travs del trueque. Las

Al llegar al valle de Mxico, los aztecas, se instalaron en una isla

parcelas que eran trabajadas por los campesinos y os esclavos.


Tambin los campesinos reciban parcelas que explotaban en
forma comunitaria.
Los mayas utilizaban otros elementos, como las plumas de
quetzal o fibras vegetales, para realizar artesanas (tejidos y
alfarera), que intercambiaban con otros pueblos por bienes de
los que carecan, como piedras y metales preciosos.
El comercio era una actividad muy importante dentro de la
economa maya. Los intercambios entre las comunidades se

semillas de cacao eran usadas como moneda.

del lago Texcoco y fundaron, en el ao 1325, la ciudad de Tenochtitln.

La relacin con los dioses

Luego de su instalacin, iniciaron una guerra contra los pueblos

Los mayas tenan un panten de dioses muy amplio, que est


descripto en su libro sagrado, el Popol Vuh ('Cdice de la estera"). Sus
dioses representaban elementos y fuerzas de la naturaleza: la tierra, el
agua, el fuego, el aire, los astros y los fenmenos atmosfricos. El
dios principal era Hunab Ku, el creador del mundo y del hombre. Los
mayas crean que haba creado el mundo tres veces. La primera
vez, haba sido poblado por los genios; la segunda vez, por seres
siniestros; y la tercera vez, por los mayas.
Crean que su corazn estaba en el centro del universo y que
podan comunicarse con l a travs del sol.
Otro de los dioses principales era Kukulcn, representado como
una serpiente emplumada. Era el dios de los vientos y de la guerra.
Chaac era el dios de la lluvia, la agricultura y la fertilidad. Esta

vecinos.
Realizaron una alianza con las ciudades de Texcoco y
Tlacopn, tambin ubicadas en la ribera del lago, y sometieron y
controlaron a las ciudades del valle.
Con el tiempo, los aztecas fortalecieron cada vez ms su
poder sobre los otros pueblos, expandindose a nuevas regiones
por medio de alianzas o de la conquista. A partir del siglo XV,
consiguieron formar un imperio que inclua a ms de 300 ciudades.
Los aztecas imponan al resto de las ciudades el pago de un
tributo en especie y obligaban a los hombres a trabajar en las obras
pblicas. Sin embargo, cada una de ellas mantuvo su gobierno y su
organizacin.

El gobierno del Imperio azteca

deidad era representada como un hombre viejo, con nariz larga y

El Estado azteca estaba gobernado por un rey, llamado tlatoani,

curva y colmillos, cargando un hacha o un martillo que

que tena bajo su cargo los asuntos .religiosos y militares;

representa el trueno o el rayo. Tena su centro ceremonial en la

gobernaba de por vida, pero su cargo no era hereditario.

ciudad de Chichn Itz.

Para controlar y gobernar el territorio conquistado, el imperio fue

Los mayas se relacionaban con sus dioses a travs de las


ceremonias que se organizaban en las plazas de los centros

dividido en provincias administradas por miembros de la nobleza


azteca.

urbanos. En ellas, se brindaban ofrendas a los dioses que consistan

La necesidad de conquistar tierras frtiles, de disponer de una

en alimentos, realizar ayunos y sacrificios de humanos y de

poblacin que pagara tributos y de esclavos para los sacrificios que

animales.

ofrecan a sus dioses, haca inevitable la guerra permanente con

Adems, los campesinos tenan creencias religiosas propias,


distintas

de

las

propiciadas

por

principalmente a las prcticas agrcolas.

el

Estado,

asociadas

los pueblos vecinos. Esas guerras, llamadas "guerras floridas",


tenan un carcter ritual. El ejrcito se transform, por lo tanto, en
un elemento muy importante para el imperio, para emprender

nuevas guerras y para controlar a la poblacin dominada.

La sociedad azteca estaba compuesta por veinte clanes

Los aztecas desarrollaron un sistema de escritura pictogrfica,

llamados calpulli, integrados por grupos de parientes. Cada clan o

compuesto por signos ideogrficos, en los que cada pintura o

calpulli contaba con tierras para la agricultura, un templo y un jefe

dibujo representaba una idea. Dichas pinturas eran realizadas

(aprobado por el soberano). Este jefe se encargaba de registrar

sobre pieles de animales.

las tierras de cada comunidad, controlar la distribucin entre las

LAS GUERRAS FLORIDAS


La religin diriga la vida de los hombres y, por esto, las fiestas
dedicadas a las divinidades eran tan importantes. Dentro del
panten de los aztecas, los dioses que ocupaban el lugar ms
importante eran Huitzilopochtli (dios de la guerra y de la muerte),
Tlloc (dios de la lluvia y la agricultura) y quetzalcotl (dios
principal del panten azteca). Las ceremonias eran pblicas y, en
ellas, se ofrendaba a los dioses comida ritual. Crean en la
necesidad de alimentar a los dioses con sangre para asegurar la
sucesin de los das y las noches. Por eso, en las ceremonias, se
realizaban sacrificios humanos, y el corazn y la sangre eran
entregados a los dioses Con el fin de continuar con los rituales y
asegurar la marcha del mundo, requeran de hombres para realizar
los sacrificios, que obtenan de las guerras libradas en forma
peridica con sus vecinos, en las que no se trataba de matar
enemigos, sino de capturar prisioneros

familias y supervisar los trabajos de labranza.

Organizacin econmica

trabajo. Es decir, entregaban al Estado parte de la produccin, que era

La principal actividad econmica de los aztecas fue la


agricultura. Para cultivar, utilizaron la tcnica de roza en los
montes, el riego en los llanos, y construyeron terrazas en las
sierras. Pero debido a la escasez de tierras, los aztecas
desarrollaron un sistema que les permiti practicar la agricultura

La sociedad estaba compuesta por tres grupos sociales


jerrquicamente diferenciados. El primer grupo en la escala era el de
la clase dirigente o pilli, integrada por sacerdotes, guerreros y
funcionarios del gobierno. Los miembros de este grupo tenan la
propiedad de la mayor parte de las tierras, que eran trabajados por
campesinos, porque ellos no realizaban tareas manuales y tampoco
pagaban tributo. El tlatoani o emperador tambin perteneca a este
grupo.
En el segundo grupo, llamado macehualtin, se encontraba la gente
comn, como los artesanos, los campesinos y los comerciantes.
Pagaban tributo al Estado, tanto en alimentos (especie) como en
destinada a los miembros del grupo dirigente. A su vez, tenan la
obligacin de trabajaren las obras pblicas y en las tierras de los pilli.
En ltimo lugar estaban los esclavos. En su mayora, eran
obtenidos en las guerras. Otros eran personas que cumplan una
pena por haber cometido algn delito

sobre el agua y, para eso, construyeron jardines flotantes en las


partes ms bajas de los lagos. Ese sistema fue llamado chinampa7*.
El comercio fue muy importante para los aztecas. El intercambio a
larga distancia era una actividad muy prestigiosa, y quienes lo
emprendan ocupaban un lugar destacado dentro de la sociedad.
Desarrollaban esta actividad los mercaderes o pochtecas, quienes
realizaban intercambios a travs del trueque, utilizando como
moneda semillas de cacao, mantas u oro. Los zochtecas tambin
actuaban como espas en las ciudades con las que comerciaban. A
veces actuaban como un ejrcito, y, en algunos casos, realizaban
conquistas.
Por medio de ellos, los aztecas lograron intercambiar bienes
materiales y culturales con los mayas.
Por otro lado, existan mercados locales, a los que concurran los

PODER CENTRALIZADO Y USO DE LA DIVERSIDAD AMBIENTAL

2.4 LOS INCAS


En la regin andina, los incas lograron organizar el ms
vasto imperio centralizado de Amrica. Dominaron
diversas regiones, que les ofrecieron muchos recursos
materiales. Por medio de la construccin de caminos y
puentes, la fundacin de ciudades y la imposicin de su
idioma, buscaron unificar esos territorios.
La expansin del Imperio
Segn la historia que ellos mismos conservaron a travs de
cantares y pinturas, los incas eran una etnia originaria de la

habitantes de las ciudades para conseguir alimentos y artesanas.

zona del lago Titicaca. Luego de luchar contra otros pueblos,

Una sociedad estratificada

lograron el control de la regin del valle de Cuzco, lugar en el que

Chinampas: construcciones similares a una balsa. Construidas a partir


de una estructura de troncos y ramas, sobre la que colocaban tierra frtil
para practicar la agricultura. Estas estructuras flotaban y se anclaban con
palos

se instalaron y donde Manco Cpac, el primer Inca, fund la ciudad


de Cuzco hacia el ao 1250.
La expansin de los incas se inici en 1438, cuando derrotaron
y sometieron a la Confederacin chanca. A partir de entonces, el

pueblo inca inici un proceso de conquistas que lo llevara en los

que pertenecan los curacas o jefes de las comunidades. Se

siguientes cien aos a construir el imperio ms grande de la

encargaban de recaudar los tributos y de reclutar la mano de obra

Amrica precolombina. Se extenda desde el sur de la actual

para las obras pblicas.

Colombia hasta la regin media de Chile, y desde el ocano

Los miembros de los ayllus eran los hatun runa. Constituan la

Pacfico hasta la zona del bosque amaznico.

mayora de la poblacin y se dedicaban al trabajo agrcola y a la

Organizacin del imperio

produccin de artesanas. Eran quienes pagaban los tributos.

A la cabeza del Estado, se encontraba el Inca, que era el soberano


o emperador de todo el imperio. Era un estado teocrtico, cuyo
soberano era considerado el hijo del dios Sol o Inti.

Por ltimo, los yanas, que no pertenecan a los ayllus,


dependan directamente de los miembros de la nobleza.

Comunidades y trabajo comunitario

El Imperio inca se llamaba Tahuantinsuyu, que significa

Los ayllus eran la base de la organizacin social. Todos sus

"cuatro partes". Cada parte o suyu estaba a cargo de un

miembros se consideraban descendientes de un antepasado

gobernador. En el centro, se encontraba la ciudad de Cuzco,

comn. Cada uno contaba con un curaca.

considerada "el ombligo del mundo".

Los miembros del ayllu compartan la obligacin de cumplir

Las etnias dependientes del imperio estaban obligadas a

con diferentes trabajos para la comunidad y para el Estado. A

pagar tributos en trabajo. Para recaudarlos, los incas haban

cada miembro se le asignaban tareas segn su edad y su sexo.

permitido a las comunidades o ayllus mantener a sus propios jefes,

Los hombres realizaban turnos de trabajo en la construccin de

los curacas. Los tributos recaudados eran reunidos en los depsitos

puentes y caminos, en la extraccin de minerales en las minas, o

reales, llamados tambos, para luego ser redistribuidos por el Inca

hacan tareas agrcolas en las tierras del Inca o de los sacerdotes.

entre la poblacin en situaciones de escasez. De esta forma, el Inca

Este sistema de trabajo organizado por los curacas llevaba el

se presentaba ante los pobladores como el dador de bienes y era

nombre de mita.

reconocido como autoridad.

Entre los miembros de la comunidad, existan lazos de solidaridad

Las tierras eran propiedad del Estado y eran distribuidas por el

y ayuda mutua. La ayuda poda ser dada por todos los miembros

Inca. Segn sus tradiciones, existan tres grupos de tierras:

de la comunidad en las tareas agrcolas, por ejemplo, durante la

Las tierras del Inca. Eran trabajadas por campesinos,

cosecha, pero tambin, si haba un casamiento, en la construccin

pero sus productos estaban destinados al mantenimiento del Inca y

de la casa de la nueva familia. Esta prctica estaba regida por el

su familia, de los nobles y de los militares.

principio de reciprocidad.

La economa

Las tierras del Inti. La produccin de estas tierras estaba

a cargo de los campesinos, pero se destinaba al mantenimiento de


los sacerdotes y a las ceremonias religiosas.

Las tierras de los ayllus. Eran distribuidas anualmente

entre las comunidades; toda nueva pareja que se conformaba


reciba una porcin de tierra. La produccin estaba destinada al
consumo familiar. A cambio del permiso de trabajar en ellas, los
campesinos deban trabajar en las tierras del Inca o del Inti

Grupos sociales

En el territorio gobernado por los incas, se pueden observar tres


regiones: la costa, la montaa (sierra y puna) y la selva. Los
habitantes conocan y aprovechaban esta diversidad de
ambientes y recursos. En cada uno de ellos, producan
diferentes cultivos y aplicaban distintas tcnicas.
En la zona de la costa, cultivaban tomates, ajes y calabazas.
Realizaban sus propios sistemas de riego construyendo canales y
acequias. Complementaban su dieta con el producto de la

Dentro de la sociedad incaica, podan diferenciarse cuatro

pesca. En la zona de la montaa, para aprovechar la tierra

grupos sociales. El primer grupo era la nobleza real, integrada

disponible, construan terrazas de cultivo y canales de riego,

por el Inca y su familia, los funcionarios del Estado, los

donde cultivaban papa, qunoa, maz y, adems, criaban llamas

guerreros y los sacerdotes. Los miembros de este grupo vivan

y alpacas, de las que extraan lana para sus tejidos. Por ltimo,

en la ciudad de Cuzco y se mantenan gracias a los tributos que

en la zona selvtica, utilizaron el sistema de roza para cultivar

pagaban los campesinos.

coca, algodn, mandioca y frutas.

Haba otro grupo, que era el de la nobleza de provincia, al

Los QUIPUS

Los incas no desarrollaron un sistema de escritura, pero, para


contabilizar los tributos, las cosechas y dems cosas, disearon un
mtodo de registro sobre la base de los quipus, elaborados con
cuerdas de colores y nudos.
Los quipucamayos fueron los funcionarios del Estado especialistas
en llevar las cuentas, y se encargaban de conservar la memoria del
pueblo inca, sus mitos y tradiciones. El sistema de quipus les
permiti administrar un imperio extenso sin escritura.

TEMPLOS CEREMONIAS SACRIFICIOS Y JUEGOS

2.5 LAS CREENCIAS


En el continente americano, exista una
gran cantidad de culturas. El intento de
explicar el mundo y los fenmenos
naturales es un elemento comn entre ellas,
Bajo la forma de leyendas, relatos y
memorias, se puede conocer qu pensaban
los pueblos de Amrica.
Las religiones
Las religiones de los pueblos americanos tenan varios elementos
en comn. En primer lugar, eran politestas. Adems, la religin
ocupaba un lugar importante en la vida cotidiana.
Al igual que los pueblos de la antigedad, las grandes
civilizaciones americanas elaboraron explicaciones acerca del
origen del hombre y de su propia historia, y lo hicieron a travs de
mitos y leyendas, en los que tenan gran relevancia los seres mgicos
y los dioses.
Todos estos pueblos mantuvieron una fuerte relacin con la
naturaleza, puesto que su economa y su vida diaria dependan de
ella. La adopcin de la agricultura como base de su economa
demand a estas sociedades el profundo conocimiento de los
ciclos naturales.
Todos los elementos que los rodeaban y los fenmenos que
presenciaban fueron interpretados como grandes fuerzas, por
ejemplo, las montaas, el sol, las tormentas, la tierra frtil y
tambin los animales. Por eso, construyeron sistemas de
creencias en los que esos elementos y fenmenos naturales fueron
interpretados como divinidades.
Las religiones de los pueblos americanos estaban organizadas
en torno a estos dioses, y a los rituales y ceremonias que se
realizaban en su honor. En algunos casos, les entregaban ofrendas,
que constituan el alimento de los dioses y, de esa manera, los
mantenan contentos y para que siguieran siendo generosos con

los hombres.

Las ceremonias
Las ceremonias estaban a cargo de un grupo de especialistas:
los sacerdotes. Deban interpretar la voluntad de los dioses, y eran
los intermediarios entre ellos y los hombres. Cada mes se
realizaban diferentes celebraciones y cultos a los dioses,
relacionados con los ciclos agrcolas.
Los astros ocupaban un sitio especial entre las creencias de los
pueblos americanos. Para muchos pueblos, la Luna y el Sol tenan un
lugar central en su cosmovisin. Les dedicaban templos en su honor
y organizaban ceremonias que, en algunos casos, consistan en
sacrificios de animales y de seres humanos, para asegurar la buena
marcha del universo. En la sociedad azteca, se realizaban en forma
peridica, ofrendando la sangre y el corazn, que era el alimento de
los dioses.
UN JUEGO RITUAL

Los pueblos de Mesoamrica practicaban el juego de pelota.


Este juego estaba asociado al culto al Sol, por eso, se trataba de un
juego ceremonial. Los campos destinados a esta prctica eran de
forma rectangular, delimitados por muros altos de piedra, en donde
se colocaban dos aros de madera o piedra, dentro de los cuales se
deba introducir la pelota de caucho golpendola con los codos, la
cadera y las rodillas. Los jugadores que participaban del juego
llevaban un cinturn de cuero como proteccin, llamado maxtle.
Existen varias opiniones respecto del significado ritual de este
juego. Se lo relaciona con un rito para la fertilidad de la tierra,
un ceremonial guerrero, y hasta se le da un sentido astral, segn
el cual la pelota representaba al Sol y a otros astros,
simbolizando el origen del universo

Los templos
Uno de los mayores rastros de los pueblos americanos son
sus grandes construcciones. En su mayora, se trata de
monumentos y templos dedicados a sus dioses. En las
construcciones, predominaban las pirmides de piedra, con
plataformas escalonadas y un templo en la parte superior.
Realizaban esculturas con grandes bloques de piedra para
representar a los dioses y soberanos. Como parte de la
decoracin, pintaban los muros internos y externos con colores vivos
y, adems, utilizaban piedras preciosas, oro y plata.
En Tenochtitln, los aztecas construyeron el Templo Mayor,
dedicado a sus dioses principales: Huitzilopochtliy Tlloc. Se
trataba del centro ceremonial de ms importancia, construido en
forma de pirmide doble. En la cspide, se encontraban los
adoratorios de las dos deidades principales. Tambin ocupaba
un lugar central el edificio con forma de serpiente emplumada,
consagrado a Ehcatl-Quetzalcotl, que representaba el viento

que traa las lluvias y produca anualmente el ciclo agrcola.


En

Cuzco,

el

templo

del

Koricancha

contaba

determinada por las condiciones climticas y la disponibilidad de


con

construcciones dedicadas al Sol y a la Luna. Tambin se les renda


culto a otras divinidades. All resida el sacerdote mayor, a cargo
de celebrar las ceremonias al dios Inti y de realizar tareas de
tipo astronmicas.

recursos en cada regin.

Cazadores y recolectores
En Amrica del Norte se pueden identificar numerosas
zonas climticas. Los pueblos originarios debieron adaptarse a
ellas para sobrevivir.

Otra concepcin de la historia

En las regiones rtica y subrtica, las condiciones

Los pueblos originarios tenan una concepcin de la historia

climticas impiden la prctica de la agricultura. Debido a la

diferente de la occidental, que considera que el tiempo es lineal e

escasez de recursos, estas regiones fueron poco pobladas. Los

irrepetible. Para los pueblos mesoamericanos, el tiempo era a la

habitantes se dedicaban a la pesca y la caza de focas. Sus viviendas,

vez lineal y cclico. Esto quiere decir que, en esta segunda

en verano, eran tiendas que construan con pieles y, en invierno,

dimensin, el tiempo se mide en crculos que se repiten

eran erigidas con bloques de hielo. Para trasladarse, utilizaban

infinitamente, de modo que vuelve de manera continua al punto

canoas en verano y trineos en invierno, pues tenan que

de inicio. De esta forma, todo evento se repite cada vez que se

desplazarse sobre el hielo.

reitera el ciclo. Esta concepcin del tiempo se basaba en parte en

En la zona noroccidental del Pacfico, disponan de gran

los interminables ciclos naturales de las estaciones y en el

cantidad de recursos marinos (mamferos y peces) y de animales

movimiento de los cuerpos celestes.

terrestres (cabras salvajes y alces). Complementaban la caza con

Como el tiempo cclico es reversible y repetible, en la visin

la recoleccin de frutos, races y tubrculos.

del mundo azteca, la historia perteneca al pasado y tambin al

Los pueblos de la regin intermontaosa de California

futuro. La historia se volva una disciplina proftica. De

basaron su economa en la pesca y la caza de animales marinos y

acuerdo con esta funcin de la historia, el propio calendario se

terrestres. Esto se complementaba con la recoleccin de frutos y

utilizaba principalmente para la adivinacin

semillas de los bosques perennes de la regin. Se organizaban en


pequeas tribus que mantenan relaciones de intercambio entre
ellas. Desarrollaron tcnicas de desecacin de pescado y bulbos

DISTINTAS FORMAS DE ORGANIZACIN SOCIAL PARA


AMBIENTES DIVERSOS

que reservaban para el invierno.

2.6 LOS INDGENAS DE


NORTEAMRICA

Agricultores
En las grandes llanuras, junto con los pueblos nmadas,
otros adoptaron un modo de vida sedentario. Los primeros eran
cazadores de bfalos. Los segundos, establecidos en aldeas a

El vasto territorio de Amrica del Norte estuvo habitado


por numerosos pueblos. En su mayora, fueron nmadas,
pero al sur, bajo la influencia de los pueblos originarios
mexicanos, se desarrollaron importantes sociedades
agrcolas.

territorio de Amrica del Norte desarrollaron una vida nmada


Sin

primeros habitantes eran cazadores de bfalos y recolectores


de frutos. Con el tiempo, aprendieron a moler las semillas
para hacer harina. Finalmente, estos pueblos comenzaron a
ms importante, gradualmente fue ocupando mayor lugar en

La mayora de los pueblos originarios que habitaron el


seminmada.

Situacin similar se produjo en la regin del suroeste. Los

practicar la agricultura. Aunque no representaba la actividad

Organizacin social

orillas del ro Misisipi, practicaban la agricultura.

embargo,

algunos

descubrieron

sus vidas.
Entre los pueblos del suroeste que lograron desarrollar una
forma

de

vida

seminmada,

encontramos

la

cultura

practicaron la agricultura, y fueron adoptando formas de vida

hohokam en la regin de las actuales Arizona y Sonora.

sedentarias, con asentamientos permanentes.

Estos pueblos habitaban en aldeas y sus viviendas eran de

Esta variedad de formas de organizacin social y de formas


de

explotacin

econmica

se

encontraba

fuertemente

adobe. Lograron desarrollar la agricultura de regado en una

regin con altas temperaturas y escasas lluvias.


Para la construccin de la red de canales, fueron muy
importantes los ros Colorado y Gila, que recorran la zona. Los
canales y acequias que construan tuvieron hasta 10 km de
extensin y varios metros de profundidad para evitar que se
evaporara el agua. Cultivaban maz, que cosechaban dos veces al
ao, y tambin algodn y tabaco. Complementaban su dieta con
los frutos de la pitahaya y vainas del mezquite, con las que hacan
harina y licores. De estas plantas autctonas tambin obtenan
madera.
Adems de practicar la agricultura, realizaban una serie de

utilidad era astronmica, ya que la cabeza de la serpiente est


orientada a la puesta del sol en el solsticio de verano y la cola
hacia la salida del sol en el solsticio de invierno.
LA CEREMONIA DEL POTLATCH

Una de las ceremonias rituales ms conocidas que


practicaban los indgenas de Norteamrica es el potlatch, realizada
por los pueblos de la costa noroeste del Pacfico. En esta celebracin,
en la que participaban varios pueblos, el pueblo anfitrin entregaba
regalos materiales y gestos de cortesa, entre ellos, un banquete en
donde se coma carne de salmn y de foca. El jefe de la tribu se
mostraba generoso como una seal del bienestar de su grupo, y se
esperaba, en las futuras ceremonias organizadas por otra tribu, obtener
igual o ms cantidad de bienes. Esta celebracin fue prohibida por el
gobierno de Canad en el ao 1884

artesanas, entre las que se puede distinguir la cermica, elaborada


con arcilla y minerales, que decoraban con figuras geomtricas o

DIVERSIDAD REGIONAL Y ORGANIZACIN SOCIAL

de animales utilizando hierro, lo que le daba el color rojo

2.7 LOS INDGENAS DE LA


ARGENTINA

caracterstico.
Tambin construan instrumentos de piedra y adornos con
conchas que traan del ocano Pacfico.
Establecieron vnculos comerciales con pueblos de la zona de
California y de Mxico, lo que se dedujo por la presencia de
elementos culturales comunes con esos pueblos, como la
cremacin de los muertos o los terrenos de juego de pelota.

Construcciones y asentamientos en Amrica del


Norte
Los pueblos originarios que habitaron el territorio de

El territorio de la actual Argentina fue poblado por


indgenas hace ms de 13.000 aos. Los diversos pueblos
adoptaron formas de vida nmada o seminmada, y otros
llegaron a desarrollar formas de vida sedentaria y una
economa agrcola. Los pueblos que se destacaron entre
los agrcolas son los que habitaron la regin Noroeste
Los pueblos del Noroeste

Norteamrica organizaron centros urbanos y ceremoniales, no

La regin Noroeste de la Argentina abarca las actuales

siempre vinculados al desarrollo de la agricultura. Algunos

provincias de Jujuy, Salta, Catamarca, Tucumn, La Rioja y el

ejemplos de asentamientos urbanos son los de la zona del

norte de San Juan. Los pueblos del Noroeste desarrollaron una

Misisipi, Moundville y Cahokia, con extensiones de hasta 13 km2

economa y una forma de vida similares a las de los incas. El

capaces de contener cerca de 10.000 habitantes.

conjunto de pueblos que habitaron esa regin compartan una

Centros ceremoniales

lengua comn. Dentro de ese grupo, se pueden distinguir los

Entre las construcciones con fines ceremoniales, se destacan


los montculos realizados por diferentes pueblos con fines
diversos, que eran edificaciones piramidales, circulares,
cuadradas o hasta, a veces, con forma de animales, como osos,
guilas o pjaros. En algunos casos, fueron construidos con fines
ceremoniales o funerarios. En su interior, se colocaban los
restos de un individuo o sus cenizas, acompaados por ofrendas.
Uno de los ms conocidos es el Gran Montculo de la
Serpiente, ubicado en el condado de Adams, Ohio, en los
Estados Unidos. Segn los investigadores, no tena fines
funerarios pues no se hallaron restos humanos dentro. Su

diaguitas.
La regin Noroeste se caracteriza por sus valles y quebradas; el
territorio es rido, con escasez de agua. Por las caractersticas del
medio, para practicar la agricultura, debieron construir terrazas de
cultivo,

canales

acequias

para

irrigar

los

terrenos.

Complementaban su economa con la cra de llamas, que utilizaban


como animales de carga y de las que, adems, extraan carne y lana
para sus tejidos. El rbol de algarrobo ocupaba un lugar importante,
ya que empleaban su madera como combustible y recolectaban sus
semillas para hacer harina.
Las familias eran extensas y se agrupaban en parcialidades
que contaban con un jefe o cacique, encargado de organizar los

trabajos de cada comunidad y de la defensa.

brujos, que cumplan la funcin de organizar los rituales y eran

Debido a los conflictos entre los distintos pueblos, vivan en


aldeas de casas de piedra fortificadas, llamadas pucars.

los curanderos.
La economa se basaba en la agricultura con el sistema de roza

Alrededor del siglo XV, todos los pueblos que habitaban esta

en la selva, donde cultivaban maz, calabaza, mandioca y batata.

regin quedaron integrados al Imperio inca y los caciques

Complementaban su economa con la caza, la pesca y la

adquirieron ms poder debido a su rol de recaudadores del tributo

recoleccin de frutos, yerba mate y miel.

que deban entregar a los gobernantes y como redistribuidores

Regiones pampeana y patagnica

del mismo.
Entre las artesanas de estos pueblos, se pueden distinguir
los tejidos, la alfarera y la metalurgia del oro, la plata, el bronce
y el cobre.
Sus creencias eran similares a las de los incas; sus rituales
estaban relacionados con los ciclos agrcolas, adoraban al Sol y
rendan culto a sus muertos.

Las regiones pampeana y patagnica fueron habitadas por


un conjunto de pueblos que se organizaban en grupos
pequeos, conducidos por un cacique en la guerra y la
cacera. Los hombres se dedicaban a la caza de ciervos,
andes y guanacos, de los que obtenan carne, cueros y
pieles. Tambin practicaban la pesca. La recoleccin de frutos,
races y huevos de aves estaba a cargo de los nios y de las

Pueblos nmadas y seminmadas

mujeres.

No todos los pueblos del actual territorio argentino fueron

Sus viviendas eran toldos construidos con cueros que

sedentarios. Los ms alejados de la regin noroeste desarrollaron

impermeabilizaban con grasa de los mismos animales. Este tipo

una forma de vida nmada8 y seminmada. Con una gran

de viviendas eran desmontables y transportables en sus

diversidad

actividades

migraciones a otras regiones. Por ejemplo, los tehuelches, que

econmicas: la recoleccin, la cacera y las formas simples de

habitaron las actuales provincias de Ro Negro, el Chubut y Santa

agricultura. Podemos identificar dos grandes grupos: los del

Cruz, durante el verano vivan en la regin de la cordillera y, en

Noreste y los de las regiones pampeana y patagnica.

invierno, migraban hacia la costa.

cultural,

tuvieron

en

comn

sus

En el extremo sur de la Patagonia, habitaron losselk'nam u

Los pueblos del Noreste


Esta regin fue habitada por pueblos nmadas, cazadoresrecolectores, entre los que se pueden distinguir los guaicures y
los wichs, y seminmadas, como los guaranes.
Los

pueblos

guaicures

se

organizaban

en

bandas

integradas por varias familias extensas, dirigidas por un cacique y


un consejo de ancianos. Los wichs, en cambio, se organizaban
en grupos de familias pequeas.
La economa de estos pueblos se basaba en la recoleccin de
races y frutos, como higos de tuna, algarroba, mistol y anan,
entre otros; y en la pesca con red, arco y arpones.
Los guaranes ocuparon la zona del Litoral, sobre las costas de
los ros Paran y Uruguay. Vivan en aldeas compuestas por
varias familias. Sus viviendas eran construidas con troncos,
ramas y hojas de palmera.
Cada aldea contaba con las figuras del cacique y de los
8

Sedentarios: pueblos, dedicados a la agricultura y a la ganadera, que


establecen asentamientos permanentes en un lugar, como por ejemplo
aldeas, villas o ciudades.
Nmadas: pueblos de cazadores y recolectores que no establecen una
residencia fija, sino que deben migrar peridicamente, buscando recursos
para vivir en territorios distintos

onas y yamanas. Los selk'nam se organizaban en bandas


lideradas por un jefe, mientras que los yamanas lo hacan en
familias

sin

jefe.

Ambos

pueblos

se

desplazaban

permanentemente. Sus viviendas eran chozas semicirculares


para protegerse del viento, hechas con piel de guanaco,
engrasada y pintada con colores ocres minerales.
La principal actividad de estos pueblos era la caza de zorros,
guanacos, lobos marinos y aves, y la pesca marina con redes y
arpones.
Con las pieles de los animales que cazaban fabricaban sus
ropas, calzado, mantas y toldos; con los huesos, hacan agujas y
arpones, y los tendones eran usados para coser

El arte indgena
Los pueblos de Amrica fueron grandes orfebres y
artesanos. Tuvieron a su alcance materias primas
como metales preciosos, piedras, plumas de aves
exticas, lana y fibras vegetales, que aprendieron a
trabajar hasta convertirse en finsimos artistas. Las

grandes civilizaciones, adems, dominaron la


arquitectura y construyeron importantes ciudades,
templos y palacios.
En las grandes civilizaciones americanas, los artistas por lo
general trabajaban para el Estado y participaban de las
construcciones

de

palacios

templos.

Los

artesanos

Adems,

fueron

importantes

tejedores.

Realizaban

vestimentas con lana de guanaco, llama, alpaca y vicua, que


eran adornadas con plumas y placas de oro y plata. Utilizaban
colorantes minerales, como el mordiente de aluminio, vegetales,
como el nogal, y animales, como la cochinilla.
Debido

sus

habilidades

en

la

produccin

de

especializados dedicaron sus obras a la celebracin de

manufacturas, una vez conquistados, los chimes fueron

ceremonias a los dioses, fabricando elementos rituales y

trasladados al Cuzco por los incas. All les ensearon sus

monumentos, y decorando los espacios sagrados con pinturas,

tcnicas a los artesanos cuzqueos.

bajorrelieves, esculturas y ornamentos de metales preciosos.


Los diseos utilizados cambiaban con cada cultura, pero se
pueden notar algunos elementos comunes a varias culturas,
como las formas geomtricas y la representacin de animales y
de figuras humanas.

El arte chim
La cultura chim se desarroll en la costa norte del actual
Per, alrededor del ao 900. Este pueblo construy la ciudadela
de Chan Chan, cercana a la actual ciudad de Trujillo, en donde
erigi un palacio, residencia de sus gobernantes.
Los chimes fueron excelentes agricultores, pescadores,
arquitectos y navegantes. Pero se destacaron como artesanos y,
sobre todo, como orfebres. Los artesanos elaboraban vasos,
brazaletes, mscaras, orejeras, coronas y tumis o cuchillos
ceremoniales. Tambin eran eximios tejedores

Chan Chan. La ciudad de adobe


Chan Chan es considerada la ciudad de barro ms grande del
mundo. Tena una extensin de 14 km2, y contaba con plazas,
pirmides,

templos,

viviendas,

depsitos,

talleres

cementerios. Las murallas y los muros estaban decorados con


figuras geomtricas y zoomorfas.
Tambin construyeron una red de acueductos y acequias para
traer agua de regiones lejanas.
Sin embargo, en el ao 1470 aproximadamente, fueron
derrotados y conquistados por los incas. Los incas trasladaron a
Minchancaman,

su

gobernante,

al

Cuzco.

Adems,

transportaron todas sus obras, el oro y la plata para adornar el


Templo del Sol.

Orfebres y tejedores
Los orfebres chimes dominaron varias tcnicas de trabajo
de los metales, como la aleacin y fundicin, el martillado y el
repujado de la plata y el oro.

3. LA ECONOMIA EUROPEA ENTRE LOS SIGLOS XV


Y XVI

RECUPERACIN DEMOGRFICA Y NECESIDAD DE CAMBIOS EN


LA FORMA DE PRODUCIR

3.1 EL CRECIMIENTO DE
LA POBLACIN
En la segunda mitad del siglo XV, la poblacin europea
volvi a crecer y a generar una mayor demanda de
alimentos. Esto estimulara modificaciones en las
formas tradicionales de produccin agrcola.
Una poblacin en aumento

europea ya haba alcanzado nuevamente los niveles demogrficos


previos a la crisis del siglo XIV, aun cuando en la segunda mitad del
siglo, el aumento del nmero de habitantes se desaceler. Este
crecimiento demogrfico increment la presin por conseguir
alimentos, lo que impuls a expandir la produccin. A su vez, la
mayor disponibilidad de recursos hizo que buena parte de la
poblacin europea aumentara la demanda y diversificara el
consumo de productos.
De esa manera, se recuperaron los niveles de poblacin y de
produccin tras la larga crisis econmica que se haba iniciado en el
siglo XIV.

La expansin de las ciudades

Durante el transcurso del siglo XIV, haba muerto cerca del

El incremento poblacional tambin se vio reflejado en el

40% de los europeos a causa del hambre, de la peste o bien de las

crecimiento acelerado de las ciudades. Aunque la poblacin

numerosas guerras que se desarrollaron en ese perodo. Pero a

europea continu siendo en su mayora rural, numerosos

partir de mediados del siglo XV, la cantidad de habitantes comenz

centros

a aumentar otra vez, cuando se distendieron los controles

demogrfico. Mientras que a comienzos del siglo XVI, solo

demogrficos.

Pars, Npoles, Venecia y Miln superaban los 100.000

urbanos

experimentaron

un

fuerte

aumento

En pocas de escasez, como la registrada en el siglo XIV, una de

habitantes, apenas un siglo despus, eran nueve las ciudades que

las formas de mantener un cierto equilibrio entre el volumen de

contaban con ese nivel de poblacin y tres las que posean ms de

alimentos disponibles y la poblacin existente consista en

200.000 habitantes (Npoles, Pars y Londres).

controlar la cantidad de gente que naca. La realizacin de

El crecimiento urbano se vincul en esta poca con dos

casamientos tardos y el aliento del celibato haban logrado que la

factores principales. Por un lado, la consolidacin de los

tasa de crecimiento demogrfico se mantuviese baja, porque de ese

Estados centralizados. En ese sentido, no fue casual que se

modo se limitaba la capacidad reproductiva de la sociedad. Pero a

expandieran ciudades como Londres y Pars, que cumplan la

partir de la segunda mitad del siglo XV, los controles se aligeraron:

doble funcin de ser sedes de la corte real y de los centros

creci el nmero de matrimonios y adems, estos se celebraron a

administrativos estatales.

una edad ms temprana.

Por otro lado, este crecimiento estuvo estrechamente ligado al

Esta situacin fue un signo de que la recuperacin

desarrollo de la economa. Con la decadencia del circuito comercial

econmica estaba en marcha porque, precisamente, el hecho

mediterrneo, tambin se eclipsaron las ciudades de esa regin,

de que los hombres y las mujeres se casaran ms jvenes indicaba

antes pujantes. En cambio, florecieron las aglomeraciones urbanas

que tenan tierras disponibles que explotar o bien un trabajo

vinculadas al comercio y a las finanzas internacionales, como

asegurado en el mercado urbano, fuera en las manufacturas o en

Liverpool, Sevilla, Amberes y Hamburgo.

el comercio, parar sostener econmicamente a una familia.

Migracin del campo a la ciudad

Sin embargo, el crecimiento de la poblacin europea en ese


perodo se debi, ms que a un aumento de la natalidad, a una baja
de la mortalidad, al desaparecer o disminuir los factores que haban
conducido a su declive, como las hambrunas o las epidemias.
Hacia comienzos del siglo XVI, se calcula que la poblacin

Las ciudades crecieron principalmente debido a las migraciones


procedentes de las reas rurales. Los centros urbanos ejercan
una poderosa atraccin sobre la poblacin rural. Esos
movimientos poblacionales eran particularmente marcados en
tiempos de crisis, pero tambin la prosperidad era un estmulo

que actuaba sobre los campesinos insatisfechos con su situacin

de estos procedimientos eran evidentes, puesto que terminaban

personal.

incorporndose a la produccin tierras de baja fertilidad. Pero

El impacto de la urbanizacin sobre el conjunto de la economa

adems las tcnicas de cultivo tradicionales solan provocar el

fue directo dado que gener una constante demanda de

agotamiento del suelo. Para que recuperara su rendimiento, se

alimentos, en su mayora proporcionados por las regiones rurales

deban rotar los cultivos y dejar la mitad de las tierras sin

circundantes; de servicios de transportistas y comerciantes,

cultivar-o sea, en barbecho- por lo menos una cosecha, lo que

encargados de abastecer a la ciudad; de viviendas y carreteras; y

reduca los terrenos disponibles para producir. A este sistema se

de profesionales y funcionarios diversos (desde mdicos y

lo llama rotacin bienal

abogados, hasta policas). Por lo tanto, el crecimiento urbano

El aumento de la poblacin en el siglo XVI signific un desafo

realiment la dinmica de la economa.

para la mejora de la productividad de la tierra y para el

Historia de autor John Stow

incremento de la actividad. En amplias regiones europeas,

Este sastre nacido en Londres (1525-1605) desarroll un


profundo inters por la historia de su ciudad, que
experimentaba por entonces un crecimiento vertiginoso.
Hacia fines del siglo XVI, comenz a reunir por escrito
todos sus conocimientos sobre la vida londinense y su
transformacin, incluyendo descripciones fsicas de la
ciudad, de su composicin social, de sus actividades
econmicas y de sus costumbres, as como numerosas
ancdotas transmitidas oralmente a lo largo de los siglos.
En 1598, public su Estudio sobre Londres, que tuvo
varias ediciones posteriores. Se trata de una obra de gran
valor testimonial no solo por su carcter de crnica sobre
la capital inglesa en tiempos de la reina Isabel I, sino
tambin porque brinda un minucioso retrato de la ciudad
antes del gran incendio que, en 1666, la arras casi por
completo.

volvi a practicarse la agricultura extensiva como respuesta a la


mayor demanda de alimentos. De esa manera, se avanz
nuevamente sobre montes y bosques, se continu desecando
pantanos y cinagas, y se construyeron nuevos diques en las
costas del mar del Norte.
La posibilidad de aumentar el abastecimiento alimentario de la
poblacin empleando otras tcnicas agrcolas, en ocasiones ya
conocidas por los campesinos, tropezaba con diversos obstculos
que dificultaban su adopcin. En muchos casos, los campesinos
eran reticentes a experimentar formas alternativas de produccin,
que insuman tiempo y dedicacin sin resultados palpables en el
corto plazo. Otras veces, eran los terratenientes quienes
rechazaban los nuevos mtodos, porque teman que afectaran

INTENSIFICACIN DE LA PRODUCCIN Y AUMENTO DE LA


PRODUCTIVIDAD

negativamente la fertilidad del suelo o que fueran una maniobra de

3.2 LA EXPANSIN
AGRARIA

los campesinos para eludir el pago de los tributos. Otro obstculo

Para satisfacer las necesidades alimentarias de una


poblacin en ascenso, las tcnicas extensivas de
produccin continuaron siendo una alternativa. Pero
tambin surgieron otros mtodos, basados en la
explotacin intensiva de la tierra, que aseguraron
mayor productividad

precisa. Las familias campesinas posean parcelas dispersas,

Los lmites del crecimiento

agrcolas extensivas, a partir demediados del siglo XV, en otras

provena de la estructura y el funcionamiento de la comunidad


aldeana. Los campos abiertos estaban formados por una gran
cantidad de parcelas, muchas veces minsculas, sin delimitacin

El incremento de la demanda de alimentos a partir del


aumento demogrfico puso en evidencia los lmites de la
produccin

extensiva

que

haba

caracterizado

la

agricultura europea hasta la crisis del siglo XIV. Cuando deba


elevarse la produccin, era habitual que se incorporaran a la
explotacin agrcola nuevas tierras de cultivo. Las limitaciones

mezcladas con las de sus vecinos. Esto obligaba a toda la


comunidad campesina a producir lo mismo en forma simultnea
y le impeda decidir individualmente las tcnicas a emplear.

La explotacin Intensiva
Aunque en gran parte de Europa se retomaron las prcticas
zonas se adoptaron mtodos intensivos de produccin, que
mejoraron de forma notable la productividad del suelo.
Los Pases Bajos fueron los precursores en el uso de las
nuevas tcnicas intensivas. Tras haberse concentrado en
ganarle tierras al mar a travs del sistema de plderes, pusieron
en prctica diversos mtodos para obtener mayor rendimiento

del suelo. Uno de ellos fue la rotacin trienal de cultivos, que


consisti en dividir el terreno en tres partes. En cada parcela se
sembraba, de manera alternada: una temporada un cereal, la

modernas tcnicas en la agricultura (muchas ya disponibles), la


creacin de una red de seguridad social para la poblacin ms
vulnerable y el cambio en los patrones de consumo de los pases
ricos.

siguiente otro cereal o legumbres y la tercera se la dejaba en


barbecho. Esto permita disminuir la superficie sin cultivar y, al

ESPECIALIZACION PRODUCTIVA Y MERCADO

3.3 LAS
DIFERENCIAS
REGIONALES

mismo tiempo, las leguminosas le aportaban a los suelos


nutrientes indispensables.
Tambin se procedi a la alternancia de agricultura y
ganadera: de forma peridica, los campos cultivables se
convertan en praderas dedicadas al pastoreo y luego, tras
recibir el aporte del estircol de los animales, que serva como
fertilizante, volvan a dedicarse a la agricultura.
La intensificacin permiti limitar la produccin de cereales e
introducir cultivos especializados, como el lpulo para elaborar
cerveza y los tintes para la industria, y ofrecer productos hortcolas y
frutcolas a un mercado interno en expansin.
Las llanuras del norte de Italia tambin se destacaron por
aplicar tcnicas intensivas de produccin, que respondan a la

Tras la crisis del siglo XIV, diferentes regiones


europeas fueron especializndose en la
produccin de alimentos y materias primas,
dando lugar a un importante comercio
interregional.
La divisin econmica de Europa

demanda de alimentos y cultivos proveniente de las ciudades.

En el desarrollo de la economa europea despus de la crisis del

En esa zona se produca arroz, diversos colorantes, morera

siglo XIV, surgieron importantes diferencias regionales que

(planta que serva de alimento al gusano de seda), frutas y, por

reconocan como divisoria una lnea imaginaria que segua el

supuesto, cereales. No haba una relacin tan estrecha entre

recorrido del ro Elba. Este ro dividi a Europa en dos grandes

agricultura y ganadera como en los Pases Bajos, por lo cual la

zonas, de acuerdo con el tipo de produccin desarrollado y las

productividad del suelo descansaba en el trabajo ms intensivo

formas utilizadas para explotar la tierra: el Occidente y el Oriente.

de los campesinos.

En algunas zonas de Europa occidental, se desarroll una

Inglaterra aplic las tcnicas intensivas desarrolladas en los

agricultura intensiva orientada a la produccin para el mercado

Pases Bajos, pero su instrumentacin requiri cambios drsticos

interno, aunque en gran parte de los territorios de esta regin se

en la forma de distribuir y utilizar la tierra para superar los

mantuvieron las tcnicas tradicionales de cultivo. En cambio, al

obstculos a las innovaciones antes mencionados. Con ese fin,

este del ro Elba, luego del siglo XV, predomin la produccin

los seores unificaron las parcelas dispersas de los campos

cerealera extensiva, basada en una intensificacin de las

abiertos y se procedi a su cercamiento. Hicieron lo mismo

relaciones de servidumbre en grandes propiedades seoriales y en

con las tierras comunales, afectando directamente a las

la explotacin del suelo segn los sistemas tradicionales de

comunidades campesinas.

rotacin.

Habr suficientes alimentos en el planeta?


El 30 de octubre de 2011, naci en Filipinas la habitante nmero
7.000 millones del planeta. La ONU calcula que para el ao 2048 la
poblacin alcanzar los 9.000 millones de habitantes. Este mismo
organismo tambin estima que la produccin de alimentos deber
aumentar para el ao 2050 un 70% a nivel mundial.
Pero muchos analistas advierten que el cambio climtico podra
afectar el rendimiento agrcola y tener un impacto negativo en la
produccin de alimentos, y que la disponibilidad de agua se
convertir en un obstculo para varias regiones.
La FAO sostiene que, pese a la presin sobre los recursos
naturales que supone el creciente aumento de la poblacin, es
posible terminar con el hambre por medio de la aplicacin de

Pero ms all de esa divisin dual entre el este y el oeste


europeos, en las actuales Rusia y Ucrania, en la regin de
Escandinavia y tambin en algunas zonas de Inglaterra, se
desarroll la explotacin ganadera, que tuvo amplsimas
dimensiones en el siglo XVI, tanto en la cra de ovejas como en
la de vacunos. En el caso del ganado bovino, las exportaciones
hacia Europa occidental procedentes de las praderas rusas y
ucranianas alcanzaron alrededor de 40.000 ejemplares anuales en

los aos ms prsperos.

materias primas para algunas de las actividades artesanales que

Por su parte, la ganadera ovina floreci en Espaa, donde las

tenan su centro en las ciudades.

exportaciones de lana eran la base de la economa. La

El alcance inicial del comercio campesino abandon los lmites

produccin de esa materia prima estaba concentrada all en

estrechos del seoro y, en el siglo XVI, se vincul a las ciudades y

manos de alrededor de veinticinco grandes terratenientes de la

lleg a incluir regiones muy distantes, lo que dio lugar a un activo

zona de Castilla, que pagaban a la Corona impuestos por la

comercio interregional a gran escala.

exportacin a cambio de numerosos privilegios para el gremio que

Este comercio ya exista en la Edad Media, pero en el siglo XVI

los reuna, la llamada Mesta. Entre esos privilegios, se contaba el

adquiri rasgos novedosos. Adems de los productos de lujo que

permiso para desarrollar una ganadera trashumante *, que gozaba

demandaba la nobleza, comenz a incluir productos de consumo

del derecho de hacer uso de los pastos que encontraba a su paso.

masivo.

Los agricultores, en cambio, tenan prohibido el cercamiento de

La especializacin regional de la produccin europea tambin

sus terrenos de cultivo, que en la prctica, resultaban arrasados

tuvo consecuencias sobre las formas en las que se organizaba el

por el avance de los rebaos.

trabajo de los campesinos.

Entre

estas

opciones

econmicas

(una

agricultura

comercial, otra basada en la refeudalizacin y una economa


ganadera), haba una gran variedad de situaciones intermedias

Producir para el mercado


Desde el siglo XVI, se establecieron intensas relaciones
comerciales entre estas tres diferentes regiones del continente.
Cada una de ellas tendi a la especializacin productiva,
concentrndose en producciones especficas que encontraban una
demanda constante en mercados cada vez ms distantes. Si
algunas

regiones

pudieron

dedicarse

producir

Danzig
Los cereales polacos recorran largas distancias desde su lugar
de origen hasta su destino en las mesas de la poblacin de Europa
occidental. Los nobles polacos trasladaban el cereal en balsas por el
ro Vstula, a lo largo de cientos de kilmetros, para venderlo en el
puerto de Danzig, ciudad conocida actualmente como Gdansk. All
eran embarcados en grandes naves que atravesaban el mar Bltico
hasta llegar a los puertos de los Pases Bajos.
Danzig fue, durante los siglos XVI y XVII, una ciudad pujante
por su rol de intermediaria en el comercio interregional europeo,
especialmente por constituir el centro del comercio bltico. Su
importancia econmica le permiti gozar de autonoma dentro del
reino de Polonia, por lo que se convirti en una ciudad libre.

cultivos

industriales o a la cra de ganado, se debi precisamente al


hecho de que el abastecimiento de alimentos bsicos, como los
cereales, estaba garantizado por la existencia de otras zonas
productivas que los cultivaban y los exportaban. Es decir, la
complementariedad de las diferentes economas regionales fue
posible por la especializacin regional.
Este nuevo escenario implic transformaciones econmicas y
sociales concretas. Hasta el siglo XIV, el mundo campesino se
relacionaba de forma exclusiva con el seoro. Los campesinos
producan para autoabastecerse y para sostener econmicamente
a los seores a travs del pago de los tributos. Solo comerciaban la
escasa produccin que les quedaba, motivados por la necesidad de
conseguir moneda para pagar tributos.

Servidumbre y trabajo asalariado

3.8 LA SITUACIN DE LOS


CAMPESINOS
Siguiendo la lnea divisoria entre este y oeste trazada
por el ro Elba, a partir del siglo XV se dieron
marcados contrastes entre ambas regiones: frente al
reforzamiento de la servidumbre oriental, en
Occidente se afianzaron las relaciones de trabajo
atravesadas por las reglas del mercado.
El trabajo agrcola en Europa occidental

Sin embargo, una vez superada la crisis del siglo XIV, los

La crisis del siglo XIV tuvo un impacto muy fuerte en la

campesinos comenzaron a vincularse de manera creciente con el

economa europea y afect tanto a los seores como a los

mercado urbano local. Se estableci as una relacin cada vez ms

campesinos. En un contexto caracterizado por la drstica

fluida entre el campo y la ciudad, a partir de la demanda de

reduccin demogrfica y la mayor disponibilidad de tierras,

alimentos generada por los habitantes del mbito urbano y de

algunos campesinos pudieron liberarse de los lazos serviles y

convertirse en pequeos propietarios. En otros casos, se

Trashumancla: forma de pastoreo en continuo movimiento,


desplazando el ganado estacionalmente

desplazaron hacia otros seoros donde les ofrecan mejores

produccin estaba basada en el pago de rentas en trabajo en la

condiciones. Este nuevo panorama hizo que los seores se

reserva seorial. Luego, los nobles vendan estos productos en

vieran obligados a hacer concesiones a los campesinos si

el mercado.

queran retenerlos en sus seoros.

Almas muertas
Autor; Nikolai Cogol Ao de publicacin; 1842
Origen; Rusia
El protagonista de esta novela, un nombre de mediana
posicin social llamado Chchikov, recorre el campo ruso con el
objetivo de comprar "almas muertas", es decir, los derechos de
propiedad sobre los siervos fallecidos. Los terratenientes deban al
Estado el pago de impuestos, calculados en funcin del nmero
de siervos que posean, pero los censos eran infrecuentes, por lo
cual, a menudo, los impuestos no reflejaban la cantidad real de
siervos que tenan a su servicio. Por eso, varios terratenientes
aceptaban su oferta. El objetivo de Chichikov era solicitar un crdito
al Estado, dando como garanta la propiedad de estos siervos
inexistentes en los hechos.
La novela est escrita en un estilo satrico, pero, al mismo tiempo,
describe con gran realismo la situacin de los diferentes sectores de
la sociedad rusa, entre ellos los siervos.
Aunque est ambientada en las primeras dcadas del siglo XIX,
ofrece un retrato del campesinado, cuya condicin social se mantena
invariable desde el siglo XVI

As,

con

frecuencia

las

familias

campesinas

lograron

transformarse en arrendatarias: ya no deban pagarle una renta


al seor, sino que le alquilaban algunas parcelas de la reserva
seorial. En ocasiones, lo hacan por largos perodos de tiempo, lo
que constitua un estmulo para hacer mejoras en esas tierras. En
otros casos, los campesinos se convirtieron en aparceros a
travs de un contrato con el seor en el que se estableca que, a
cambio de una porcin de tierra, herramientas y semillas, el
campesino deba entregarle una parte de la cosecha. De este
modo, tanto el seor como el campesino compartan los riesgos
de la explotacin agraria.
Adems,

se

ampli

la

cantidad

de

trabajadores

asalariados rurales. Ante el nuevo escenario creado por la crisis,


los seores vieron debilitada su capacidad de exigirles a los
campesinos prestaciones de trabajo en la reserva. Si queran
hacerla producir, tenan que contratar campesinos y pagarles
un salario.

Los cambios en el trabajo artesanal


La crisis del siglo XIV haba reducido los ingresos de los
seores, los principales compradores de los paos de lujo

Debido al proceso de cercamiento, algunos campesinos

producidos por las ciudades italianas y la regin de Flandes

haban perdido sus tierras y no podan utilizar las tierras

durante la Edad Media. La declinacin de estas regiones

comunales. Empobrecidos, sin tierras para cultivar, eran

productoras de textiles ante la crisis de los ingresos seoriales,

contratados tanto por seores que producan bienes para el

fue paralela a la importancia creciente que cobraron otros

mercado, por ejemplo, lana, como por burgueses que

productos textiles, fabricados principalmente en el norte de

comenzaron a arrendar o a comprar tierras, interesados en

los Pases Bajos, Francia e Inglaterra a partir del siglo XVI.

participar del pujante mercado de alimentos

Estas nuevas manufacturas se consolidaran en el siglo XVII e

El trabajo agrcola en Europa oriental

implicaran una nueva manera de organizar la produccin: el

La delimitacin de dos zonas agrcolas bien diferenciadas


en Europa, separadas por el ro Elba, reflejaba distintos sistemas
de explotacin del suelo, y tambin relaciones productivas
contrastantes.
En Europa central y oriental, la produccin de cereales para
el mercado occidental fortaleci los grandes seoros dedicados
a esa actividad. Mientras que en el oeste europeo, la crisis del
siglo xiv llev a que los seores tuvieran que hacer
concesiones a los campesinos para retenerlos, en el este, la
situacin fue la contraria. All los campesinos fueron sometidos a
los que se conoce como la segunda servidumbre, es decir, aun
reforzamiento de los lazos de dependencia personal respecto de
los seores, con la consiguiente limitacin de sus libertades. Esta

llamado sistema domiciliario o industria rural a domicilio.


Tanto el aumento de la poblacin europea como el
descubrimiento
generaron

una

la

conquista

demanda

del

continente americano

creciente

de

productos

manufacturados, especialmente de textiles baratos y livianos.


En lugar de producirlos en las ciudades, bajo los estrictos
controles de calidad y precio fijados por los gremios, los
comerciantes

optaron

por

hacerlos

en

el

campo,

encargndoselos a las familias campesinas, que aprovechaban el


tiempo libre que les dejaba el trabajo agrcola para dedicarse a
la fabricacin de hilo y de telas, o que solo tenan esta opcin de
supervivencia ante la prdida de tierras causada por los
cercamientos.
As, la produccin antes concentrada en un puado de

ciudades

desarrollada

por

artesanos

especializados

comerciales con Oriente. Esta circunstancia fue aprovechada por

comenz a descentralizarse y a extenderse por las reas rurales.

Portugal que, en el siglo XVI, pas a dominar el comercio de

De esa manera, los campesinos encontraron una fuente

especias con Asia a travs de nuevas rutas, establecidas como

complementaria de ingresos a travs del trabajo asalariado.

resultado de los numerosos viajes de exploracin emprendidos

Esta nueva actividad no alteraba el modo de vida de este

desde el siglo XV.

sector, dado que se realizaba en el domicilio, utilizando mano de

En el siglo XVI, el eje comercial que una los espacios econmicos

obra familiar y fabricando los productos de acuerdo con las

del mar Bltico y del Mediterrneo fue desplazado por el peso

formas tradicionales de produccin campesina.

creciente de las rutas del ocano Atlntico tras la conquista de

Estos productos, de bajo precio y calidad, estaban destinados

Amrica. Algunos puertos europeos empezaron

cobrar

principalmente al consumo de las clases bajas de las ciudades,

importancia como intermediarios entre estos diferentes circuitos

mientras que los artesanos urbanos continuaron con la

comerciales. As, Sevilla conectaba el Mediterrneo con el comercio

produccin de bienes suntuarios destinados al consumo de los

atlntico, en tanto Amberes vinculaba a este con las rutas del mar

seores.

Bltico.

Las claves de la expansin


CIRCUITOS Y TCNICAS COMERCIALES

3.5 EL COMERCIO
INTERNACIONAL
Durante el siglo XVI, los tradicionales espacios
comerciales se combinaron con otros nuevos. Junto con
algunas novedades en el manejo de los intercambios,
posibilitaron un crecimiento notable del comercio
internacional.
La expansin comercial
El siglo XVI se caracteriz por el auge del comercio entre
Europa y diferentes lugares del mundo conocido. El comercio

El crecimiento espectacular del comercio durante el siglo


XVI fue facilitado por varios factores que se conjugaron.

construyeron barcos de gran capacidad y muy maniobrables,


aptos para el comercio a largas distancias.

de las que se dispona en la poca para registrar los movimientos


comerciales de las empresas.

El correo, que permiti crear una red de comunicacin

entre diversas ciudades europeas, por la que circulaban


informaciones comerciales, rdenes de compra y letras de
cambio10*.

El desarrollo de empresas comerciales de alcance

internacional, con sucursales en diferentes rincones de Europa.

mar Bltico-nexo entre ambas regiones-. Esos intercambios se


basaban en un desequilibrio econmico, dado que las exportaciones

Los tratados de contabilidad, que ofrecan a los

comerciantes una sntesis de las diferentes tcnicas contables

interregional, que vincul el Oriente y el Occidente del continente


europeo fue muy importante, con una actividad muy intensa en el

Las mejoras de los medios de transporte. Se

La amplia disponibilidad de moneda, a partir de la llegada

de metales preciosos procedentes del continente americano.

de los pases de Europa oriental (cereales, pieles, cera y madera) eran

La aparicin de importantes centros financieros, como

mucho mayores que los productos que compraban en Europa

Brujas, Augsburgo, Venecia, Gnova, Florencia, Londres y

occidental. Esto se deba, sobre todo, a la estructura social del

Lyon, encargados de la cotizacin y del cambio de las diversas

este europeo: los siervos no demandaban bienes de consumo,

monedas que circulaban por Europa.

sino que tendan a autoabastecerse. El comercio interregional


convirti a Europa en un amplio mercado integrado.

La accin conjunta de estos elementos dio como resultado


la sedentarizacin del comercio, dado que las Herramientas

En cambio, el circuito comercial del mar Mediterrneo fue

financieras disponibles hacan innecesarios los traslados para

decayendo a medida que avanzaba el siglo XVI y se redujo la

realizar transacciones personalmente. De esa manera, fue

importancia de las manufacturas de lujo all producidas. Tambin

decayendo la importancia de las ferias, que durante la Edad

influy en esa decadencia la inseguridad creada en el Mediterrneo


por la accin de los turcos, que interrumpan los intercambios

10

Letra de cambio: documento por el cual un comerciante ordenaba el


pago de una suma a favor de otro por intermedio de un banco. Permita
hacer transacciones a distancia

Media haban constituido uno de los principales centros del


intercambio comercial.

Durante la Edad Media, el campesinado, que constitua la


amplsima mayora de la poblacin europea, era autosuficiente. Por

Las actividades comerciales estaban en manos de una

lo tanto, produca sus propios alimentos, su vestimenta y todos los

burguesa cada vez ms enriquecida y poderosa, que tambin

elementos que necesitaba en su vida cotidiana. En ese sentido, no

inverta sus ganancias en prstamos financieros a las monarquas

generaba demanda en el mercado.

y a la nobleza. Necesitados de holgadas sumas de dinero para

El aumento de los intercambios comerciales durante el siglo

mantener las grandes estructuras estatales, los costos de las

XVI, que dio dinamismo al comercio interregional e involucr

numerosas guerras y, en el caso de Portugal y Espaa, de las

productos

exploraciones ultramarinas, los reyes tuvieron que recurrir a los

solamente por el marcado crecimiento demogrfico ocurrido en

banqueros para que los auxiliaran econmicamente. Un claro

esa poca. Tambin supuso cambios profundos en la relacin

ejemplo de esa tendencia fue la familia Fgger, de origen alemn.

tradicional entre el campesinado y el mercado. Estos cambios

de

consumo

masivo,

no

puede

explicarse

Esta dinasta se haba enriquecido en los siglos previos gracias

fueron el resultado de una combinacin de factores. Por un

a sus operaciones comerciales en los puertos italianos, basadas en

lado, la presin fiscal de los Estados centralizados que

los productos que provenan del Lejano Oriente. Pero a medida

empezaban a consolidarse por entonces se sum a los tributos

que su fortuna aumentaba, fue diversificando sus inversiones:

que los campesinos deban pagarle a sus seores. Esta nueva

adems del comercio, comenz a dedicarse a los prstamos, por

situacin los oblig a aumentar su produccin para venderla en

los que cobraba jugosos intereses, e invirti en la minera. Fue

el mercado a fin de afrontar el pago de los nuevos impuestos.

prestamista de la Corona espaola y obtuvo permisos para

Por otro lado, en algunas zonas, las transformaciones de la

comerciar con las colonias americanas.

economa rural haban expulsado del campo a gran parte de su

Las guildas de comerciantes de amberes


Durante el siglo XVI, la ciudad de Amberes constituy el centro de
la economa internacional y fue la ciudad ms rica de Europa.
Concentr el comercio de los principales productos de la poca, como
especias, alimentos de las colonias americanas y textiles. Se
caracteriz por su aire cosmopolita, dado que las principales casas
comerciales europeas tenan a sus representantes all. En la
segunda mitad del siglo XVI, sin embargo, inici su
declinacin, paralela al ascenso de msterdam como centro
comercial y financiero internacional.
El auge del comercio explica la importancia de las guildas
en la vida de la ciudad. La mayora de los edificios que
fueron sede de las guildas de Amberes se ubican alineados en
la plaza principal. En 1576 un incendio las destruy, pero
fueron reconstruidas despus cuando tomaron su aspecto
actual

poblacin, que en buena medida nutri el crecimiento demogrfico

DIVERSIFICACION DEL CONSUMO MASIVO

3.6 LOS CAMBIOS


EN EL CONSUMO
El auge experimentado por el comercio a partir del
siglo XVI se explica, en gran medida, por la aparicin
de un mercado interno muy activo en Europa que
demand una multiplicidad de bienes que estimularon
los intercambios.
Un mercado interno en crecimiento

de las ciudades. Esta poblacin ahora distanciada de la tierra se vio


obligada a recurrir al mercado para adquirir los bienes de los que
antes se autoabasteca. De esta manera se gener una constante y
creciente demanda de productos.
Pero adems de existir esa demanda, el aumento del
mercado interno tambin fue posible por el abaratamiento del
precio de los alimentos. La produccin intensificada y la
especializacin

regional

permitieron

incrementar

la

disponibilidad de alimentos bsicos, y esta hizo descender los


precios. En consecuencia, la poblacin pudo utilizar una parte de
sus ingresos para comprar otro tipo de bienes que antes le
resultaban

de

difcil

acceso.

As,

se

produjo

una

diversificacin del consumo de la sociedad, cuya dieta pas


a incluir otros alimentos, como carne, verduras, frutas, lcteos,
adems de los cereales, que hasta entonces constituan la
nutricin bsica.
Este crecimiento del mercado interno, dinamiz la economa
europea, pero se produjo solamente en Europa occidental. El
predominio de la servidumbre en el este europeo fue un
obstculo muy grande para la formacin de un mercado interno
en esa zona.

Nuevos productos

Adems de la variedad de alimentos, producidos generalmente


en los alrededores de las ciudades, que fueron incorporados a la
dieta de los europeos, y de los textiles de bajo costo que se
difundieron a partir del siglo XVI, la poblacin comenz a
consumir un conjunto muy amplio de productos procedentes del
mundo asitico y del comercio colonial con el continente
americano.
Estos bienes novedosos y, hasta entonces, consumidos solo
por los grupos privilegiados de la sociedad cambiaron de forma

introducido en el Reino Unido a mediados del siglo XVI. El famoso


explorador, poeta y corsario Sir Walter Raleigh fue un fumador
empedernido de pipa y contribuy a popularizar el vicio entre sus
compatriotas
En 1614 haba en Londres 7.000 establecimientos en los cuales se
venda tabaco, producto extico que alcanz el auge de su
popularidad en el siglo XIX. Durante el siguiente siglo, las empresas
tabacaleras se valieron de la publicidad para estimular el consumo en
masa del tabaco, que se extendi rpidamente.
Adems de presentar objetos relacionados con el consumo de ese
producto, tambin se muestra la relacin entre el hbito de fumar y
enfermedades como el cncer.

profunda y duradera la vida cotidiana de amplios sectores de la

Los cercamientos

poblacin, sobre todo en las ciudades.


As, por ejemplo, entre los productos importados del Lejano
Oriente que empezaron a tener cada vez mayor difusin en el
continente europeo, se encontraban muebles de mimbre, la
porcelana y los calics11*, adems de las especias y el t. En
algunos casos, la demanda de estos bienes alent la produccin
de imitaciones y adaptaciones locales, y comenzaron a aparecer
industrias dedicadas a fabricar copias de muebles y vajilla de estilo

En el siglo XVI, la agricultura inglesa se volc a la


produccin intensiva destinada al mercado y se destac
por los cercamientos de las tierras dedicadas al cultivo.
Los cambios sociales que implic esta agricultura
comercial fueron muy drsticos.
De los campos abiertos a las tierras cercadas

oriental. Amrica, por su parte, proporcion innumerables

En el sur de Inglaterra, durante el siglo XVI, tuvo lugar una

productos, rpidamente adoptados por los europeos, como el

importante transformacin agraria que permiti el desarrollo de

cacao y el tabaco.

la complementariedad entre la agricultura y la ganadera, tal

En las ciudades, hicieron su aparicin los comercios

como ocurri en otros puntos del Occidente europeo. Para

minoristas, que complementaron las ventas realizadas en los

lograrlo, los seores procedieron a unificar las parcelas

mercados semanales o mensuales, y las que llevaban a cabo los

dispersas de los campos abiertos y a rodearlas con cercos, que

vendedores ambulantes. Estas nuevas tiendas solan vender una

evitaban que las ovejas invadieran los campos cultivables y

gran variedad de productos e iran aumentando en nmero y

perjudicaran las cosechas. Dentro de los cercamientos, se

especializndose cada vez ms en los siglos siguientes.

alternaba el uso de la tierra para la cra de ovinos y para el

Otro tipo de establecimientos surgidos en las ciudades se

cultivo agrcola. De esa manera, el suelo se beneficiaba del

dedicaron a la comercializacin de caf y de bebidas alcohlicas,

abono

como el brandy, el ron y la ginebra. Aparecieron as las

consecuencia, mejoraba su rendimiento, al mismo tiempo que

cafeteras y los despachos de bebidas que pronto se convertiran

se prescinda del barbecho.

en espacios importantes de sociabilidad.

natural

que

proporcionaba

el

ganado

y,

en

Sin embargo, el objetivo principal de los cercamientos no fue

El aumento del consumo de nuevos productos fue evi dente

tanto la produccin cerealera como la cra de ovejas con el fin

en las ciudades, pero tambin en el campo. En las regiones en

de responder a los estmulos econmicos del mercado. Por

las

los

entonces, los precios de la lana, destinada a la industria textil,

campesinos empezaron a comprar bienes que hasta entonces

experimentaron un alza importante. Los seores decidieron

eran considerados lujos, como muebles, ropa, cortinas, libros

aprovechar esa demanda del mercado y fomentaron la

y relojes.

ganadera ovina, as como el cercamiento de los campos.

EXPOSICION DE TABACO EN LODRES


El Museo de Londres dedica una exposicin a la historia del tabaco,
justamente un ao despus de la entrada en vigor en toda Inglaterra
de la prohibicin de fumar en lugares pblicos. La capital britnica
fue un centro de comercio de tabaco desde que este producto fue

Convertidas en grandes unidades de produccin, las parcelas

11

que

se

desarrollaba

una

Calic: Tela de algodn estampada.

agricultura

comercial,

eran arrendadas a terratenientes adinerados que las ponan


en explotacin sobre la base del trabajo asalariado de los
campesinos. Los seores obtenan mayores rentas por las
tierras cercadas y arrendadas de las que hasta entonces

perciban de las familias campesinas.


Posteriormente, en las tierras cercadas, la cra de ovinos cedi
su lugar a la produccin de carne y lcteos para el consumo del
mercado urbano.

Las consecuencias sociales


Tanto la ganadera ovina como la bovina que la sustituy
despus estaban claramente orientadas a responder a las
necesidades del mercado. Los efectos que ambas actividades
tuvieron sobre la comunidad rural fueron muy profundos. Las
familias campesinas vieron desaparecer los campos abiertos que
tradicionalmente consagraban a la agricultura por medio del
trabajo colectivo. En muchos casos, tambin perdieron el acceso a
las tierras comunes que complementaban los ingresos familiares.
De

ese

modo,

los

cercamientos

condujeron

al

desmantelamiento de la comunidad campesina. En la


mayora de los casos, los campesinos fueron expulsados de las
tierras, a fin de que estas pudieran integrarse en unidades ms
amplias, otorgadas en arrendamiento. Otras veces, privados
de sus parcelas, terminaron convirtindose en asalariados al
servicio de los grandes arrendatarios. En los casos ms
extremos, desarraigados de la aldea, decidieron emigrar hacia
los centros urbanos en busca de nuevas oportunidades en otros
oficios. Al quebrar su vnculo directo con la tierra, los campesinos
perdieron la posibilidad de autoabastecerse de alimentos y otros
bienes que, hasta entonces, producan por s mismos. As,
mientras se convertan en asalariados, pasaban a ser
consumidores que adquiran productos en el mercado,
contribuyendo de esa manera a ampliar y consolidar el mercado
interno.
Los cercamientos estimularon el individualismo agrario, es
decir, la bsqueda de ganancias sobre la base de la aplicacin
de tcnicas intensivas econmicamente racionales que no
contemplaban

las

prcticas

colectivas

propias

del

campesinado, la priorizacin de los beneficios econmicos por


sobre los lazos sociales en los que se asentaba la comunidad
local.
Aunque el siglo XVI marc el inicio de la tendencia a los
cercamientos, estos se aceleraron sobre todo a fines del siglo
XVII. Por entonces, las revoluciones inglesas debilitaron el
poder de la Corona, que se opona a los cercamientos porque
estos privaban de la tierra a los campesinos, que constituan la
base de la recaudacin fiscal.

Historia de autor TOMS MORO


El escritor ingls Toms Moro fue un decidido crtico de las
consecuencias sociales de los cercamientos. En su clebre libro
Utopa, afirm irnicamente: "LAS OVEJAS HAN EMPEZADO
A MOSTRARSE AHORA TAN VORACES E INDOMABLES
QUE SE COMEN A LOS MISMOS HOMBRES Y
DESTRUYEN Y ARRASAN LAS CASAS, LOS CAMPOS Y
LAS ALDEAS. EN AQUELLAS REGIONES DEL REINO
DONDE SE OBTIENE UNA LANA MS FINA Y, POR LO
TANTO, DE MS PRECIO, LOS NOBLES Y LOS SEORES,
NO SATISFECHOS CON LOS INGRESOS ANUALES QUE
SUS ANTEPASADOS SOLAN EXTRAER DE SUS
TIERRAS, NI CONTENTNDOSE CON VIVIR OCIOSA Y
MAGNFICAMENTE, NADA DEJAN PARA EL CULTIVO Y
TODO LO DESTIN A N PAR A PAS TOS . AR R OJ A N A
LO S CAMPESINOS DE SUS TIERRAS Y POR MEDIO
DEL ENCAO O POR LA FUERZA LOS OBLIGAN A
VENDERLAS".

4. RELIGIN Y POLITICA EN LA EUROPA


MODERNA
problemas entre ambas autoridades se reanudaron.

En el

Imperio, se formaron dos facciones opuestas vinculadas con ese

Conflictos por el dominio de la


cristiandad

conflicto: los gelfos, que respaldaban al Papa, y los gibelinos,

4.1 EL CISMA DE
OCCIDENTE

que apoyaban al emperador. A menudo, la disputa entre ambas


partes deriv en guerras abiertas que tuvieron como escenario al
Imperio y tambin a la pennsula itlica.
Las luchas entre el Papado y el Imperio concluyeron en 1176

La disputa por el control de la sociedad enfrent durante


siglos a las autoridades seculares y a las eclesisticas.
Esta larga lucha termin erosionando el prestigio de la
Iglesia y abri paso al fortalecimiento de las
monarquas.
Papado contra Imperio

con la derrota del emperador Federico Barbarroja en la batalla de


Legnano, a manos del ejrcito del Papa Alejandro III, que oblig al
Imperio a reconocer el predominio papal.

Papado contra monarquas nacionales


A comienzos del siglo XIV, nuevos cuestionamientos a la
autoridad papal procedieron de los reinos que comenzaban a

En el siglo XI, la fragmentacin del poder que caracterizaba

centralizar el poder, para los cuales la intervencin de la iglesia en

al feudalismo era la norma en Europa. Sin embargo, tanto el

los asuntos pblicos constitua una amenaza equivalente a la que

Papado como el Sacro Imperio lograron apartarse de esa

planteaban los seores feudales.

tendencia y centralizar su autoridad en sus reas de influencia.

El caso ms caracterstico fue el de Francia, por entonces

Pronto ambos entablaran una prolongada lucha para disputarse

gobernada por Felipe IV. El monarca francs se enfrent al Papa

el poder sobre el conjunto de los cristianos durante varios siglos.

Bonifacio VIII, que pretenda subordinarlo a su autoridad y que,

En 1075, el Papa Gregorio VII afirm su supremaca sobre el

como Gregorio VII, tambin recurri a la excomunin contra el rey. Sin

emperador y sostuvo que le corresponda designar a los

embargo, la respuesta de Felipe IV fue diferente a la del emperador

obispos, que hasta entonces eran elegidos directamente por

Enrique IV: en lugar de rogar por el perdn del Papa, se dirigi con sus

los monarcas. Adems, se atribuy el derecho de elegir a los

tropas a su residencia, donde Bonifacio VIII fue pblicamente

emperadores y a los reyes, alegando que actuaba como delegado

abofeteado y apresado, tras lo cual muri poco despus.

de Dios sobre la tierra. El emperador Enrique IV resisti las

En adelante y por varias dcadas, el Papado qued subordinado

pretensiones del Papa, continu nombrando a los obispos

a los reyes de Francia que, en 1309, decidieron trasladar la sede

dentro de su jurisdiccin y desconoci explcitamente la

pontificia a Avin.
En 1378, con la muerte de Gregorio XI, el ltimo Papa designado

autoridad papal. Como respuesta, Gregorio VII decret la


excomunin * del emperador, una medida que haca peligrar

en los hechos por la Corona francesa, la situacin se volvi ms

su poder dentro del Imperio, ya que habilitaba a los sbditos a

complicada. Los cardenales italianos decidieron elegir en su

desobedecerlo.

el

reemplazo a un italiano que tom el nombre de Urbano VI. Pero otro

emperador se dirigi a la residencia papal en Canosa y solicit

grupo de cardenales, con el apoyo del rey de Francia, eligi a

ser perdonado, un episodio que se conoce como la "humillacin

Clemente VII, quien luego se estableci en Avin. Esta doble

de Canosa". Finalmente, el Papa levant la excomunin, pero el

designacin, conocida como el Cisma de Occidente, dividi a la

conflicto renacera pronto y llevara a Enrique IV a desconocer

Iglesia.

12

Para

contrarrestar

esta

disposicin,

Ambos Papas reclamaron para s la autoridad suprema de la

nuevamente a Gregorio VII y a designar un antipapa, es decir, un

institucin eclesistica y la lealtad de los cristianos. Como puede

papa alternativo.
13

En 1112, en el Concordato * de Worms, se estableci una


tregua entre el Papa y el emperador, pero con el tiempo, los

observarse en el mapa, obtuvieron apoyos en diversos Estados,


aunque otros se mostraron oscilantes.
En 1409, la divisin se profundiz como resultado de un concilio14*

12

Excomunin: exclusin de una persona de la comunidad de fieles


13
Concordato: tratado entre un Estado y el Papado

14

Concilio: asamblea de obispos convocada para resolver cuestiones de

que, para reunificar la Iglesia, nombr a un Papa cuya autoridad fue

Adems, las monarquas reimplantaron el derecho romano, que,

desconocida tanto por Roma como por Avin, con lo cual llegaron a

entre otras cosas, se ocupaba de las relaciones entre el Estado y la

coexistir tres Papasen un mismo momento.

poblacin, es decir, de la esfera pblica. Mediante la implementacin

El Concilio de Constanza, celebrado entre 1414 y 1418, resolvi

del derecho romano, el rey se reservaba la facultad de crear leyes

poner fin al cisma tras largas negociaciones entre las partes.

y hacerlas cumplir modificando incluso costumbres y tradiciones

Adems, intent promover una serie de reformas, entre ellas, el

arraigadas desde haca siglos.

decreto Haec Santa, que estableca la solidaridad entre las

Los imperios

decisiones conciliares y la autoridad papal, adems de condenar


como herejes a algunos reformadores. De todos modos, la Iglesia
haba quedado seriamente desprestigiada ante la sociedad, aunque
se hubiera establecido una nica autoridad papal.

El Sacro Imperio Romano Germnico era una pervivencia


del imperio que haba formado Carlomagno en el siglo viii y que
haba reconstituido Otn I a fines del siglo X. Estaba integrado por
numerosos estados de diferente clase, como condados,

EL PALACIOS DE LOS PAPAS

ducados, principados y ciudades libres. Estos estados locales

En Avin, Francia, se encuentra el palacio que, durante varias


dcadas, sirvi de residencia a los Papas. Es el edificio de estilo
gtico ms grande del mundo, con una planta de alrededor de
15.000 m2 y fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la
Unesco. Su edificacin se inici en 1335 y demor veinte aos en
terminar de construirse. Ms tarde se le hicieron ampliaciones.
Diseado por los principales arquitectos franceses de su tiempo,
exhibe una gran cantidad de frescos realizados por destacados pintores
italianos de la poca, bajo la direccin de Matteo Giovannetti.
Tambin posee una importantsima biblioteca, que ya en el siglo
XIV contaba con ms de 2.000 volmenes

tenan amplia autonoma, pero reconocan la autoridad formal

CONCENTRACIN DEL PODER Y FORMACIN DE IMPERIOS

4.2 LA CONSOLIDACIN
DE LA MONARQUA
En los siglos XV y XVI, en Europa fue afirmndose
la autoridad de los Estados, que adoptaron diversas
formas, desde monarquas y principados de pequeas
dimensiones hasta grandes imperios.
El fortalecimiento de los Estados
Luego de la crisis del siglo XIV, los reyes comenzaron a
concentrar el poder usando nuevas instituciones, como una
burocracia especializada, un ejrcito mercenario, un cuerpo de

del emperador, que era ms bien simblica. A diferencia de otros


Estados, el cargo de emperador no se heredaba, sino que era
electivo, y en su eleccin participaban los representantes de los
estados locales, reunidos en una asamblea llamada Dieta.
Desde el siglo XV, los emperadores designados procedieron de
la dinasta de los Habsburgo, tambin conocida como Casa de
Austria, uno de los Estados ms importantes del Imperio.

EL ESCORIAL
Felipe II gobern su imperio desde San Lorenzo del Escorial, un
espectacular complejo en las afueras de Madrid que reuna el palacio
real, una baslica y un monasterio, declarado Patrimonio de la
Humanidad por la Unesco.
La baslica era el lugar de entierro de los reyes y las reinas de
Espaa, as como de sus consortes, y fue precisamente Carlos V el
primer monarca sepultado all.
El

complejo

se

compone

de

numerosos

edificios

un

importantsimo patrimonio cultural, que incluye una enorme


biblioteca y una pinacoteca que alberga obras de los principales artistas
de los siglos XV al XVII, a las que se suman esculturas realizadas por
grandes maestros de la poca. Tambin se destaca el rea conocida como
el relicario, que rene alrededor de 7.500 reliquias.

diplomticos y un aparato fiscal que les proporcionaba los


recursos econmicos necesarios para afirmar su posicin.

LA FORMACIN DEL IMPERIO ESPAOL

Para legitimar su autoridad, sostuvieron que su poder les

Durante la Edad Media, Espaa estuvo dividida en varios

haba sido otorgado por Dios, una pretensin que respaldaban

reinos independientes. A mediados del siglo XV, el matrimonio de

hacindose coronar por una autoridad eclesistica. Incluso

la reina de Isabel de Castilla con Fernando de Aragn signific un

algunos reyes decan que posean la habilidad de curar a los

paso decisivo hacia la unidad poltica del actual territorio espaol

enfermos con solo tocarlos.

bajo una misma Corona. Conocidos como los Reyes Catlicos,

doctrina o de prctica religiosa

estos monarcas impulsaron la Reconquista, es decir, el

desplazamiento de los musulmanes que ocupaban parte de la

Por un lado, as como el restablecimiento del derecho

pennsula ibrica desde el siglo VIII, en el marco de las segundas

romano ayud a legitimar el poder de los reyes, tambin

invasiones. En 1492, los reyes de Espaa decidieron expulsar

consolid el poder y la riqueza de la burguesa a travs de la

del territorio a los musulmanes y tambin a los judos, como

nocin de la propiedad privada absoluta. Durante la Edad

parte de su poltica de unificacin religiosa y cultural. Tambin

Media no exista una nocin clara de propiedad sino que, de

fomentaron los viajes de exploracin por el mundo. Una de esas

hecho, la propiedad feudal estaba sujeta a una contraprestacin.

expediciones deriv, tambin en 1492, en la conquista del

As, por ejemplo, el seor poda quitarle a su vasallo el feudo

continente americano, que se sum as a las posesiones de la

concedido si este no cumpla su parte del contrato feudal, por lo

Corona espaola.

cual, en todo caso, se trataba de una propiedad condicional. En

Durante el siglo XVI, el Imperio espaol alcanz su mximo

cambio, el derecho romano reconoca la propiedad plena y total de

apogeo. Para ello, resultaron clave las alianzas matrimoniales

los bienes, de modo que alent la expansin de las actividades e

establecidas por sus monarcas con otras dinastas europeas,

inversiones de los burgueses, y cre as un escenario propicio

que les permitieron extender ampliamente las fronteras de sus

para el desarrollo econmico de la burguesa.

posesiones. As, Carlos I de Espaa, cuyos abuelos maternos

Por otro lado, los Estados comenzaron a organizar una

eran los Reyes Catlicos, en 1520, hered de sus abuelos

burocracia centralizada y profesional que les permita mantener

paternos, miembros de la dinasta de los Habsburgo, el trono

el control sobre la poblacin del territorio donde pretendan

del Sacro Imperio Romano Germnico. De esta manera, uni a

ejercer la soberana. Especialmente en algunas reas, como

travs de su persona las enormes posesiones de ambos

las vinculadas con las actividades econmicas, los burgueses

imperios, que incluan a Amrica, y adopt el nombre de Carlos

les brindaron su experiencia y resultaron tiles para la

V.

administracin

Poco antes de su muerte, cedi el trono del Sacro Imperio a su

tcnicos, los burgueses proporcionaron a los

hermano Fernando I, mientras que abdic la Corona espaola en

importantes recursos econmicos procedentes del pago por

favor de su hijo, Felipe II. Por su parte, este hered de su madre el

la compra de los puestos que ocupaban en el Estado. La

derecho al trono de Portugal y de sus colonias ultramarinas,

compra de cargos les permita diversificar sus actividades y

extendidas por Amrica, Asia y frica. De esta manera, en 1580,

tambin les daba la posibilidad de obtener el ennoblecimiento

todo el territorio de la pennsula ibrica qued unificado bajo el

por el ejercicio de funciones pblicas. As, algunos burgueses

control de un mismo soberano.

podan convertirse en "nobles de toga", denominacin que


aluda

DE LA TRASCENDENCIA DIVINA A LA TRASCENDENCIA PROFANA

4.3 EL ASCENSO DE LA
BURGUESA
La consolidacin de las monarquas se bas, en parte, en
una alianza tcita con la burguesa, portadora de un
conjunto de valores que la distingua de los dems grupos
sociales y que creci en poder e influencia en este
perodo.

Burguesa y monarquas
La recuperacin del poder poltico de las monarquas tras la
crisis del siglo XIV contribuy de varias formas al desarrollo de la
burguesa europea.

una

estatal.

Adems

vestimenta

de

especial

sus

que

conocimientos
Estados

utilizaban

los

funcionarios.
Por ltimo, aun cuando no se integrara en el aparato estatal,
la alta burguesa contribuy a consolidar las monarquas en su rol
de prestamista, facilitndoles recursos para financiar la
construccin de la maquinaria estatal y el desarrollo de las
guerras

que

emprendieran.

Aunque

algunos

banqueros

burgueses prosperaron gracias a los prstamos a los Estados y


llegaron a constituir verdaderas dinastas, como los Fgger,
esa actividad tambin era altamente riesgosa. En muchos casos,
la bancarrota del Estado arrastraba a sus financistas a la quiebra.

Una nueva concepcin del hombre


A diferencia de lo que suceda en la Edad Media con los
nobles o los campesinos, que se vean inmersos en estrictas
redes sociales de pertenencia, como las relaciones vasallticas o

la aldea, en el mundo de las ciudades, los mrgenes de accin del


burgus eran ms amplios. Aunque en las ciudades tambin existan
los grupos de pertenencia, como los gremios de los artesanos o las
asociaciones

de

mercaderes,

el

burgus

no

estaba

tan

condicionado por su nacimiento y poda elegir entre diversas


opciones de vida. El burgus era, ante todo, un individuo, que
formaba parte de una red social recin en una segunda instancia.
La sociedad urbana se constitua por a suma y la integracin de
individuos: los que llegaban de distintos lugares a probar suerte,
los que escapaban de los seoros buscando la ansiada libertad,
los que circulaban por ella de paso, como los peregrinos o los
estudiantes.

Una exposicin en el Palazzo Strozzi de Florencia, reconstruye


cmo las familias de mercaderes florentinos se transformaban en
banqueros, la relacin conflictiva entre el beneficio econmico, la
moral cristiana y la austeridad cvica: la redencin de las
ganancias solo era posible a travs de la inversin en el arte.
La impresionante seleccin de obras de artistas flamencos e
italianos, alternadas con objetos como las primeras letras de
cambio, bsculas para pesar el oro, candados, cajas fuertes y
bolsas de cuero, incluye el fiorino, acuado en 1252: 300 gramos
de oro puro, la primera divisa pensada para gestionar grandes
transacciones de mercancas.
Cmo conciliaras ganancias con la salvacin del alma?
Transformando el vil metal en esttica y monumento eterno. En el
siglo XV. El dinero se hace escultura, arquitectura, pintura porque
necesita tener una utilidad pblica, quitarse de encima el lastre del
pecado y salvar el alma y la reputacin de su dueo

El hombre como individuo no tena su futuro predestinado.

CUESTIONAMIENTOS A LA IGLESIA Y DIVISION

Contando nicamente con los llamados "bienes interiores", es

4.4 LA CRISIS DE LA
RELIGIN CRISTIANA

decir, con su capacidad de trabajar, su inteligencia, sus dotes, su


talento, el individuo emprenda la aventura incierta de intentar
ascender socialmente. La vieja imagen de una sociedad donde
la movilidad social no estaba casi contemplada fue reemplazada

razn, que poda usar su inteligencia para intentar conocer cmo

El ascenso de la burguesa estuvo acompaado por una


crisis espiritual, que buscaba nuevas respuestas a las
incertidumbres individuales. Con Lutero, el
protestantismo ofrecera una forma alternativa de
religiosidad.
Las crticas a la Iglesia

funcionaba el mundo y, eventualmente, actuar sobre l y

El Cisma de Occidente expres de forma aguda la crisis de la

transformarlo. En vez de pensar a la sociedad como inmutable y

Iglesia. Sin embargo, esta se haba iniciado con anterioridad al

jerrquica, el burgus la vea cambiante y modificable a partir de

siglo XIV. A lo largo de la Edad Media, la institucin haba

su experiencia personal.

enfrentado diversos cuestionamientos tanto a la forma en

por la idea de una sociedad mvil, en la que se poda ascender o


descender de acuerdo con el esfuerzo personal, y tambin con la
fortuna o el azar.
As como contaba con su capacidad de trabajo para salir
adelante, el hombre tambin descubra que era un ser dotado de

Esta valoracin de las experiencias individuales lo alej de la

que estaba organizada como a temas ligados a su doctrina.

presencia divina en la vida cotidiana. Se preocupaba ms por el

As, las rdenes mendicantes 16* (franciscanos, agustinos,

aqu y el ahora que por lo que le esperaba luego de la muerte. La

dominicos y carmelitas) y algunos movimientos calificados de

trascendencia divina cedi el lugar a una trascendencia

herejas17* por la Iglesia haban censurado el lujo y la riqueza en

profana, a la bsqueda del reconocimiento en la Tierra, a poder

la que viva la jerarqua eclesistica que, a su juicio, se apartaba

ser visto y admirado por todos, incluyendo las generaciones

del

posteriores.

criticaban la centralizacin del poder eclesistico en la figura

Estos valores distanciaban a los burgueses de la moral


impuesta por la Iglesia. No solo no tenan lugar dentro del

ideal

de

pobreza

evanglica.

Otros

movimientos

del Papa y auspiciaban la concesin de una cuota de poder


mayor a los concilios.

esquema de los tres rdenes bosquejado por esta, sino que

La crisis del siglo XIV reaviv esas crticas tradicionales y

algunas de sus actividades, como las financieras, eran calificadas

gener una extendida inquietud espiritual a partir de la

de usura*

15

Todo es dinero... el arte tambin

omnipresencia de la muerte. En el siglo XVI, a pesar de la


recuperacin de la sociedad europea, lejos de desaparecer, la
16

15

Usura: condena de los prstamos con inters por obtener una ganancia
supuestamente injusta o desmedida.

Ordenes mendicantes: rdenes religiosas cuyos miembros hacen un


voto de pobreza
17
Hereja Creencia considerada opuesta a los principios cristianos

incertidumbre religiosa se extendi. La burguesa en

Iglesia del texto sagrado. Para facilitar esa comunicacin entre el

ascenso, no estaba contemplada en el modelo de sociedad

hombre y Dios, Lutero tradujo la Biblia del latn al alemn, que era

sostenido por la Iglesia, y muchas de sus actividades eran

la lengua que hablaba la mayor parte de la poblacin del Sacro

despreciadas por improductivas y vulgares. Este desajuste entre

imperio.

el dogma oficial de la Iglesia y la vida cotidiana de la sociedad

La Iglesia no era entendida como una institucin jerrquica,

estimul el inters por formas renovadas de religiosidad que

sino como la comunidad de fieles, lo que supona la igualdad

respondieran a las necesidades espirituales de amplios

espiritual de todos los creyentes, que se adquira con el

sectores sociales.

bautismo. Lutero rechaz la idea de que los sacerdotes

Los orgenes de la Reforma protestante

constituyeran un estado clerical separado al que le estaba

Martn Lutero (1483-1546) fue un monje agustino, profesor de


Teologa en la Universidad de Wittenberg, que, con sus denuncias
pblicas en 1517, dio lugar a la Reforma protestante. Ese ao
redact sus 95 tesis que sintetizaban sus diferencias con algunas
prcticas cristianas, y las clav en la puerta de la iglesia del palacio
de Wittenberg lo que, inmediatamente desencaden un escndalo
de consecuencias impensadas.
El detonante de sus crticas fue la venta de indulgencias por
parte de la Iglesia, una medida que permita a los fieles obtener el
perdn parcial de sus pecados a cambio de dinero De esta
manera, sin que mediara arrepentimiento alguno, los cristianos
podan recibir la salvacin. Este procedimiento se hallaba muy
extendido en el siglo XVI y haba dado lugar a numerosos abusos.

La doctrina de Lutero
Las crticas de Lutero contra ciertas prcticas de la Iglesia
implicaban, en el fondo, el cuestionamiento de algunos principios
bsicos del cristianismo, como la salvacin por las obras.
Segn la doctrina cristiana, el hombre poda expiar sus pecados
y alcanzar la salvacin a travs de diversos mecanismos, como la
confesin, la oracin, las peregrinaciones a lugares sagrados y la
caridad.
Para Lutero, en cambio, la salvacin dependa solo de la
voluntad de Dios, que distribua la gracia entre los hombres
segn su designio inescrutable. Postulaba la salvacin por la fe,
basada en la conviccin de que la justicia divina favorecera al
hombre con la salvacin.
Asimismo, frente a la relacin entre los hombres y Dios
mediatizada por la Iglesia y por los santos, Lutero postul la
existencia de una relacin directa entre el individuo y Dios, que
haca innecesarios a esos intermediarios. Ese vnculo directo se
estableca a travs de la lectura de la Biblia. Lutero consideraba
que Dios se manifestaba directamente al hombre a travs de ella
y que, por lo tanto, no haca falta la interpretacin que haca la

prohibido el matrimonio; por el contrario, afirm que podan


casarse y formar una familia. Adems, la igualdad espiritual
significaba que cualquier cristiano estaba habilitado para
Desempear las funciones habitualmente atribuidas al sacerdote,
como la administracin de los sacramentos, que el protestantismo
reducira solo a dos: el bautismo y la eucarista.
Las ideas de Lutero fueron condenadas por el Papa, que en
1521 decidi su excomunin. As se produjo la ruptura de la
unidad religiosa de la cristiandad. En adelante, los partidarios
de las tesis de Lutero fueron denominados protestantes,
mientras que quienes seguan el dogma de Roma recibieron el
nombre de catlicos
LUTERO
Director: EricTill
Ao: 2003

Esta pelcula narra la vida de Martn Lutero desde que era un


joven monje estudiante de teologa en la Universidad de
Wittenberg hasta el momento en que su accionar produce un
quiebre definitivo en el seno de la Iglesia y da lugar al nacimiento
de la Reforma protestante.
Si bien se centra en la persona de Lutero, dado su carcter de
pelcula biogrfica, logra transmitir acertadamente el clima
religioso conflictivo del siglo XVI y la conjuncin de factores
econmicos y polticos que convirtieron la disconformidad de
Lutero de expresin aislada en un movimiento de miles de personas
que modific el rumbo de la Iglesia, produciendo su divisin y la
creacin de nuevas vertientes del cristianismo

LA REFORMA PROTESTANTE Y LA RESPUESTA DE


LA IGLESIA

4.5 EL FIN DE LA
UNIDAD CRISTIANA
La condena que hizo el Papado de las ideas de Latero y
su posterior excomunin tuvieron un efecto distinto al
buscado por la Iglesia: en lugar de reprimir las ideas
luteranas, propici su rpida difusin por diversos

lugares de Europa. El desarrollo de este movimiento


alent modificaciones internas en la Iglesia catlica.
La multiplicacin de las Iglesias

que buscaban erigir una religin purificada de toda influencia del


Papado, se los llam puritanos. Estas sectas intervinieron
activamente en las revoluciones inglesas de la segunda mitad
del siglo XVII.

Algunas de las ideas de Lutero respondan a las necesidades


espirituales de amplios sectores de la sociedad, como los
burgueses. Su ataque a la jerarqua eclesistica tambin fue bien
recibido por algunos prncipes del Sacro Imperio, que tomaron
su doctrina desde una perspectiva igualitaria para oponerse a la
centralizacin del poder por parte del emperador. En otros
Estados, en cambio, las crticas a la Iglesia favorecieron la

Las persecuciones de las que fueron objeto impulsaron a


muchos disidentes a emigrar hacia Amrica. De hecho, los
puritanos ingleses fueron los pioneros del poblamiento de
Norteamrica; tambin los menonitas suizos y holandeses se
asentaron en Norteamrica en busca de la libertad de culto

La reforma catlica
Ante el avance de estas numerosas interpretaciones del

consolidacin de las monarquas, independizadas en la prctica de

protestantismo, la Iglesia decidi tomar una serie de medidas

la injerencia eclesistica.
De esta manera, el protestantismo alcanz una rpida

para reforzar el dogma catlico. Con ellos buscaba establecer

difusin por toda Europa, con variantes locales. Las ideas del

un control mucho ms estricto sobre el clero y las rdenes

telogo francs Juan Calvino dieron origen a una de las

religiosas, y fortalecer la debilitada autoridad del papado, as como

derivaciones ms rgidas del protestantismo, que vea en el xito

propagar la fe catlica en la sociedad. Este conjunto de medidas es

material de algunos individuos un indicio de que Dios los haba

conocido como la Reforma catlica, llamada a menudo

elegido para la salvacin. Para el calvinismo, la salvacin no se

Contrarreforma por su carcter defensivo frente a la expansin

consegua mediante las acciones o la fe de las personas, sino a

del protestantismo. Fue el resultado de las decisiones del

travs de la voluntad divina. En la ciudad de Ginebra, se implant

Concilio de Trento, realizado en esa ciudad italiana entre 1545 y

un sistema de supervisin estricta de la esfera privada de la

1563. Algunas de sus disposiciones fueron las siguientes:

comunidad segn el dogma calvinista, basado en un estilo de vida

El reordenamiento de la conducta y la formacin del clero, a

muy riguroso.

fin de responder mejora las necesidades espirituales de los

En Inglaterra, el rey Enrique VIII, en un principio, repudi el

creyentes y evitar los abusos que, en los ltimos siglos, Haban

movimiento reformista, pero cuando el Papa le neg la

deteriorado la imagen de la Iglesia en la sociedad.

anulacin de su matrimonio con Catalina de Aragn, que le fue

La reafirmacin de los aspectos tradicionales del dogma

negada, rompi relaciones con Roma y cre una nueva iglesia: la

catlico que eran cuestionados por los protestantes, entre ellos,

Iglesia anglicana. Basada en una combinacin de protestantismo

la validez de las interpretaciones de la Biblia realizadas por la

y catolicismo, esta estaba encabezada por el rey, que pas a

Iglesia y el libre albedro18*.

controlar los bienes confiscados al Papado.

La lucha contra las creencias populares consideradas

El protestantismo tambin dio lugar a interpretaciones

supersticiosas

las

prcticas

ligadas

costumbres

alternativas a las de las Iglesias. Algunos grupos se opusieron al

ancestrales, calificadas por la Iglesia de brujera, y contra las

vnculo estrecho entre Estado y religin, que alentaba el

herejas. La persecucin de esas prcticas e ideas qued a

protestantismo,

cargo de los tribunales de la Santa Inquisicin, que

radicales en materia social y religiosa. Fueron calificados de

penalizaban esos delitos con multas, tortura y hasta la ejecucin

sectas y muy combatidos por las Iglesias establecidas.

pblica.

formularon

propuestas

avanzadas

Por ejemplo, entre estos disidentes, se contaron los

La difusin del catolicismo a travs de la conversin de los

anabaptistas alemanes, que, a mediados de la dcada de 1520,

denominados

infieles

en

los

territorios

recientemente

protagonizaron revueltas campesinas contra las autoridades y

conquistados, a travs de la accin de nuevas rdenes

fueron repudiados por Lutero y fuertemente reprimidos. En


Inglaterra, numerosas sectas de origen calvinista, se opusieron
por igual a la Iglesia catlica y a la Iglesia anglicana. Debido a

18

Libre albedrio: libertad de elegir entre el bien y el mal, entre la


salvacin y el pecado. Este concepto se opone a las ideas de
predestinacin sostena por los protestantes, segn la cual el destino de los
hombres estaba definido de antemano por Dios.

religiosas, como los jesuitas o Compaa de Jess, fundada por

temporalmente el Imperio, pero no resolvi la situacin de los

san Ignacio de Loyola, que tuvo un importante papel en la

calvinistas, ya que dicha religin permaneci prohibida.

evangelizacin de Amrica, Asia y frica

El conflicto religioso se reanud a comienzos del siglo XVII,

LAS ESPEOSAS DE ENRIQUE VIII

a raz de las limitaciones impuestas por el emperador Rodolfo II

Director; .Waris Hussein


Ao 1972
Esta miniserie para la televisin, producida por la BBC, narra
en seis episodios los conflictos en torno a los respectivos
matrimonios de Enrique VIII de Inglaterra, el integrante ms
destacado de la dinasta Tudor. Su obsesin por engendrar un hijo
varn que heredara su trono lo condujo a rebelarse contra la Iglesia
cuando pretendi divorciarse de su primera esposa, lo que dio
origen a un nuevo cisma y a la creacin de la Iglesia anglicana.
La serie reconstruye con rigor histrico los acontecimientos, los
personajes y los escenarios de la poca, as como las intrigas palaciegas
y los conflictos religiosos del siglo XVI.

a las Iglesias reformadas, que violaban las clusulas de la Paz

CONSOLIDACIN DEL PODER MONRQUICO Y LUCHAS POR EL


CONTROL DE EUROPA

religiosa y ratific el principio segn el cual la religin de los

4.6 LAS GUERRAS DE


RELIGIN
En una poca en la que los reyes fundaban su poder en
un origen supuestamente divino, las diferencias
religiosas encerraban un desafo tcito a su autoridad.
De ah la violencia de los conflictos entre catlicos y
protestantes.
El Sacro Imperio

de Augsburgo. A partir del apoyo externo recibido por los


prncipes protestantes en esta renovada lucha contra el
emperador, el conflicto adquiri dimensin europea. Conocido
como la Guerra de los Treinta Aos (1618-1648), cont con la
intervencin de Francia, Suecia y Dinamarca, que buscaban
debilitar a los Habsburgo en el mbito continental.
En 1648, tras la derrota del emperador, se firm la Paz de
Westfalia, que hizo extensiva a los calvinistas la tolerancia
gobernantes deba ser compartida por sus sbditos
LAS GUERRAS DE RELIGION EN FRNACIA
En Francia, el calvinismo fue la vertiente del protestantismo
que tuvo mayor impacto en la sociedad, especialmente entre la
nobleza. Los calvinistas franceses, conocidos como hugonotes,
fueron perseguidos por los catlicos liderados por la Casa de
Guisa. Entre 1562 y 1598, con varias treguas se desarrollaron
sucesivos conflictos entre ambos bandos, conocidos como las
guerras de religin.

De la guerra a la tolerancia
En 1572, a fin de desactivar estos conflictos, se celebr el

El primer escenario de estos nuevos enfrentamientos fue el

matrimonio de la princesa Margarita de Valois, hermana del rey

Sacro Imperio, la cuna de la Reforma protestante. Adems de las

francs Carlos IX, con el prncipe Enrique de Navarra, el principal

revueltas campesinas, el reformismo religioso provoc hondas

dirigente hugonote. Sin embargo, la boda coincidi con un

divisiones en otros grupos sociales.

episodio sangriento, la llamada "Noche de san Bartolom", que

La mayora de los prncipes, al igual que la burguesa de las

consisti en la matanza de miles de hugonotes que se hallaban en

ciudades libres del Imperio, se volc al luteranismo como modo

Pars para asistir a ese acontecimiento histrico. Habitualmente,

de expresar su resistencia a la centralizacin poltica que, como

suele responsabilizarse por esta masacre al rey y a su madre,

vimos, llevaba adelante el emperador Carlos V.

Catalina de Medid, pero tambin es posible que haya sido una

Las prolongadas guerras que se sucedieron desde la dcada

reaccin espontnea de los catlicos de la ciudad ante la

de 1530 entre catlicos y protestantes culminaron en una tregua

presencia de numerosos hugonotes en Pars. Este incidente dio

en 1555, al suscribirse la Paz de Augsburgo. Este tratado de paz

un nuevo impulso a las guerras de religin.

les dio a los prncipes el derecho de elegir entre la religin

En 1589, Enrique lleg al trono francs bajo el nombre de

catlica y la luterana. Asimismo, estableci que los prncipes

Enrique IV, dado que su matrimonio se hallaba en la lnea de

podan elegir su fe, y que los sbditos estaban obligados a

sucesin. No obstante, no fue reconocido por los catlicos, ni

compartir la religin de sus prncipes. Por esta razn, quienes

por el Papa, ni por otros monarcas europeos debido a su

decidieran practicar una religin diferente deban emigrar

condicin de protestante. Ante esta situacin, en 1593, Enrique

hacia otras regiones del Imperio. Este acuerdo logr pacificar

decidi renunciar al protestantismo y abrazar la fe catlica. Se

hizo clebre por su frase "Pars bien vale una misa", que
reconoca que si para ser coronado rey de los franceses era
necesaria su conversin al catolicismo, no dudara en hacerlo.
En 1598, Enrique IV dict el Edicto de Mants, que permita a los
hugonotes profesar libremente su religin y poseer fortificaciones,
a fin de garantizarles la tolerancia religiosa.

Los Pases Bajos


Durante el reinado de Felipe II de Espaa, los conflictos
religiosos arreciaron en los Pases Bajos, territorio formado
por diecisiete provincias que dependan de la Corona espaola.
Esta regin se caracterizaba por su pujanza econmica,

LA MIRADA PROFANA DE LA REALIDAD GENER UNA NUEVA


FORMA DE CONOCER EL MUNDO

4.7 AVANCES CIENTFICOS Y


TECNOLGICOS
El abandono progresivo de las explicaciones religiosas
de la realidad dio lugar a la formacin de un
pensamiento cientfico que, entre los siglos XV y XVII,
alcanz importantes logros.
Una nueva actitud frente al conocimiento

gracias a la produccin de manufacturas, y al auge del

En los siglos XV y XVI, se impuso entre los hombres de ciencia

comercio y de las finanzas, que convirtieron a las ciudades de

una nueva forma de abordar la realidad circundante, a partir de la

Amberes

toma de distancia tanto frente a la naturaleza como respecto de las

Amsterdam

en

importantes

referentes

internacionales.

explicaciones religiosas del mundo. Hasta entonces, se consideraba

En los Pases Bajos, el calvinismo haba alcanzado amplia

que todo el conocimiento proceda directamente de Dios, revelado

difusin, contradiciendo el celo catlico del monarca espaol.

al hombre a travs de la Biblia. Lentamente, diferentes ramas del

Las campaas que Felipe II organiz contra los calvinistas

saber como la fsica, la matemtica y las ciencias de la naturaleza,

provocaron importantes revueltas a partir de 1566, que

tendieron a afirmar su independencia de las determinaciones

fueron reprimidas por el ejrcito espaol y por los tribunales de

religiosas. En su lugar, primaron el empleo de la razn en la

la Inquisicin.

observacin de la realidad y la experimentacin, con el fin de

La guerra que comenz en 1568 y continu hasta 1648, se

descubrir el funcionamiento de los fenmenos naturales y las leyes

conoci como la Guerra de los Ochenta Aos. Las provincias de

universales que los regan. La conformacin de este saber permiti

los Pases Bajos lucharon por su independencia de Espaa. Este

importantes desarrollos tericos y experimentales, que han sido

objetivo se alcanz, finalmente, con la firma de la Paz de

calificados como una verdadera revolucin cientfica.

Westfalia y la consiguiente formacin de la Repblica de las

Nicols Coprnico

Provincias Unidas. Para Espaa, esta derrota implic una


importante prdida de prestigio y un fuerte debilitamiento de sus
finanzas.
EL PAPA ELOGI A MARTN LUTERO EN SU PROPIA
TIERRA

El papa Benedicto XVI elogi ayer a Martn Lutero, el monje


rebelde que en 1517 provoc un cisma en la Iglesia catlica al dar
vida a la Reforma protestante. Lo hizo en un encuentro con lderes
evanglicos que tuvo lugar en el exconvento agustiniano donde
Lutero vivi hasta su excomunin. El Papa sorprendi a todos al
rehabilitar su figura, algo sin precedentes, e inst a catlicos y
protestantes a centrarse ms en las "grandes cosas que tenemos
en comn, que en las que nos separan".
La divisin entre catlicos y protestantes es un tema
especialmente sentido en Alemania. Aunque despus del Concilio
Vaticano II. tras siglos de animosidad, comenz un dilogo muy
importante entre ellos, los protestantes disienten con el Papa en
temas como el celibato, el sacerdocio femenino y la posibilidad de
intercomunin (que catlicos puedan comulgar con protestantes, y
viceversa), entre otros.

Como la gran mayora de los hombres de ciencia de esta


poca, Nicols Coprnico (1473-1543) cultiv diversas disciplinas,
pero sus principales aportes tuvieron que ver con la
astronoma. Sus novedosas ideas acerca de esta materia
fueron desarrolladas en el libro Sobre las revoluciones de los
cuerpos

celestes,

publicado

pstumamente,

aunque

sus

principales conclusiones circulaban con anterioridad.


En su libro, Coprnico cuestion la interpretacin del
universo vigente, basada en la teora geocntrica del astrnomo
griego Ptolomeo. De acuerdo con esta teora, la Tierra se hallaba
inmvil en el centro del universo y, las esferas celestes entre
las que estaban insertos el Sol y el resto de los planetas,
giraban en torno a ella.
Coprnico seal que esta teora presentaba numerosas
inconsistencias
movimientos

dejaba

planetarios.

En

sin

explicacin

consecuencia,

diferentes

elabor

una

interpretacin alternativa: la teora heliocntrica. Esta sostena

sistemtica en El discurso del mtodo (1637). Esta obra del

que el centro del universo era el Sol, y que la Tierra describa a su

filsofo y matemtico francs Rene Descartes (1596-1650)

alrededor un movimiento anual, adems de un movimiento

sintetiz su mtodo para conocer la realidad, denominado

diario sobre su propio eje.

sistema cartesiano. Descartes propona cuestionar los

A pesar de que en vida de Coprnico su teora goz de

mtodos acrticos de conocimiento utilizando la razn,

escaso consenso, los progresos de la astronoma en el siglo XVII

puesto que los sentidos con los que el individuo perciba la

permitieron confirmarla en sus rasgos generales, y los

realidad eran engaosos y no constituan una prueba vlida de la

cientficos la revalorizaron. La Iglesia, en cambio, la rechaz y, en

existencia de su entorno. En su opinin, lo nico que el hombre

1616, decidi incluir el libro de Coprnico en el ndice de libros

poda comprobar era su propia existencia, a partir de la

prohibidos.

percepcin de su pensamiento. De ah su frase emblemtica

Galileo Galilei

"pienso, luego existo". La razn le permita afirmar que haba

Galileo Galilei (1564-1630) fue uno de los cientficos que valorizaron


las contribuciones de Coprnico. Galileo construy un telescopio
que le permiti observar la superficie de la Luna y los principales
satlites de Jpiter. Asimismo, pudo dar sustento emprico a algunas
de las premisas copernicanas, aunque fue vivamente rechazado
por la mayora de sus colegas.
Sus afirmaciones tambin le valieron el repudio de la
Iglesia, que consider hertica la nocin de que la Tierra se
moviera. Galileo respondi a esa acusacin exhortando a que
la interpretacin bblica no condicionara ni limitara la
investigacin cientfica, y as reivindic la separacin de la
ciencia y la religin. Citado por la Inquisicin en 1633, se vio
obligado a rechazar pblicamente la teora heliocntrica,
aunque se le atribuye la frase "y, sin embargo, se mueve", que

una realidad ms extensa en la que participaba el individuo,


as como la existencia misma de Dios.

El hombre que salv a Galileo de la hoguera


Galileo Galilei fue salvado de la hoguera gracias a la intervencin
de su principal acusador, el cardenal Roberto Bellarmino, segn lo
demuestran documentos del Archivo Secreto del Vaticano dados a
publicidad.
Durante el histrico proceso que la Iglesia inici contra el
cientfico, entre 1616 y 1633, Bellarmino sentenci en un documento
que Galilei no era un hereje, si bien muchas de sus tesis as fueron
interpretadas. Al final del proceso, Galileo fue condenado a
mantener prisin domiciliaria por el resto de su vida. Sus escritos no
tuvieron mejor suerte y pasaron a formar parte del ndice de libros
prohibidos.
El primer Papa que abri los archivos a un investigador fue Po IX
en 1877.
No obstante, fue el Papa Juan Pablo II quien le dio el empujn
definitivo a la rehabilitacin de Galileo dentro de las instituciones
eclesisticas, con el recordado mea culpa del 12 de marzo del 2000

La invencin de la imprenta

habra pronunciado en voz baja tras su retractacin.

Isaac Newton

Ms all de estos logros, su aporte ms trascendente al

S bien el uso de la imprenta se difundi en Europa recin a


mediados del siglo XV, a partir de la creacin de
Gutenberg, este invento tena precedentes entre los chinos,
que conocan la tcnica de imprimir sobre papel desde
varios siglos antes. Sin embargo, su uso en Europa produjo
una verdadera revolucin en la manera de transmitir ideas
y conocimientos.
Un cambio revolucionario

conocimiento cientfico fue la formulacin de la ley de

La aparicin de la imprenta represent para los hombres del

gravitacin universal o ley de gravedad, que afectaba a todos

siglo XV un cambio tan revolucionario como lo fue la invencin

los cuerpos de la Tierra y del espacio.

de la computadora para los del siglo XX. Hasta entonces, los

Ren Descartes

libros eran manuscritos. Los copistas se encargaban de

El fsico y matemtico ingls Isaac Newton (1643-1727) aplic


el racionalismo a la bsqueda de leyes que dieran cuenta del
funcionamiento

de

la

naturaleza.

Realiz

importantes

investigaciones en el campo de la ptica, que lo llevaron a


explicar la formacin de los colores y a analizar la refraccin
de la luz. Newton mostr que el espectro de colores resultaba
de la descomposicin de la luz blanca a travs de un prisma.

Algunos de los fundamentos bsicos del pensamiento


cientfico

de

este

perodo,

como

el

racionalismo,

el

individualismo y el realismo, alcanzaron una formulacin terica

reproducirlos, pluma y tinta en mano. La complejidad y lentitud


de esa tarea limitaba seriamente la difusin de las obras.
Los chinos fueron los primeros en idear un prototipo de imprenta

aproximadamente en el siglo XII, al fabricar los moldes de los

la difusin de las ideas y los conocimientos, al facilitar el acceso

signos, que se fijaban con tinta al papel. Esas piezas que servan

a la informacin a un nmero mucho mayor de gente dispersa

para imprimir se conocen como tipos mviles. No obstante, los

a lo largo del continente. Ayud al desarrollo de las lenguas

contactos casi inexistentes entre ese pas y Europa occidental

locales, llamadas lenguas vulgares (en oposicin a las lenguas

impidieron su divulgacin ms all de sus fronteras

clsicas, como el latn o el griego, en las que estaba escrita la

Durante el siglo XV, en Occidente, se desarrollaron varios

mayor parte de los libros manuscritos) y por consiguiente, a la

intentos de fabricacin de imprentas, pero solo Johannes

alfabetizacin.

Gutenberg logr construir una basada en tipos mviles

interponan las jerarquas eclesisticas y los gobernantes a la

resistentes a la presin de la prensa. Esta mquina se

circulacin de ideas

accionaba manualmente por medio de una especie de tornillo

JOHANNES GUTENBERG

largo, llamado husillo, que haca subir o bajar una plancha de

Nacido a fines del siglo XIV en Maguncia, una importante


ciudad del Sacro Imperio Romano Germnico, Gutenberg
perteneci a una familia de patricios. Se conocen pocos datos
concretos acerca de la mayor parte de su vida, a excepcin del
hecho de que, durante aos, se dedic a la orfebrera y a la
acuacin de monedas.
Ya hacia 1430, haba comenzado a experimentar nuevas
tcnicas de impresin, pero recin dos dcadas ms tarde logr
combinar la imprenta de tipos mviles con la prensa de madera.
Para realizar su proyecto, se vio involucrado en problemas
financieros y hasta judiciales. En 1468, falleci en su ciudad
natal.

madera colocada sobre el papel y ejerca presin sobre los tipos


mviles embebidos en tinta. El xito de Gutenberg radic en el
reemplazo de los moldes de madera en los que se hallaban
grabadas las letras, frgiles ante la presin excesiva, por otros
de metal, hechos de cobre, plomo, antimonio y estao. Esta
innovacin hizo aumentar bruscamente la produccin de libros
impresos, los primeros de los cuales fueron realizados en la
segunda mitad del siglo xv. Estos libros pioneros se denominan
incunables. El ms conocido es la Biblia impresa por Gutenberg
en 1455.

Las ventajas de la imprenta


Adems de permitir el incremento notable de la produccin de
libros, la imprenta contribuy a reducir enormemente el tiempo
de trabajo requerido para esa actividad. Los libros resultaban
tambin ms baratos y accesibles. Mientras que durante
mucho tiempo, su costo los convirti en un producto exclusivo
para los ricos, gracias a la imprenta pudieron orientarse a un
pblico ms amplio.
El invento de Gutenberg tambin estimul el desarrollo de la
tipografa, el arte de disear y componer diversas clases de
letras. Los primeros incunables estaban impresos con tipos que
utilizaban letras gticas, casi idnticas a las que empleaban los
copistas que escriban de forma manual.
Posteriormente, fueron ensayndose y perfeccionndose
nuevos diseos de letras, y se introdujeron los grabados que
permitan reproducir dibujos, mapas y otras ilustraciones que
antes se hacan a mano. La aparicin de la imprenta dio lugar
as al surgimiento de talleres que combinaban diversas
especialidades artesanales bajo la direccin de un maestro
impresor.
Pero sobre todo, la imprenta revolucion la comunicacin y

Adems,

suprimi

los

filtros

que

antes

5. LA

CULTURA DEL
prestigio social del que comenzaba a rodearse y se hallaba

RIQUEZA, OSTENTACIN Y ARTE

impulsada por el afn de lograr la trascendencia profana, de

5.1 LAS CIUDADES


ITALIANAS

perpetuar su nombre y, de esa manera, ser inmortalizada a

El arte renacentista encontr un mbito propicio para


su desarrollo en las ciudades italianas, en las que una
pujante burguesa patrocin el arte como forma de
apuntalar su propio poder.

las obras que embellecieron sus palacios y las ciudades que

El auge de la burguesa
La expansin de la economa durante la Edad Media dio
origen a un nuevo grupo social, la burguesa, dedicada al
comercio, a las finanzas y a la produccin artesanal. Las ciudades
italianas fueron uno de los escenarios ms importantes de ese
desarrollo, que sent las bases de una experiencia urbana
caracterizada por la valorizacin de lo terrenal y por la
centralidad de la figura humana. El hombre, dotado de razn,
emprende aventuras a tierras lejanas y desconocidas, intenta
aprehender lo que ve, observa la naturaleza, trata de
comprenderla y experimenta con ella.
Estas ciudades de burgueses y mercaderes, concebidas
como centros de intercambio, lugares de circulacin de
personas y de productos y no como espacios cerrados
favorecieron una nueva percepcin de la realidad, inseparable de
las transformaciones econmicas, sociales y polticas que
eclosionaron hacia fines de la Edad Media europea. En el plano
de la cultura, esa nueva concepcin de la naturaleza, del hombre
y de la sociedad se manifest en nuevas expresiones artsticas
que configuraron los modelos estticos del Renacimiento.
A lo largo de los siglos XV y XVI, las ciudades italianas Florencia,
Roma, Siena y Venecia se convirtieron en centros culturales
desde los cuales el estilo renacentista se difundi a diversos
territorios de Europa, como los Pases Bajos, Espaa, Alemania,
Polonia, Francia e Inglaterra.

Arte y riqueza

travs de los siglos. Encontr una herramienta adecuada para


alcanzar esos objetivos en el trabajo de los pintores, escultores y
arquitectos que, inspirados en la Antigedad clsica, realizaron
constituan su mbito de actuacin. Esas obras artsticas
reflejaron de manera creciente la paulatina prdida de influencia
de la Iglesia que, en el arte, se tradujo en que los artistas ya no
buscaron solamente servir a los designios divinos, sino tambin
retratar el mundo terrenal.

El mecenazgo
Los artistas del Renacimiento pudieron experimentar
nuevas tcnicas y expresiones artsticas, as como desplegar
su talento individual, gracias al apoyo financiero de los
mecenas, por lo general burgueses, que impulsaban las artes
y los protegan. Estos personajes les garantizaban a los artistas
la subsistencia y el tiempo libre necesarios para desarrollar sus
actividades.
La principal meta de los mecenas era demostrar su poder, tanto
poltico como econmico, y tambin su prestigio social. As, el arte
desempeaba un papel crucial en la construccin de la imagen
social de los personajes poderosos de la poca, que se reflejaba
en sus palacios y villas de descanso, en los edificios que donaban
a la ciudad, como hospitales o capillas, y en las obras que
decoraban las iglesias.
El trmino mecenas proviene de la Antigedad y alude a Cayo
Clinio Mecenas, un noble romano que, en tiempos del emperador
Augusto, protegi a numerosos artistas, entre los que se
destacaron los poetas Horacio y Virgilio.
En la ciudad de Florencia, habitualmente considerada la
cuna del Renacimiento, la poderossima familia Medid
auspici a los artistas ms destacados de la poca, como el
clebre Miguel ngel. Adems de encargar infinidad de
pinturas y obras arquitectnicas, los Medid fueron vidos
coleccionistas de arte. Pero no solo las familias de la alta

La existencia de una poderosa y prspera burguesa en las

burguesa se dedicaron al mecenazgo de posibles talentos

ciudades italianas fue una condicin que posibilit la llegada

artsticos. Tambin lo hicieron los nobles, los Estados, las

del Renacimiento. Esta burguesa estaba interesada en reforzar el

instituciones religiosas (como el Papado) y las organizaciones

civiles, como los gremios y las cofradas. Adems, con mucha

entonces hacia

frecuencia,

numerosos

ciudades italianas (como Florencia, Npoles, Roma y Venecia), a

proyectos artsticos de uso pblico o privado, como fue el caso

las que aportaron un importante caudal de conocimientos. En su

de la marquesa de Mantua, Isabella d'Este.

mayora, estos saberes procedan de la Antigedad clsica

mujeres

adineradas

patrocinaron

Occidente, especialmente, hacia

algunas

Los mecenas solan establecer las caractersticas de la obra que

(Grecia y Roma), y eran o desconocidos por el mundo occidental

encargaban, por lo tanto, limitaban en parte la creacin artstica y

o conocidos de forma parcial, a travs de la mediacin e

la libre iniciativa del artista. Pero tambin le brindaban la

interpretacin de la Iglesia.

posibilidad de vivir de la actividad para la que se hallaba dotado


de aptitudes.
El mecenazgo abarc otras ramas de la cultura, como la

Uno de los rasgos definitorios del Humanismo fue su


admiracin por la Antigedad, vista como modelo a seguir por
las sociedades de entonces. Los textos antiguos llegaron a

literatura, la filosofa, la msica, la teologa y la ciencia.

Italia por intermedio de estos intelectuales, favorecidos,

LA MECENAS DE PICASSO

adems por la accin de los mecenas. Estos ltimos financiaron

Los Stein fueron una prspera familia norteamericana que apoy a


artistas como Picasso, Matisse y Czanne en los inicios de su carrera.
Gertrude fue la matrona de un grupo de artistas que coincidi en Pars a
comienzos del siglo XX, en el ambiente de efervescencia creativa y derroche
intelectual que Woody Allen acaba de retratar en Medianoche en Pars. Hija
de un empresario que amas su fortuna con el tranva de San Francisco, lleg
a Pars a comienzos del siglo XX. Su hogar se convirti muy pronto en el
escenario de veladas que incluan a pintores, escritores e intelectuales de
vanguardia, como Ernest Hemingway, Scott Fitzgerald, Pablo Picasso, Henri
Matisse, Henri de Toulouse-Lautrec,
Man Ray, Salvador Dal, Col Porter, Georges Braque, Marcel Duchamp y
juan Gris.
Pero su papel no se redujo al de anfitriona, pues, como coleccionista y
mecenas, fue vital para una generacin que transform el arte.

la bsqueda, la transcripcin, la traduccin y la edicin de


manuscritos

griegos

latinos,

que

lograron

difundirse

rpidamente gracias al invento de la imprenta.


El trmino humanistas design, en un principio, a los estudiosos
que daban a conocer las ideas y los autores clsicos hasta
entonces ignorados, pero luego se aplic tambin a los maestros
que, a travs de la lectura y el comentario de los autores griegos y
latinos, y de la enseanza de la gramtica, la retrica, la literatura, la
filosofa y la historia (las humanidades), buscaban formar a los
alumnos sobre la base de la tradicin clsica. La educacin en
esos principios era concebida como la herramienta para

UNA REIVINDICACIN DEL INDIVIDUO Y DE SUS


CAPACIDADES

5.2 EL HUMANISMO
El hombre como centro del universo y la recuperacin de
la herencia clsica grecolatina fueron los rasgos
distintivos del Humanismo sobre los que se estableci el
Renacimiento.
El nacimiento del Humanismo
En el comienzo del Humanismo, durante el siglo XV,
intervinieron diversos factores. Uno de ellos fue la crisis del siglo
XIV, que despert inquietudes existenciales en gran parte de la
sociedad europea y debilit la influencia de la religin en la vida
cotidiana, al desplazar el inters en la trascendencia ultraterrena
por una creciente preocupacin por los aspectos mundanos de la
experiencia humana.
Otro factor importante en la aparicin de este movimiento
cultural fue la cada de Constantinopla en manos de los turcos,
en el ao 1453, que signific el fin del Imperio Romano de Oriente o
Imperio Bizantino. Numerosos sabios del imperio emigraron

desarrollar todas las potencialidades de la humanidad, por lo


cual los humanistas consagraron numerosos tratados sobre las
teoras educativas.

Los fundamentos del Renacimiento


Como su nombre lo indica, uno de los objetivos del
Renacimiento era contribuir la recuperacin, al resurgimiento,
de la Antigedad clsica, tomada principalmente como un
modelo esttico. Ello no implic la pretensin de recrear la
civilizacin antigua en su totalidad, dado que los hombres del
Renacimiento se hallaban marcados por una visin del mundo
infundida de religiosidad, aunque se distanciaron en varios
aspectos de ella. Algunos artistas buscaron acercarse a la
Antigedad para comprender mejor las races del cristianismo
primitivo. Incluso desde el punto de vista artstico, el predominio
de temas profanos no signific el abandono de la temtica
religiosa. Por el contrario, siguieron producindose obras de
carcter y contenido religioso, aunque realizadas de acuerdo
con las tcnicas y los estilos propios de la concepcin
renacentista del arte.

Otro elemento caracterstico del Renacimiento fue el

UNA CONCEPCION HUMANISTA DE LA SOCIEDAD

individualismo, valor que se hallaba asociado a las convicciones

5.3 LA FILOSOFIA Y
LA POLITICA

de la burguesa. En el campo del arte, el individualismo se


manifest en el auge de los retratos e incluso de los
autorretratos de los artistas, quienes tambin tendieron a
firmar sus obras para perpetuar su nombre. Relacionado con
esto, el Renacimiento se caracteriz por el antropocentrismo,
es decir, por colocar al hombre en el centro de la creacin, de la
que era la obra ms perfecta, y por subordinar a l el resto de
la naturaleza.
De ah que en el arte predominara la representacin de la
figura

humana,

prestando

especial

atencin

las

proporciones, a los gestos y a los rasgos individuales de los


sujetos retratados, expresin de la bsqueda del realismo por

El redescubrimiento de los clsicos alent el


antropocentrismo y el realismo caractersticos del
pensamiento renacentista. Marsilio Ficino y
Nicols Maquiavelo encarnaron la nueva mirada
del hombre y de su vnculo con la creacin y con la
sociedad.
La filosofa neoplatnica
Durante varios siglos, la filosofa predominante en gran parte

parte de los artistas.

de Europa se haba basado en las interpretaciones de la filosofa

La contracara de la Edad Media?

de Aristteles sostenidas por los hombres de la Iglesia. En el


marco del Humanismo, en cambio, se redescubrieron las ideas

A menudo el Renacimiento es presentado como la anttesis de la

de Platn, otro de los grandes filsofos de la Antigua Grecia. Sin

Edad Media, una supuesta "edad oscura", y como el resurgimiento

embargo, las ideas de Aristteles tambin comenzaron a ser

de un pasado griego y romano lleno de esplendor. As, en tanto

reexaminadas a la luz de las interpretaciones de los filsofos

designacin de un perodo en el que florecieron diversas

helnicos, bizantinos y musulmanes, que revelaron a un

manifestaciones artsticas, tiene una connotacin claramente

Aristteles distinto del que se conoca hasta entonces.

positiva.

De todas formas, los principales cuestionamientos a las ideas

Si bien es cierto que, en muchos sentidos, las creaciones

establecidas provinieron del descubrimiento de otra filosofa: la

artsticas y literarias, as como las ideas filosficas y polticas de estos

platnica. A finales del siglo xv, el filsofo florentino Marsilio

siglos representaron una ruptura con el mundo medieval, se debe

Ficino (1433-1499) tradujo del griego al latn los Dilogos de Platn

reconocer que los artistas eran hombres de su tiempo, marcados por

y la obra de algunos de sus principales discpulos. Tambin

su poca, a pesar del carcter innovador de su produccin.

escribi varios libros sobre el sabio griego y busc combinar

Adems, el Renacimiento se circunscribi a una pequea rea de

sus enseanzas con el cristianismo. Ficino fund la Academia

Europa, y sus valores se limitaron a los planos artstico, tico y

Platnica de Florencia, que tuvo gran influencia sobre la vida

literario. Fuera de estos campos, la sociedad europea mantena

intelectual y artstica de la ciudad, ya que congregaba en sus

importantes elementos de continuidad con el pasado medieval.

reuniones informales a los humanistas de la regin. La

EL HOMBRE DE VlTRUVIO

academia fue patrocinada por Lorenzo de Mdici (llamado

Autor: Leonardo Da Vinci Ao: Circa 1487


Este dibujo representa una figura masculina desnuda en dos
posiciones superpuestas, inscriptas en un cuadrado y en un crculo.
Se hallaba acompaado de una serie de notas inspiradas en los
estudios de proporcionalidad del arquitecto romano Vitruvio
Esta ilustracin muestra la centralidad de la figura humana en
el pensamiento Humanista y en la pintura y la escultura propia del
Renacimiento, as como el inters por la representacin realista de
la naturaleza, basada en criterios matemticos y cientficos.

Lorenzo el Magnfico por su generosidad como mecenas).


Ficino expuso y coment las ideas de Platn en su obra
Teologa platnica, en la que plante que Dios era el ser del que
emanaban todos los dems seres de la creacin. En el centro del
mundo estaba situado el hombre, hecho a imagen y semejanza
de Dios, y criatura privilegiada por contar con la razn, que lo
diferenciaba de los otros animales. El destino del hombre sera,
entonces, hacer uso de su inteligencia para conocer los
secretos del universo y para alcanzar lo bello y lo justo. Como
vemos,

se

trataba

de

una

concepcin

claramente

antropocntrica de la realidad.

mostr su preferencia por la forma republicana de gobierno,

Esta filosofa, que se denominaba neoplatnica porque

Maquiavelo reconoca que era impracticable en su poca, por

constitua una nueva lectura del platonismo, encontr en

lo cual adhiri a los mecanismos ms autoritarios para el

Ficino y en Giovanni Pico della Mirndola a sus principales

ejercicio del poder poltico que predominaban por entonces en

exponentes. Se consolid rpidamente en Florencia donde se

las ciudades italianas.

origin y, desde all, se extendi hacia los crculos intelectuales

LA VILLA MDICI DE CARECCI


Esta villa, situada en las afueras de la ciudad de Florencia, en
Toscana, perteneci a la familia Mdici. La villa era un
establecimiento rural que produca todos los bienes necesarios para
el autoabastecimiento de sus habitantes, a los que serva, adems,
como lugar de descanso, retirado del bullicio de la ciudad.
Adquirida por la familia en 1517, fue remodelada por su arquitecto
favorito, Michelozzo, que ampli los jardines amurallados y los
bosques circundantes.
La villa de Careggi se destac, entre otras propiedades de la familia
Mdici, por ser la sede de la Academia Platnica, en la que se
establecieron los humanistas que la frecuentaban. As, durante largos
aos, fue habitada, entre otros, por el creador de la Academia,
Marsilio Ficino, y su patrocinador, Lorenzo el Magnfico. Ambos
fallecieron en la villa a fines del siglo XVI.

del resto de Europa occidental, junto con l a s nuevas ideas


literarias,

las

corrientes artsticas

novedosas

los

planteos polticos que se desprendieron de ella.

Una poltica profana y pragmtica


Tambin en Florencia surgieron algunas de las ms
innovadoras ideas en materia poltica, de la mano de Nicols
Maquiavelo (1469-1527). Este filsofo y diplomtico expuso en una
de sus obras ms conocidas, El prncipe (publicada en 1513 y
dedicada a Lorenzo de Mdici), los fundamentos de una nueva
filosofa poltica, basada en su experiencia como funcionario
pblico en el mbito de las ciudades italianas, escenario de fuertes
individualismos y de permanentes disputas del poder entre las
facciones.
En El prncipe, Maquiavelo se consagr a aconsejar a los
prncipes (trmino que, en la poca, se refera a los gobernantes)
acerca de los medios ms adecuados para alcanzar mantener el
poder, as como para construir su legitimidad poltica en un mundo
claramente secularizado19*. Su propuesta tena como punto de
partida la profanidad, ya que dejaba de lado la fundamentacin
divina del poder poltico. Tambin se asentaba en el

RENOVACIN POR El REDECUBRIMIENTO DE LOS CLSICOS

5.4 LA LITERATURA
El Humanismo inspir numerosas obras literarias, tanto
de carcter profano como de contenido religioso, en las
ciudades italianas en las que surgi, al igual que en
otros puntos de la geografa europea en los que se
difundi.
El Humanismo italiano

pragmatismo20*, dado que, por ejemplo, postulaba que no

En un principio, el Humanismo se manifest, sobre todo,

exista una nica frmula para llegar al poder; este poda

como un fenmeno literario que apuntaba al redescubrimiento de la

lograrse o bien con el apoyo de las familias poderosas o bien con

cultura clsica, no solo a travs de la lectura y el comentario de

el apoyo del pueblo, dependiendo del contexto. En el mismo sentido,

textos de autores hasta entonces olvidados, sino tambin a partir

para conservar el poder, poda resultar apropiado el uso de la fuerza o

de la relectura de los textos que ya circulaban.

la bsqueda del consenso, segn las circunstancias lo aconsejaran.

Estos libros antiguos no habran tenido el mismo impacto

Lejos de los determinismos rgidos, la virtud del prncipe consista

durante el Renacimiento si gran parte de la sociedad europea de

en adaptar con flexibilidad su conducta a las demandas del

ese perodo no hubiese sido capaz de mirarlos con nuevos ojos e

momento y en recurrir a los medios que resultasen ms

interrogarlos con una renovada curiosidad, basada en las

apropiados para la consecucin de sus objetivos. Con ello,

preocupaciones de la poca, a las que trataban de encontrarles una

Maquiavelo se apartaba de las normas tradicionalmente fijadas

respuesta. Una de las primeras tareas que encararon los

por la Iglesia.

humanistas fue la de reconstruir los textos en su originalidad, y

Aunque en los Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio,

liberarlos

de

las

intermediaciones

de

las

sucesivas

interpretaciones que los intelectuales eclesisticos les haban dado


19

Secularizacin: proceso por el cual se diluye la influencia de la religin


sobre determinados aspectos de la vida social.
20
Pragmatismo: actitud que privilegia lo til y lo prctico para alcanzar
un fin.

con el fin de adaptarlos a la visin cristiana.


Uno de los exponentes ms importantes del Humanismo
italiano, considerado incluso su precursor, fue Francesco Petrarca

(1304-1374). Este florentino, que haba estudiado literatura clsica,

religin. En su obra ms conocida, El elogio de la locura (1509),

comenz la bsqueda de antiguos manuscritos grecorromanos

este clebre humanista consider que el remedio para la

olvidados en las bibliotecas de los monasterios y las abadas.

corrupcin y la decadencia de la sociedad contempornea

Durante aos, recorri diversos pases de Europa, como Francia,

radicaba en la lectura de la Biblia, que sintetizaba el espritu del

Italia, los Pases Bajos, Espaa e Inglaterra, rastreando escritos

cristianismo primitivo.

de la Antigedad, para luego sumarles anotaciones y enmiendas

Su inters por recuperar las races originales de la religin cristiana

y, posteriormente, darlos a conocer. Sus escritos, bajo la forma

lo condujo al estudio de manuscritos griegos que contenan

de lecturas y comentarios de los manuscritos antiguos, se

versiones originales del Nuevo Testamento, con el objetivo de

convirtieron en su poca en la fuente ms importante para el

preparar una edicin depurada de esos libros sagrados, que se

conocimiento del mundo clsico. Adems, de no ser por la

public en 1516. Esta nueva traduccin de la Biblia sirvi de base

mediacin de Petrarca, es posible que varias obras importantes

a los estudios de Lutero; sin embargo, a pesar de las coincidencias

heredadas de la Antigedad se hubieran perdido para siempre. A

que tena con el reformador alemn, Erasmo mantuvo una

su muerte, su biblioteca albergaba la mayor coleccin de

posicin equidistante de protestantes y catlicos una vez estallada

literatura latina existente en manos de un particular y contaba

la Reforma.

con

rescatado

La influencia de Erasmo fue enorme y lleg a diversos puntos de

personalmente. Pero, adems de desenterrar del olvido los textos

Europa como Francia, Suiza, Inglaterra, Alemania e Italia. Esto se

antiguos y de difundir el estudio del griego, Petrarca escribi sus

debi en buena medida esa traduccin de la Biblia y a su parfrasis

propias obras segn los cnones clsicos, reflejados en sus

del Nuevo Testamento (1516), publicada en varios tomos, que, escritos

poemas lricos en latn y en lengua vulgar. En ambas tareas, fue

en lenguaje sencillo, pusieron al alcance de un pblico numeroso los

secundado por su amigo Giovanni Boccaccio (1313-1375), quien

contenidos de los Evangelios.

varios

manuscritos

originales

que

haba

adems, escribi un libro sobre historia clsica y otro sobre los

Otro humanista destacado fue el ingls Toms Moro (1478-

dioses de la Antigedad.

1535), que critic a la sociedad de su poca a partir de la

UN NUEVO RENACIMIENTO

construccin de un modelo ideal, un mundo ms solidario y ms

La conservacin del patrimonio cultural de tiempos pasados,


que haba desvelado a los hombres del Humanismo y del
Renacimiento, cuenta en la actualidad con un recurso invalorable:
la digitalizacin.
Uno de los proyectos ms destacados en esa lnea es
Europeana.eu, un portal que, desde el ao 2005, pone a disposicin
de los internautas una enorme variedad de obras de arte, libros,
pelculas, archivos sonoros, manuscritos, mapas y otros
documentos histricos, de un perodo que va desde la prehistoria
hasta la actualidad.
Recientemente, un comit internacional de especialistas ha
elaborado un informe sobre el patrimonio digital en lnea que
ofrece Europeana, donde participan ms de 1.500 instituciones
europeas, y define el sitio como "el nuevo Renacimiento".

justo: la isla de Utopa21*. Con fuertes influencias de Platn y

La difusin del Humanismo fuera de Italia


Al difundirse fuera de Italia, el Humanismo adquiri matices
peculiares segn el contexto social. As, en el norte y el centro

Aristteles, as como de las narraciones de Amrico Vespucio


sobre la recin avistada isla de Fernando de Noronha, y de los
mltiples espacios abiertos a la imaginacin a partir del
descubrimiento y la conquista del Nuevo Mundo, Toms Moro
cre

una

comunidad

ficticia

cuya

organizacin

poltica,

econmica y cultural contrastaba en numerosos aspectos con la


sociedad en la que viva. Utopa (1516) planteaba una sociedad en la
que no existan la propiedad privada, ni el lucro, ni la guerra y
que se basaba en la cooperacin, la libertad religiosa, y el fomento
de la salud pblica y de la educacin.

RECUPERACIN DE LOS VALORES ESTTICOS DE LA ANTIGEDAD


Y NUEVAS TCNICAS

5.5 LA PINTURA Y LA
ESCULTURA

de Europa, se caracteriz por su preocupacin por la


religiosidad. Quiz, el caso ms representativo de esta
tendencia fue el del holands Erasmo de Rotterdam (14661536), miembro de la Orden de los Agustinos. Erasmo demostr
ser un duro crtico de la sociedad de su poca, especialmente
de las creencias y las prcticas relacionadas con la Iglesia y la

21

Utopa: proyecto o idea que resulta irrealizable en el momento en el


que se formula

El afn por una representacin realista de la naturaleza y


el hombre, as como el antropocentrismo fueron los rasgos
principales de la pintura y la escultura del Renacimiento.
La Importancia de la naturaleza
La bsqueda deliberada por transmitir lo ms fielmente
posible la realidad circundante caracteriz la pintura desde el

comenzaron a representar la figura humana de forma realista,


reproduciendo su conformacin fsica concreta, por lo general
copiada del natural, as como sus movimientos y posturas,
por lo cual predominaron las lneas curvas y flexibles. Se
trataba de un realismo que reconoca como modelo estilstico
los ideales de belleza procedentes de la Antigedad clsica.
Esta

representacin

realista

presupona

un

estudio

siglo XV. Ello llev a los pintores, por ejemplo, a reemplazar los

minucioso de la anatoma humana, atento a los ms mnimos

fondos dorados de los cuadros, caractersticos de los tiempos

retalles seos y musculares y a los cambios operados por el

medievales, por ventanas desde donde poda colarse la

movimiento. El resultado era una imagen vivida y expresi.va,

naturaleza, como en el caso de La Gioconda o La Mona Lisa

la impresin de figuras a punto de cobrar vida, con una

(imagen de la apertura). El naturalismo se expres as en la

corporeidad contundente y vigorosa.

incorporacin del paisaje a las escenas representadas e incluso

Asimismo, los artistas del Renacimiento aspiraron a singularizar

en la reproduccin de los fenmenos naturales, como se

los rostros representados a travs de la reproduccin de los

observa en la imagen 1. Tambin se manifest en la decoracin

rasgos caractersticos de las personas, que resultaban as

de los techos de las iglesias y de los palacios con motivos

claramente individualizadas. Su mxima expresin fue un

tomados de la naturaleza, como el cielo, que a menudo se

nuevo gnero pictrico, que se generaliz a partir del

combinaba con la representacin de elementos de fantasa,

Renacimiento: el retrato. Aunque con anterioridad solan pintarse

por ejemplo, los ngeles.

retratos, por lo general, los artistas estaban ms interesados en

Como parte de este inters por la verosimilitud, durante el

reproducir elementos identificatorios del rango social o poltico del

Renacimiento se desarroll el principio de la perspectiva basado

personaje representado que en expresar su individualidad, su

en mediciones matemticas y reglas grficas, resultantes de la

especificidad personal.

observacin minuciosa, del clculo y del anlisis de las


proporciones de los objetos.

El Renacimiento, en cambio, incorpor a las obras los


rasgos y las caractersticas fsicas distintivas, junto con

Las imgenes dejaron de ser planas y unidimensionales como

indicios de la personalidad y del carcter del personaje

en la Edad Media, y adquirieron volumen, corporeidad, as como

representado, como lo muestra La Gioconda en la pgina 87.

tridimensionalidad, dando la ilusin de diferentes grados de

Para dar volumen a la imagen, tendi a predominar el retrato de

cercana de los objetos al observador, como lo ejemplifica la

tres cuartos de perfil, en lugar del de frente o perfil (Ver

imagen 2. La perspectiva fue clave no solo para la pintura, sino

imgenes 4 y 5).

tambin para la arquitectura.

Esta representacin naturalista de la figura humana, sin

As, los espacios interiores de los edificios se diseaban de

embargo, no se limit a temas profanos, sino que se aplic tambin

modo tal que todas las lneas horizontales confluyeran en un

a los personajes religiosos. Fueron las figuras ms habituales la

mismo punto, como en los altares de las iglesias (por ejemplo, en

de la Virgen con el nio Jess y las clebres madonas,

la imagen 3).

inmortalizadas por casi todos los pintores y escultores

El afn por la simetra tambin caracteriz a la arquitectura


del Renacimiento, que aspir a representar un orden racional
segn esquemas geomtricos. En algunos casos (como en la
imagen 2), la pintura hizo uso de la simetra, tratando de equilibrar
la escena y fijando proporciones semejantes para sus diferentes
sectores.

El hombre como individuo


Desde el Renacimiento, los pintores y los escultores

renacentistas, como puede apreciarse en las imgenes 4 y 5.

Museos en la Web
Si analizamos la tecnologa de la que disponemos en la
actualidad, vemos que ya es posible una visita virtual de
inmersin en un museo. Las instituciones del mundo destinadas a
conservar el legado de los grandes artistas, objetos histricos y
edificios que fueron testigos de momentos clave de la humanidad
estn ofreciendo sus catlogos online. Incluso en algunos casos,
estn disponibles en formatos especiales para impresin, para que
los escolares puedan incluir estas imgenes en sus deberes.
Algunos museos pueden ser visitados envistas en 360. Esto
significa que uno est parado en un sitio virtual y, con el mouse, va

moviendo el punto de vista para obtenerla sensacin de girar en


redondo.
En lo que respecta al arte renacentista, los Museos Vaticanos nos
ofrecen desde La Piedad hasta la Capilla Sixtina, uno de los hitos del
arte de todos los tiempos, de la que hay una excelente reconstruccin
en 3D

Sin embargo, Leonardo tuvo una inventiva y una capacidad

Leonardo Da Vinci

la geometra, la botnica, la cartografa, la geologa y el

inagotables que combin con la observacin metdica y la


experimentacin.

En

consecuencia,

sus

habilidades

se

manifestaron en disciplinas tan variadas como la escultura, la


ingeniera, la arquitectura, la fsica, la biologa, la filosofa,
urbanismo.

El Renacimiento alent un ideal de la humanidad fundado en


el saber y en el desarrollo de los talentos individuales
aplicados a todos los campos di la ciencia y el arte, Leonardo
Da Vinci fue la encarnacin ms cabal de ese ideal.

Leonardo tena un profundo inters por la anatoma


humana, que puede apreciarse en El hombre de Vitruvio. Para
estudiarla, se procuraba cadveres que luego diseccionaba y
analizaba, lo que le permita realizar dibujos de gran exactitud.
Tambin se dedic a la invencin de infinidad de artefactos.

El Hombre del Renacimiento

Muchos de sus inventos estaban enormemente adelantados a

El Renacimiento hizo del hombre el centro del universo y lo

su poca, como el diseo de mquinas de uso militar o civil

consider un ser con potencialidades ilimitadas, capaz de

que prefiguraron el helicptero, el avin, la bomba

penetrar con la razn los misterios de la naturaleza y de la

hidrulica, el submarino, el automvil, la escafandra, la

propia existencia.

calculadora, el telar mecnico, el tanque de guerra, la gra,

Esa fe ciega en las capacidades humanas dio forma al


modelo del Homo Universalis, del hombre cuya curiosidad estaba
abierta a mltiples cuestiones y cuya inteligencia poda abarcar
todas las ramas del conocimiento. As, el Hombre del
Renacimiento

era,

casi

por

definicin,

un

sabio

que

incursionaba en variadas disciplinas artsticas y cientficas, y


lograba destacarse en la mayora de ellas.
Fueron numerosos los artistas de los siglos XV y XVI a

el paracadas y el ala delta. Mostr un particular inters por


la medicin y la exactitud, por lo cual intent mejorar el reloj
y cre instrumentos para medir la humedad de la atmsfera
y la fuerza del viento. La mayora de estos diseos se
conserva en los cuadernos en los que Leonardo tomaba
notas y realizaba bosquejos. Se considera que gran parte
de ellos no funcionaran de llevarse a la prctica tal como l

quienes se les puede conceder sin dudarlo el ttulo de Hombre

los ide, pero, de todos modos, denotan una imaginacin

del

destac

prolfica y una gran inventiva. Como urbanista, dise

especialmente una gran figura, que posey un talento

planos de ciudades, algunas de ellas en dos niveles, uno

excepcional y descoll en reas muy diversas: Leonardo Da

para la circulacin de vehculos y otro para los peatones, y

Vinci.

planific sistemas de desage y de calefaccin de edificios

Renacimiento,

pero

entre

todos

ellos

se

De aprendiz a artista excepcional


Nacido en Vinci, cerca de Florencia (1452-1519), de donde
deriv su apellido, el joven Leonardo se inici como aprendiz en
uno de los talleres de arte ms prestigiosos de Florencia, bajo el
magisterio de Andrea del Verrocchio. All se familiariz con el
manejo de numerosas tcnicas de pintura y escultura en
diferentes materiales, y adquiri tambin nociones de qumica,
fsica y mecnica. Aos despus, ya consagrado como maestro
independiente, trabaj bajo el mecenazgo del duque de Miln,
Ludo vico Sforza, y realiz obras por encargo tambin en Roma,
Bolonia, Venecia y Francia. Habitualmente, se lo identifica por
sus pinturas ms clebres, como La Mona Lisa o La ltima cena.

LEONARDO Y MIGUEL ANGEL, GENIOS Y RIVALES


Rivalidad y genialidad son los temas de la exposicin en tomo de
Leonardo Da Vinci y Miguel ngel Buonarroti abierta en los Museos
Capitolinos de Roma. Los dos grandes e influyentes genios del
Renacimiento no eran tan distintos, como pretende probar esta
muestra, que presenta dibujos, ilustraciones y textos de ambos
humanistas.
En la primera parte de la muestra, se exhiben los bocetos visionarios
de Leonardo (sobre catapultas, morteros, mquinas de prospeccin,
murallas o anatoma) y los dibujos, las ilustraciones y los sonetos de
Miguel ngel. Esto deja constancia de la variedad de disciplinas de
ambos artistas trataron y de sus similares inquietudes, a pesar de los
23 aos de diferencia que mediaban entre ambos y de las
circunstancias personales y vitales que los separaron.
La segunda parte del itinerario trata sobre los viajes a Romay el
impacto que la ciudad papal tuvo sobre ellos.

6. CONQUISTA Y COLONIZACIN DE

AMRICA

beneficios que se obtuvieran de la expedicin. El 12 de octubre

LA BSQEDA DE NUEVAS RUTAS COMERCIALES

encontr de forma imprevista nuevas tierras inexploradas,

6.1 LOS VIAJES DE


EXPLORACIN

aunque l crea haber llegado a Cipango (Japn). Desembarc

El inters de los pases europeos por expandir su comercio


con el Extremo Oriente los condujo o encorar riesgosas
expediciones. En 1492, Cristbal Coln logr ampliar los
lmites del mundo hasta entonces conocido, al que se
incorpor Amrica.
La bsqueda de nuevas rutas comerciales
Hacia finales de la Edad Media, la bsqueda de metales

en una isla que rebautiz San Salvador y explor las actuales


Cuba y Hait.

Recorriendo las nuevas tierras


A partir de 1492, se iniciaron numerosos viajes de exploracin
en el nuevo continente. En un principio, los conquistadores
espaoles recorrieron extensamente Amrica Central y Mxico.
Ms adelante, se internaron por Amrica del Sur, donde
conocieron los territorios de las actuales Colombia, Ecuador,
Per y Bolivia, para finalmente arribar a Chile y a la actual
Argentina.

preciosos y de productos de lujo impuls la expansin de los

Coln estaba convencido de que haba llegado a Asia, por lo

europeos hacia la India y las islas del sudeste asitico. Las

cual los espaoles designaron a sus habitantes "indios". Sin

principales rutas comerciales que conectaban Europa con el

embargo, otro navegante italiano, Amrico Vespucio, advirti

Extremo Oriente eran:

que se trataba de un nuevo continente, denominado

la Ruta de la Seda, que una a China con las ciudades

"Amrica"

mediterrneas y

Waldseemller en 1507.

la Ruta de las Especias, que vinculaba a Europa con las


islas Molucas (conocidas como Islas de las Especias).
Como el comercio a travs del mar Mediterrneo era

obstaculizado por los musulmanes, surgi la necesidad de


buscar rutas alternativas.
En esa poca, la navegacin experimentaba grandes
adelantos tecnolgicos gracias al desarrollo de nuevos
instrumentos que junto a los avances en la cartografa y las
diversas mejoras en las embarcaciones, permitieron realizar
viajes a travs de los ocanos.
Las coronas de Portugal y Espaa alentaron la exploracin
de los mares con el fin de abrir nuevos mercados. Vasco da
Cama, apoyado por los portugueses, avanz por las costas de
frica, hasta llegar a Asia

Los viajes de Coln

en

su

homenaje

por

el

cartgrafo

Martin

Los espaoles continuaron con el proyecto original de


Coln de arribar a Asia por el oeste, para lo cual comenzaron a
buscar un paso interocenico. En el intento, Vicente Yez
Pinzn avist las costas del Brasil en 1500, mientras que juan
Daz de Sols lleg al Ro de la Plata. Pero fue Vasco Nez de
Balboa quien, en 1511, atraves el istmo de Panam y avist el
ocano Pacfico, bautizado Mar del Sur.
Posteriormente, en 1519, Hernando de Magallanes, tras
bordear la costa patagnica, hall el estrecho que hoy lleva su
nombre, lo que posibilit el paso desde el Atlntico hacia el
Pacfico. Tras su fallecimiento durante el viaje, Juan Sebastin
Elcano qued al frente de la expedicin, que logr arribara la Isla
de las Especias. Complet la primera vuelta, mundo, al regresar a
Espaa circunnavegando frica.
El descubrimiento de Amrica encendi una seria disputa entre
Espaa y Portugal por el control del Nuevo Mundo. Para

La Corona de Castilla financi el viaje de Cristbal Coln un

solucionarla, recurrieron a la mediacin del Papa Alejandro VI,

marino genovs, que crea que navegando hacia el oeste

quien estableci una lnea imaginaria que delimitaba los

llegara a Asia. El 3 de agosto de 1492, Coln parti del Puerto

derechos de ambas Coronas sobre Amrica y frica. En 1494,

de Palos (Espaa). La Corona le otorg el ttulo de almirante y

Espaa y Portugal se comprometieron a respetar esa suerte de

virrey de los territorios que descubriera, y la participacin en los

reparto del mundo mediante la firma del Tratado de

Las exploraciones del continente derivaron en la adopcin

Tordesillas.

por parte de los espaoles de alimentos que luego se

1492. LA CONQUISTA DEL PARASO


Director: Ridley Scott. Origen del filme: Espaa/ Francia/Reino
Unido Ao: 1992.
Esta pelcula fue estrenada el 12 de octubre de 1992, para
conmemorar el Quinto Centenario de la llegada de Coln a Amrica.
El filme muestra las dificultades de Cristbal Coln para encontrar
apoyo para su plan. Tras el fracaso de sus negociaciones con los
monarcas de Francia, Inglaterra y Portugal para costear su bsqueda
de una nueva ruta hacia las Indias Orientales, finalmente, Coln
consigui el respaldo financiero de la reina Isabel de Castilla. La
pelcula narra las complicaciones de su viaje a travs del Atlntico
y el hallazgo sorpresivo de las tierras americanas que, para el
Almirante, eran el paraso.
Adems muestra los sucesivos viajes de Coln al Nuevo
Continente y las relaciones conflictivas que entablaron los
espaoles y los indgenas.

incorporaran de manera definitiva a la dieta europea, como el

Descubrimiento mutuo e intercambios conquista y


dominio

asentamientos y controlar las riquezas naturales americanas, lo

6.2 EL ENCUENTRO DE
DOS MUNDOS

el

continente

americano

El intercambio entre ambas partes tambin incluy tcnicas


que abarcaron diversas reas d la vida de la sociedad, desde el
arte hasta la produccin.
Sin embargo, los europeos pronto advirtieron que el Nuevo
Mundo encerraba, adems, cuantiosos recursos minerales, que
incrementaban el atractivo econmico del territorio descubierto.
En consecuencia, desarrollaron un creciente inters por establecer
que despert la desconfianza y gener la resistencia de los

comerciales se centraran en otros productos, bsicamente, los

se

caracterizaron por una actitud de extraeza mutua y, al


mismo tiempo, de cordialidad. Tuvo lugar un proceso de
intercambio cultural, que contribuy a difundir en los dos
continentes productos hasta ese momento desconocidos. As,
los europeos introdujeron en Amrica caballos, ovejas, cabras,
bueyes, vacas, perros, aves de corral; adems de varios cultivos
que se adaptaron a las condiciones ecolgicas americanas,
como los cereales (trigo, avena, cebada, arroz y centeno), el
azcar, el caf, el lino, el camo, algunas legumbres
(garbanzos, lentejas, habas) y las frutas (vid, ctricos,
manzana, banana). Del mismo modo, entre las novedades
tradas al Nuevo Mundo, se encontraron las armas de fuego, un
elemento que sera fundamental para asegurar su conquista
posterior.

las plantas de uso industrial como el palo de tinte y el caucho.

rpido agotamiento, por lo cual, en adelante, los intereses

Las primeras relaciones entre los europeos y los variados


habitaban

mandioca o yuca, el anan, el girasol; animales como el pavo y

La explotacin inicial de los recursos mineros deriv en su

Del intercambio recproco al beneficio unilateral


que

el man, el aj, la vainilla, el tabaco los porotos o frijoles, la

pueblos indgenas.

El contacto entre los europeos y las distintas


comunidades indgenas americanas aport novedades
a ambos continentes. Las perspectivas econmicas que
ofreca el Nuevo Mundo llevaron rpidamente a una
relacin desigual, en favor de los conquistadores.

pueblos

maz, la papa, la batata, la calabaza, el tmate, el cacao, la palta,

forestales y los agrcolas, que hasta ese momento haban tenido


solo una funcin de subsistencia y un lugar marginal entre las
motivaciones de los colonizadores. La nueva realidad implic
la apropiacin de los territorios y de los recursos por parte de
los europeos, as como la explotacin de la mano de obra
indgena en favor de los intereses de los conquistadores
espaoles.

Los conquistadores
La ocupacin del Nuevo Mundo fue impulsada inicialmente por
instituciones como los Estados monrquicos, la Iglesia catlica y
los grandes comerciantes. No obstante, hay que recordar
tambin a los principales protagonistas de este proceso
histrico: los conquistadores.
Hombres con escasa o ninguna fortuna (aunque algunos eran
de origen noble), en su mayora, llegaron a Amrica movidos
por el afn de riqueza, de ascenso y prestigio social, o el inters en
contribuir la difusin de la fe cristiana entre las poblaciones
indgenas.
Mientras que, en la etapa preliminar de la conquista, la
organizacin y el control de las expediciones haba corrido por
cuenta de la Corona espaola, ms tarde, esta comenz a
delegarla en personas particulares a travs de la firma de actas

de

capitulacin.

Estos

documentos

oficiales

otorgaban

permisos especiales para conquistar y colonizar nuevas tierras,


que quedaran bajo la jurisdiccin estatal, al mismo tiempo que
definan las obligaciones de cada parte.
El ttulo extendido al conquistador era el de adelantado, que
el beneficiario reciba en forma vitalicia. Por lo general, se haca
cargo de organizar y financiar una expedicin al Nuevo Mundo,
y de asegurar su poblamiento y la evangelizacin de los pueblos
que conquistaba.
La conquista era una empresa costosa y arriesgada. Este
sistema liberaba a la monarqua de realizar fuertes gastos a
cambio de conceder ventajas econmicas a los conquistadores,
facultados para repartir tierras entre sus tropas y para explotar

EJRCITOS PEQUEOS, ALIANZAS Y RESISTENCIA

6.3 LA CONQUISTA DE
AMRICA
Tras establecer su dominacin en las Antillas, los
espaoles extendieron su control sobre las principales
civilizaciones del continente. Primero incursionaron en
Mesoamrica, donde vencieron a los aztecas, y luego se
aventuraron en los Andes centrales, donde pusieron fin al
Imperio inca.
La conquista de Mxico
En 1519, una expedicin espaola, formada por unos 600

econmicamente a los indgenas en provecho propio.


Otras ventajas que los adelantados lograban por medio de la

soldados y liderada por Hernn Corts, desembarc en la zona

capitulacin eran la acuacin de moneda, el dictado de

d Veracruz, en la costa del golfo de Mxico, y venci a varios

ordenanzas

el

pueblos nativos gracias a la superioridad militar que le daba el

nombramiento de funcionarios y el ttulo de capitn general y el

uso del caballo y d las armas de fuego. Adems, Corts y sus

de alguacil mayor.

hombres se aliaron con otros pueblos indgenas descontentos con

(que

luego

deba

aprobar

la

Corona),

Una vez asegurado el control de estos nuevos espacios a

la dominacin azteca, como los totonacas y los tlaxcaltecas.

manos de los adelantados, los monarcas tendieron a

Estos le brindaron ayuda militar para derrotar a Moctezuma II, el

intervenir a travs de funcionarios especialmente enviados

emperador azteca, e informacin estratgica sobre la situacin

a Amrica para regular sus acciones y asegurar el cumplimiento

del Imperio.

de la legislacin real. De este modo, trataban de evitar que los

En noviembre de ese ao, los expedicionarios espaoles

adelantados se arrogaran un control absoluto y personal de

ingresaron en la ciudad de Tenochtitln, capital del Imperio, y se

sus dominios que pusiera en peligro el poder del rey.

entrevistaron con su lder. Fueron bien recibidos, dado que una

Una vez concluida la conquista de Amrica, la Corona

profeca anunciaba desde haca aos la llegada de gente

espaola tendi a reemplazar a los adelantados por nuevas

diferente, enviados del dios Quetzalcotl. Luego de una breve

instituciones ms fciles de controlar desde la distancia, para la

convivencia pacfica, la armona se quebr. Los espaoles

administracin de estos vastos territorios.

apresaron a Moctezuma II y exigieron a los aztecas la entrega

ACUIRRE, LA IRA DE DIOS


Director: Werner Herzog Origen del film: Alemania Ao: 1972
Esta pelcula relata el viaje del conquistador espaol Lope de
Aguirre por la cuenca del Amazonas en busca de una mtica
ciudad de oro, conocida como El Dorado. La expedicin,
iniciada hacia 1560 por Gonzalo Pizarro, pronto qued bajo el
liderazgo de Aguirre, un conquistador violento y ambicioso, cuya
locura se acrecent a medida que arreciaron las dificultades del
viaje.
El filme se basa en la figura histrica de Aguirre, que lleg a
rebelarse contra la Corona, y se funda en documentos histricos,
como el diario del fraile dominico Gaspar de Carvajal, que no
acompa a Aguirre, sino a Francisco de Orellana en sus
exploraciones. Muestra el impacto que tuvieron los hallazgos de
metales preciosos americanos en la imaginacin de los espaoles,
as como la codicia y la violencia que suscit en muchos
conquistadores

de importantes tesoros. Meses ms tarde, masacraron a


destacados lderes aztecas en el Templo Mayor durante la
celebracin

de

una

ceremonia

religiosa.

Quedaron as

evidenciadas las ambiciones de los conquistadores. Hubo una


insurreccin popular, encabezada por el cacique Cuauhtmoc,
que logr expulsar a Corts y a sus hombres de la ciudad en julio
de 1520, en la llamada "Noche Triste".
A lo largo de casi un ao, Corts se dedic a reorganizar sus
tropas y a entrenar a sus aliados indgenas en el uso de las
armas de fuego. Consolidado su ejrcito, procedi al sitio de
Tenochtitln. Durante tres meses los espaoles impidieron el
abastecimiento de agua y comida a la poblacin, debilitada por
el hacinamiento y las enfermedades. As, la resistencia azteca

cedi, y el 13 de agosto de 1521, la ciudad fue-completamente


arrasada por los vencedores.

La resistencia maya

La resistencia Inca
En 1536, los incas protagonizaron un levantamiento armado.
Aunque los espaoles lograron reprimirlo, sus principales lderes se

Luego de la conquista de Tenochtitln, los espaoles aspiraron

refugiaron en la fortaleza Vilcabamba, un lugar casi inaccesible.

a controlar al resto de los pueblos de Mxico. Para ello,

Desde all, y durante casi cuatro dcadas, los incas mantuvieron

emprendieron varias campaas militares por todo el territorio,

una actitud que oscil entre la negociacin con el Estado colonial

a cargo de los adelantados.

y la resistencia armada. Esta ltima fue la opcin elegida por

La oposicin ms tenaz y duradera a la conquista procedi de

Tupac Amaru, el ltimo inca, en 1572. Finalmente, el virrey

los mayas, asentados en la pennsula de Yucatn. A pesar de que

Francisco lvarez de Toledo logr capturarlo y lo hizo ejecutar. As

estaban divididos en ms de quince cacicazgos su resistencia se

se impuso la dominacin espaola en el Per.

prolong por casi veinte aos. Incluso la ciudad maya de

BERNAL DAZ DEL CASTILLO


Este conquistador espaol 1496-1584) particip en innumerables
batallas y expediciones en el Nuevo Mundo, entre ellas, la campaa de
Hernn Corts que habra de poner fin al Imperio azteca.
Su vasta experiencia en suelo americano le sirvi para redactar una
detallada crnica sobre la conquista de Mxico, titulada Historia verdadera
de la conquista de la Nueva Espaa, de la que fue testigo y protagonista. En esta
obra, que termin de escribir en 1568, reivindic el rol de los espaoles
en Amrica y reconstruy los acontecimientos basndose en sus
recuerdos. "LO QUE YO VI Y ME HALL EN ELLO
PELEANDO, COMO BUEN TESTIGO DE VISTA YO LO
ESCRIBIR, CON LA AYUDA DE DIOS, MUY
LLANAMENTE, SIN TORCER NI UNA PARTE NI OTRA..."

Tayasal, a orillas del lago Peten Itz, caera en poder de los


espaoles recin en 1697.

La conquista del Per


En 1532, el Imperio inca o Tahuantinsuyo era el Estado ms
extenso hasta entonces creado en Amrica. Sin embargo, por
entonces, el Imperio se hallaba debilitado debido a una guerra
civil entre Huscar y Atahualpa, hijos del fallecido emperador
Huayna Cpac, quienes se disputaban el trono.
Aunque Atahualpa result vencedor y orden la ejecucin de su

LA RELIGIN CRISTIANA SE IMPONE SOBRE CULTURAS


DIFERENTES

rival, el Imperio, desgastado por ese conflicto, no estaba


preparado para la inesperada llegada de una expedicin

6.4 LA EVANGELIZACION

espaola armada. Francisco Pizarro, al mando de una expedicin


ms reducida an que la de Corts, entr en la ciudad de Cajamarca
para entrevistarse con el nuevo emperador. Sin embargo, el
encuentro fue una emboscada que termin con la captura de
Atahualpa en noviembre de 1532.
A cambio de su liberacin, el emperador ofreci a los conquistadores llenar su celda con objetos de oro y plata, porque haba
advertido que, a diferencia de los incas, para quienes estos metales

Los conquistadores coincidieron en la necesidad de


convertir a los indgenas al cristianismo. Pero, entre
ellos, hubo posiciones enfrentadas acerca de la
modalidad que deba adoptar el proceso de
evangelizacin.
La imposicin de una nueva fe

solo tenan valor ceremonial, eran muy codiciados por los

Uno de los principales argumentos empleados por los

espaoles. Si bien comenz a cumplirse con el pago del rescate de

espaoles para justificar la conquista y la colonizacin del

inmediato, a travs de aportes llegados desde los confines del

Nuevo Mundo fue la necesidad de difundir la religin cristiana

Imperio, Pizarro orden la ejecucin de Atahualpa en julio de 1533.

entre la poblacin indgena, a la que se consideraba

Poco despus, Pizarro se traslad con su hueste a Cuzco, la capital

idlatra22*, para que consiguiera su salvacin. En Europa,

del Imperio y para evitar posibles reacciones adversas de los

exista un vnculo muy estrecho entre la religin y la poltica, por

pobladores ante la imposicin del dominio espaol, reconoci a

lo cual no se admita que los sbditos de los reyes practicaran

Manco Cpac, hijo de Huscar, como emperador. Pero cuando

una religin distinta a la de sus soberanos. Adems, en Espaa

este advirti las verdaderas intenciones del conquistador,

segua vigente el espritu de cruzada que haba animado a la

abandon Cuzco y comenz a organizar la oposicin a los

reconquista del reino, finalizada en 1492.


La implantacin de la fe cristiana era parte de la imposicin

espaoles.
22

Idlatra: persona que adora a una divinidad considerada falsa.

ms general de la cultura y las instituciones europeas en

libres del rey. Asimismo, en 1537, una bula 23* papal estableci la

Amrica. Desde esta perspectiva, era indispensable desterrar las

condicin humana de los denominados indios y prohibi su

creencias religiosas de las comunidades nativas, que incluan el

esclavitud. Pero a pesar de esta legislacin, los abusos de los

politesmo, los sacrificios humanos y el culto a los antepasados,

conquistadores continuaron y los indgenas siguieron siendo

y sustituirlas por el cristianismo. Ese proceso era conocido en

sometidos a un trato no muy diferente a la esclavitud.

el Per con un nombre muy significativo: la "extirpacin de


idolatras".

El debate sobre los derechos de los indgenas lleg a su


punto culminante en 1550, con motivo de la reunin en la durad de

En 1493, apenas producido el descubrimiento de Amrica, el

Valladolid de una junta de telogos, frente a la que expusieron

Papa Alejandro VI concedi a los Reyes Catlicos el derecho de

sus ideas dos frailes dominicos. Por un lado, Juan Gins de

conquistar el continente y la obligacin de evangelizarlo. Por eso,

Seplveda (1490-1573) fue un ardiente defensor de la conquista, a

los conquistadores solan estar acompaados de frailes y

la que justific en funcin de la superioridad de la cultura

misioneros, que se encargaban de la evangelizacin. Estos

espaola sobre la americana. Desde su punto de vista, la supuesta

misioneros procedan de diversas rdenes religiosas, como los

supremaca le daba a Espaa el derecho de imponer la religin

jesuitas, los franciscanos y los dominicos. Tenan una presencia

cristiana a la poblacin indgena por medio de la esclavitud e,

permanente en las ciudades fundadas por los conquistadores, a

incluso, de la guerra. Seal que el uso de la fuerza estaba

tal punto que las construcciones religiosas predominaban

justificado, adems, debido a las prcticas religiosas brbaras de

ampliamente en el paisaje urbano en comparacin con la

los americanos, tales como el canibalismo, los sacrificios

arquitectura civil.

humanos y la idolatra.

Para mejorar la efectividad de la evangelizacin, los

Por otro lado, Bartolom de Las Casas (1484-1566), obispo de

misioneros alentaron el sincretismo, es decir, la mezcla de

Chiapas, denunci sistemticamente los abusos cometidos contra

creencias y rituales procedentes de las religiones indgenas y de

los indgenas y el enorme aumento de la mortalidad que

la cristiana, y la asimilacin de las figuras de Cristo, la Virgen

resultaba de ello. En su obra Brevsima relacin de la destruccin

Mara o los santos a las divinidades caractersticas del panten

de las Indias, describi con precisin los maltratos de los que

prehispnico.

haba sido testigo. Sus campaas en favor de los indgenas le

Ese fue el caso del culto a la Pachamama, diosa de la tierra

valieron la designacin de "Protector universal de los indios". En

entre los pueblos andinos, que fue asimilada a la Virgen Mara;

referencia a la evangelizacin, De Las Casas auspici mtodos

y el de la Virgen de Guadalupe, entre los mexicanos

pacficos, que puso en prctica dentro de su jurisdiccin. Aunque

representada con tez morena y rasgos indgenas. Se crea que

conden algunas de las costumbres indgenas que haban

as la devocin a las deidades prehispnicas podra transferirse

servido a Seplveda para justificar el uso de la fuerza, se

ms fcilmente a los santos cristianos.

opuso a la violencia como estrategia para forzar la conversin al

Algo similar pretendi hacerse con los lugares considerados

cristianismo. Para remediar la realidad de los indios, recomend

sagrados por los indgenas, donde se trat de establecer la

su reemplazo como mano de obra por esclavos negros; pero hacia

presencia de la religin cristiana. Las iglesias eran construidas

el final de su vida, se disculp pblicamente por esa sugerencia.

sobre templos o centros ceremoniales indgenas como en el


caso de la iglesia de Copacabana, en Bolivia.

Dos miradas sobre la evangelizacin


La

conquista

de

Amrica

despert

interpretaciones

contrapuestas sobre la naturaleza y los derechos de la poblacin


indgena, que tambin involucraban opiniones diferentes
acerca de los mtodos de la evangelizacin.
En 1512, las llamadas Leyes de Burgos, impulsadas por la
Corona espaola, consideraron que los indios eran sbditos

Investigan iglesias hechas sobre templos prehispnicos


Durante la poca de la conquista, entre los aos 1524 y 1529, los
espaoles construyeron 68 iglesias catlicas sobre edificaciones
prehispnicas que tenan un carcter sagrado para las antiguas
ciudades de Tenochtitln y Tlatelolco.
El arquitecto Sal Prez, del Instituto de Investigaciones Histricas
de la UNAM (Universidad Nacional Autnoma de Mxico), destac al
respecto: Esas construcciones coloniales nos dan un panorama de la
reutilizacin que hicieron los conquistadores de estas zonas del centro
del pas como lugares para el culto catlico. De esas 68 iglesias, 50 se
edificaron en Tenochtitln y las 18 restantes, en Tlatelolco.
23

Bula: documento emitido por el Papa acerca de temas generales o de


cuestiones especficas sobre la fe.

La primera etapa del proceso de evangelizacin tuvo lugar en los


teocallis templos dedicados a los dioses aztecas, espacios que fueron
reutilizados por los frailes para transmitir la religin catlica.
Posteriormente, estas edificaciones fueron derrumbadas, en su lugar,
se hicieron nuevas iglesias para la evangelizacin.

6.5 LAS CONSECUENCIAS


DE LA CONQUISTA
La conquista europea tuvo un tremendo impacto sobre los
pueblos que habitaban Amrica. Su organizacin econmica,
social y poltica, sus creencias religiosas, su visin del mundo y
las costumbres de su vida cotidiana se modificaron
marcadamente
El impacto cultural

lenguas mesoamericanas y andinas. Aunque, para facilitar la


administracin de sus dominios en el continente, la Corona
tambin Impuls la enseanza de la lengua espaola, que se
enriqueci con numerosas expresiones de las lenguas indgenas
(indigenismos). Esto demuestra que ms que la suplantacin de
una cultura por otra, en la prctica, haba una interrelacin
activa entre lo prehispnico y lo hispnico, que dio lugar a la
aparicin de una cultura nueva, de mezcla.
Muchos de estos intercambios culturales se realizaron en forma
pacfica y espontnea, como resultado de la convivencia cotidiana.
Sin embargo, no faltaron los conquistadores que, en su afn de
imponer sus costumbres a los indgenas, procedieron a eliminar
violentamente diversos aspectos de las culturas americanas, al

El impacto cultural de la conquista fue muy profundo. El


contacto entre europeos y americanos implic para ambos el
de

dispone de un amplio conjunto de vocabularios de varias

permiti el uso de esas lenguas francas en el mbito pblico,

IMPACTO DEMOGRFICO Y TRANSFORMACIN CULTURAL

descubrimiento

directa. As, gracias al celo de los misioneros, en la actualidad, se

realidades

hasta

ese

momento

desconocidas.

grado de proceder la destruccin de su patrimonio cultural,


como lo ejemplifican los templos derribados, las ciudades arrasadas
y las obras de arte saqueadas.

El impacto demogrfico

En un principio, este contacto entre los conquistadores y los

La conquista provoc un descenso drstico de la poblacin

pueblos indgenas deriv en un fluido intercambio. Ambos

indgena aunque, dado que se desconoce la cantidad exacta de

accedieron a productos que hasta entonces ignoraban y que, en

poblacin americana previa al desembarco de Coln, no se

adelante, incorporaron a sus usos cotidianos. En muchos casos,

puede determinar con precisin la magnitud de este hecho. Sin

esas novedades tuvieron un fuerte impacto ambiental sobre el

embargo, algunos historiadores consideran que esta reduccin

continente americano. Por ejemplo, los nuevos cultivos y

fue mayor an que la provocada por la peste negra europea.

animales domsticos que llegaron a Amrica aumentaron la

Varias hiptesis han tratado de explicar este fenmeno.

biodiversidad y modificaron el hbitat previo, lo que gener

Algunos opinan que la causa principal era la explotacin del

un nuevo equilibrio de los ecosistemas. Y muchos de los cultivos

trabajo de los indgenas por parte de los conquistadores. Esto

americanos fueron incorporados a la dieta de los europeos.

produjo la desorganizacin de la vida econmica de los nativos,

El objetivo inicial de los conquistadores fue recrear en


Amrica

las

instituciones

las

costumbres

europeas,

que hizo disminuirla produccin de alimentos.


Otros

sealaron

como

explicacin

la

superioridad

imponindolas a las poblaciones que habitaban el continente. La

tecnolgica de los conquistadores, cuyas armas de fuego

evangelizacin form parte de ese proyecto. En muchos casos,

producan ms muertes que las utilizadas por los indgenas.

esta fue impartida en lenguas nativas, como el nhuatl, el


24

Por ltimo, se destac el impacto de las enfermedades

guaran o el quechua, que actuaron como lenguas francas * y

europeas, desconocidas en el Nuevo Mundo, frente a las

facilitaron

Para

cuales los indgenas carecan de defensas y fueron devastadoras.

comunicarse con los indgenas, los evangelizadores a veces

Entre ellas, se contaron la viruela, el tifus, el sarampin, la gripe,

empleaban intrpretes, pero la mayora de ellos opt por

la peste bubnica, el clera y la malaria.

la

adopcin

de

la

nueva

religin.

aprender las lenguas americanas para contactarse de manera


24

Lengua franca: lengua adoptada por personas o pueblos que no tienen


la misma lengua materna para comunicarse entre s. Actualmente, el ingls
cumple esta funcin

Pero el enorme descenso de la poblacin americana no puede


atribuirse de manera exclusiva a una u otra de las causas
mencionadas. Por el contrario, fue el resultado de la confluencia

simultnea de esos variados factores


Otra de las consecuencias demogrficas de la conquista que

Carcara el primer asentamiento de nuestro pas, el fuerte


Sancti Spirtu.

el mestizaje que dio un perfil particular a las sociedades

En 1536, lleg al Ro de la Plata Pedro de Mendoza, con el ttulo

americanas. En las expediciones de conquista, prcticamente, no

de primer adelantado y capitn general de las tierras que

participaron las mujeres, por lo cual fue muy habitual la unin

descubriera en la regin. Fue el fundador del puerto, de la

entre los espaoles y las mujeres indgenas. Sus hijos eran

fortaleza y de la ciudad de Buenos Aires, a la que puso el nombre

mestizos, y se les reconoca un estatus social intermedio entre

de Nuestra Seora de Santa Mara del Buen Ayre.

los europeos y los indios.

Este asentamiento no fue planificado como una ciudad. El

TENOCHTITLN

objetivo era crear un fuerte militar con fines puramente

La capital del Imperio azteca fue construida en el siglo XIV


sobre una isla ubicada en el centro del lago Texcoco, que fue
extendindose mediante el sistema de chinampas. Se comunicaba
con tierra firme a travs de tres anchas carreteras o calzadas, y
tambin por medio de canales de navegacin. Era habitada por
alrededor de 150.000 personas, cifra muy cercana a la poblacin de
las principales ciudades europeas. En el centro de la ciudad, se
alzaban los grandes edificios pblicos: los templos, el palacio del
emperador (que dispona de un zoolgico, un jardn botnico y un
acuario), la escuela para los hijos de la nobleza azteca y el
mercado. Los conquistadores quedaron maravillados por su tamao,
belleza y simetra.
Tras la derrota de los aztecas en 1521, las tropas de Corts y sus
aliados saquearon y arrasaron Tenochtitln. Sobre las ruinas de la
antigua capital azteca, se construy la actual Ciudad de Mxico.

defensivos ante el avance portugus.

LA EXPLORACIN Y LA CONQUISTA DEL ACTUAL TERRITORIO


ARGENTINO

Sin embargo, tuvo una existencia efmera. Su declinacin se


debi a los ataques de los indios querandes, los conflictos
internos, las enfermedades y a la dificultad para adquirir
alimentos. Al cabo de cinco aos, tras una importante
reduccin de la cantidad de sus pobladores, los espaoles
decidieron abandonarla ciudad.
Desde all, se envi hacia el norte a un grupo de
expedicionarios en busca de la "Sierra de la Plata" (Potos, en la
actual Bolivia), de la que los espaoles tuvieron noticias por boca
de los indgenas. Al mando de Juan de Ayolas, en 1537, se fund
Corpus Christi a orillas del ro Paran.
se mostraron muy interesados en estos territorios, porque

6.6 CORRIENTES
COLONIZADORAS

no posean metales preciosos. Recin en 1530, el rey juan III,

La exploracin y la conquista de nuestro pas fueron


realizadas por tres corrientes de colonizacin espaola,
que tuvieron como punto de partida Espaa, Per y
Chile. Para asegurar el control del territorio fundaron
ciudades, muchas de las cuales fueron atacadas por
los indgenas o relocalizadas por los conquistadores.

Vicente, y se comenz a organizar la explotacin de la caa de

Las corrientes colonizadoras del litoral


Los primeros asentamientos espaoles dentro del actual
territorio de la Argentina fueron el resultado de la denominada

con el propsito de reafirmar su soberana en la regin, envi a


Martn Alfonso de Souza con la orden de establecer
poblaciones en territorio brasileo. As naci la poblacin de San
azcar y del palo brasil. En 1534, la Corona decidi extender el
rea colonizada ms all de los lmites que fijaba el Tratado de
Tordesillas, adentrndose en el continente.
El territorio de las colonias estaba dividido en grandes
zonas, denominadas capitanas. La Corona se reservaba el
derecho a percibir un porcentaje de la explotacin del palo brasil
y de la riqueza metalfera, cediendo a los capitanes el poder de
percibir impuestos, nombrar funcionarios, administrar justicia,
repartir tierras y fiscalizar el comercio.

corriente colonizadora del este, que, procedente de Espaa,

A fines del siglo XVI, las capitanas que ms se haban

ingres por el Ro de la Plata y prosigui hacia el norte,

desarrollado eran la de San Salvador de Un ao despus, otro

explorando el ro Paran.

expedicionario, Juan de Salazar, fund la ciudad de Asuncin,

Sus orgenes se remontan a la exploracin pionera realizada

a orillas del ro Paraguay, que se convirti en el centro de

por Juan Daz de Sols y continuada, tras su muerte a manos de

colonizacin y conquista de la regin. Desde all partieron

los indios charras, por Sebastin Gaboto. Este expedicionario

nuevas exploraciones que concluyeron en la fundacin de otros

recorri el ro Paran y, en 1527, fund en su cruce con el ro

centros urbanos, como la liderada por Juan de Garay quien, en

1573, cre la ciudad de Santa Fe de la Veracruz y, en 1580,


refundo Buenos Aires Esta ltima recibi el nombre de Ciudad
de la Santsima Trinidad y Puerto de Santa Mara de los
Buenos Aires. Su objetivo era establecer una ciudad en las costas
del Ro de la Plata para contar con una salida protegida hacia el
ocano Atlntico, frente al avance de los portugueses en la regin
que amenazaban los territorios controlados por los espaoles

Las corrientes colonizadoras del interior


El Per fue el centro de irradiacin inicial de la llamada
corriente colonizadora del Norte, que buscaba conectarse con
la regin de Chile y tambin encontrar una ruta hacia el ocano
Atlntico. Esos objetivos de los espaoles chocaron con la
enrgica

resistencia

de

tribus

de

indgenas,

como

los

de las construcciones de ese asentamiento, destruido por los


ataques de los querandes. Existen varias hiptesis acerca de su
localizacin: en los alrededores del Parque Lezama, en la Vuelta de
Obligado (en el barrio de La Boca), en Parque de los Patricios, en la
Plaza San Martn.
El emplazamiento de la segunda fundacin, en cambio, es bien
conocido. El 11 de junio de 1580, Juan de Caray fund la ciudad
en donde actualmente se ubica la Plaza de Mayo, en un terreno
elevado cercano al Ro de la Plata.

PORTUGAL, HOLANDA Y FRANCIA SE EXPANDIERON SOBRE


AMERICA

6.7 OTRAS EXPERIENCIAS


DE COLONIZACIN

que erigieron otras ciudades del interior del pas, Por eso, a

Aprovechando las dificultades del Imperio espaol


para controlar sus colonias, diferentes potencias
ocuparon regiones del Brasil, el Caribe y Amrica del
Norte. El Brasil y las islas del Caribe fueron las reas
que despertaron mayor inters, ya que eran propicias
para cultivos tropicales de gran valor en los mercados
de Europa.
La colonizacin portuguesa del Brasil

Santiago del Estero se la conoce como "Madre de ciudades".

Hacia el ao 1500, una expedicin portuguesa, comandada

Muchas de ellas son capitales de provincia en la actualidad. En

por Pedro lvarez Cabral, se desvi de su ruta hacia Oriente y

1565, Diego de Villarroel cre la ciudad de San Miguel de

lleg a las costas del Brasil. En esa oportunidad, solo recorri el

Tucumn, relocalizada en 1685 por Fernando de Mendoza y

territorio.

calchaques y los quilmes, que a menudo destruyeron las


ciudades que fundaban los conquistadores.
Desde all, Juan Nez de Prado condujo una campaa que
termin fundando la Ciudad del Barco, un asentamiento que en
aos posteriores fue trasladado tres veces hasta su emplazamiento
definitivo en la actual Santiago del Estero, en 1553.
Esta corriente colonizadora aliment sucesivas expediciones

Mate de Luna, quien fue fundador de San Fernando del Valle

Dos aos ms tarde, una expedicin bajo las rdenes de

de Catamarca. Tambin partieron de all la expediciones que

Amrico Vespucio fund la fortaleza de Baha y retorn a

fundaron Crdoba, La Rioja, Salta y San Salvador de Jujuy. Esta

Portugal con un cargamento de palo brasil, madera que se

regin fue la ms densamente poblada, por su cercana con el

utilizaba para ebanistera y que posea una tintura de gran valor

Alto Per.

comercial que terminara por dar nombre al pas.

Por ltimo, la corriente colonizadora del Oeste procedi re


Santiago de Chile, ciudad fundada por Pedro de Valdivia en

Al principio, los portugueses no Baha, en el nordeste, y la


de Ro de Janeiro, en el centro.

1541, y se intern en la regin de Cuyo. Tras varias exploraciones

Entre 1580 y 1640, las monarquas de Espaa y Portugal se

de esta zona, en 1561, Pedro del Castillo fund la Ciudad de

unificaron bajo el reinado de Felipe II de Espaa. Pero pese a la

Mendoza, bajo el nombre de Mendoza del Nuevo Valle de La

unificacin de las coronas, se respetaron los funcionarios y las

Rioja. Por su parte, un ao despus, Juan Jufr estableci la

instituciones

vecina ciudad de San Juan de la Frontera, actualmente San Juan.

independencia de ambos imperios coloniales.

Por ltimo, en 1594, Luis Jufr cre la ciudad de San Luis de

Los ciclos de la economa brasilea

Loyola Nueva Medina de Ro Seco.

coloniales

portuguesas,

se

mantuvo

la

La economa del Brasil colonial atraves distintas etapas

Las fundaciones de buenos aires


Todava es un misterio la ubicacin del sitio exacto de la
primera fundacin de Buenos Aires, realizada por Pedro de
Mendoza el 2 de febrero de 1536. Ello se explica por la precariedad

durante las cuales un producto determinado ocup el lugar ms


importante en las exportaciones a la metrpoli.
*

Entre 1500 y 1530, se produjo el ciclo del palo brasil, que

los portugueses comerciaban con los aborgenes.

comienzos del siglo XVIII se convirti en el principal productor de

A partir de 1560, se desarroll el ciclo del azcar, que

gener una gran prosperidad. Pero en 1660, debido a la


competencia

de

las

plantaciones

de

las

colonias

holandesas/francesas en el Caribe, lleg a su fin.

En el siglo XVII, se destacaron las exportaciones a

Portugal de tabaco, algodn y cacao.


A fines del siglo XVII, fueron descubiertas minas de oro en la
regin de Minas Gerais

Holanda en Amrica
A partir de 1614, comerciantes holandeses que pertenecan a la
Compaa Holandesa de las Indias Occidentales se establecieron
en las colonias espaolas de las Antillas y en Amrica del Norte.
Su primera colonia fue Nueva Holanda, cuya capital era Nueva
msterdam (actual Nueva York), fundada en 1625. Desde all,
comenzaron a operar estableciendo factoras comerciales en la
regin. En 1660, Holanda cedi sus colonias norteamericanas a
Inglaterra, que tambin haba iniciado la colonizacin de parte de
Amrica del Norte.
Ms tarde, los holandeses se asentaron en las Antillas Menores,
Curacao, Aruba y Bonaire, y en el norte de Brasil en Amrica del
Sur. Aunque fueron expulsados del Brasil en 1654, conservaron
las posesiones de las Antillas y de las Guayaras (actual Surinam).
En estas regiones, instalaron un sistema de plantaciones
esclavistas con el objetivo de abastecer a Holanda de productos
tropicales.

La avanzada francesa
Francia tambin aprovech la debilidad del sistema colonial
espaol e inici a principios del siglo XVII la ocupacin del suelo
americano, interesada en el comercio de pieles de Amrica del
Norte. Esta regin haba sido explorada en 1534 por Jacques
Cartier, pero la primera colonia francesa fue Quebec, fundada por
Samuel de Champlain en 1608, a la que seguiran otras ciudades,
como Montreal, en el actual Canad, y Detroit, Baton Rouge y
Nueva Orlens, en los actuales Estados Unidos. Las posesiones
francesas en Amrica del Norte se denominaron Nueva Francia, y
comprendieron un vasto territorio que abarcaba desde la baha de
Hudson al norte, hasta el golfo de Mxico al sur, y desde la isla de
Terranova al este, hasta el lago Superior al oeste.
Desde 1635, tambin se asentaron en varias islas del Caribe,
como Martinica y Guadalupe. Finalmente fundaron, en el este de
La Espaola, el Santo Domingo francs, actual Hait, que a

azcar y caf del mundo.


En 1763, el Tratado de Pars puso fin a la guerra de los Siete
Aos y condujo a la redistribucin de las colonias americanas de
Francia, en beneficio de Inglaterra y de Espaa. A excepcin de
algunas islas sobre las que mantuvo derechos de pesca, Francia
debi ceder la mayor parte de sus colonias de Amrica del Norte a
Inglaterra y la Louisianaa Espaa.

Descubren reserva natural de rboles "palo brasil"


Una reserva natural de palo brasil, el rbol que da su nombre a
este pas sudamericano, fue descubierta recientemente en la regin
de Vitoria da Conquista, 3500 km de Salvador de Baha. Quince
unidades de unos 3oo aos de antigedad, 3o metros de altura y un
metro de dimetro fueron localizados a 200 km de las costas. Es la
primera vez que se encuentran estos rboles tan alejados de las zonas
costeras. Hasta ahora, los cientficos pensaban que el palo brasil solo
exista en una franja de 100 km. tierra adentro en el nordeste del
Brasil y en el Estado de Ro de Janeiro.
El palo brasil fue explotado desde el descubrimiento del pas y
hasta 1871 por los colonizadores portugueses. Era preciado como
tinte. Adems de dar su nombre al Brasil, sirvi para pagar parte de la
deuda exterior con Inglaterra y para financiarlas expediciones de los
colonos blancos hacia el interior del territorio.

La fundacin de ciudades
Superado la fase de la exploracin, la conquista
requiri una presencia estable en el territorio. Las
ciudades actuaron en muchos casos como vanguardias
de la colonizacin. De ellas partan nuevas
expediciones haca las tierras circundantes. A la vez,
fueron centros administrativos que consolidaron el
control espaol sobre la regin.
Las ciudades capitales
Las

modernas

capitales

de

varias

repblicas

de

Hispanoamrica concuerdan con las antiguas capitales de los


virreinatos y con las sedes de las audiencias coloniales. Estas,
a su vez, fueron con frecuencia emplazadas sobre o prximas a
los centros urbanos indgenas, en el caso de las civilizaciones
que haban alcanzado un desarrollo de tipo estatal. Por
ejemplo, el Distrito Federal de Mxico se extendi sobre las
antiguas capitales aztecas de Tenochtitln y Tlatelolco, sobre
las ruinas de sus aliadas Texcoco y Tlacopan, sobre las ciudades
tepanecas de Azcapotzalco y Tenayuca, e incluso sobre los
restos de ocupaciones anteriores que representan experiencias
de ms de dos mil aos de vida urbana, como los que

corresponden a Teotihuacn.

fueron amuralladas.

De igual manera, la expansin del rea metropolitana de la

Otras veces, la fundacin de ciudades se debi a la necesidad

ciudad de Guatemala incorpor en su territorio las ruinas de

de contar con un lugar seguro que permitiera reabastecer a los

Kaminaljuyu; mientras que dentro del rea metropolitana de

expedicionarios que recorran largas distancias en un medio

Lima, perviven las ruinas de Garagay, un ncleo de la cultura

hostil. Tal fue el caso de Asuncin y de las ciudades fundadas

chavn, de unos 3500 aos de antigedad. Los colonizadores

por las corrientes colonizadoras del oeste y del norte.

europeos se encontraron en las Antillas, en el Brasil y en el Ro

Tambin surgieron ciudades en torno de yacimientos

de la Plata con pueblos como los tainos, los tupes, los

mineros muy dinmicos, como Taxco, en Mxico, y Potos, en

charras y los querandes, que presentaban menor grado de

Bolivia.

organizacin social y constituan culturas no urbanas. En

El diseo urbano

estos sitios, las ciudades fundadas por los espaoles fueron


creadas de la nada y reordenaron completamente la vida de
sus habitantes originarios.
A lo largo de su carrera, el historiador argentino Jos Luis
Romero (1909-1977) estudi el desarrollo de la sociedad occidental,
desde la Antigedad hasta la poca contempornea. Desde su
perspectiva, las ciudades y sus habitantes, los burgueses, con sus
formas especficas de vida y de pensamiento, fueron los
protagonistas principales de esa larga historia que desemboc en
nuestra sociedad actual.

Tambin incursion en la historia americana, que investig a


partir del momento en que la burguesa europea inici su
expansin transatlntica en el siglo XVI. En su libro
Latinoamrica: las ciudades y las ideas, publicado por primera vez
en 1976, traz la historia de Amrica latina desde la conquista
hasta el siglo XX, a travs del prisma de su elemento ms
dinmico: las ciudades.
CI ta
textual: "LAS CIUDADES ASEGURARON LA
PRESENCIA DE LA CULTURA EUROPEA, DIRIGIERON EL
PROCESO ECONMICO, Y SOBRE TODO, TRAZARON EL
PERFIL DE LAS REGIONES SOBRE LAS QUE EJERCAN SU
INFLUENCIA Y, EN CONJUNTO, SOBRE TODA EL REA
LATINOAMERICANA".

Diversos tipos de ciudades


Por lo general, las primeras ciudades fundadas por los
fueron

fuertes,

que

Amrica fue prcticamente idntica. Estas ciudades eran tan


semejantes entre s que viajeros de la poca afirmaban: "El

Historia de autor Jos Luis Romero

espaoles

La estructura de las ciudades fundadas por los espaoles en

deban

enfrentar

las

inclemencias de la naturaleza y la hostilidad creciente de los


pueblos indgenas de la regin. La primera ciudad americana
de estas caractersticas fue el fuerte Navidad, fundado por
Coln en Hait en 1492. En muchos casos, se establecieron en
la frontera contra los indios, como Valdivia, en Chile, o Tarija,
en Bolivia.
En otros casos, la ciudad surgi como puertos en puntos
estratgicos que eran el destino de las flotas espaolas. As
nacieron Portobelo, La Habana, Panam, Veracruz, Acapulco,
Cartagena y Recife. En ocasiones, la prosperidad comercial
alent los ataques de piratas y corsarios, por lo cual algunas

que ha visto una, las ha visto todas".


La ciudad colonial constaba de una cuadrcula regular, en
forma de damero, en cuyo centro se ubicaba la plaza mayor,
rodeada por edificios que concentraban a las principales
autoridades: la iglesia catedral, el cabildo y la sede del
gobierno. Desde la plaza, partan numerosas calles en ngulo
recto, con manzanas rectangulares y uniformes.

7. LA AMERICA COLONIAL, ENTRE LOS SIGLOS XVI Y


denominado piloto mayor, cargo que, entre otros, ocuparon
Amrico Vespucio, Juan Daz de Sols y Sebastin Gaboto.

LA ORGANIZACIN DE LOS TERRITORIOS AMERICANOS

Pero, sin duda, la institucin ms importante relacionada

7.1 LAS INSTITUCIONES


COLONIALES

con la administracin de las posesiones de Espaa en Amrica,


las Filipinas y las islas de Oceana era el Consejo de Indias. Su
misin era asesorar al rey en todas las reas relacionadas con

Inicialmente, las instituciones de gobierno del Nuevo Mundo


tomaron como modelo a las vigentes en la metrpoli. Pero al
advertir las peculiaridades de la sociedad americana, la
Corona estableci nuevas instituciones especficas, que
respondieron a las necesidades de la administracin del
continente.
De la conquista a la administracin

el manejo de las colonias. En general, los consejeros haban


tenido experiencia directa en Amrica como funcionarios al
servicio del rey, de ah la importancia de sus opiniones, que
tambin eran tiles para el cronista mayor del Consejo,
encargado de redactar la historia del Nuevo Mundo.
El Consejo de Indias cumpla muy variadas funciones, en
los planos administrativo y judicial. Las ms importantes de
ellas eran las siguientes:

Para la exploracin y la conquista de un territorio hasta

organizar la administracin de las colonias;

entonces desconocido por los europeos, la Corona espaola

proponer la designacin de funcionarios y supervisar

haba delegado diversas atribuciones, tanto administrativas


como judiciales, en los adelantados.
Pero este sistema de administracin no result satisfactorio.
A medida que la Corona fue consciente de las riquezas
naturales de Amrica y de la creciente competencia de otras
naciones por adquirirlas, decidi desplazara los conquistadores
del ejercicio del gobierno, quienes adems, muchas veces

su desempeo;

regular el trnsito de personas hacia Amrica;

redactar las leyes que regiran all y

actuar como mximo tribunal judicial en asuntos


relacionados con las Indias.

La legislacin indiana

abusaban de su poder (lo cual preocupaba al rey, porque no

La Corona espaola sancion un gran nmero de leyes que

poda controlarlos adecuadamente), y centralizar el control y

regulaban las relaciones con sus sbditos americanos, as como

la administracin de sus colonias. Con ese fin, desarroll

cuestiones muy variadas de la vida en las colonias. Ese conjunto

nuevas instituciones, algunas de ellas instaladas en la

de normas fue conocido como Leyes de Indias v se caracteriza

metrpoli, que se encargaron de estudiar los problemas de las

por su heterogeneidad. Se ocupaban de:

posesiones americanas y de instrumentar medidas para

los asuntos religiosos vinculados con la evangelizacin de los

resolverlos de manera eficiente.

indgenas;

Una de esas instituciones fue la Casa de Contratacin.

las atribuciones de las instituciones de gobierno de las

Creada en Sevilla en 1503 y trasladada a Cdiz en 1717, su

colonias, tanto las de Espaa como las de Amrica;

funcin primordial era regular el comercio entre Espaa y

la conquista y la colonizacin de nuevos territorios;

Amrica de acuerdo con la poltica monoplica establecida por

el comercio y otras actividades econmicas;

la

las relaciones entre los espaoles y la poblacin indgena.

Corona.

Entre

otras

cosas,

se

ocupaba

del

aprovisionamiento y de la inspeccin de los barcos que

la fundacin de ciudades y las caractersticas que estas

viajaban a Amrica; de la confeccin de mapas de las rutas de

deban tener;

navegacin; y de la formacin y la evaluacin oficiales de los

la recaudacin de impuestos y

capitanes de los barcos destinados a las colonias americanas.

las obras pblicas.

Estas dos ltimas tareas las desempeaba un funcionario

En 1680, bajo el reinado de Carlos II, se realiz un compendio

y clasificacin de todas las leyes indianas sancionadas hasta

conquistadores.

entonces que fue publicada con el ttulo de Recopilacin de las


Leyes de Indias.
Dentro de la legislacin indiana, ocuparon un lugar destacado
las leyes que buscaron establecer el estatus jurdico de los
indgenas y evitar los abusos cometidos por los conquistadores.
Sobre esta cuestin, hubo dos grandes conjuntos de leyes
sancionadas en el siglo XVI que estuvieron influenciadas por las
denuncias que efectuaron dos importantes frailes dominicos:
Francisco de Vitoria y Bartolom de Las Casas.
Las Leyes de Burgos, de 1512, afirmaron la condicin jurdica
de los indgenas como hombres libres. Trataron, adems, de
regular las encomiendas, un sistema segn el cual algunos
conquistadores, en compensacin por sus servicios a la Corona,

EL GOBIERNO Y EL CONTROL DE LOS NUEVOS DOMINIOS

7.2 LA ORGANIZACIN
POLTICA COLONIAL
Espaa cre diferentes unidades administrativas
locales para ejercer el gobierno de las colonias
americanas. A fin de evitar la acumulacin de poder
en manos de los virreyes, ide instituciones que le
sirvieron de contrapeso.
Los virreinatos

podan utilizar en su provecho el trabajo o parte de la produccin

Los vastos territorios americanos fueron organizados en dos

(agraria o textil) de un grupo de indgenas que quedaban bajo

virreinatos, cada uno de ellos al mando de un virrey,

su custodia, quienes permutaban esas entregas o servicios por

funcionario en el que el rey delegaba el ejercicio del gobierno y

pagos en moneda. A cambio, los encomenderos deban

que resida en Amrica.

proteger y evangelizar a esos indios.

El primer ttulo de virrey le fue otorgado a Cristbal Coln, con

Este sistema dio lugar a grandes abusos, desde la

jurisdiccin sobre las tierras que descubriera, y fue heredado en

apropiacin de la tierra de las comunidades hasta la esclavizacin

1511 por su hijo Diego. Sin embargo, por entonces, era

de los indgenas.

prcticamente un ttulo honorfico. Recin a mediados del siglo

Para corregir esa situacin, en 1542, se sancionaron las


Leyes Nuevas. Estas normas recordaban a los encomenderos la
prohibicin de explotar la mano de obra indgena a su cargo y

XVI, el cargo de virrey tuvo un papel decisivo en la


administracin colonial y dej de ser hereditario.
Por entonces, el territorio de la Amrica espaola qued

establecan no realizar nuevas encomiendas y limitar las vigentes

dividido en dos partes:

hasta la muerte de su beneficiario, poniendo as fin a su

el Virreinato de Nueva Espaa, creado en 1535, con capital en

heredabilidad.

la ciudad de Mxico, cuyo primer virrey fue Antonio de

La resistencia de los encomenderos del Per a estas medidas

Mendoza y Pacheco;

demor varias dcadas su puesta en prctica.

el Virreinato del Per, establecido en 1543, con capital en Lima,

EL ARCHIVO DE INDIAS

cuyo primer virrey fue Blasco Nez Vela.

En 1785, el rey Carlos III dispuso la creacin del Archivo General de

Los virreyes tenan amplias atribuciones en materia civil,

Indias, con el fin de reunir en un solo lugar la vastsima

militar y religiosa. En un principio, su cargo era vitalicio pero para

informacin sobre la administracin de las colonias americanas que

evitar que adquirieran demasiada independencia, en algunos

haba recopilado el Gobierno espaol y que se hallaba dispersa. El

casos, su mandato se limit a un perodo variable.

objetivo ltimo de centralizar ese material era redactar una historia


de la conquista y la colonizacin del Nuevo Mundo.
El Archivo se estableci en un edificio de fines del siglo XVI, que,
junto con la Catedral, la Giralda y los Reales Alczares de Sevilla,
fue declarado en 1987 Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.
Es el depositario ms imponente del mundo de documentacin
referida a las colonias espaolas y, adems, custodia numerosos
objetos de gran valor histrico ligados a importantes colonizadores y

Otras divisiones administrativas


Adems de los virreinatos, quedaron definidas en el territorio
americano otras divisiones administrativas:
* las gobernaciones, que dependan directamente del virrey;
* las presidencias, gobernadas por el virrey;
* las capitanas generales, que gozaban de mayor autonoma
respecto del virrey, quien solo tena sobre ellas poder de

supervisin, y que mantenan un contacto directo con el rey y

aplicaba solo a algunos de sus habitantes: los jefes de familia con

con el Consejo de Indias.

propiedades y medios de vida propios y que prestaban servicios

El rey dispona de, al menos, dos procedimientos para

en la milicia de la ciudad. Los miembros del Cabildo solan ser

supervisarlas. Por un lado, todos los funcionarios, al finalizar su

elegidos entre los vecinos ms antiguos, por lo general,

mandato, deban enfrentar un juicio de residencia en el que se

descendientes de los fundadores de la ciudad.

revisaba su actuacin pblicamente. Por otro lado exista la

El cabildo estaba integrado por uno o dos alcaldes y varios

posibilidad de realizar inspecciones a travs de los visitadores.

regidores, segn la cantidad de habitantes. Se encargaban de una

Estos funcionarios eran enviados a Amrica cuando haba

gran variedad de cuestiones: organizar las milicias ciudadanas,

alborotos o sospechas de infidelidad, para recoger crticas y

controlar el comercio, asegurar el abastecimiento de alimentos y

denuncias contra las autoridades locales

resolver asuntos judiciales y administrativos.

La justicia

Las sesiones del cabildo podan ser ordinarias o de cabildo

En el Nuevo Mundo, la administracin de la justicia estaba a


cargo de la Real Audiencia, que era el mximo tribunal. Entre los
siglos XVI y XVII, se establecieron doce audiencias, ubicadas en las
principales ciudades de la Amrica colonial.
Las audiencias estaban compuestas por un presidente
(generalmente el virrey o el gobernador de esa zona), varios
jueces, llamados oidores, un fiscal y otros funcionarios.
Las Audiencias se ocupaban de causas de la justicia civil y
criminal, pero no tenan injerencia en el mbito militar, comercial o
eclesistico.
Otra de sus funciones era velar por el cumplimiento de las
ordenanzas del rey; eventualmente, podan solicitar al Consejo
de Indias que reviera alguna ley que, en su opinin, no se ajustaba
a la realidad americana. Asimismo, deban revisar la legislacin
sancionada por virreyes y gobernadores, y llegado el caso, podan
limitar su aplicacin.
Por otra parte, en caso de que el puesto de virrey o de gobernador
quedara vacante, podan reemplazarlos en forma temporal hasta
que la Corona nombrara al sucesor definitivo.

Los cabildos
Los cabildos fueron los organismos americanos encargados de
la administracin de una ciudad o villa, por lo cual no todas las
poblaciones contaban con uno propio.
Esta institucin era originaria de Espaa, donde se haba
desarrollado durante los aos de la Reconquista. Aunque all, en su
mayora se los llamaba ayuntamientos y, a diferencia de los
cabildos americanos, eran controlados por la Corona. Estos
ltimos tenan mayor independencia debido a las distancias
entre

la

metrpoli

sus

colonias

que

dificultaban

la

centralizacin del poder.


Estaban conformados por los vecinos, categora que se

cerrado, en las cuales solo participaban los miembros


regulares y se trataban asuntos administrativos corrientes; o
extraordinarias o de cabildo abierto, para debatir asuntos de
extrema importancia, en las que participaba un gran nmero
de vecinos.

Cuando los polticos daban cuentas al rey


"Cuando Espaa era poderosa y rega el mundo, tena un control
mucho ms serio sobre el desempeo de los cargos pblicos". La frase
pertenece al exministro espaol Jos Manuel Otero Novas. Una de
las particularidades del gobierno de aquel imperio era la rendicin de
cuentas al rey sobre el patrimonio econmico de quienes ejercan un
cargo pblico en los virreinatos de las Amricas. Puestos de gran
responsabilidad que "eran mucho ms importantes que ahora: el
virrey del Per mandaba sobre un territorio que era cinco o seis
veces Espaa". Una de las partes principales del proceso era el
clculo de la diferencia de su fortuna antes y despus del
virreinato. Esta cuestin tiene gran actualidad en Espaa, puesto
que se debate que quienes ocuparon un cargo pblico den cuenta
de cmo ha variado su patrimonio desde el da en que asumieron
el gobierno

LOS MINERALES PRECIOSOS, IMPULSO DE LA CONQUISTA

7.3 LA MINERA
La explotacin de los recursos minerales americanos fue,
durante mucho tiempo, el eje de la economa colonial Su
dinamismo estimul el desarrollo de otras actividades
econmicas que con los aos fueron cobrando mayor
importancia.
Del saqueo a la produccin
La existencia real o ficticia de oro y plata influy

amalgama con mercurio, procedente de las minas de


Huancavelica, en el actual Per.
Aunque ms efectivo para la obtencin del mineral, el uso
del mercurio, dada su toxicidad, fue muy nocivo para la mano
de obra. Esto aument la tasa de mortalidad, de por s alta
debido a la precariedad y la insalubridad de las condiciones de
trabajo en el interior de las minas.
Durante la segunda mitad del siglo XVI y los primeros
aos del siglo XVII, la minera peruana tuvo un mayor
rendimiento que la mexicana. Pero durante gran parte de este
siglo, esta actividad atraves una crisis profunda.

directamente en la temprana codicia de los conquistadores. Al

Cuando en el siglo XVIII la actividad minera volvi a crecer, la

principio adquirieron los metales preciosos por medio del

situacin no era similar a los tiempo anteriores a la crisis. Los

intercambio con los indgenas y del saqueo de aquellas piezas

yacimientos mexicanos superaron a los altoperuanos en la

que formaban parte de los templos y los centros rituales. Esta

cantidad de mineral extrada y enviada a la metrpoli. Potos no

primera etapa, que dur unos pocos aos, estuvo caracterizada

logr recuperar el primer lugar de la produccin.

por la depredacin de los tesoros americanos.

El oro del Brasil

Pero pocos aos despus, los espaoles comenzaron a


recolectar los minerales con la tcnica utilizada por los
pueblos originarios. En las Antillas se recoga el oro que era
arrastrado por los ros.
Posteriormente, comenz la bsqueda de los yacimientos de
los que procedan el oro y la plata empleados por los indgenas.
El resultado fue el hallazgo de importantes depsitos mineros,
sobre todo a mediados del siglo xvi.
Los principales descubrimientos fueron las minas de plata de
Zacatecas, al norte de la actual ciudad de Mxico, y de Potos,
en la actual Solivia. Inicialmente, la actividad extractiva se
concentr en la superficie de las minas, pero su rpido agotamiento
oblig a cavar tneles subterrneos cada vez ms profundos,
llamados socavones, para obtener el mineral.

El Imperio portugus en Amrica tambin se dedic a la


explotacin de metales preciosos. En su caso, se benefici de la
abundancia de oro, gracias al descubrimiento de ricos yacimientos
en la regin de Minas Gerais, a fines del siglo XVII, a los que luego se
agregara la explotacin de diamantes y otras piedras preciosas. Esta
regin se convirti en el centro econmico del Brasil y experiment
un gran crecimiento de la poblacin.
El auge de esta actividad se extendi hasta el siglo XIX,
cuando los filones de oro comenzaron a agotarse. Para la
minera, los portugueses recurrieron al empleo de mano de obra
esclava de origen africano.

La dinamizacin de la economa
La minera fue el principal dinamizador de la economa

Desde la conquista, las riquezas del subsuelo americano eran

colonial. Los centros mineros estimularon el desarrollo de otras

consideradas propiedad de la Corona espaola. Esta les

actividades econmicas, destinadas a abastecer a los

otorgaba a los mineros el derecho de explotar los yacimientos a

indgenas y a los espaoles dueos de las minas de alimentos,

cambio del pago de un impuesto llamado quinto real,

textiles y otros bienes de consumo cotidiano. En consecuencia,

equivalente al 20% del mineral extrado.

se formaron ciudades alrededor de las minas, se desarroll la

A lo largo del tiempo, las tcnicas empleadas para la

produccin agrcola y ganadera, as como la elaboracin de

extraccin y la fundicin de los metales preciosos fueron

manufacturas. Otras ciudades, ms o menos cercanas,

evolucionando. En el comienzo, se recurri a los procedimientos

abastecan a los centros mineros. Adems, se estableci una red

empleados tradicionalmente por los indgenas, consistentes en

de caminos que vinculaban los centros mineros con los puertos

triturar y calentar el mineral en hornos de piedra para separar

de exportacin.

la plata de la escoria. Dado el bajo rendimiento de esta tcnica,

As, la produccin de las minas del Virreinato de Nueva

se termin adoptando otra de origen europeo, basada en la

Espaa se trasladaba por tierra al puerto de Veracruz, sobre el

ocano Atlntico. En tanto, la produccin de los yacimientos del

frutales y caa de azcar; pero tambin se dedicaban a la

Virreinato del Per era transportada al puerto de El Callao,

ganadera bovina, ovina y equina. El ganado se criaba para

desde donde se enviaba a Espaa.

obtener cuero, leche, carne, sebo y como medio de transporte.

En el caso del Brasil, el descubrimiento de los yacimientos de

Los propietarios de las haciendas, llamados hacendados, solan

Minas Gerais favoreci el avance de la colonizacin portuguesa en

delegar la administracin del proceso de produccin en capataces

el interior del pas, ya que hasta entonces se haba concentrado

que se encargaban de organizar el trabajo de los peones.

en la regin costera. De esa manera, surgieron importantes

La disminucin de la mano de obra indgena en el continente

ciudades, como Vila Rica (actual Ouro Preto) y Diamantina,

oblig a las haciendas a emplear a trabajadores asalariados a

cuyos nombres aluden precisamente a los recursos naturales

quienes, por lo general, se les pagaba el salario en especie. De

que les dieron nacimiento.

todas formas, la labor en las haciendas requera una limitada

La exportacin de estas riquezas a la metrpoli llev a


construir la llamada Ruta del Oro, de alrededor de 1.200 km,

mano de obra permanente, que se reforzaba estacionalmente


con trabajadores temporales en pocas de siembra y cosecha.

que una las ciudades portuarias de Ro de Janeiro y Parati con

Por lo general, las haciendas obtenan grandes ganancias. Eran

las zonas de produccin minera. Por este camino, circulaban en

autosuficientes, es decir, producan prcticamente todo lo que

sentido contrario los esclavos africanos y las mercaderas

consuman sus propietarios y trabajadores, por lo cual sus

importadas de Portugal.

compras eran limitadas. Pero tambin vendan una parte de su

Enrique Tandeter
El historiador argentino Enrique Tandeter (1944-2004) fue un
investigador especializado en historia colonial americana. Su
principal tema de investigacin fue el funcionamiento de la
minera de Potos, y la relacin que se estableci en torno a ella
entre el trabajo forzoso de los indgenas y la participacin de estos
en el mercado como trabajadores libres.
Entre sus numerosas obras sobre esta temtica, se destaca su
libro Coaccin y mercado. La minera de la plata en el Potos colonial, 16921826. Publicado en 1992, este libro fue traducido al ingls y al
francs y obtuvo varios premios.
Constituye una obra de consulta obligada sobre la minera
colonial para los estudiosos de la historia econmica americana
de ese perodo.

IMPULSO DE LA DEMANDA DE LOS CENTROS MINEROS Y DE


LAS CIUDAD

produccin en el mercado interno, para cubrir la demanda de las


ciudades y los centros mineros. Como concentraban en sus
manos las tierras ms frtiles, la productividad de las haciendas
era alta, a pesar de que la tecnologa que empleaban era
rudimentaria. Adems, tenan la posibilidad de almacenar las
cosechas, a la espera de mejoras en los precios de mercado.

Las estancias
En el Ro de la Plata, la explotacin ganadera se inici en el
siglo XVII bajo la forma de las llamadas vaqueras. Los
conquistadores haban trado consigo ganado hasta entonces
desconocido en Amrica. La ocupacin del territorio haba
experimentado interrupciones entre las dos fundaciones de

7.4 LA PRODUCCIN
AGRARIA

Buenos Aires, por lo cual parte de ese ganado qued librado a su

Los conquistadores formaron grandes propiedades o


latifundios, generalmente por medio de la apropiacin
de tierras pertenecientes a las comunidades indgenas,
pero tambin por concesiones de la Corona o por la
compra a otros propietarios. Durante la colonia, las
actividades agrarias se desarrollaron en este contexto.
Las haciendas

era esa expedicin a campo abierto, realizada a caballo, para

Entre las grandes explotaciones agrarias de Amrica durante


la colonia, se destacaban las haciendas, que tenan un alto
volumen de produccin. Cultivaban cereales, como maz y trigo;

suerte y se reprodujo libremente en las pampas. A partir del


repoblamiento de la regin, ese ganado cimarrn* comenz a ser
objeto de caceras para aprovechar el sebo y el cuero. La vaquera
capturar a los animales sueltos. Posteriormente, se abandon esa
prctica, y se opt por la cra de ganado en establecimientos
permanentes, las estancias. Estas se especializaban en la
produccin ganadera y no siempre eran propiedades de grandes
dimensiones. Aunque el principal mercado era el urbano, a partir
del siglo XVIII los estancieros tambin se dedicaron a exportar
cueros y tasajo, carne que se conservaba mediante el
procedimiento del salado

Las plantaciones

En las zonas clidas de Amrica, como las Antillas,


Venezuela, Cuba y Brasil, la explotacin caracterstica fue la
plantacin, una propiedad de grandes extensiones que empleaba
trabajo esclavo. Se caracterizaba por el monocultivo, esto es, la
especializaron en un nico producto agrcola como la caa de
azcar, el cacao, el algodn, el tabaco o el ndigo, destinados a
abastecer el mercado europeo.
Por lo general, este tipo de produccin implicaba importantes
gastos para comprar a los esclavos y la maquinaria empleada

suele incluir experiencias directas con algunas de las tareas


cotidianas en el mundo rural, como el ordee de vacas o el
arreo de ganado.
Adems, ofrecen espectculos folklricos o deportivos,
como partidos de pato o polo, y jineteadas.
La mayor parte de los establecimientos dedicados al turismo
rural se concentran en la provincia de Buenos Aires y en la
Patagonia, aunque tambin es posible hallarlos en diferentes
puntos del pas

EL TRABAJO FORZADO EN LA BASE DE LA


ECONOMA COLONIAL

EL TRABAJO DE
INDGENAS Y
ESCLAVOS

en la elaboracin de algunos de esos productos. Por otra parte,


era muy vulnerable a las alteraciones caractersticas del clima
subtropical o tropical de la regin, que a menudo arruinaban las
cosechas. Asimismo, al orientarse al mercado internacional,
los precios de estos productos fluctuaban de acuerdo con la
demanda, sin que los productores tuvieran margen de accin
para controlarlos. Como consecuencia de todos estos factores,
las ganancias de los plantadores eran muy variables y, para
reducir costos, algunos tendieron a entregarles una parcela a sus
esclavos para que produjeran sus propios alimentos.

Algunos cultivos de plantacin


La produccin de caa de azcar se inici en el nordeste y el
sur del Brasil en el siglo XVI. Los principales centros productores
eran Baha, Pernambuco y Ro de Janeiro, en los que

Los recursos naturales americanos fueron


explotados mediante el empleo de mano de
obra indgena y, a medida que esta
disminuy, tambin se incorporaron esclavos,
habitualmente utilizados en las colonias de
otras potencias europeas.
El trabajo indgena
La

encomienda

fue

sistema

que

habilit

los

florecieron establecimientos dedicados a cultivar y a procesar

conquistadores espaoles a explotar en su provecho el trabajo de

la caa para la obtencin del azcar, los ingenios.

las poblaciones indgenas que quedaban a su cargo. En el mundo

Las exportaciones de azcar crecieron al ritmo del consumo de

andino, los encomenderos se resistieron a su supresin, al mismo

otros productos tropicales, como el caf, el cacao y el t. Los

tiempo que el virrey Francisco de Toledo (1569-1581) aspir a

precios internacionales, sin embargo, experimentaron

un

que la Corona y otros espaoles tambin se beneficiaran de las

decaimiento a lo largo del siglo XVII, debido a la competencia

prestaciones de trabajo de los indgenas, una mano de obra cada

de la produccin azucarera desarrollada en las colonias

vez ms escasa.

holandesas, francesas e inglesas del Caribe.

Para ello, se decidi recurrir a prcticas laborales que ya

En el Virreinato de Nueva Espaa y, especialmente, en la

haban sido utilizadas por el Imperio inca, como la mita. Esta

actual Venezuela, tuvieron auge en la segunda mitad del siglo

prctica consista en un sistema de trabajo por turnos rotativos,

xvi las plantaciones de cacao, utilizado para fabricar el

reglamentados en cuanto a su duracin y a la edad de los

chocolate que pronto se puso de moda en Europa. Solo tres

prestatarios: hombres de entre 18 y 50 aos. Cada siete aos,

siglos ms tarde, se abandonara el monocultivo y se

estos deban partir con sus familias hacia el lugar en el que tenan

diversificara la produccin en la regin.

que prestar servicio, una mina, un obraje o una construccin, y se

EL TURISMO DE ESTANCIAS
En la actualidad, numerosas estancias argentinas establecidas en los
siglos XVIII o XIX han reacondicionado y adaptado sus instalaciones
para recibir a los turistas, quienes generalmente las visitan durante
perodos cortos.
En su mayora, estos establecimientos dejaron de dedicarse a la
produccin agropecuaria con fines comerciales. Su oferta recreativa

nacan cargo de la totalidad de los gastos de traslado y


mantenimiento. Durante un ao, todos deban trabajar y reciban a
cambio un salario casi simblico, que no cubra sus necesidades
bsicas. En el caso de la minera en Potos, solan trabajar una
semana seguida y descansar dos.

El yanaconazgo era otra institucin incaica que consista en


someter a los indgenas a la servidumbre, con lo cual perdan su

elevado, debido a la alta mortandad que se registraba durante


el largo viaje al Nuevo Mundo.

condicin de hombres libres. En tiempos de la colonia, se aplic

Los esclavos carecan de libertad y su explotacin poda llegar a

especialmente a los indgenas que huan de sus servicios en la

ser despiadada, con largas jornadas de trabajo constante en las

mita.

plantaciones azucareras del Brasil. Pero no procedan solo de

Los pueblos de indios

frica. Los portugueses conocidos como bandeirantes solan

La provisin de mano de obra indgena para las prestaciones


anteriores era responsabilidad de las propias comunidades, los
llamados pueblos de indios o reducciones. Esta fue la forma en
que la Corona organiz administrativamente a los habitantes del
Nuevo Mundo. En ocasiones, estos pueblos se organizaban sobre
la base de las comunidades prehispnicas, por lo cual con
frecuencia, se mantena el liderazgo de los antiguos jefes, lo que
facilitaba el cumplimiento de las obligaciones colectivas. Pero
adems, solan tener funcionarios y un cabildo elegidos por los
indgenas que, entre otras cosas, se encargaban de cobrar los
tributos y de verificar el cumplimiento de la mita.
Por medio de censos, la Corona llevaba el control de los
habitantes de los pueblos de indios para garantizarse el suministro
de mano de obra; pero en la prctica, no poda impedir las fugas
de quienes buscaban eludir las pesadas cargas laborales
impuestas a la poblacin indgena.

Las misiones
Algunos pueblos de indios quedaron organizados bajo la
direccin de una orden religiosa. Eran las misiones, ajenas al
rgimen de encomiendas. Aunque sus habitantes deban pagar
tributo a la Corona, las tareas eran colectivas y las condiciones de
vida, ms llevaderas que en los otros sistemas de trabajo.
Las misiones ms exitosas fueron las dirigidas por los jesuitas,
especialmente las ubicadas en el rea de frontera de Argentina,
Brasil, Bolivia y Paraguay. All se concentraron grupos guaranes,
que se convirtieron en trabajadores disciplinados cuya produccin
de yerba mate era comercializada por la orden. No ocurri lo
mismo con las organizadas sobre la base de indgenas nmadas,
quienes se resistieron a establecerse en un sitio.

Los esclavos
A medida que la poblacin indgena comenz a disminuir, los
espaoles buscaron nuevas fuentes de aprovisionamiento de
mano de obra. Esta procedi de los esclavos, comercializados por
los portugueses que los atrapaban por la fuerza en sus colonias
de frica y los trasladaban a Amrica. Tenan un costo muy

realizar incursiones en territorio indgena para capturar


prisioneros y esclavizarlos.
A partir del siglo XVII, fueron otras las naciones que se
especializaron en el trfico de esclavos, especialmente,
Holanda y el Reino Unido. La mayora de los esclavos se
destin a plantaciones en las colonias inglesas de Amrica del
Norte y en las de Portugal, que absorban ms del 80% de los
africanos llegados a Amrica. Sin embargo, la demanda
espaola fue creciendo desde fines del siglo XVI, cuando
comenzaron a emplearse esclavos africanos en reemplazo de
los indgenas.
Los espaoles consideraban a los africanos ms productivos y
dciles que los aborgenes americanos. Los utilizaron en la
produccin agraria y en las actividades artesanales, pero
tambin contaron con ellos para las tareas domsticas. Esta era la
ocupacin predominante de los esclavos en el Ro de la Plata,
aunque algunos tambin fabricaban artesanas o trabajaban en
las estancias.

La misin
Director: Roland joff
Ao: 1986
En 1750, Espaa y Portugal firmaron el Tratado de Madrid, que
resolvi disputas de larga data acerca de los lmites de sus
posesiones americanas. Como consecuencia de ese tratado, varias
reducciones jesuticas ubicadas sobre el ro Uruguay pasaron a
manos portuguesas.
La pelcula se centra en la lucha emprendida por el padre
Gabriel, a cargo de una misin cercana a las Cataratas del
Iguaz, contra los resultados que ese tratado acarreara a los
indgenas de la reduccin.
Mientras que las leyes espaolas prohiban su esclavitud, la
legislacin de Portugal (de quien dependeran en adelante) la
permita. El filme narra los inicios de la resistencia de los
indgenas, que se plasmara en las llamadas guerras guaranticas

BSQUEDA DE CONTROL Y CAUSA DE CONFLICTOS

7.6 EL COMERCIO
MONOPLICO
Espaa aspir a acaparar el comercio de sus colonias
americanas mediante el establecimiento del monopolio.

Sin embargo, las potencias rivales y los consumidores del


Nuevo Mundo encontraron una forma de eludirlo.
El control de la riqueza

Espaa vean cerrados los mercados del Nuevo Mundo para sus
productos. Tambin los comerciantes de los puertos espaoles y
americanos excluidos del monopolio se vieron perjudicados.
Por otra parte, como consecuencia del comercio monoplico, los

Desde el inicio de la conquista, la Corona espaola busc

productos llegados a Amrica desde Espaa se encarecan mucho,

concentrar las riquezas producidas por el desarrollo econmico

debido a la participacin de numerosos intermediarios y a los costos

de sus nuevas posesiones coloniales y evitar as que las potencias

del traslado por tierra y por mar. Asimismo, la escasez de esos bienes

europeas rivales tuvieran alguna participacin en los beneficios.

contribua a aumentar su precio. Esa insuficiencia resultaba del

Con ese objetivo, dise y aplic en la segunda mitad del siglo

hecho de que, aunque el sistema contemplaba la realizacin de dos

XVI un sistema comercial monoplico. De acuerdo con ese

viajes anuales de la flota a Amrica, era habitual que esa frecuencia

sistema, las mercaderas producidas en Espaa y destinadas al

no se cumpliera, a pesar de la demanda constante que proceda de

mercado americano se embarcaban en un nico puerto de la

las colonias. Adems, ante la falta de competencia, los consumidores

pennsula, hacia el cual los buques, a su regreso, transportaban el

americanos se vean obligados a pagar precios mucho mayores de los

oro y la plata americanos. As, durante los siglos XVI y XVI,

que abonaban los espaoles por el mismo producto.

Sevilla concentr todo el comercio colonial. En esa ciudad, se

Esta situacin favoreci la bsqueda de alternativas por parte

encontraba la Casa de Contratacin, encargada, justamente,

de quienes vieron afectados sus intereses. La solucin que

del control del comercio con Amrica. Cuando esta se traslad a

hallaron fue el contrabando. Sobre todo a partir del siglo XVII, las

Cdiz a comienzos del siglo XVIII, esta ciudad suplant a

otras potencias europeas comenzaron a introducir de manera ilegal

Sevilla como puerto autorizado a comerciar con el Nuevo

en Amrica mercaderas similares a las importadas desde Espaa,

Mundo.

pero a un precio mucho ms bajo. Esta prctica era muy frecuente

Los buques que participaban del comercio colonial deban

en la zona del Caribe, donde gran parte de las islas eran colonias

ser espaoles. Partan hacia Amrica solo dos veces al ao. En el

inglesas, holandesas y portuguesas que servan de base al

Caribe, una parte de la flota se diriga al puerto de Veracruz, el

contrabando, pero tambin lo era en el Ro de la Plata. Colonia

nico habilitado en el Virreinato de Nueva Espaa, y la otra hacia

del Sacramento, por entonces, una posesin portuguesa,

Cartagena de Indias (en la actual Colombia), Portobelo y

comenz a operar hacia fines del siglo XVII como punto de

Panam. Desde este ltimo puerto, las mercaderas se

ingreso del contrabando en la regin. Transportadas a Buenos

reembarcaban hacia El Callao, nico punto autorizado para el

Aires, las mercaderas as ingresadas luego se distribuan por tierra

comercio en el Virreinato del Per. Tanto en Veracruz como en

e incluso llegaban hasta el floreciente mercado de Potos.

El Callao, confluan rutas terrestres que redistribuan por el

El auge del contrabando demuestra que a la Corona espaola le

resto del territorio americano los bienes trados desde Espaa.

resultaba cada vez ms difcil controlar el estricto cumplimiento de

conectaba

sus leyes en el enorme territorio americano. Por lo general, las

comercialmente el Virreinato de Nueva Espaa con la colonia de

autoridades virreinales eran plenamente conscientes de la

las islas Filipinas (en el Pacfico). A su regreso a Acapulco, las

existencia de ese comercio ilegal, que toleraban porque satisfaca

naves traan productos orientales de lujo (especias, marfil,

las demandas de consumo local que el comercio monoplico no

porcelana, laca, sedas, perfumes), que se enviaban a la metrpoli.

cubra en forma adecuada

Por

otra

parte,

el

puerto

de

Acapulco

Este sistema se denominaba de flotas y galeones.


Las colonias americanas tenan prohibido comerciar con otros
pases europeos y entre s.

El contrabando
As como beneficiaba a la Corona espaola, el monopolio era
contrario a los intereses de diversos sectores sociales, tanto en
Europa como en Amrica. No solo los rivales comerciales de

Hallan en el ocano un anillo de un galen espaol valuado en


500.000 dlares
Un anillo de oro con una esmeralda valorado en 500.000 dlares,
que formaba parte del tesoro del galen espaol del siglo XVII
'Nuestra Seora de Atocha', hundido como consecuencia de un
huracn, fue hallado en los cayos de florida.
Gran parte del tesoro, compuesto por ms de cien mil monedas de
plata espaolas y valorado en 450 millones de dlares, fue
descubierto en 1985 por el 'cazatesoros' Mel Fisher, quien muri en

1998. Los descendientes de Fisher, que poseen los derechos del


barco naufragado, siguen buscando el resto del tesoro del Atocha.
El tesoro hallado hasta ahora, de ms de 40 toneladas de plata y oro.
se compone de monedas, cadenas de oro, objetos preciosos y lingotes
de plata. Se estima que unos 400 lingotes de plata y ms de 100.000
monedas podran permanecer todava en el fondo del mar.

fueron adquiriendo riquezas derivadas de la actividad minera y de


la comercial, y se sumaron a esa lite de origen militar por medio
del matrimonio o de los negocios.

Los indgenas
En teora, el segundo lugar dentro de la escala social lo ocupaban

JERRQUICA Y MULTITNICA

los indgenas, que desde el punto de vista jurdico eran hombres

7.7 LA SOCIEDAD
COLONIAL

libres. La Corona los consideraba sus sbditos y tributarios. Pero al

La legislacin y la costumbre espaolas intentaron


diferenciar a los grupos tnicos de la colonia segn el
color de piel. Sin embargo, la movilidad y un
importante mestizaje mostraron que la sociedad era
ms compleja.
Una sociedad multitnica
En la Amrica colonial, la sociedad presentaba una

mismo tiempo, los consideraba menores de edad, por lo que


deban ser protegidos por los blancos. Aunque en la prctica, se
hallaban subordinados por medio de diferentes formas de trabajo
forzado a los espaoles.
Entre ellos, los caciques y curacas estaban en una situacin
privilegiada. Muchos de ellos adoptaron la cultura espaola, lo que
les permita mantener parte de su poder y prestigio. Esto tambin
beneficiaba a la Corona, ya que los jefes indgenas eran utilizados
como mediadores entre los espaoles y el resto de los indgenas.

Los esclavos
Por ltimo, se ubicaba la poblacin negra, considerada

estructura jerarquizada, basada principalmente en criterios


tnicos que, en la prctica, se conjugaban con otras cuestiones,
como la riqueza y la educacin.
Legalmente, la sociedad se divida en dos categoras: "la
repblica de los espaoles" y la "repblica de los indios". Cada una
de ellas tena sus propias autoridades, derechos y obligaciones.
Deban estar separadas y vivir en lugares distintos.

Los espaoles

esclava y carente de derechos. Sin embargo, en la sociedad colonial,


existi la posibilidad de que los esclavos alcanzaran la libertad. En
ocasiones, la manumisin25* era el resultado de la decisin del
propietario, quien, generalmente, la dispona en su testamento
como reconocimiento a los esclavos por los servicios prestados o
como seal de afecto. En otros casos, los esclavos podan comprar
su libertad mediante el pago de una suma a sus amos. La
manumisin converta a los antiguos esclavos y a sus

En la cima de la sociedad, se ubicaban los blancos o espaoles,

descendientes en hombres libres.

entre los cuales se distinguan los peninsulares (blancos

El mestizaje

nacidos en Espaa) de los criollos (nacidos en Amrica). Los

A pesar de estas divisiones sociales, en realidad, los vnculos

blancos no conformaban un grupo homogneo. Los peninsulares


gozaban de privilegios, tales como el derecho exclusivo a ocupar
cargos pblicos de jerarqua, lo que result una continua fuente
de conflictos con los criollos. Estos ltimos predominaban, en
cambio, en la institucin de gobierno local por excelencia: el
cabildo. Sin embargo, no todos los espaoles nacidos en

entre los diferentes grupos tnicos fueron bastante fluidos durante


toda la colonia. La mezcla o el mestizaje fue una prctica
corriente que dio lugar a la aparicin de nuevos grupos sociales,
y a una cultura mixta y compleja que sintetizaba aportes culturales
variados.
Como resultado de la mezcla racial de los tres grupos que, en un

Amrica tenan la posibilidad de ser considerados vecinos, dado


que esta condicin se reservaba a los propietarios.
La lite blanca remontaba sus orgenes a la conquista, puesto que,

principio, conformaban la sociedad colonial, surgieron inicialmente


tres nuevas categoras sociales:
*

los mestizos, hijos de espaoles e indgenas;

conquistadores y sus descendientes, poseedores de ttulos de

los mulatos, hijos de espaoles y negros; y

nobleza y de las mejores tierras y beneficiarios de las encomiendas.

los zambos, hijos de indgenas y negros.

inicialmente, los sectores ms poderosos de la sociedad eran los

A medida que la economa colonial se expandi, otros espaoles

25

Manumisin: liberacin de la esclavitud

Los

espaoles

denominaban

castas

quienes

tenan

ascendencia negra o indgena. Las castas eran clasificaciones


rgidas que determinaban los derechos y el destino de sus
miembros. Desde su perspectiva, se supona que una persona
nacida dentro de una casta especfica ocupaba un lugar
predeterminado y permanente en la sociedad que no poda
abandonar. Deba casarse con alguien de su misma condicin

Ms all de las fantasas y el misterio que los rodean,


entre el siglo XVI y los inicios del siglo XVIII, los
piratas y los corsarios fueron una presencia constante
en los mares que interfiri con la pretensin de Espaa
de controlar las riquezas de sus colonias.
Los piratas

jurdica, a la que tambin perteneceran sus hijos. Incluso su

Las flotas que anualmente partan desde Amrica hacia

vestimenta deba indicar claramente el estrato social del que

Espaa fueron objeto de constantes ataques de los piratas,

proceda.

navegantes que se apropiaban por la fuerza de los valiosos

Sin embargo, las leyes espaolas no reflejaban plenamente lo

cargamentos que transportaban los conquistadores. Por esa

que ocurra en la vida cotidiana de las colonias. La pretensin de

razn, el sistema de flotas y galeones establecido por la Corona

separar de modo estricto a los blancos del resto de la sociedad se

inclua buques fuertemente armados que protegan la flota de

encontraba con el obstculo de la dinmica de la mezcla, que

esas embestidas. Sin embargo, estos resguardos no lograron

superaba las limitadas categoras jurdicas disponibles. Las

impedir las actividades de los prsperos piratas franceses,

sucesivas combinaciones tnicas dieron lugar a nuevas

holandeses e ingleses.

clasificaciones, que llegaron

a distinguir

hasta

diecisis

categoras diferentes.

En la ruta de los galeones espaoles, haba dos puntos


particularmente vulnerables. Uno de ellos era la zona

Estos grupos mezclados tenan un estatus social diferente

comprendida entre las islas Canarias, las islas Madeira y el

del de sus padres. Por lo general, dentro del esquema social

cabo de San Vicente (Portugal), conocido por los navegantes

colonial, se ubicaban por debajo de los indgenas y por encima de

como "el cabo de las sorpresas", dado que all los galeones

los negros. Los espaoles pobres eran a menudo los partidarios

eran acechados por piratas franceses. Fue justamente en ese

ms entusiastas de estas diferenciaciones sociales, por cuanto

punto de la ruta de las Indias donde Jean Fleury captur la flota

teman verse desplazados de sus posiciones por el ascenso de

que transportaba hacia Espaa el tesoro de Moctezuma y

los mulatos o de los mestizos.

adquiri as una fama legendaria.

Por otro lado, a menudo la riqueza les permita a algunos

A medida que otras naciones europeas comenzaron a adquirir

miembros de las denominadas castas lograr un "blanqueamiento

colonias en Amrica durante el siglo XVII, la actividad de los

social", esto es, que la sociedad pasara por alto sus orgenes raciales

piratas se concentr en el mar Caribe, donde adems de los

y los considerara espaoles con plenos derechos.

barcos espaoles, atacaban a las ciudades costeras. Varias islas

LAS PINTURAS DE CASTAS

caribeas actuaron como centros de operaciones y refugio para

Autor: annimo Siglo: XVIII


Durante el siglo XVIII, en el Virreinato de Nueva Espaa y, en
menor medida, en el del Per, las mltiples combinaciones tnicas
caractersticas de la sociedad colonial fueron representadas por
medio de pinturas que mostraban el punto de vista de la lite criolla.
Aunque diferan a la hora de denominar a algunas castas, los pintores
coincidan en marcar la supremaca de los blancos y la posibilidad
de que los indgenas pudieran asimilarse a los espaoles
despus de, al menos, tres generaciones de matrimonios
interraciales. Esta oportunidad de mejoramiento racial no estaba
contemplada para los negros, cuyas categoras mixtas eran
designadas frecuentemente con trminos despectivos.

los piratas: Nueva Providencia (en las Bahamas), Tortuga (Hait) y

Piratas y corsarios en la
Amrica espaola

Port Royal (Jamaica) fueron las ms destacadas.


Entre la segunda mitad del siglo XVII y los primeros aos del
siguiente, la piratera vivi una "edad dorada".
Por entonces, Espaa estaba atravesando una profunda
crisis que la llev a descuidar la proteccin militar de las
colonias

americanas,

circunstancia

que

sus

rivales

aprovecharon para extender sus colonias, y los piratas, para


aumentar sus incursiones y tambin para dedicarse al
contrabando

Los corsarios
Mientras que los piratas actuaban por su cuenta en busca

de un botn, los corsarios practicaban la piratera al servicio de


un Estado que los autorizaba a ejercer legalmente esa actividad
por medio de un documento llamado patente de corso. Francia
e Inglaterra recurrieron a los servicios de los corsarios con
mucha frecuencia, en su afn de participar de algn modo de
las riquezas de oro y plata de las colonias espaolas de Amrica.
Por lo general, el corsario era considerado parte de la marina
real, por lo cual, en caso de ser capturado por el enemigo,
reciba el trato que corresponda a un prisionero de guerra y no
el aplicado a los piratas, condenados de forma habitual a morir
en la horca.
Probablemente, el corsario ms clebre fue el gals Henry
Morgan, que en el siglo XVII, saque varias ciudades espaolas
del Caribe como Puerto Prncipe, Portobelo, Maracaibo y
Panam. Sus actividades fueron recompensadas por Carlos II, el
rey de Inglaterra, quien lo nombr caballero y lo design teniente
gobernador de Jamaica. Como parte de sus nuevas funciones, le
correspondi encargarse de perseguir a los piratas. Por
entonces, los Estados rivales de Espaa decidieron controlar de
manera directa esas regiones. En consecuencia, comenzaron a
combatir la competencia que representaban los piratas, a
quienes hasta entonces haban tolerado e incluso contratado.
La persecucin de la piratera por las armadas britnica y
espaola deriv en numerosas capturas de piratas y en su
ejecucin. A comienzos del siglo XVIII, la piratera en el Caribe
perdi su antiguo atractivo e inici su declinacin.

Cambio de escenario pirata


El secuestro de cinco marineros espaoles que formaban parte de
la tripulacin del petrolero 'Mattheos I' confirma que la piratera
martima es un fenmeno en expansin. En esta ocasin, el
escenario ha sido distinto del habitual. La captura se ha producido en
el golfo de Guinea, muy lejos del ndico, donde al menos 500
marineros continan en manos de grupos piratas.
En el golfo de Guinea, los piratas se han centrado en el robo de los
buques asaltados, con casos aislados de violencia. El objetivo
principal, generalmente, ha sido el robo de los objetos, pertrechos y
combustible del barco.
En el Indico, es habitual que los piratas procedan al secuestro de
los pasajeros y la tripulacin para pedir un fuerte rescate por los
rehenes.

8. EL

SIGLO XVII EN EUROPA

intercambio, diferentes de los monopolios espaol y portugus.

CRISIS Y CAMBIO EN EUROPA DEL SIGLO XVII

Crearon compaas comerciales basadas en inversiones

8.1 TRANSFORMACIONES
ECONMICAS

privadas, que les permitan equipar una flota numerosa y

En el siglo XVII, la economa europea volvi a entrar


en crisis. Su impacto fue diferente en cada regin de
Europa. Mientras en Occidente se abra camino la
transformacin econmica y social, en Oriente se
fortalecieron las relaciones feudales de servidumbre.

tambin se involucraron en el comercio interregional asitico,

La crisis del siglo XVII

que la uni a Amrica y a frica. A cambio de diversas

En las primeras dcadas del siglo XVII, el crecimiento que vena


experimentando la economa europea lleg a su lmite. El aumento de
la poblacin se detuvo, debido a una nueva peste y la cada de la
produccin de alimentos y el comercio internacional entre Europa y
Amrica sufri una crisis, con el consiguiente impacto sobre las
exportaciones de productos manufacturados hacia el Nuevo Mundo.
Sin embargo, esta crisis de la economa no afect por igual a todas las
sociedades europeas: algunas iniciaron una marcada decadencia,
mientras que otras conocieron una extendida prosperidad, por lo
cual fueron muy fuertes las desigualdades regionales.

moderna. Estas empresas tambin contaban con la proteccin y el


apoyo de sus Estados. Adems de comerciar con las llamadas
Indias Orientales (Asia) y con las Indias Occidentales (Amrica),
actuando como intermediarias entre los distintos pases de la zona

El comercio triangular
Adems del circuito comercial que vinculaba a Europa con el
continente asitico, a partir del siglo XVII, tuvo su auge el circuito
manufacturas, los europeos adquiran esclavos en frica que luego
vendan en Amrica a los propietarios de las plantaciones, quienes
los utilizaban como mano de obra. Este circuito se denomina
comercio triangular, dado que articul a esos tres continentes a
travs del mercado. Por medio de este sistema, los consumidores
de Europa occidental accedieron a bajo costo a los bienes
producidos en Amrica (azcar, tabaco, caf, cacao, ron y ginebra), y
los consumidores africanos y americanos demandaban productos
manufacturados en Europa.

Las manufacturas

A partir del siglo XVII, se profundizaron y se extendieron algunos

Esta demanda de bienes manufacturados, estimulada tanto

cambios en la organizacin de la produccin y del comercio que, desde

por el comercio internacional como por la demanda interna de

el siglo XV, se haban puesto en prctica de manera limitada en ciertas

una creciente poblacin urbana europea, condujo al surgimiento de

regiones europeas. En ese sentido, el siglo XVII constituy una

nuevas formas de organizar la produccin agrcola y manufacturera.

bisagra entre una etapa dominada por el feudalismo y otra en la que

Ante el aumento de la demanda por parte de un mercado

se consolidaron cambios sociales y econmicos que conduciran a un

consumidor ms amplio, los comerciantes idearon un mtodo

nuevo sistema: el capitalismo.

para abaratar los costos y aumentar el volumen de la produccin.

Los cambios en el comercio internacional

En lugar de recurrir a los artesanos de las ciudades, optaron por

Durante el siglo XVII, decay agudamente el comercia


internacional de los pases del sur europeo que funcionaba como
intermediarios con el Lejano Oriente. En cambio, los Pases Bajos
se convirtieron en una verdadera potencia martima y comercial.
La ciudad de msterdam se volvi el foco de las actividades
comerciales y financieras hasta fines de ese siglo. Por entonces, el
Reino Unido los desplaz y pas a hegemonizar el comercio
internacional, lo que transform a Londres en el principal centro
comercial del mundo.
Los holandeses y los ingleses desarrollaron nuevas formas de

encargar la elaboracin de las telas a familias campesinas, que


aprovechaban as el tiempo libre que les dejaba la actividad
agrcola. Los comerciantes adquiran las materias primas, se las
entregaban a los trabajadores, organizaban los diferentes pasos del
sistema de produccin y, finalmente, vendan en el mercado el
producto terminado. Esta nueva forma de organizar la produccin se
conoce como industria rural a domicilio.
Los textiles fabricados en el campo eran de menor calidad y precio
que los provenientes del sistema artesanal. Por otra parte, los
trabajadores reciban salarios ms bajos que sus pares urbanos,

dado que, a diferencia de ellos, las familias campesinas producan

Por

lo

general,

los

gobernantes

preferan

emplear

sus propios alimentos y no dependan del mercado para garantizar

mercenarios extranjeros para evitar el riesgo de armar a sus

su subsistencia.

propios sbditos, quienes, en caso de descontento, podan

La industria rural a domicilio no se limit a la produccin textil,

sublevarse. Entre ellos se destacaron por sus tcticas y disciplina

sino que tambin se aplic a la metalurgia, para elaborar diversos

los mercenarios suizos, que sirvieron en los ejrcitos de los

utensilios y herramientas.

diversos pases en guerra.

Nuevas embarcaciones para un comercio renovado


A diferencia de los enormes galeones espaoles, que eran al
mismo tiempo buques comerciales y de guerra, los holandeses
disearon para sus viajes comerciales una embarcacin ligera,
conocida como fluitschip. No dispona de armamentos y, por lo tanto,
maximizaba el espacio destinado a la carga de mercancas, adems de
requerir una tripulacin ms reducida.

Entre las tcticas de lucha instrumentadas durante este


perodo por los Estados europeos, se hicieron ms frecuentes los
asedios a las principales ciudades, las batallas navales y la
combinacin de ataques de la caballera con una artillera
sofisticada. El armamento se hizo ms liviano y porttil y se
generalizaron las armas de fuego, lo que hizo ms sencillo el

UNA TEORA ECONMICA QUE PROMOVA LA GUERRA

8.2 EL MERCANTILISMO
Basados en la idea de que la riqueza era limitada y
consista en la posesin de metales preciosos, los
Estados dedicaron grandes esfuerzos a la guerra. Esta
actividad produjo importantes cambios en la
organizacin y en las funciones del Estado
Guerras comerciales
Las guerras fueron una presencia permanente en la vida de
las sociedades europeas durante el siglo XVII. Pero a diferencia
de los conflictos blicos del siglo anterior, estas guerras no
obedecieron a razones religiosas, sino principalmente a

ataque de ciudades y fortalezas.


Para sostener y equipar a las tropas con la tecnologa
militar ms moderna, los Estados crearon nuevos impuestos
centralizados, que alcanzaron a todos los rincones del territorio,
y recayeron bsicamente sobre el campesinado y, en menor
proporcin, sobre los habitantes de las ciudades. Adems, ante
el aumento creciente de los gastos militares, fue cada vez ms
usual que el Estado se endeudara con las principales casas
financieras del continente. Cuando no podan afrontar el pago de
las deudas, los monarcas europeos se declaraban en quiebra y
esto muchas veces llev a la bancarrota de los banqueros
acreedores.

La doctrina econmica

motivaciones comerciales, como lo ejemplifican las guerras anglo-

La intensificacin de la guerra se enmarcaba en la

holandesas (1652-1654,1665-1667,1672-1674) y las guerras franco-

concepcin de la riqueza que, por entonces, predominaba en

holandesas (1672-1678), que enfrentaron a las nuevas potencias

los crculos gobernantes. Las decisiones econmicas de las

que competan por el control de las rutas del comercio

potencias europeas ms importantes respondan a los principios

ultramarino

del mercantilismo, una doctrina que consideraba que la riqueza

Las batallas de este siglo convulsionado se desarrollaron tanto

era limitada y consista en la acumulacin de metales preciosos,

en tierra como en los mares, por lo que fueron muy

como el oro y la plata. La guerra representaba un mecanismo

importantes las grandes flotas, especialmente equipadas.

rpido para apoderarse de esa riqueza fija y esttica, ms efectiva,

Los nuevos ejrcitos

en el corto plazo, que las alianzas matrimoniales y los acuerdos

El carcter casi constante que asumi la actividad blica


deriv en la necesidad de contar con ejrcitos cada vez ms
numerosos. Si en la Edad Media, en ocasiones de conflicto, las
tropas eran reclutadas entre los vasallos del seor feudal y se

pacficos impulsados por la diplomacia. Por ese medio, se


despojaba a las naciones rivales de sus mercados y se
garantizaba la apropiacin de la riqueza.

La regulacin de la economa

disolvan una vez pasada la emergencia, en el siglo XVII, los

La aplicacin del mercantilismo implic una importante

ejrcitos fueron permanentes y estuvieron integrados por

intervencin del Estado en las actividades econmicas. Si bien

soldados profesionales, que perciban un salario regular a cambio

este prioriz una poltica belicista con el fin de ganar nuevos

de sus servicios militares: los mercenarios.

mercados, tambin instrument otros procedimientos para

asegurar la apropiacin de la riqueza.


Las compaas comerciales que dominaron la escena
internacional tras el declive de los portugueses y de los
espaoles contaron con el auspicio de los Estados, que les
concedieron

amplios

privilegios

les

garantizaron

la

exclusividad en los intercambios entre la metrpoli y sus colonias.


Los Pases Bajos, el Reino Unido, Francia e incluso Suecia
alentaron estas iniciativas privadas.

intentaron imponer monarquas absolutas. Despus de fuertes


resistencias de parte de los nobles, Luis XIV de Francia logr
hacer valer su voluntad. Su reinado fue el caso paradigmtico
de esta forma de organizacin poltica.
El poder centralizado
En el siglo XVII, las tendencias a la centralizacin del poder en
las monarquas iniciadas luego de la crisis del siglo XV

Asimismo, los Estados impulsaron medidas proteccionistas

alcanzaron su apogeo. Los gobernantes intentaron establecer su

de la produccin local para evitar la competencia de los

autoridad sin las restricciones que les imponan la ley y las

productos importados. En efecto, la compra de bienes en el

costumbres del reino, y se convirtieron as en monarcas

exterior implicaba una salida de metlico que, desde la

absolutos.

perspectiva mercantilista, significaba un empobrecimiento del

Con ese objetivo, dotaron al Estado de un conjunto de

pas. Por lo tanto, se trat de limitar al mximo el consumo de

herramientas para facilitar el fortalecimiento de su autoridad.

productos fabricados fuera de las propias fronteras y de

Pero en la prctica, las tentativas del rey de limitar los derechos

fomentar el autoabastecimiento de los bienes suntuarios, que

tradicionales de sus sbditos y de las asambleas representativas

constituan los principales rubros del comercio internacional.

del reino tropezaron con la resistencia de la sociedad, que a

Para ello, los gobiernos crearon las manufacturas reales, que

menudo se manifest mediante insurrecciones violentas contra el

eran establecimientos encargados de fabricar esos bienes. Las ms

monarca o sus funcionarios.

conocidas fueron abiertas en Francia durante el siglo XVII, por

Las bases del absolutismo

iniciativa de Jean Baptiste Colbert, ministro del rey. Se


realizaron manufacturas de productos muy vanados, como

Los Estados absolutistas fueron los protagonistas de las

medias de seda, encajes, tapices, cristales, porcelanas, muebles,

guerras constantes que asolaron el siglo XVII. Su poder se

joyas, paos, armas y plvora, entre otros.

basaba en el ejrcito, que cumpla una doble finalidad: por un

LOS GOBELINOS
La Corona francesa, interesada en mantener una balanza
comercial positiva, cre numerosas manufacturas reales. Una de
las ms famosas fue la de los gobelinos, creada en 1662 por el
ministro Colbert. Tomaba su nombre de una familia de artesanos
tintoreros, los Gobelin.
Este establecimiento se especializaba en la elaboracin de tapices y
de muebles de lujo.
Su produccin, de gran refinamiento y calidad, estaba destinada
a decorar la corte del rey y se obsequiaba a diplomticos
extranjeros. Durante los treinta aos en que fue dirigida por
Charles Le Brun, el pintor del rey, la Manufactura de los gobelinos
elabor 775 piezas, que constituyeron verdaderas obras de arte.
En la actualidad estas piezas son muy codiciadas por coleccionistas
de todo el mundo.

lado, era el instrumento que usaba el gobierno para expandirse


y neutralizar a sus rivales externos. Por el otro, se lo empleaba
para reprimir los levantamientos internos, frecuentes como
formas de rechazar los abusos de autoridad del Estado o el
incremento de los impuestos necesarios para reclutar y
abastecer a las tropas.
A pesar de su afn belicista, las potencias europeas tambin
hicieron uso de la diplomacia. En ese sentido, establecieron
representantes permanentes en los otros Estados, encargados
de tejer alianzas y de evitar conflictos.
Para imponer su autoridad sobre el territorio bajo su dominio,
los monarcas requirieron una administracin especializada de los

EL PODER SE CENTRALIZA

8.3 EL ESTADO
ABSOLUTISTA
El proceso de centralizacin del poder iniciado en el siglo XV
tuvo su apogeo en el siglo XVII. En este siglo, los reyes

diferentes asuntos de gobierno, la burocracia.


Los funcionarios procedieron de las filas de la burguesa Por
su experiencia en el mundo de los negocios, resultaban
administradores eficientes de los asuntos pblicos. Especialmente
en Francia, la Corona pona esos cargos en venta. As se cre lo
que se conoca como "nobleza de toga", llamada de este modo por
la vestimenta que deban usar los magistrados para cumplir sus

funciones.
Ambas partes se beneficiaban. Los burgueses, porque se
enriquecan en el ejercicio del cargo y se integraban a la nobleza

deba ser consultada para crear nuevos impuestos o aumentar los


ya existentes, se resista a los avances de la monarqua sobre
sus atribuciones tradicionales.

por sus servicios al Estado. El monarca, porque consegua

En este contexto, entre 1648 y 1653, se sucedieron varios

funcionarios eficaces y, al mismo tiempo, recursos para

levantamientos armados, protagonizados por estos sectores,

financiar sus gastos, siempre crecientes.

que fueron conocidos como la Fronda. El xito de la Corona en

Para legitimar su autoridad, los reyes apelaron al derecho

la represin de estos movimientos dio paso a la consolidacin de

divino. Segn esta teora, sostuvieron que su poder proceda

la monarqua absoluta, que alcanz su mximo esplendor durante

directamente de la voluntad de Dios, por lo cual cualquier

el gobierno de Luis XIV.

cuestionamiento a su figura significaba una rebelin contra la

El Rey Sol

voluntad divina

PERRY ANDARSON
Historiador britnico contemporneo (nacido en 1938),
profesor en la Universidad de California en Los ngeles, de
los Estados Unidos. Ha dedicado parte de su obra al estudio
de las transformaciones de la sociedad occidental durante la
Edad Moderna. En su libro El Estado absolutista, analiz las
caractersticas generales de las monarquas modernas. Para el
autor, el absolutismo era un nuevo mtodo de control y
explotacin feudal, que consista en la centralizacin del
cobro de impuestos por parte del Estado, luego del
debilitamiento de las relaciones de servidumbre tras la crisis
del siglo XIV y las revueltas campesinas, como la jacquerie
francesa.
Cita textual: "EL ABSOLUTISMO FUE ESENCIALMENTE ESO:
UN APARATO REORGANIZADO Y POTENCIADO DE DOMINACIN
FEUDAL, DESTINADO A MANTENER A LAS MASAS CAMPESINAS EN
SU POSICIN SOCIAL TRADICIONAL

EL CASO DE FRANCIA
Tras la finalizacin de las guerras de religin, el primer
ministro del rey Luis XIII, el cardenal Richelieu, dio los pasos
iniciales para centralizar el poder en favor de la Corona.
Su sucesor, el cardenal Mazarino, que, en la prctica,
gobern durante la minoridad 26* de Luis XIV, continu
profundizando esa poltica, por lo que entr en conflicto con
diversos sectores de la sociedad francesa.
Los parientes del rey -llamados los "grandes del reino"exigan participar en el gobierno. El campesinado protestaba
por las permanentes subas de impuestos. Algunos grupos de
la nobleza rechazaban el ennoblecimiento y los privilegios

Su temprana experiencia con Mazarino y con la Fronda llev


a Luis XIV a la conviccin de que deba prescindir de la
influencia del primer ministro y de los grandes del reino y
hacerse cargo personalmente del gobierno. De ah que, durante
su largo mandato (1661-1715), se lo conociera como el Rey Sol,
dado que ocupaba el centro del poder poltico de su reino y de l
irradiaban todas las decisiones.
Para lograr esa posicin, suprimi la figura del primer
ministro y anul los derechos que tenan los Parlamentos
(tribunales de justicia) a rechazar las disposiciones reales y
sugerir cambios. Adems, en todo su mandato, se abstuvo de
convocar a los Estados Generales.
Por otra parte, para supervisar a los funcionarios locales
asegurarse de que cumplieran con fidelidad sus directivas,
recurri a los intendentes, hombres de confianza de la Corona
enviados a las provincias con amplias atribuciones fiscales,
judiciales y administrativas. Y para tener a la corte bajo su
control, mand a construir el Palacio de Versalles, donde fijara
su residencia.
Luis XIV fue el rey de Europa occidental que ms se
aproxim a la ambicin de las monarquas de gobernar con
poderes absolutos y sin contrapesos de ningn otro grupo. Sus
sucesores carecieron de su capacidad de concentrar el poder y, a
lo largo del siguiente siglo, la nobleza fue recuperando
posiciones.

alcanzados por los burgueses.


En los Estados Generales, asamblea de representantes en la
que participaban los estamentos de la sociedad (la nobleza, el clero
y el tercer estado, representativo del resto de la sociedad) y que
26

Minoridad: perodo en que el rey era menor de edad. Durante esos


aos, el poder era ocupado por un regente -generalmente un familiar-hasta
que el monarca cumpliera la mayora de edad que en el caso de Francia,
eran los 13 aos

RESISTENCIA AL ABSOLUTISMO

8.4 LAS REVOLUCIONES


INGLESAS
Los intentos de la monarqua inglesa por aumentar su

poder encontraron serios obstculos. A mediados del


siglo XVII, la resistencia del Parlamento a la
centralizacin provoc una revolucin que impuso una
Constitucin para limitar el poder real.
Una monarqua centralizada

aprobaran nuevos impuestos. Lejos de eso, el Parlamento


sancion un conjunto amplio de medidas antiabsolutistas. El
rey reaccion disolvindolo nuevamente y encarcelando a sus
lderes, lo que desencaden una revolucin que se extendi entre
1642 y 1649 y se convirti en una guerra civil28*. Las regiones
econmicamente ms atrasadas y los grupos privilegiados de la

A diferencia de lo que ocurra en el continente, la

sociedad apoyaron al rey, mientras que las zonas ms

centralizacin de la autoridad en la monarqua inglesa se

dinmicas y los no privilegiados, incluyendo a la gentry, se

remontaba al siglo XI. Sin embargo, las posibilidades de

volcaron en favor del Parlamento

incrementarla chocaban con algunos lmites. El Estado careca

DE LA MONARQUA A LA REPBLICA

de un ejrcito permanente y dependa de los mecanismos


feudales tradicionales en caso de guerra. Tampoco contaba con
una

burocracia

centralizada,

sino

que

muchas

tareas

administrativas y judiciales deba delegarlas en la gentry27*.


Adems, el rey comparta el poder con el Parlamento, una
asamblea bicameral representativa de la sociedad, que deba ser
consultado en caso de la creacin o el aumento de impuestos y
tena poder decisorio propio. El Parlamento estaba integrado
por la Cmara de los Lores, hereditaria, formada por la alta
nobleza privilegiada y por los obispos de la Iglesia anglicana;
mientras que la Cmara de los Comunes era electiva y
representaba al resto de la sociedad.
En el siglo XVI, la dinasta de los Tudor haba dado algunos
pasos en el camino para aumentar el poder real mediante el
establecimiento del anglicanismo como religin oficial del
Estado, de la que el rey era su mxima autoridad. Pero fueron
sus sucesores, los monarcas de la dinasta Estuardo, quienes
realizaron los mayores avances en ese sentido.

La primera Revolucin inglesa


Tanto Jacobo I (1603-1625) como Carlos I (1625-1649)
reafirmaron el origen divino de su autoridad y desconocieron los

Para enfrentar al rey, el Parlamento encomend a uno de


sus miembros, Oliver Cromwell, la organizacin de un ejrcito
de voluntarios que se llam el New Model Army (que significa
Nuevo Modelo de Ejrcito). Fuertemente disciplinado, en su
seno se difundieron ideas igualitarias, que, entre otras cosas,
afirmaban la soberana popular y el derecho a la resistencia a la
autoridad en caso de incumplimiento de sus deberes hacia la
sociedad.
En 1649, el New Model Army venci al ejrcito real y decidi
ejecutar pblicamente al monarca. Los revolucionarios fueron
ms all de sus objetivos iniciales de limitar las arbitrariedades del
rey: decidieron abolir la monarqua y establecer la repblica,
dividiendo las funciones ejecutiva y legislativa del gobierno en
instituciones separadas. Era el nico pas de Europa que se rega
por esta forma de gobierno.
En 1653, Cromwell disolvi el Parlamento, se proclam Lord
Protector e instaur una dictadura. Bajo su gobierno, se
aceleraron las transformaciones econmicas, se impuso el
puritanismo y se persigui a los catlicos. Pero, tras su muerte, el
rgimen se debilit.

Del retorno de la monarqua a la Gloriosa Revolucin

derechos del Parlamento. Tendieron a concentrar las decisiones


en las instituciones directamente controladas por la Corona y a
eludir el funcionamiento de las Cmaras. En 1629, Carlos I
disolvi el Parlamento y gobern sin consultarlo durante once
aos. En ese lapso, cre nuevos impuestos, como el ship

La inestabilidad que sigui a la muerte de Cromwell


evidenci la falta de una solucin institucional slida que
funcionara como alternativa a la monarqua. Su hijo, quien lo
sucedi como Lord Protector, fue incapaz de neutralizar a los
opositores a su rgimen.

money, destinado a financiar una nueva flota, y reprimi a los


llamados puritanos, protestantes que rechazaban algunos
aspectos del anglicanismo.
En 1640, ante una nueva guerra con Escocia por razones

En consecuencia, se produjo la Restauracin de los


Estuardo en la figura de Carlos II (1660-1685). Tanto l como su
sucesor, Jacobo II (1685-1688), incurrieron en las mismas
prcticas autoritarias de sus antecesores en el trono; adems,

religiosas, el rey volvi a convocar a las Cmaras para que


27

Gentry: terratenientes cuyo prestigio y poder procedan de su riqueza y


no de su nacimiento. No gozaban de privilegios.

28

Guerra civil: enfrentamiento armado entre ciudadanos del mismo


Estado

algunas de sus actitudes hicieron sospechar que profesaban el

contar con mano de obra disponible para insertarse en el

catolicismo.

nuevo ordenamiento del comercio internacional que, por

Cuando, en 1688, Jacobo II fue padre de un varn, el Parlamento

entonces, tom forma sobre la base de la especializacin

temi que llegara a instalarse en Inglaterra una dinasta catlica.

regional. Los pases de esa regin se convirtieron en

Para evitarlo, convoc al protestante Guillermo de Orange,

exportadores de cereales hacia un Occidente volcado a la

mandatario de las Provincias Unidas y yerno de Jacobo, para que

produccin intensiva y a las manufacturas.

interviniera a fin de preservar los derechos sucesorios de su

La sociedad se caracteriz por una estructura rgida y

esposa, Mara. Guillermo desembarc con un ejrcito en Inglaterra y,

jerrquica, cuya cima ocupaba la nobleza feudal, mientras que

ante su llegada, el rey abdic y abandon el pas. Esta fue la llamada

en la base se hallaba el campesinado, y se mantenan las

Gloriosa Revolucin.

mismas relaciones de servidumbre que durante la Edad Media.

Como

resultado,

se

estableci

una

monarqua

parlamentaria, que tuvo una gran significacin porque implic

Otra diferencia notable que separaba a esta regin del occidente


europeo era la ausencia de la burguesa.

el abandono de la pretensin absolutista de concentrar

Por un lado, la economa era netamente agraria y el comercio

ilimitadamente el poder, as como la preeminencia del

estaba controlado por el Estado, razn por la cual no haba

Parlamento sobre la Corona

incentivos para que surgiera un nuevo grupo social. Por otro

JOHN LOCKE
Mdico y filsofo ingls (1632-1734) cuyo pensamiento fue
sumamente influyente en las ideas de la Gloriosa Revolucin y en
la redaccin de la Declaracin de Derechos de 1689. En su libro Dos
tratados sobre el gobierno civil, expuso los principios bsicos del
liberalismo poltico, oponindose al poder absoluto del Estado y al
origen divino de la autoridad.
Segn su teora, los individuos poseen derechos naturales y el
Estado debe protegerlos. Para limitar los posibles abusos de poder
del Estado, este debe contar con poderes legislativo y ejecutivo
separados.
El primero, elegido por el pueblo, es expresin de su voluntad. CITA

lado, la nobleza, ligada a la monarqua por lazos de vasallaje, le

TEXTUAL:

"A PARTIR DEL SUPUESTO DE QUE ESE PRNCIPE


ABSOLUTO RENE EN S MISMO EL PODER LEGISLATIVO
Y EJECUTIVO SIN PARTICIPACIN DE NADIE, NO EXISTE
JUEZ NI MANERA DE APELAR A NADIE CAPAZ DE DECIDIR
CON JUSTICIA E IMPARCIALIDAD, Y CON AUTORIDAD PARA
SENTENCIAR, O QUE PUEDA REMEDIAR O COMPENSAR
CUALQUIER ATROPELLO QUE ESE PRNCIPE HAYA
CAUSADO...".

prestaba los tradicionales servicios en el ejrcito y, adems,


cumpla funciones en la burocracia estatal. Dentro de ese
marco, no exista margen para la compra de cargos o el
ascenso social de miembros de los grupos no privilegiados de
la sociedad.
Estas

condiciones

facilitaron

la

implantacin

del

absolutismo: la monarqua careca de contrapesos, como las


asambleas representativas o una burguesa fuerte, que
frenaran sus abusos.

Rusia
En el caso ruso, los avances hacia el absolutismo se
remontaban al siglo XVI, durante el gobierno de Ivn IV
(1533-1584). Duque de Mosc, en 1547 fue coronado zar, la

8.5 EL ABSOLUTISMO EN
EUROPA ORIENTAL
Mientras en Europa occidental la sociedad feudal se
descompona, dando lugar a la sociedad capitalista, en
Europa oriental se fortalecieron las relaciones de
servidumbre. Las caractersticas de atraso de la sociedad
facilitaron el surgimiento de la monarqua absoluta.
La segunda servidumbre
En el este de Europa, la salida de la crisis del siglo XIV haba
llevado al reforzamiento de la servidumbre. La reafirmacin de
los derechos feudales tradicionales le permiti a la nobleza

autoridad suprema del Estado ruso, y a partir de entonces inici


una intensa obra de reformas internas para centralizar el poder.
Para ello, debi luchar contra las prerrogativas de los boyardos
(grandes seores feudales).
Los mtodos que emple contra sus opositores alcanzaron un
alto grado de crueldad que le vali el mote con el que pas a la
historia: Ivn el Terrible.
Para ganar adeptos, distribuy tierras pblicas a cambio de
servicios militares y personales, y extendi las fronteras del
Estado. Pero no logr crear un absolutismo duradero. A su
muerte, sobrevino una poca anrquica caracterizada por
gobernantes

dbiles,

conflictos

extranjeras y rebeliones campesinas.

sucesorios,

invasiones

El arte siempre est ligado al contexto histrico en el que se

La modernizacin de la monarqua
En 1613, el zar Miguel Romanov revirti esa situacin. Con
todo, el zar ms destacado de esta dinasta fue Pedro I el Grande
(1689-1725), que convirti al pas en una potencia y emprendi una
modernizacin basada en la cultura occidental. Cre un ejrcito y
una flota profesionales, as como escuelas militares; impuls el
desarrollo de la industria siderrgica; estableci una burocracia
especializada; y realiz reformas educativas. En materia de
poltica exterior, erigi un imperio, por lo que fue proclamado en
1721 "zar de todas las Rusias".

desarrolla. Sus temas y sus caractersticas distintivas son, en ese


sentido, inseparables de los factores sociales, polticos y
econmicos de su tiempo.
El siglo XVII fue una poca signada por el ascenso de la
autoridad monrquica y por las tentativas de instalacin de Estados
absolutistas. En el mundo del arte, su correlato fue el barroco, un
estilo recargado y exagerado, que sirvi para reforzar la magnificencia
y la majestuosidad propia de las cortes y de la figura del monarca
absolutista. Este movimiento artstico apel a las emociones, a la
fantasa, a los aspectos no racionales de los individuos.

Suecia

Como en el caso del Renacimiento, el barroco tuvo su origen

Bajo el gobierno del rey Gustavo u Adolfo (1611-1632), Suecia

en Italia y, desde all, irradi hacia el resto del continente. Obtuvo un

lleg a ser una poderosa mquina militar que adquiri el

eco importante especialmente en Francia, cuya corte y cuyo sistema

estatus de potencia mundial. Debido a la adopcin de nuevas

poltico eran tomados como modelo por el resto de las naciones

estrategias y de un ejrcito moderno, alcanz importantes victoria

europeas.

militares. Estas victorias, que derivaron en una significativa

Pero adems de la motivacin absolutista, en otros casos, este

expansin territorial -en detrimento de Rusia, Polonia, Lituania y

estilo artstico tuvo una inspiracin religiosa, asociada a las luchas

el Sacro Imperio Romano Germnico-, lo convirtieron en un

que la Iglesia catlica desarrollaba, en especial, desde el Concilio de

hroe

reformas

Trento contra las diversas modalidades del protestantismo. Por la va

administrativas y judiciales, que otorgaron eficiencia a la

religiosa, el barroco alcanz una influencia notable en las posesiones

gestin de gobierno.

americanas de Espaa y de Portugal.

nacional. Tambin

fueron

centrales

sus

Su poltica expansiva fue continuada por sus sucesores, al

En ambos casos, fue empleado para exaltar a Dios o a sus

punto que, a mediados del siglo XVII, Suecia lleg a ser el tercer

lugartenientes en la Tierra. En Amrica, contribuy a la

Estado ms extenso del continente y continu ostentando el

evangelizacin, favoreciendo la implantacin de la fe catlica frente a

rango de potencia militar de primer orden.

las alternativas religiosas previas a la conquista.

Contrastes de la centralizacin
El proceso de centralizacin no fue idntico en todos los
Estados. En Prusia, la dinasta Hohenzollern someti a la
nobleza durante el siglo XVII y cre una burocracia y un ejrcito
slidos y eficientes. En Polonia, en cambio, la nobleza, que conserv
mucho de poder, instituy una monarqua electiva.

Aunque algunas reglas estilsticas y temas, incluyendo el


realismo, fueron una continuacin del Renacimiento, los artistas del
barroco enfatizaron el movimiento, el dinamismo, y privilegiaron los
colores intensos y el uso de la luz y de las sombras para dar efecto y
contundencia a sus obras.
Al igual que con el Renacimiento, dentro de este movimiento
artstico, podemos encontrar manifestaciones en la pintura, en la
escultura, en la arquitectura, en la literatura y en la msica.

EL ARTE REALZA AL PODER MONRQUICO

8.6 EL BARROCO
El proceso de centralizacin del poder fue acompaado
por el surgimiento del arte barroco. Aparecido en Italia,
este movimiento se caracteriz por tener un estilo
recargado y exagerado.
Origen y desarrollo

La pintura barroca
La pintura fue uno de los mbitos en los que ms descoll la
escuela

barroca,

tratando

temas

cortesanos

netamente

espirituales. Entre los principales exponentes de este estilo,


pueden citarse al italiano Michelangelo Caravaggio, el flamenco
Peter Paul Rubens y el holands Rembrandt. En Espaa, el barroco
coincidi con el Siglo de Oro, y en l se destacaron Diego Velzquez,
Jos de Ribera y Francisco de Zurbarn, entre otros.

Las meninas
Autor: Diego Velzquez Origen: Espaa Ao: 1656
El cuadro Las Meninas es una de las pinturas ms representativas del arte
barroco. En ella, se retrata a la infanta Margarita de Austria, en ese
momento heredera del rey espaol Felipe IV, acompaada por sus
sirvientas, las "meninas". En el instante representado por el pintor, se ve
a la infanta en el cuarto del rey, mientras el propio Velzquez est
retratando al monarca y a su consorte.

racionalismo, la belleza, la pureza y la simplicidad como

Otras manifestaciones artsticas

caractersticas hacen de este un arte propio de la nobleza.

El barroco tuvo manifestaciones en todas las ramas del arte,


incluyendo la literatura. Este estilo produjo un impacto especial
en el teatro, al combinar los recursos literarios con otros
musicales o visuales, como el ballet. Inglaterra, Francia y
Espaa fueron los pases donde el campo literario logr su mayor
esplendor.

conceptos que deban ser el fundamento del arte moderno.


Adems, en el siglo XVIII, en Francia, hizo su aparicin una
nueva corriente artstica: el rococ. El uso de colores vivos, su
inters por los temas mundanos, cotidianos y frvolos lo sealan
como una reaccin contra el barroco. Para algunos, esas
Posteriormente, se difundi fuera de Francia, en especial en
Alemania y Austria.

LA VIDA EN LA CORTE
DE VERSALLLES

fabulista Jean de La Fontaine, muchos de ellos, directamente

La medida ms espectacular de Luis XIV para


desactivar la amenaza de nuevos levantamientos de
una nobleza descontenta ante el avance de la
centralizacin monrquica consisti en el traslado de la
corte al Palacio de Versalles.

vinculados con la produccin artstica para la corte real. En

El Palacio

En Inglaterra, su mximo exponente fue, sin duda,


William Shakespeare, aunque tambin se destac el poeta John
Milton, con su obra Paraso perdido. En Francia, sobresalieron los
dramaturgos Pierre Corneille, Moliere y jean Racine, y el

Espaa, son ineludibles Miguel de Cervantes con su clebre


Don Quijote; el teatro de Lope de Vega; las obras religiosas de
fray Luis de Len, santa Teresa de Jess y san Juan de la Cruz;
el conceptismo de Francisco Quevedo, Baltasar Gracin y
Pedro Caldern de la Barca, y el culteranismo de Luis de
Gngora.
En escultura, cabe citar al italiano Cian Lorenzo Bernini como su
principal exponente y claro ejemplo de la confluencia de esta escuela
con la Contrarreforma catlica. Bajo la misma inspiracin, en
Espaa, la escultura adopt la forma de la imaginera,
representacin plstica de los misterios de la fe. En este mbito, el
barroco excedi ampliamente el siglo XVII: se inici hacia fines
del siglo XVI y finaliz a mediados del siglo XVIII.
Entre las formas musicales marcadas por este estilo, pueden
sealarse la pera, el oratorio, la cantata y la sonata. Uno de sus
referentes ms importantes fue Johann Sebastian Bach.

El fin del barroco: el clasicismo y el rococ

Tradicionalmente, la sede de la corte era la ciudad de Pars,


que constitua as el corazn de Francia. Sin embargo, bajo el
impacto de los levantamientos de la Fronda, Luis XIV decidi
trasladarla a Versalles, un suburbio alejado de la capital. All, la
Corona contaba con un pequeo y modesto pabelln de caza,
que el Rey Sol orden ampliar hasta darle la magnificencia y la
fastuosidad que an hoy caracterizan al complejo, una tarea
que insumi ms de tres dcadas de trabajo. En 1979, la
Unesco declar Patrimonio de la Humanidad al conjunto
arquitectnico formado por el Palacio, el parque de Versalles y
dos palacios menores aledaos, el Gran Triann y el Pequeo
Triann. Estas magnficas construcciones abarcan 67.000 m2 y
estn enmarcadas en un parque de 800 hectreas con amplias
avenidas; numerosos canteros con formas geomtricas; 50
fuentes y estanques, entre los que se distingue el de Apolo;
620 surtidores de agua; el Gran Canal de 23 hectreas, en el que
se desarrollaban fiestas nuticas; y numerossimas estatuas.

En Francia, Inglaterra y Alemania, principalmente, hacia

El primitivo pabelln de caza fue englobado en una

mediados del siglo XVIII, fue surgiendo una reaccin contra el

construccin enorme en forma de U, cuyo ncleo lo ocupaba el

barroco, visto como excesivamente recargado. Este nuevo estilo,

dormitorio o cmara del rey, smbolo de su centralidad en la vida

que adopt en buena medida el modelo renacentista, se

del reino. El Palacio cuenta con 700 habitaciones, 2.513 ventanas,

conoci como clasicismo, en tanto postul la imitacin de los

67 escaleras, y ms de 5.000 muebles y obras de arte. La gran

estilos de la poca clsica. Se revaloriz la simetra, el

cantidad de dependencias se explica por el hecho de que

albergaba las oficinas de los funcionarios de gobierno y los


aposentos de los nobles de la corte. Entre sus salones, se
destacan la Capilla Real, profusamente decorada, la pera de
la corte, un teatro de excelente acstica y la Galera de los
Espejos, que une las diversas salas con los apartamentos
reales.

Vivir en la corte
Al residir en la corte junto con el rey. la nobleza qued
apartada de sus bases locales de poder y bajo la vigilancia
estrecha del propio monarca.
En adelante, esta nobleza cortesana debi tomar parte activa
en las numerosas ceremonias y rituales cotidianos de la corte,
centrados en la figura de Luis XIV.
La vida de la corte estaba minuciosamente cronometrada y se
iniciaba en el momento mismo en el que el rey despertaba.
Alrededor de cien nobles de alto rango asistan a la ceremonia
de aseo y de vestido del monarca, y a su ligero desayuno. Luego
tena lugar la misa y, posteriormente, el rey se reuna en su
despacho con algunos funcionarios para tomar decisiones de
gobierno. Por la tarde, tras el habitual almuerzo a solas del rey,
era el momento del paseo por los jardines o de la caza en los
bosques cercanos al Palacio. Por la noche, el rey cenaba con su
familia y con algunos de los cortesanos ms cercanos, para
pasar finalmente a la ceremonia en la que el monarca se
acostaba, a la que tambin deban acudir los nobles. Ms all
de

estas rutinas diarias, se celebraban numerosas

concurridas fiestas, bailes, conciertos y representaciones de


obras teatrales, compuestas por los literatos ms clebres de la
poca e interpretadas en ocasiones por el mismo Luis XIV.
VATEL

Director: Roland joff


Ao; 2000

En 1671, el prncipe de Conde, un noble en decadencia, pretende obtener


el apoyo de Luis XIV para liderar una campaa militar contra los
holandeses y mejorar as su posicin dentro del gobierno. Para lograrlo,
le encomienda a Francois Vatel, su sirviente de confianza y eximio
cocinero, la organizacin de una fiesta de tres das y tres noches de
duracin en su castillo de Chantilly, a la que concurrir la corte de
Versalles en pleno. Vatel pone a prueba su capacidad para organizar
banquetes sofisticados e idear entretenimientos extravagantes a fin de
deslumbrar al rey y a sus cortesanos.
La pelcula ofrece una colorida reconstruccin de la vida de ocio y de lujos
en la corte, as como de las intrigas que rodean al crculo ntimo del rey.

9. LA

REVOLUCIN INDUSTRIAL
numerosos trabajadores procedentes de las reas rurales
cercanas, se formaron nuevas ciudades.

APLICADOS A LA PRODUCCIN GENERARON LA REVOLUCIN


INDUSTRIAL

Por qu fue una "revolucin"

9.1 CAMBIOS
TECNOLGICOS

Aunque no se trat de una transformacin sbita sino ms


bien de la acumulacin de reducidos cambios graduales, se
habla de Revolucin industrial para aludir las grandes

El empleo de la mquina de vapor permiti superar las


limitaciones de la fabricacin artesanal tradicional.
Se produjo un fuerte aumento de la produccin de
manufacturas, que favoreci una profunda
transformacin de la sociedad inglesa y consolid el
sistema capitalista.
A todo vapor

consecuencias que estas modificaciones provocaron en la

A fines del siglo XVIII, la produccin textil inglesa se vio

mercado cobr mayor importancia, lo que dio lugar a la

transformada a partir del uso de numerosas innovaciones

consolidacin del capitalismo. En tercer lugar, la industrializacin

tecnolgicas. Se trat de pequeos cambios introducidos en la

hizo surgir dos nuevos grupos sociales: los trabajadores y los

tecnologa existente, ideados por los mismos artesanos, que

empresarios industriales.

permitieron acelerar de forma notable el ritmo de la fabricacin.

Caractersticas del proceso de industrializacin

Eran

invenciones

de

bajo

costo

que

consistan

en

el

perfeccionamiento de las mquinas usadas tradicionalmente en la


produccin, y que estaban al alcance de cualquier artesano
dispuesto a adoptarlas.
Entre ellas, se destac la mquina de vapor, una innovacin
que hizo posible la aplicacin de una nueva fuente de energa a
la actividad productiva: el vapor. Hasta entonces, el hilado y el
tejido se realizaban en mquinas accionadas en forma manual. La
energa del vapor permiti que las mquinas hiladoras y los
telares funcionaran automticamente de manera mecnica, lo
que daba por resultado la fabricacin de ms productos en
menos tiempo.
En consecuencia, la organizacin del proceso productivo se
modific de manera sustancial. Los empresarios comenzaron a
reunir varias mquinas movidas por motores de vapor dentro
de un mismo establecimiento, la fbrica.
La produccin de textiles abandon as el mbito domstico
en el que vena desarrollndose desde la implantacin del
sistema de industria a domicilio, lo que tambin permiti un
mayor control sobre el proceso productivo. Alrededor de las
fbricas, a las que crecientemente fueron incorporndose

economa y en la sociedad.
En primer lugar, a partir de 1780, la industria comenz a desplazar
a la agricultura en importancia dentro del conjunto de la economa.
Ello fue posible porque el desarrollo de la industria textil estimul
otras ramas de la produccin como la minera y la metalurgia.
Asociado a este peso creciente de la actividad industrial, se
aceler el proceso de urbanizacin. En segundo lugar, el

La tecnologa en la que se fund la Revolucin industrial era


barata, por lo cual los costos de instalar una fbrica resultaban
relativamente bajos y accesibles para los empresarios que
contaran con ahorros suficientes para encarar esa tarea. En ese
sentido, la industria atrajo las inversiones de numerosos
burgueses

vidos

de

alternativas

sus

actividades

tradicionales y de nuevas fuentes de ganancias.


La industrializacin britnica dio lugar, en consecuencia, al
florecimiento de muchas empresas fabriles, por lo general de
pequeas o medianas dimensiones, que se hallaban en
constante crecimiento y en competencia por capturar nuevos
consumidores para su produccin.
Por otro lado, la sencillez de las invenciones tcnicas
implic que no hicieran falta conocimientos especializados o
habilidades especficas para manejar las mquinas industriales.
Las nuevas fbricas no requeran de mano de obra calificada
por lo que estuvo conformada, en gran medida, por mujeres y
nios.

Beneficios del cambio tecnolgico


Si se compara el proceso de industrializacin con el sistema

domiciliario, se percibe que el cambio tecnolgico permiti


un importante crecimiento de la economa.

Para

que

la

industrializacin

fuera

exitosa,

deban

combinarse varios factores bsicos. Como vimos, la tecnologa

Bajo el sistema domiciliario, los trabajadores fabricaban

necesaria para la transformacin del proceso productivo era

bienes de calidad variada, de acuerdo con su habilidad individual.

ampliamente conocida y resultaba accesible y econmica. En ese

Lo hacan en su tiempo libre, sin controles externos, una vez

sentido, los requerimientos de capital para instalar una fbrica y

finalizada la poca de siembra y de cosecha, segn las necesidades

ponerla en marcha tambin eran bajos. Por otra parte, la mano de

econmicas del momento que atravesaba la familia campesina. En

obra era otro recurso fcilmente disponible.

cambio,

la

29

mecanizacin *

de

la

produccin

permiti

Pero el requisito clave para asegurar que la inversin en la

estandarizar la calidad, esto es, fabricar productos de

industria sera redituable en el largo plazo era contar con un

caractersticas uniformes y regulares de acuerdo con el ritmo de

mercado expansivo, es decir, con una cantidad de consumidores

trabajo que estableca claramente la mquina.

en permanente crecimiento que fueran capaces de absorber la

El cambio tecnolgico redund en un aumento de la

produccin incesante de un nmero cada vez mayor de

productividad, ya que en menos tiempo la produccin era

establecimientos industriales. De todos los pases europeos de la

mayor. Los precios de los productos bajaron, y se ampli el

poca, solo Inglaterra estaba en condiciones de proporcionarle a

nmero

la industria los mercados que necesitaba para continuar

de

potenciales

consumidores,

precisamente

en

momentos en los que un intenso crecimiento demogrfico

desarrollndose.

acompaaba el desarrollo de la industrializacin.

El mercado interno

LA MAQUINA DE VAPOR
Esta mquina consiste en un motor de combustin externa que
convierte la energa trmica producida por la condensacin del
vapor en energa mecnica.
En el siglo I d. C. Hern de Alejandra invent la primera mquina
de vapor. Pero no fue sino hasta el siglo XVIII, cuando Thomas
Newcomen fabric la mquina de vapor que lleva su nombre, que
esta fuente de energa fue utilizada para la produccin. En la dcada
de 1770, James Watt perfeccion ese invento hacindolo ms
eficiente.
El motor de vapor fue el pilar de la industrializacin hasta 1890,
cuando comenz a ser reemplazado por motores de combustin
interna, alimentados por combustibles fsiles, como el petrleo

FACTORES ECONMICOS, SOCIALES, TCNICOS Y POLTICOS

9.2 REQUISITOS PARA LA


INDUSTRIALIZACIN
Para desarrollarse, la Revolucin industrial no
dependa solamente de la tcnica. Factores
econmicos, sociales y polticos fueron determinantes.
La necesidad de ganar mercados internacionales para
colocar su produccin condujo al crecimiento del
imperio colonial britnico.
Inversin y mano de obra
29

Mercado cautivo: situacin en la cual no hay competencia y en la que,


por lo tanto, los consumidores no tienen alternativas a la hora de comprar.
Puede deberse a la existencia de aranceles que impiden la llegada de
importaciones de otro origen o al control poltico ejercido por un Estado.

La sociedad inglesa aport a la industrializacin una base


importante de consumidores. Las transformaciones agrcolas
que venan desenvolvindose desde haca varias centurias se
aceleraron en el siglo XVII. Tras la finalizacin de las revoluciones
inglesas, los cercamientos, impulsados por la gentry que
predominaba en el Parlamento, continuaron modificando la
distribucin de la propiedad rural. Numerosos campesinos
perdieron sus tierras y se vieron obligados a convertirse en
asalariados de los grandes propietarios o a emigrar. En ambos
casos, al mismo tiempo que se tornaban mano de obra disponible
para actividades agrcolas o industriales, se transformaban en
consumidores, dado que, en adelante, no podran producir sus
propios

alimentos

vestimentas,

de

los

que

deberan

abastecerse en el mercado.

El mercado externo
De todas formas, la garanta del xito de la industrializacin
proceda del mercado externo, integrado por el vasto imperio
colonial que vena conquistando Inglaterra desde el siglo anterior,
tras el eclipse de los imperios espaol y portugus. Sus
posesiones en Amrica, Asia, frica y Oceana eran verdaderos
mercados cautivos30* para la produccin textil inglesa. A veces
desempeaban, adems, el papel de abastecedores de materias
30

Mercado cautivo: situacin en la cual no hay competencia y en la que,


por lo tanto, los consumidores no tienen alternativas a la hora de comprar.
Puede deberse a la existencia de aranceles que impiden la llegada de
importaciones de otro origen o al control poltico ejercido por un Estado.

primas para la industria britnica.


En este marco, el sistema de comercio triangular se adapt a los
nuevos tiempos. Tras la Revolucin industrial, Inglaterra venda sus
textiles en frica, donde adquira los esclavos que luego comerciaba
en las plantaciones de sus antiguas colonias americanas,

SU PRINCIPAL COM petidor: F RANCIA . DE LAS CINCO GRANDES


GUERRAS DE LA POCA , I NGLATERRA SOLO ESTUVO A LA
DEFENSIVA EN UNA . (...) ADEMS , LA GUE RRA MISMA, AL
DESMANTELAR LOS PRINCIPALES COMPETIDORES DE
INGLATERRA EN E UROPA, TENDI A AUMENTAR LAS
EXPORTACIONES ; LA PAZ, POR EL CONTRARIO , TENDA A
REDUCIRLAS .

transformadas en los Estados Unidos, independientes desde 1776.


En Amrica, tambin venda textiles a los plantadores, que los
destinaban a la poblacin esclava, y compraba algodn, que
constitua la materia prima por excelencia de la industrializacin.

FACTOR DE CRECIMIENTO Y DE CRISIS

9.3 LA INDUSTRIA TEXTIL

inversiones para acrecentar la produccin industrial.

La primera industria en aplicar el vapor fue la textil. Su


crecimiento implico el desarrollo de las industrias minera
y siderrgica. El aumento continuo de los productos y la
incapacidad de los mercados de consumirlos provocaron la
crisis de la primera fase de la industrializacin.

El rol del Gobierno

El motor de la industrializacin

Los

mercados

externos

se

caracterizaron

por

su

dinamismo: crecan a un ritmo vertiginoso, con una rapidez


mucho mayor que la del mercado interno. Las enormes
ganancias

que

producan

alentaban

las

continuas

El crecimiento del mercado externo dependa, en ltima

La Revolucin industrial se inici en la rama textil, ms

instancia, de la voluntad y la capacidad del Gobierno britnico de

especficamente, en la elaboracin de tejidos de algodn. La

acrecentarlo por medio de la guerra.

bsqueda de innovaciones tecnolgicas en esta actividad

Ello implicaba asegurarse el control de las principales rutas

surgi como consecuencia del desequilibrio existente entre la

comerciales frente a la competencia de otras potencias; establecer

eficiencia del proceso del tejido con relacin al del hilado. En

su poder sobre diversos territorios, convertidos en colonias, dominios

efecto, el primer paso en la elaboracin de telas consista en

o protectorados; y adoptar toda medida adicional que debilitara a

retorcer las fibras de algodn, lino, seda, etc., generalmente, por

sus posibles rivales.

medio de un huso, hasta convertirlas en un hilo que luego era

Un caso caracterstico fue el de la India. La mayor parte de su

tejido en el telar. En 1733, se invent la lanzadera volante, una

territorio estaba bajo el control de la Compaa Britnica de las

innovacin que permiti aumentar la velocidad del tejido y que,

Indias Orientales, y por su intermedio llegaban a Inglaterra los

por consiguiente, increment la demanda de hilo. Para hacer

textiles de algodn indios. Sin embargo, en 1813, por presin de los

frente de manera satisfactoria a esta demanda, sucesivos

empresarios

la

inventos (como la llamada spinning jenny) elevaron la eficiencia

desindustrializacin de la India: prohibi la produccin local y, de

en la produccin de hilo y, posteriormente, incentivaron la

esa manera, convirti a ese inmenso territorio asitico en

mecanizacin de los telares por medio de la mquina de vapor.

textiles

ingleses,

el

Gobierno

impuls

comprador forzado de las telas de algodn fabricadas en

Aunque la industria algodonera estuvo a la vanguardia de la

Inglaterra.

renovacin

ERIC J. HOBSBAWM

innovaciones en otras ramas textiles, como la industria de la

Considerado el historiador ms importante del siglo XX, Eric


John Ernest Hobsbawm (nacido en Alejandra, Egipto, en 1917) ha
dedicado su obra a investigar el proceso de formacin de la
sociedad capitalista, en particular de lo que l llam "el largo
siglo XIX".
En su libro Industria e imperio. Una historia econmica de
Gran Bretaa desde 1750, el autor analiz los antecedentes y las
consecuencias de la Revolucin industrial. Entre los factores que
explican esta transformacin econmica, resalt el papel
desempeado por el Estado ingls en el perodo.
CITA TEXTUAL : "... LA POLTICA INGLESA DEL SIGLO XVIII
ERA DE AGRESIVIDAD SISTEMTICA , SOBRE TODO , CONTRA

lana y la del lino.

tecnolgica,

tambin

se

aplicaron

algunas

La minera y la siderurgia
El desarrollo de la industria textil tambin tuvo efecto sobre
otros sectores de la economa porque cre la demanda de otros
bienes. Por un lado, desde comienzos del siglo XVIII, empez a
utilizarse cada vez ms el carbn de coque cormo principal
combustible, un mineral abundante y barato que condujo a un
importante auge de la minera. Para bombear las minas y
trasladar el mineral extrado, se hizo un uso creciente de las

mquinas de vapor, aplicadas as a la actividad minera.

drstica, ya

que debieron continuar haciendo

frente a

La construccin de mquinas para la industria textil y la

importantes gastos fijos: los salarios de los trabajadores, el

minera estimul la actividad siderrgica, entonces, la extraccin

mantenimiento y el perfeccionamiento de la maquinaria, la

y la elaboracin del hierro.

adquisicin de materias primas y otros costos de las fbricas.

Como resultado, la industria en su conjunto logr posicionarse

En sntesis, esta primera fase de la industrializacin,

como la actividad ms importante de la economa por el valor, el

caracterizada por el dinamismo de la industria textil, entr en crisis.

volumen y la variedad de productos que elaboraba, y por la

En consecuencia, los empresarios tuvieron que buscar alternativas a

cantidad de gente que empleaba.

la reinversin en la industria.

En ese aspecto, la industrializacin promovi el desarrollo de


la urbanizacin, a medida que las ciudades fueron creciendo
al ritmo de las demandas de mano de obra para las fbricas.
Esta poblacin urbana aliment asimismo a produccin
industrial por medio de sus demandas, dado que deba recurrir al
mercado para abastecerse de ropa, utensilios domsticos y
carbn para uso domiciliario.

Los ferrocarriles
La respuesta al dilema de los empresarios la brind el
ferrocarril. Inicialmente, esta invencin -que tambin haca uso
de la mquina de vapor para funcionar- se utilizaba para
trasladar el carbn del interior de las minas a la superficie, y
desde all hacia los canales fluviales que lo conducan a las
ciudades. Pero posteriormente su aplicacin se extendi, y fue
empleado para transportar mercancas y pasajeros.

INGLATERRA, PIONERA DE LA INDUSTRIALIZACIN

El hecho de ser el primer pas en industrializarse posicion a


Inglaterra como una potencia econmica de vanguardia durante
varias dcadas. Su desarrollo tecnolgico fue tomado como
modelo por todos los pases que buscaron transformar su
estructura productiva. Sin embargo, en el largo plazo, este carcter
pionero fue un obstculo para la modernizacin britnica.
Inglaterra continu aferrada a esta fase de su desarrollo y
descuid la exploracin de otras ramas industriales, por lo que
perdi el liderazgo en favor de otras potencias.
En la segunda mitad del siglo XIX, Alemania, Estados Unidos
y Japn estuvieron a la vanguardia del desarrollo industrial,
desplazando a Inglaterra de ese lugar

El ferrocarril result til por diversas razones. Permiti unir


localidades distantes en mucho menos tiempo y abarat
notablemente los precios del transporte. Adems, fue una excelente
oportunidad para canalizar las inversiones que, de otro modo, se
malograban en la industria textil y gener una demanda renovada
de otros bienes industriales, como el carbn, el hierro y el acero, en
cantidades mucho mayores que las requeridas por la industria
algodonera.
Si bien el ferrocarril tuvo su cuna en Inglaterra, pronto se
extendi al continente europeo y al resto del mundo, lo que dio lugar

La crisis de la primera fase de la Revolucin industrial

a una verdadera revolucin de los transportes y al comienzo de

Gracias a la expansin permanente de los mercados y al

una segunda fase de industrializacin, basada en las industrias

reducido costo de la maquinaria, la industria textil proporcion

pesadas -como la metalurgia y la qumica- que requeran mayores

altsimas ganancias a los empresarios. Por lo general, estos

inversiones de capital.

tendieron a reinvertirlas en la misma rama industrial, es decir, las


emplearon para adquirir nuevas mquinas o para ampliar sus
fbricas.
Sin embargo, hacia la dcada de 1830, los beneficios
comenzaron a decaer. Las constantes inversiones en esa rea
de la economa llevaron al surgimiento de un sinnmero de
empresas que competan en el mercado por ganar el favor de los
consumidores

que

fabricaban

grandes

cantidades

de

mercancas. La abundancia de productos industriales gener la


saturacin del mercado:

la oferta de

bienes

superaba

ampliamente la demanda existente, por lo cual los precios


tendieron a bajar.
Las ganancias de los empresarios disminuyeron de manera

EL DESARROLLO DE LA INDUSTRIA DIO ORIGEN A


NUEVOS ACTORES SOCIALES

9.4 LOS
TRABAJADORES
Los pequeos productores rurales expulsados de sus
tierras por los cercamientos encontraron empleo en las
nuevas industrias. Si, hasta ese momento, haban
trabajado lo necesario para subsistir, en las fbricas
debieron adaptarse a los tiempos de la mquina. Este

deterioro de las condiciones de vida provoc su


resistencia
La mano de obra
Las caractersticas de la tecnologa aplicada en la Revolucin
industrial hicieron innecesario el empleo de mano de obra
especializada. Dado que la mayor parte de los trabajadores
incorporados a la industria contaba con algn grado de
experiencia en el sistema de industria rural a domicilio,
prcticamente no requeran entrenamiento para manejar las
nuevas mquinas.
Por lo general, los empresarios se inclinaron a contratar ms
mujeres que hombres y ms nios que adultos, no solo porque
los procedimientos industriales eran sencillos, sino tambin por
una cuestin de costos. Por ejemplo, mientras que un
trabajador adulto cobraba alrededor de siete chelines31* por
semana, los nios menores de once aos perciban apenas un
cheln por el mismo perodo de trabajo. Y las mujeres cobraban
un salario inferior al recibido por los hombres aunque
desempearan las mismas tareas. Los nios ms pequeos
eran empleados para retirar los restos del algodn que caan
debajo de las mquinas, una labor que, en muchos casos,
provocaba accidentes, dado que deba ejecutarse mientras
aquellas an estaban en funcionamiento.
Ms all de las diferencias salariales en relacin con el sexo
y la edad, incluso los salarios ms altos eran muy bajos y no
alcanzaban para cubrir las necesidades bsicas de los
trabajadores.

Quines eran
La mayora de los trabajadores proceda del campo,
donde los cercamientos expulsaban constantemente a
quienes, hasta poco tiempo antes, haban sido pequeos
propietarios rurales. Otros haban sido artesanos que
quedaron sin trabajo tras la desaparicin del sistema
gremial. La bsqueda de nuevas oportunidades de trabajo
y la atraccin que ejercan las ciudades fueron los
principales mviles para que los campesinos migraran.
Pero, adems de esta fuente de mano de obra que, de
manera ms o menos voluntaria, se incorporaba a las
fbricas, los empresarios industriales contaron con la que
les aseguraban las Leyes de Pobres. Para evitar la
mendicidad de los campesinos que haban perdido sus
31

Cheln: moneda inglesa equivalente a la vigsima parte de una libra

tierras y que estaban desempleados, el Gobierno ingls


estableci, por medio de esa legislacin, que deban ser
alojados en asilos, denominados workhouses, en donde
tenan que trabajar para ganarse la subsistencia
Los empresarios industriales llegaron a acuerdos con
esas instituciones y tambin con los orfanatos para que les
proporcionaran obreros.

Historia de autor Robert Oven


Empresario de origen gales, Robert Owen (1771-1858) fue uno de los
pioneros del movimiento obrero ingls.
Conmovido por las consecuencias de la Revolucin industrial entre
los trabajadores, introdujo una serie de reformas en su fbrica
textil de New Laarle, Escocia. Elevando los salarios y
proporcionando condiciones dignas de vivienda y sanidad a los
obreros, consigui aumentar la productividad de los trabajadores.
Sent las bases de la seguridad social promoviendo la creacin de
mutuales. Convencido de la posibilidad de reformar la sociedad
sobre la base de la educacin, foment la instruccin de los
trabajadores.
Tuvo, adems, una destacada labor en la creacin de los primeros
sindicatos de trabajadores, y cooperativas de produccin y
distribucin. Escribi La formacin del carcter humano (1814) y Una nueva
visin de la sociedad (1823).

La vida en las fbricas


Para los trabajadores, la incorporacin a la industria
signific un duro esfuerzo de adaptacin. Habituados a
producir segn el ritmo de los ciclos de la naturaleza, debieron
acostumbrarse a que su jornada laboral fuera fijada por el reloj
de la fbrica. El uso de la iluminacin a gas permiti prolongarla
hasta las quince horas diarias. El cumplimiento exacto del
horario laboral, apenas interrumpido por una pausa para las
comidas, era estrictamente supervisado por los capataces. Las
penas por incumplimiento podan consistir en multas, que
reducan de forma notable los ya magros salarios o incluso en el
despido. Adems, los trabajadores deban adaptarse al ritmo
montono de las mquinas; la falta de sincronizacin en sus
movimientos derivaba con frecuencia en accidentes laborales.
Por otra parte, el ambiente de la fbrica era insalubre. El
vapor de las mquinas generaba un entorno hmedo. La ventilacin
era escasa y el aire estaba contaminado por las trizas del algodn.
El ruido permanente de las mquinas provocaba una alta
contaminacin sonora.
Hasta la dcada de 1830, el Estado no intervino para regular las
condiciones de trabajo en las fbricas. Por entonces, el
Parlamento sancion sucesivas leyes que limitaron el trabajo
femenino e infantil, pero que, en la prctica, tardaron en
cumplirse.

La mayora de sus miembros haba conquistado ese lugar

La resistencia de los trabajadores


Inicialmente, para sobrellevar las duras condiciones de trabajo y
de vida a las que estaban sometidos, los trabajadores formaron
sociedades de ayuda mutua, que brindaban a sus miembros
apoyo en caso de desempleo, enfermedad, nacimientos o
fallecimiento. Pero pronto los empresarios temieron que esa
solidaridad derivara en la rebelin de los obreros, por lo cual
decidieron prohibir todo tipo de asociacin.
Paralelamente, los trabajadores protagonizaron una violenta
reaccin contra el uso irrestricto de maquinaria en la industria.
Para incrementar la productividad, los empresarios se
inclinaron por incorporar al proceso productivo mquinas ms
sofisticadas que les permitan prescindir de numerosos
empleados. Ante el consiguiente aumento de la desocupacin, a
partir de 1811, los trabajadores se abocaron a la destruccin de
esas mquinas, dando lugar al llamado "movimiento ludita",
que tom su nombre del mtico Capitn Ludd, pionero en la
lucha contra la nueva tecnologa industrial. Sus acciones
culminaron hacia 1813, cuando sus principales lderes fueron
ejecutados.

intermedio en la sociedad gracias a sus mritos individuales.


Como lo demostraban las trayectorias de numerosos empresarios,
su capacidad de ahorro, su esfuerzo personal, su ingenio y su visin
para los negocios eran los factores que los haban llevado desde sus
orgenes familiares modestos hasta la posicin destacada que
detentaban.
Pero adems de los negocios, existan otras "carreras
abiertas al talento" que constituan vas alternativas de ascenso
social. Una de ellas eran los estudios universitarios que muchos
burgueses procuraron para sus hijos. Las llamadas profesiones
liberales (mdicos, notarios, abogados) gozaban de respeto en la
sociedad y, a menudo, eran el primer paso para desempear cargos
en el aparato estatal o para dedicarse a la actividad poltica. En
menor medida, las artes brindaron posibilidades de movilidad social
ascendente aunque algunas de sus ramas, como la actuacin, no
tenan prestigio social. La carrera de las armas tambin fue
importante, especialmente en el caso de Francia.

La relacin con la aristocracia


El contraste entre la burguesa y la vieja aristocracia era muy

Pero a partir de 1830, se generaliz una nueva forma de

marcado. En tanto los burgueses eran hombres que "se haban hecho

organizacin, los sindicatos, destinada a defender los intereses

a s mismos", sobre la base de sus virtudes y sacrificios, la

de los trabajadores. Con esta nueva forma de asociacin,

aristocracia gozaba de riquezas y privilegios de nacimiento,

tambin surgieron nuevas formas de lucha, como la huelga, el

independientemente

boicot y el sabotaje*.32

individuales.

de

las

condiciones

capacidades

La posibilidad concreta de alcanzar por sus propios medios un

EMPRENDEDORES Y DIRECTORES DE LA PRODUCCIN FABRIL

9.5 LA BURGUESA

orgullo para la burguesa. Sin embargo, a pesar de las crticas que


dirigan a la aristocracia, los burgueses buscaron asimilarse a ella,

Con la industrializacin se produjo el definitivo ascenso de


la burguesa, Esta clase, diferente de la aristocracia,
comenz a organizar la sociedad de acuerdo con sus
valores. Mientras que con los trabajadores, a quienes
trataba de disciplinar, mantena una relacin conflictiva,
busco asimilarse a la aristocracia.
La carrera del talento
Los

empresarios

industriales

constituyeron

un

sector

particular de la sociedad, tambin conocido como burguesa o clase


media, dado que su posicin social se ubicaba entre la aristocracia y
los trabajadores.
32

Sabotaje: dao deliberado de instalaciones o productos.

nivel de vida equiparable al de muchos nobles era motivo de

adoptando su estilo de vida.


Para ello, imitaron sus costumbres caractersticas e intentaron
frecuentar los mismos mbitos de sociabilidad Los empresarios
exitosos procuraban adquirir tierras, para transformarse en
terratenientes. Tambin buscaron vincularse con las familias de la
aristocracia estableciendo alianzas matrimoniales, generalmente
entre sus hijos y los rangos ms bajos de la nobleza.

Los valores de la burguesa


La burguesa industrial se caracterizaba por un conjunto de
valores compartidos. El ahorro, la austeridad, el trabajo, el
sacrificio y la autodisciplina eran considerados los puntales
del xito material. Su conducta se ajustaba a estos principios,
que, en buena medida, derivaban del metodismo, una corriente

del protestantismo ingls surgida en el siglo XVIII.


Asimismo,

los

burgueses

exhiban

un

marcado

pragmatismo. Eran esencialmente prcticos; valoraban lo


concreto y lo efectivo, y la experiencia antes que el
conocimiento terico. En esa actitud, se advierte la influencia
del utilitarismo, una corriente de ideas que priorizaba las
acciones humanas conducentes a la obtencin de resultados,
juzgados por su utilidad. Dentro de esa lnea se encuadraban,
por ejemplo, su inclinacin por los aspectos funcionales antes
que por la esttica a la hora de disear las ciudades, as como
la bsqueda de altas ganancias a toda costa.
En ese sentido, la primera generacin de empresarios
industriales tendi a llevar un estilo de vida sencillo y austero, y
a pagar salarios por debajo del lmite de la subsistencia a fin de
reducir los costos de produccin

La relacin con los trabajadores


Los valores burgueses quedaron evidenciados tambin en
su mirada hacia el mundo obrero. Desde su perspectiva, las
costumbres caractersticas de los trabajadores eran moralmente
condenables. Censuraban el uso que hacan del tiempo libre; su
inclinacin por las fiestas, los juegos y los deportes violentos,
como el boxeo; su consumo de alcohol y sus hbitos sexuales.
Tambin su tendencia a faltar al trabajo despus de esas
celebraciones o durante los ciclos activos de la produccin
rural. Estos comportamientos se apartaban claramente de los
principios postulados por la burguesa como normas que
deban regir la conducta y asimismo alteraban el rendimiento en
la fbrica.
La respuesta de los empresarios a la cultura obrera consisti
en disciplinar a los trabajadores. En ese sentido, el pago de
salarios muy bajos estuvo orientado no solo a maximizar las
ganancias de los burgueses, sino tambin a reducir la
posibilidad de que los obreros destinaran sus ingresos a fines
ajenos a la mera subsistencia y a retenerlos como mano de obra
en las industrias. El mismo objetivo cumpla la estricta
disciplina fabril.

LA MORALIZACIN DE LOS TRABAJADORES


La burguesa intent modificar las costumbres y los valores de los
trabajadores por medio de sociedades filantrpicas destinadas a
brindarles ayuda material y educacin. Entre ellas, se destacaban
las que encaraban la lucha contra el alcoholismo y abogaban por la
temperancia, y las escuelas dominicales, encargadas de
alfabetizar a las familias trabajadoras y, al mismo tiempo, de
moralizar sus costumbres. Los workhouses tambin colaboraron con
este objetivo.

del liberalismo econmico.

TEORAS NUEVAS PARA EXPLICAR UN SISTEMA ECONMICO


NUEVO

Adam Smith

9.6 EL CAPITALISMO

El principal economista de esta corriente terica fue Adam

A fines del siglo XVIII, se estableci definitivamente el


sistema capitalista. Este sistema econmico, que
comenz a formarse en el siglo XV, tena importantes
diferencias con el feudalismo. Su funcionamiento fue
interpretado por un grupo de pensadores que
conformaron la escuela clsica de la economa.
La consolidacin del capitalismo

Smith (1723-1790). autor del Ensayo sobre la naturaleza y las causas

La Revolucin industrial favoreci el afianzamiento de una

del mercado. La segunda ley era la de la competencia, contraria

nueva forma de organizacin econmica y social: el capitalismo.

al monopolio. La tercera -la ley de la oferta y la demanda-

Si bien este sistema empez a gestarse en el siglo XV, hasta ese

sostena que estos factores regulaban los precios de las

momento debi convivir con el sistema feudal. Surgido en Europa,

mercancas y los salarios de los trabajadores. La cuarta ley aluda a

durante los dos siglos siguientes comenz a difundirse por el

la acumulacin y su vnculo con la poblacin. La inversin de las

mundo.

ganancias de los empresarios redundaba en el aumento de la

Las transformaciones econmicas, polticas y sociales que

de la riqueza de las naciones, publicado en 1776. De su observacin


y anlisis de la actividad econmica, dedujo la existencia
de

un

conjunto

de

leyes

que

determinaban

su

funcionamiento.
La primera ley sostena que los empresarios se guiaban
por el inters egosta de obtener ganancias, un afn que se
armonizaba con el bien comn por accin de la "mano invisible"

demanda de trabajo y, por consiguiente, de los salarios. La mejora

le permitieron consolidarse fueron:

del nivel de vida de los trabajadores que resultaba de ello llevaba a

el proceso de cercamientos, que provoc que numerosos

reducir la tasa de mortalidad y a elevar la de natalidad. En el

campesinos

mediano plazo, la mayor disponibilidad de mano de obra hara

perdieran

sus

tierras,

transformndose

en

trabajadores libres y

descender nuevamente los salarios y estabilizara la economa.

las revoluciones inglesas del siglo XVII, que abolieron los

La verdadera fuente de la riqueza era el trabajo, que

privilegios de los seores feudales y las relaciones de

constitua la medida real del valor de los bienes: al comprarse un

servidumbre, instaurando la igualdad jurdica de los ciudadanos.

producto, se estaba comprando, en ltima instancia, la cantidad

En lneas generales, el capitalismo puede definirse como un


sistema econmico y social en el que la produccin de
mercancas se destina al intercambio y no al autoabastecimiento,
como suceda en el feudalismo. Las caractersticas que
permiten que esto suceda son la propiedad privada y la
libertad de contratacin.
Las nuevas relaciones de produccin provocaron la aparicin
de dos clases sociales. La burguesa, formada por los
empresarios, propietarios de los medios productivos (las
mquinas, las fbricas), y los trabajadores o proletarios que,
emancipados de cualquier tipo de dependencia servil, venden
libremente lo nico que poseen a cambio de un salario: su
capacidad de trabajo.
Para desarrollarse, este sistema necesita de un mercado
regido por la ley de la oferta y la demanda, y por la libre
competencia. La justificacin terica del capitalismo fue
emprendida por diversos economistas, agrupados dentro de la
llamada escuela clsica, fuertemente asociada a los principios

de trabajo que haba hecho falta para producirlo.

Thomas Malthus
A diferencia de los otros tericos de la economa clsica,
Thomas Malthus (1766-1843) se mostr pesimista al evaluar
a futura evolucin del capitalismo. En su obra ms difundida,
Ensayo sobre el principio de la poblacin, aparecida en
1798, sostuvo que la poblacin humana creca mucho ms
rpidamente que la oferta de alimentos requeridos para
cubrir sus necesidades bsicas. Por lo tanto, todo aumento
de la oferta de alimentos que superara el nivel existente de
habitantes estimulaba el crecimiento demogrfico. Por el
contrario, la escasez de alimentos frenaba ese incremento y
desembocaba en hambrunas, enfermedades y guerras, que
traan como consecuencia el descenso de la poblacin.
Malthus se ocup, adems, de identificar algunos
mecanismos que permitiran neutralizar el desequilibrio
mencionado entre la poblacin y los recursos. Entre ellos,

indic los matrimonios tardos, debido a que el aumento de


la edad de los padres incida en el descenso de la fertilidad y
de la natalidad, y la reduccin del nmero de hijos a travs
de otros medios de anticoncepcin

condado de Lancashire, al noroeste de Inglaterra, una regin


industrial. En primer lugar, all era muy slida la tradicin

El britnico David Ricardo (1772-1823) tambin contribuy con


reflexiones

Las primeras fbricas algodoneras aparecieron en el


que ofreca varias ventajas para el desarrollo de la actividad

David Ricardo
sus

El desarrollo urbano

al

desarrollo

de

la

economa

clsica,

especialmente a partir de su obra Principios de economa poltica y


tributacin, publicada en 1817.

artesanal de la industria domiciliaria, por lo cual exista una


importante reserva de trabajadores experimentados en la
produccin de textiles.
Adems, Lancashire dispona de yacimientos de carbn, el

All formul la teora del valor del trabajo, segn la cual el

principal combustible de la industria, y de ros y canales

valor de los productos se reparta desigualmente entre el salario

navegables que, hasta la aparicin del ferrocarril, constituan

del trabajador y las ganancias del empresario, cuyos intereses

los medios de transporte por excelencia. La ciudad ms

eran antagnicos. En ese sentido, las mercancas contenan ms

importante del distrito y un verdadero smbolo de la Revolucin

trabajo que salario efectivamente percibido, puesto que los

industrial fue Manchester, conectada por ferrocarril con el puerto

precios del trabajo solan ubicarse en un mnimo cercano a la

de Liverpool.

subsistencia (la llamada "ley de hierro del salario"). La diferencia

Por lo general, el crecimiento urbano tuvo como eje las

entre el trabajo realizado y el salario recibido constitua la

fbricas. Alrededor de ellas fueron establecindose algunos

plusvala, que era apropiada por el empresario como

comercios que atendan las necesidades inmediatas de la

ganancia.

poblacin, as como las viviendas de los trabajadores y los

Otra faceta de la doctrina de Adam Smith que Ricardo

empresarios. Al principio, ambos convivan en los mismos

desarroll fue la idea de la divisin del trabajo en el mbito

barrios, pero al cabo de uno aos, se inici un proceso de

internacional. Segn Ricardo, los pases posean ventajas

segregacin

comparativas, es decir, podan producir determinados bienes de

diferenciacin del espacio consagrado a cada uno de esos

manera ms eficiente que otros, por ejemplo, debido al clima o a

grupos. Los trabajadores continuaron viviendo en el centro de

la abundancia de ciertos recursos naturales. Por esa razn, deban

las ciudades, cerca de sus lugares de trabajo, mientras que los

explotar esas ventajas en el mercado, dedicndose a producir

empresarios comenzaron a alejarse y a establecerse en

esos bienes y a comprar a otras naciones los que no producan. De

suburbios exclusivos

este modo, se opona a las polticas proteccionistas, que buscaban

Charles Dickens
El novelista ingls Charles Dickens (1812-1870) plasm en
numerosas obras literarias una mirada crtica de los efectos sociales
de la Revolucin industrial. La miseria, el hambre, el
hacinamiento, la polarizacin entre ricos y pobres, la explotacin
del trabajo infantil son temas que recorren varias de sus novelas,
que en su poca fueron xitos de ventas. Una de ellas fue Tiempos
difciles.
"ERA UNA CIUDAD DE LADRILLOS COLORADOS, O MS
BIEN DE LADRILLOS QUE HABRAN SIDO COLORADOS,
SI EL HUMO Y LAS CENIZAS LO HUBIESEN PERMITIDO
(...) ERA UNA CIUDAD DE MQUINAS Y DE ALTAS
CHIMENEAS,
DE DONDE SALAN SIN DESCANSO
INTERMINABLES SERPIENTES DE HUMAREDA
(...). CONTABA LA CIUDAD DE VARIAS CALLES
GRANDES, QUE SE PARECAN ENTRE S, Y DE INFINITAS
CALLEJUELAS AN MS PARECIDAS UNAS A OTRAS,
HABITADAS POR GENTES QUE SE PARECAN
IGUALMENTE, QUE ENTRABAN Y SALAN A LAS
MISMAS HORAS, QUE PISABAN DE IGUAL MODO,
QUE IBAN A HACER EL MISMO TRABAJO, Y PARA
QUIENES CADA DA ERA IDNTICO AL ANTERIOR Y AL

resguardar la produccin local. En su lugar, promova la


inexistencia de trabas al comercio internacional.
EL LUGAR DEL ESTADO EN LA ECONOMA CLSICA

La escuela clsica sostuvo que el Estado no deba inmiscuirse en la


economa, regida por sus propias leyes de funcionamiento. Desde su
perspectiva, el Estado deba ocuparse de la defensa y la
representacin del pas ante otras naciones, de garantizar la justicia.
El Estado solo deba proporcionar servicios que no fueran rentables
para los inversores privados, como la educacin.

Las ciudades industriales


El dinamismo de la economa industrial tuvo como uno
de sus correlatos el desarrollo de la urbanizacin. En
pocos aos, el paisaje rural se fue poblando de nuevas
ciudades surgidas alrededor de las fbricas.

residencial,

es

decir,

tom

forma

una

DE

LA REVOLUCIN FRANCESA

10.

DESPUS, Y CADA AO EL VIVO REFLEJO DEL QUE LE


HABA PRECEDIDO Y DEL QUE IBA A SEGUIRLE".

La vida en las ciudades


Cualquiera

que

fuera

su

localizacin,

las

ciudades

compartan una apariencia y un estilo de vida comunes. Los


empresarios priorizaban la funcionalidad de los edificios y se

NUEVAS IDEAS SOBRE LA NATURALEZA Y LA SOCIEDAD

10.1 LAS IDEAS DE LA


ILUSTRACIN

rpidamente la capacidad de la infraestructura urbana

En el siglo XVIII, surgi en Pars una importante comente


de ideas que pronto se difundi al resto del continente
europeo: la Ilustracin o el iluminismo. Este movimiento
cultural signific la madurez de la concepcin del hombre,
del saber, de la naturaleza y de la sociedad que se haba
manifestado durante el Renacimiento.
La nueva mirada del mundo

disponible. Por consiguiente, la falta de viviendas requeridas

La Ilustracin afect todas las ramas del conocimiento, pero fue

para alojar a esa creciente masa de habitantes condujo a su

particularmente fecunda en sus reflexiones acerca de la sociedad y

hacinamiento en viviendas precarias, con malas condiciones

la poltica.

desinteresaban por su diseo, de manera que tanto las


fbricas como las viviendas o las estaciones de ferrocarril eran
construcciones

que

presentaban

un

aspecto

rgido

uniforme.
Por otra parte, la continua llegada de nuevos pobladores a
las ciudades provoc un ritmo de crecimiento que excedi

Los principales representantes de la Ilustracin fueron los

de higiene y total falta de intimidad.


Adems,

las

condiciones

sanitarias

urbanas

eran

altamente deficientes.

filsofos y, al igual que sus pares renacentistas, cultivaron diversas


disciplinas cientficas y artsticas. Aunque se trat de un

Generalmente no haba cloacas, ni suministro de agua

movimiento cultural heterogneo, sus referentes compartieron

potable, ni recoleccin de residuos, por lo cual, en las

ciertos valores bsicos. El central fue la exaltacin de la razn: el

estrechas callejuelas de las ciudades, era habitual la

nombre mismo del movimiento proceda de su objetivo de iluminar

circulacin de aguas servidas y desechos orgnicos, as como

con ella a una sociedad que, a su juicio, estaba sumida en las

la acumulacin de basura. Como resultado de ello, las

tinieblas de la ignorancia y fomentar su instruccin.

epidemias no tardaron en hacer su aparicin; el tifus y el

La sociedad y la poltica

clera fueron las enfermedades que con ms frecuencia


diezmaron a los habitantes.
Asimismo, el medio ambiente urbano se vio afectado por la
polucin, consecuencia del humo y el holln de las chimeneas
de las fbricas, y de los desechos industriales que se vaciaban
en los ros, aprovechando la falta de regulaciones municipales.

La Ilustracin nutri los cuestionamientos hacia la monarqua


absoluta y el derecho divino de los reyes, sobre la que esta
legitimaba su poder. En ese sentido, auspici una fundamentacin
laica del poder poltico, que se expres principalmente en el
contractualismo.
Uno de los mayores exponentes de esta idea fue Jean-Jacques
Rousseau, autor de El contrato social. All afirmaba que los individuos
se encontraban inicialmente en un estado de naturaleza,
caracterizado por la igualdad, la libertad y la inexistencia de una
autoridad superior a ellos. Pero los conflictos entre los individuos los
llevaban a establecer un pacto o contrato social, y a resignar algunos
de sus derechos en beneficio del inters general. Desde su perspectiva,
la soberana resida en el pueblo y no en un monarca elegido por Dios.
La soberana popular era inalienable e indivisible por lo cual, en su
opinin, deba ser ejercida de manera directa por el pueblo.

Otros filsofos, como el barn de Montesquieu, defendan, en


cambio, la posibilidad de la representacin, es decir, la delegacin

consideraron a las manufacturas y al comercio actividades


improductivas.

de la soberana popular en representantes. Para Montesquieu, sin

Dado que, a su criterio, la economa estaba regida por leyes

embargo, estos deban tener una autoridad limitada por la divisin

naturales, se opusieron a la intervencin del Estado en la vida

33

de poderes *, a fin de evitar la arbitrariedad y el despotismo. En

econmica y fueron partidarios de la libertad comercial y de

lugar del absolutismo,

produccin. Su lema fue "dejad hacer a los hombres, dejad pasar

se inclinaba por una

monarqua

parlamentaria similar a la vigente en Inglaterra desde 1688.

las mercancas", una frase que luego sera retomada por el

La naturaleza y la divinidad

liberalismo econmico.

Desde el siglo XV, las esferas de lo natural y de lo sobrenatural


comenzaron a delimitarse. Esta diferenciacin concluy en el siglo
XVII con la aparicin de la ciencia moderna.
Los filsofos ilustrados eran herederos del pensamiento
racionalista y cientfico del siglo XVII. En consecuencia,
reivindicaban la ciencia como la herramienta til para desentraar
las leyes que regan la naturaleza. A diferencia de la concepcin
tradicional de la realidad -que sostena que esta solo poda
conocerse por medio de la revelacin divina, manifestada en la
Biblia-, los hombres de la Ilustracin postularon el uso de la razn
a travs de la observacin y de la experimentacin como vas
para acceder a ese conocimiento.
Pero ello no implicaba la negacin de la existencia de Dios.
Por lo general, los filsofos eran partidarios del desmo, una
doctrina que consideraba que el universo haba sido creado por
Dios, pero que, luego de ese acto, este no intervena ms en su
funcionamiento. De ello derivaba que los individuos eran, en los
hechos, los protagonistas de su propio destino. Al postular ese
alejamiento de Dios, el desmo tambin se distanci de la
bsqueda de la trascendencia religiosa e incentiv el afn de
lograr la felicidad terrenal como objetivo ltimo de las acciones
humanas.

La economa
Desde el punto de vista econmico, uno de los desarrollos del
pensamiento ilustrado consisti en la elaboracin de una nueva
teora, contraria al mercantilismo: la fisiocracia. Para los fisicratas,
la riqueza resida en la tierra, cuya explotacin racional permita
producir un nmero creciente e ilimitado de bienes; de ah el

Entre los principales exponentes de esta doctrina se


destacaron Francois Quesnay y Anne-Robert Jacques Turgot.
Ambos defendieron el rgimen monrquico, y se desempearon
como funcionarios de los reyes Luis
respectivamente,

a quienes

XV

y Luis

XVI,

asesoraron para reformar la

organizacin de la economa y de la sociedad segn los principios


de su teora econmica.

Jean le Rond D'Alembert y Denis Diderot


Estos dos escritores fueron los encargados de editar la mxima
expresin del espritu de los filsofos de la Ilustracin: La
Enciclopedia o Diccionario razonado de las ciencias, de las artes
y de los oficios. Esta obra constituy una ambiciosa empresa
cultural que pretendi sintetizar, sistematizar y poner a disposicin
del pblico lector los saberes acumulados y actualizados
producidos hasta entonces en todas las ramas del conocimiento.
Const de 35 volmenes. A fines del siglo XVIII, tuvo varias
reediciones.
Debido al carcter transgresor de algunos de sus artculos, debi
enfrentar la censura del Estado en varias ocasiones.

DIFICULTADES POLTICAS, ECONMICAS Y SOCIALES E


INTENTOS FALLIDOS DE REFORMA

10.2 LA CRISIS DEL


ANTIGUO RGIMEN
Hacia 1787, la situacin econmica dej al descubierto
las profundas desigualdades sociales en las que se
fundaba el absolutismo. La resistencia de los privilegiados
a los cambios que la Corona quiso instrumentar llev a
Francia a un callejn sin salida.
Gastos crecientes e ingresos en descenso

nombre de esta escuela econmica, que precisamente significa "el

Afines del siglo XVIII, la Corona francesa experimentaba una

poder de la naturaleza". Puesto que exaltaban la agricultura

importante crisis financiera. El pas estaba gobernado desde

como la actividad econmica por excelencia, los fisicratas

1774 por Luis XVI, quien increment de forma notable los gastos

33

Divisin de poderes: Forma de organizacin del estado en la cual las


diferentes funciones (ejecutiva, legislativa y judicial ) son ejercidas por
instituciones distintas, a fin de evitar la concentracin del poder en una
sola persona

militares. Esto se debi, bsicamente, a su decisin de que


Francia interviniera en la guerra de independencia de las
colonias britnicas de Amrica del Norte para perjudicar

Inglaterra, su rival histrica.

complacientes con las propuestas de cambio ideadas por el

Frente a esos gastos, los que ocasionaba el mantenimiento de

ministro Charles Alexandre de Calonne y las rechazaron. Para

la corte eran comparativamente mucho menores. Sin embargo,

ejercer presin sobre la Asamblea, el ministro decidi hacer

la sociedad, empobrecida y agobiada por las fuertes obligaciones

pblicas esas medidas, de manera que la sociedad advirtiera la

fiscales, consideraba que el lujo y las extravagancias de la reina

resistencia de los privilegiados a contribuir la superacin de la

Mara Antonieta y de su squito eran responsables de la

crisis econmica.

penuria econmica del pas, y los vean como una carga

La difusin de las propuestas de reforma enfureci a los

intolerable.

notables, quienes obligaron a Luis XVI a que destituyera a

Para financiar estas necesidades del Estado, Francia aument

Calonne, luego reemplazado por Jacques Necker. Como

sus deudas, pero encontr serios problemas para pagarlas.

respuesta a la crisis financiera, los notables acordaron otorgarle al

Por entonces, la economa atravesaba una de sus habituales crisis

Estado un emprstito que evit la bancarrota, pero continuaron

cclicas, debidas a malas cosechas y a la consiguiente caresta de

negndose a modificar la estructura impositiva. Algunos meses

los precios de los alimentos bsicos. Los principales perjudicados

despus, se reuni la Asamblea del Clero, que tambin rechaz las

por

reformas.

esta

situacin

eran

los

nicos

que tributaban: el

campesinado y los sectores populares urbanos. Por lo tanto, su


descontento aumentaba a medida que el Estado los presionaba
para que pagaran sus obligaciones fiscales. Los campesinos,
adems, deban afrontar una nueva embestida de la nobleza, que
intentaba

mejorar

su

posicin

econmica

imponindoles

pesadas cargas feudales desde la muerte de Luis XIV.

Proyectos de cambio

La convocatoria a los Estados Generales


La negativa de la nobleza y del clero a reducir sus privilegios oblig
a Luis XVI a hacer uso de un ltimo recurso para solucionar la
emergencia econmica que atravesaba Francia: la convocatoria a la
asamblea de los Estados Generales. Esta asamblea representaba
los tres rdenes o estados que componan la sociedad y posea la
facultad de aconsejar al rey en materia de impuestos. La tendencia

Las urgencias econmicas del Estado y las dificultades que

de los monarcas a centralizar el poder, sin embargo, haba llevado a

encontraba para satisfacerlas llevaron al gobierno a buscar

limitar al mximo la intervencin de los Estados Generales, que se

nuevas soluciones. Sucesivos ministros de Luis XVI, influidos por

haban reunido por ltima vez en 1614. El hecho de que Luis XVI

la fisiocracia, le propusieron al rey implementar reformas

debiera convocara la asamblea para crear nuevos impuestos era un

econmicas profundas.

signo de la crisis que deba enfrentar y de su debilidad.

Entre otras medidas, impulsaron la creacin de un

Lejos de oponerse a la convocatoria, la nobleza y el clero la

impuesto general sobre la tierra, que deban pagar todos los

haban alentado. Era habitual que ambos actuaran de forma

propietarios, fueran estos campesinos, nobles o clrigos. En los

conjunta en la defensa de sus intereses comunes, por lo cual

hechos, esta reforma significaba el fin de los privilegios que

esperaban imponer all su voluntad. En mayo de 1789,

posea la nobleza desde haca siglos y su igualacin con otros

finalmente se reunieron los Estados Generales para discutir una

sectores de la sociedad como contribuyentes.

salida a la crisis fiscal. Pero los acontecimientos escaparon del

La Asamblea de Notables y el fracaso del reformismo

control de los dos rdenes privilegiados.

Indudablemente, los recursos econmicos que el impuesto a la


tierra aportara al Estado eran importantes. Pero Luis XVI tema la
reaccin que podran tener la nobleza laica y la eclesistica
ante el avance sobre sus derechos tradicionales. Por eso, decidi
consultar su opinin antes de tomar una decisin definitiva en la
materia. Con ese objetivo, en 1787, convoc a una Asambleas
de Notables.
Los miembros de la Asamblea haban sido designados
directamente por el rey, pero a pesar de ello, no se mostraron

MARA ANTONIETA
Directora: Sofa Coppola
Ao: 2006
Esta pelcula recrea libremente la historia de la adolescente
princesa Mara Antonieta de Austria desde el momento en que se
establece su alianza matrimonial con el futuro rey Luis XVI, por
entonces prncipe heredero de Francia.
Narra la difcil adaptacin de Mara Antonieta a la corte francesa,
los prejuicios en su contra por su condicin de austriaca y las
presiones que sufri para darle un heredero a la corona. Asimismo,
retrata la vida lujosa y dispendiosa que llevaba en el palacio, lo que
motivo su impopularidad.

El film termina con el estallido de la revolucin francesa y con el


traslado forzoso de la familia real a pars.

Antiguo Rgimen. Los sans-culottes-artesanos, trabajadores y

OPOSICIN AL ABSOLUTISMO Y REBELIONES CONTRA EL


HAMBRE

entre las clases altas-, perjudicados por la caresta de los

10.3 EL ESTALLIDO DE LA
REVOLUCIN

privilegios y a la negativa de la nobleza a abandonarlos

La reunin de los Estados Generales provoc la confluencia


de la burguesa, algunos grupos de la nobleza y el clero, las
masas urbanas y el campesinado, A pesar de sus diferencias,
tenan en comn la oposicin al Antiguo Rgimen.
La revolucin de los diputados
En mayo de 1789, los diputados del Tercer Estado exigieron que
se modificara el funcionamiento de los Estados Generales, reunidos
en Versalles. En esta asamblea, cada uno de los tres rdenes o

tenderos, llamados as porque no vestan las calzas de moda


alimentos bsicos, atribuyeron esa situacin a la existencia de
Cuando Luis XVI envi tropas a la ciudad de Pars y oblig a
renunciar a ministros que, como Necker, eran partidarios de las
ideas ilustradas, el pueblo parisino temi que el rey intentara
reprimir los avances logrados por los diputados. As, el 14 de
julio, decidieron armarse para defender la revolucin. Para ello,
se trasladaron a la prisin real de la Bastilla en busca de armas y
la tomaron por la fuerza. La Bastilla era considerada un smbolo de
la arbitrariedad real, de manera que su cada en manos del pueblo
de Pars fue vista como el fin del Antiguo Rgimen y el comienzo
de la Revolucin francesa

La revolucin campesina

estados que la conformaban contaba con un nico voto. As,

El apoyo que obtuvo la Asamblea Nacional Constituyente

aunque el tercer estado representaba a los sectores no

de los sectores populares de Pars fue crucial para la

privilegiados -como el campesinado y la burguesa, que

supervivencia de la revolucin. En adelante, Luis XVI fue

constituan la mayora de la poblacin francesa-, en la prctica, tena

consciente de que no podra controlar la revolucin que se

pocas posibilidades de hacer valer sus intereses, dado que la

haba puesto en marcha y opt por compartir el poder con la

nobleza y el clero solan coincidir a la hora de votar.

Asamblea. Esta cont, adems, con el respaldo de un grupo

Por lo tanto, los representantes del Tercer Estado reclamaron


al rey que el tercer estado tuviera el doble de representantes y

social clave, que constitua el 85% de la poblacin francesa: el


campesinado.

que, en lugar del voto por orden, estableciera el voto por

En el marco de la crisis agraria, y ante las noticias sobre los

cabeza, es decir, que cada diputado tuviera derecho a votar. De

logros de la Asamblea, en el campo comenzaron a circular

esa forma, dado su mayor peso numrico, este sector poda

rumores acerca de un complot aristocrtico contra la revolucin.

lograr imponer su punto de vista.

Esos rumores estimularon una reaccin violenta de los campesinos

El rey se neg rotundamente a conceder lo solicitado, por lo cual

de toda Francia, conocida como el Gran Miedo. Los campesinos

los diputados del Tercer Estado, a los que luego se unieron

se armaron para enfrentar una eventual represin de la nobleza y

representantes de los otros dos rdenes, se separaron de los Estados

terminaron atacando los castillos de los seores. All destruyeron los

Generales, formaron una Asamblea Nacional y se comprometieron

documentos en los que constaban los derechos feudales,

a no disolverse hasta sancionar una constitucin. En consecuencia,

saquearon e incendiaron bienes y, en unos pocos casos, llegaron

la

a asesinar a sus propietarios.

asamblea

tom

el

nombre

de

Asamblea

Nacional

Constituyente y, posteriormente, comenz a sesionar en Pars. As,

La violencia desatada en el campo gener en los diputados de

la convocatoria real a debatir nuevas fuentes de financiamiento se

la Asamblea la conviccin de que deban tomar medidas para

haba convertido en una iniciativa de la sociedad para transformar

satisfacer las demandas que los campesinos haban expresado,

el ordenamiento poltico.

antes de la reunin de los Estados Generales, en los Cuadernos

La revolucin urbana

de Quejas34*.
En consecuencia, la noche del 4 de agosto de 1789, los

Este movimiento confluy con los protagonizados por otros


sectores sociales que, si bien tenan reivindicaciones especficas,
compartan su oposicin a los privilegios caractersticos del

34

Cuadernos de Quejas: registro de las peticiones y los reclamos de la


poblacin que se enviaban a los Estados Generales para que fueran tenidos
en cuenta por los representantes.

diputados tomaron una resolucin fundamental: la abolicin del


feudalismo. Esta medida implic:
* La abolicin de la servidumbre personal. La condicin de

privilegiados.
La Constitucin de 1791

siervo era hereditaria e impeda que el campesino fuera

Los revolucionarios se propusieron reformular las bases del

propietario, heredara y se casara sin la autorizacin del seor;

Estado francs. Para dar fuerza de ley a lo que ocurra de hecho

adems, implicaba el pago de derechos especiales.

desde la revolucin (el poder compartido entre la Asamblea y el

* La desaparicin del derecho exclusivo de caza que tenan los

monarca), establecieron una Constitucin, aprobada en septiembre

seores.

de 1791.

* La eliminacin de la justicia seorial, que permita al seor

Esta norma se basaba en la separacin de poderes: el rey

juzgar y castigar a sus campesinos.

gobernaba junto con una Asamblea Legislativa unicameral. Segn

* La supresin de las rentas que cobraban los seores a los

la Constitucin, el monarca desempeaba su rol como resultado de

campesinos.

una suerte de contrato tcito con el pueblo francs, del que

* La anulacin de los privilegios de los que gozaban la nobleza

derivaba la soberana.

y el clero.

As como debi aceptar que la familia real fuera trasladada desde

Inicialmente, se estableci que los campesinos deban

Versalles hasta el Palacio de las Tulleras, Luis XVI se vio obligado a

indemnizar a los nobles por la prdida de los derechos seoriales.

prestar un juramento de lealtad a la Constitucin y a respetar las

Sin embargo, a medida que la revolucin se profundiz, se

limitaciones que esta impona a sus atribuciones. El monarca

resolvi que la abolicin del feudalismo no requerira el pago de

era reacio a renunciar a las amplias facultades que el Antiguo

compensaciones a los antiguos privilegiados. Fue el fin del

Rgimen garantizaba a los gobernantes. Adems, se resista a

Antiguo Rgimen.

aceptar la nocin de soberana popular, que contradeca los

Un nuevo aniversario de la revolucin


Los ejrcitos de trece pases africanos han desfilado por los
Campos Elseos, por primera y quiz nica vez en la historia, junto a
las tropas de los ejrcitos franceses, para celebrar, al mismo tiempo,
la Fiesta nacional del 14 de julio, conmemoracin de la toma de la
Bastilla (1789), y la independencia de las antiguas colonias, hace
cincuenta aos.
Nicols Sarkozy, presidente de la Repblica, ha deseado celebrar
la comunin de Francia con sus antiguas colonias, rendir homenaje a
los soldados africanos que murieron por Francia en dos guerras
mundiales (1914-18 y 1989-45) y reparar una injusticia histrica.
La comunin entre Francia y sus antiguas colonias se ha
celebrado con mucho color tropical. Una lluvia torrencial salpic las
tres horas del desfile militar, entre el Arco del Triunfo (un proyecto
de Napolen, a mayor gloria de las batallas militares) y la Plaza de
la Concordia.

principios bsicos del derecho divino de los reyes. No obstante, dado


el creciente apoyo popular con el que contaban los revolucionarios,
acat formalmente el nuevo ordenamiento, a la espera de una
oportunidad para restaurar sus antiguos privilegios.

La Declaracin de los Derechos del Hombre


y del Ciudadano
El Estado surgido de la revolucin adopt, como vimos, un
nuevo principio de legitimidad: la soberana popular. Ello
signific que los franceses dejaron de ser sbditos sujetos a la
voluntad arbitraria del rey, para convertirse en ciudadanos que
gozaban de derechos. En agosto de 1789, la Asamblea los
garantiz en la Declaracin de los Derechos del Hombre y del

EL FIN DEL ABSOLUTISMO Y EL COMIENZO DE UNA NUEVA


ERA

10.4 LA MONARQUA
CONSTITUCIONAL
En 1791, se instal este sistema de gobierno, que tom
como ejemplo el modelo poltico ingls impuesto tras
la Gloriosa Revolucin de 1688. Sus principios
provocaron la oposicin de los antiguos rdenes

Ciudadano, que muestra la influencia de las ideas de la


Ilustracin y tambin de la Declaracin de Derechos de los
Estados Unidos.
Este documento sostena la existencia de derechos
naturales universales, es decir que, al nacer, todos los
hombres los adquiran. Entre ellos, se enumeraban la libertad
(de las personas, de opinin, de prensa, de religin), la
igualdad, la seguridad y la resistencia a la opresin del
gobierno.
Estos conceptos inspiraron las principales medidas del

gobierno revolucionario. Por ejemplo, la igualdad se tradujo en

de las rebeliones campesinas que acompaaron los primeros

la anulacin de los ttulos de nobleza y de los privilegios

pasos del gobierno revolucionario, abandonaron Francia y se

asociados a ellos. La eliminacin de los gremios y de las

instalaron en los pases vecinos. Los reyes absolutistas de esos

corporaciones garantiz la libertad de empresa, al suprimir las

Estados brindaron su apoyo a las actividades que estos nobles

limitaciones que esos organismos imponan a la produccin

emigrados emprendieron para sofocar la revolucin. En su

Derechos civiles para todos, derechos polticos

caso, teman la difusin de las ideas en sus pases.

para todos.
Los ciudadanos franceses tenan garantizados amplios

La Asamblea caracteriz a la nobleza emigrada como


contrarrevolucionaria, adversaria de la revolucin, y les dict la
pena de muerte y la confiscacin de sus bienes.

derechos civiles, que contrastaban con las desigualdades y los

Tambin sancion la Constitucin Civil del Clero, que

privilegios caractersticos del Antiguo Rgimen. Sin embargo, el

transform a los religiosos en empleados del Estado y tambin

derecho a votar y el de ser elegido representante beneficiaba

confisc los bienes de la Iglesia. Estas propiedades y las de la

solo a una parte de la ciudadana.

nobleza emigrada fueron puestas en venta, y adquiridas por el

La Constitucin de 1791 diferenciaba a los ciudadanos

campesinado y por la burguesa urbana.

activos, poseedores de derechos polticos, de los ciudadanos

As, los antiguos rdenes privilegiados, con algunas excepciones,

pasivos, que carecan de ellos. Estaban habilitados para votar los

pasaron a integrar tempranamente la lucha contra el gobierno

hombres mayores de 25 aos de edad, franceses de nacimiento

revolucionario

o naturalizados, con residencia en su lugar de votacin y que


pagaran impuestos equivalentes a, por lo menos, tres jornadas
laborales.
Quedaban excluidos de los derechos polticos los menores de
25 aos, los trabajadores domsticos (porque dependan en
exceso de sus empleadores), las mujeres y las personas que no
tenan domicilio fijo.
De todos modos, por entonces, otras formas de participacin
poltica tenan una importancia mayor que la del voto, como lo
demuestran las jornadas -movilizaciones callejeras a menudo
armadas, cuyo fin era presionar a las autoridades- o los debates
en las asambleas de las llamadas secciones, que eran las
circunscripciones electorales de la ciudad de Pars, en las que
participaban los ciudadanos pasivos. La participacin y la
movilizacin polticas de los sans- coulottes fueron un hecho muy
importante en la revolucin. Mediante su presin, obligaban a
las autoridades a tomar medidas cada vez ms extremas y
radicales.

El Inicio de la Contrarrevolucin
Los nuevos fundamentos del gobierno y algunas de sus medidas
pronto despertaron el rechazo de los rdenes hasta entonces
privilegiados, tradicionalmente habituados a la subordinacin
del resto de la sociedad y a diferenciarse de esta.
Gran parte de la nobleza, temerosa del igualitarismo de
los revolucionarios de 1789, de las movilizaciones populares y

El jardn de las tulleras


Este enorme parque ubicado en Pars, declarado monumento
histrico, se encuentra en el emplazamiento del Palacio de las
Tulleras. El nombre en espaol deriva de una deformacin de la
palabra francesa tuilerie o "tejera", que indicaba que en ese lugar
haba funcionado una fbrica de tejas.
El suntuoso palacio, rodeado de los jardines ms antiguos de
Francia, fue construido en el siglo XVI como residencia real,
funcin que desempe hasta el advenimiento de Luis XIV, quien
traslad la corte a Versalles. Durante la Revolucin francesa, la
familia real fue instalada por los revolucionarios en ese palacio para
ejercer sobre ella un control mayor. Adems, los jardines, hasta
entonces destinados exclusivamente al disfrute real, fueron
consagrados al uso pblico.
El palacio fue destruido a fines del siglo XIX por un incendio, y
su lugar se ocup mediante una ampliacin de los jardines

REDICALIZACIN POLTICA Y DIFICULTADES PARA IMPONER


UN NUEVO RGIMEN

10.5 LA ETAPA JACOBINA


La guerra con las potencias absolutistas y los
contrarrevolucionarios franceses llev al poder a los
jacobinos, revolucionarios radicalizados que
promovieron el fin de la monarqua y el
establecimiento de una repblica. Finalmente,
instauraron una dictadura, encargada de perseguir a
los enemigos de la revolucin.
La guerra
En 1792, los enemigos de la revolucin declararon la guerra

abierta. La nobleza emigrada se uni a los Estados absolutistas,

representantes, y vigilaban a los oficiales del ejrcito para

Austria, Prusia, Rusia y Espaa, a quienes luego se sumaron

garantizar que no traicionasen la causa revolucionaria. Aunque

Holanda e Inglaterra, rivales de Francia decididos a poner fin a la

su apoyo fue esencial para el gobierno, posteriormente su

revolucin y a evitar que se difundiera.

autonoma fue un obstculo para la centralizacin que impulsaron

Ante el estallido de una guerra en contra de la revolucin y de

los jacobinos

sus logros, numerosos ciudadanos sin experiencia militar se

Albert Soboul

alistaron como voluntarios en el ejrcito francs. En 1793, sin

El historiador Albert Soboul (1914-1982) fue uno de los


principales especialistas en la Revolucin francesa. Durante la
Segunda Guerra Mundial, tuvo una importante actuacin en la
Resistencia, un movimiento poltico que combati al gobierno
impuesto en Francia por la Alemania nazi, tras la ocupacin de
parte del territorio.
Fue profesor en diversos liceos y universidades, y en 1967,
obtuvo la Ctedra de Historia de la Revolucin francesa de la
Universidad de La Sorbona.
Uno de sus principales aportes al conocimiento sobre la
revolucin fue el estudio de la intervencin de los sectores
populares de Pars, los clebres sans-culottes, en los
acontecimientos revolucionarios

embargo, fue necesario convocar a servir militarmente para la


defensa de la patria en peligro, es decir, la leva obligatoria. Todos
los recursos se pusieron al servicio exclusivo de la contienda, que
constituy la prioridad del nuevo gobierno.

La lucha contra los "aristcratas"


En el marco de las primeras derrotas militares debidas en parte
a la inexperiencia de los voluntarios, y ante los trastornos
econmicos ocasionados por la guerra, la creencia en un complot
aristocrtico contra la revolucin fue aumentando. La coyuntura

La repblica

crtica de Francia era atribuida a la traicin de diferentes grupos

La noche del 20 de junio de 1791, Luis XVI se escap de Pars con

sociales.

el objetivo de unirse a un ejrcito afn para recuperar el poder.

En adelante, el trmino aristcrata dej de hacer referencia a

Pero al da siguiente fue arrestado en Varennes tras ser reconocido.

una posicin social definida (la nobleza y el clero), para

Esta traicin del monarca provoc que las ideas republicanas

convertirse en sinnimo de traidor a la patria. Y como tal, su

comenzaran a difundirse ampliamente.

conducta era penalizada con la muerte.

La amenaza de la invasin extranjera produjo, el 9 de

Comenz a tildarse de aristcratas, adems de a los nobles y al

agosto de 1792, una nueva jornada revolucionaria, en la que

clero, a los federalistas, que se oponan a la centralizacin del

el pueblo de Pars invadi el Palacio de las Tulleras, residencia

poder en el gobierno revolucionario; a los revolucionarios

del rey. All se descubrieron documentos que demostraban la

moderados,

a los

conspiracin de Luis XVI con las potencias extranjeras lo que

desertores del ejrcito; a los comerciantes acaparadores de

provoc la abolicin de la monarqua y la proclamacin de la

alimentos, que se beneficiaban de la escasez de vveres para

repblica el 21 de septiembre de 1792.

como

los

denominados

girondinos;

aumentar los precios; y a los dirigentes que proponan acuerdos

Finalmente, en enero de 1793, Luis XVI, acusado de alta

de paz

traicin, fue juzgado y ejecutado en la guillotina; algunos

La Convencin Nacional y el ascenso de los jacobinos

meses despus, su esposa, Mara Antonieta, corri la misma

En 1792, la Asamblea tom el nombre de Convencin Nacional.


Dentro de ella, y como consecuencia de los fracasos de la guerra,
perdi peso la faccin moderada, representada por los
girondinos, y gan posiciones una ms radical, que encarnaban

suerte. Con sus muertes, los revolucionarios eliminaron los


ltimos vestigios del Antiguo Rgimen.
La pretensin de fundar una nueva era se plasm en el
establecimiento de otro calendario.

los miembros del club de los jacobinos. Estos diputados

El afn por romper con el tiempo anterior se manifest

gozaron del respaldo de los sectores populares urbanos, los

tambin en la sancin de una nueva constitucin en 1793,

sans-culottes.

denominada la Constitucin del ao I. Adems de reafirmar

Convencidos de constituir el pueblo soberano en el que se

las disposiciones de la legislacin previa, incorpor algunas

basaba la revolucin, los sans-culottes ejercieron en la prctica

novedades, como el sufragio universal masculino, y el derecho

la democracia directa, dado que intervenan en el debate de los

al trabajo, a la instruccin y a la felicidad. Asimismo, en sintona

asuntos

con las aspiraciones de los sans-culottes, redujo el mandato de

legislativos,

supervisaban

juzgaban

sus

los representantes, medida que permita al pueblo soberano


ejercer un mayor control sobre los funcionarios.

La represin de sus propios partidarios llev al gobierno al


aislamiento y favoreci la respuesta de los grupos moderados

Esta Constitucin, claramente democrtica, nunca lleg a entrar

de la Convencin.

en vigencia. Un decreto del Comit de Salvacin Pblica (el

En julio de 1794 termidor del ao u, segn el nuevo calendario

nuevo poder ejecutivo) llev a postergar su aplicacin hasta que se

revolucionario-, dispusieron el arresto y ejecucin de

lograra la paz.

Robespierre junto con los de varios miembros del Comit de

El Terror revolucionario

Salvacin Pblica.

El desarrollo de la guerra y el descontento por las malas


condiciones econmicas hicieron que los sectores moderados de la
Convencin perdieran influencia. Los grupos ms radicalizados
(jacobinos y cordeleros), quienes consideraban que, por el
peligro de la guerra, el poder deba centralizarse y que se deba
juzgar y ejecutar a los enemigos internos, pasaron al frente.
Se desat as el Terror revolucionario, aplicado por las secciones
barriales, formadas principalmente por los sans-culottes. Quienes
eran encontrados culpables de traicin eran condenados a morir en
la guillotina y se confiscaban sus bienes.
Pronto, el Terror se volvi contra los propios sectores radicales.
Tras una divisin poltica al interior del Comit de Salvacin
Pblica, los jacobinos mandaron ejecutara los principales
lderes cordeleros. Tambin fueron decapitados algunos lderes
ultraradicales.

la represin violenta a los jacobinos. Las sociedades populares


que haban respondido a esa orientacin fueron prohibidas, y
se eliminaron las secciones parisinas, que haban sido uno de
los principales escenarios de la actuacin poltica de los sansculottes. De este modo, se busc desactivar la movilizacin
popular y se intent encarrilar la poltica por una va
representativa.
Debido a que el nuevo gobierno toler las reacciones
espontneas y, a menudo, revanchistas contra los jacobinos
-que fueron caracterizadas como Terror blanco-, y su actitud
moderada

se

produjo

un

recrudecimiento

de

la

contrarrevolucin en diversos puntos de Francia.


Pero el nuevo gobierno no pudo impedir el estallido de
ocasionales levantamientos de la oposicin jacobina y de otras
expresiones ms radicales, como la Conspiracin de los
Iguales, dirigida por Francois Babeuf. Por otra parte, dada la

EL TRIUNFO DE POSICIONES MODERADAS Y LA REVANCHA

crtica situacin de la economa, fueron frecuentes las protestas

10.6 LA REACCIN
TERMIDORIANA

populares contra el alza de los precios de los alimentos bsicos.


La respuesta del gobierno consisti en la represin.

El Directorio

Entre 1794 y 1799, los conflictos polticos internos


tendieron a resolverse mediante la intervencin del
Ejrcito. Entre sus filas, sobresali un exitoso general
que habra de llevar a Francia a su mxima expansin
externa: Napolen Bonaparte.
La cada de Robesperre
El

Con la reaccin termidoriana, se fren el Terror y se inici

autoritarismo

ciudadanos activos y ciudadanos pasivos.


Desde el punto de vista institucional, se cre un poder
ejecutivo colegiado, es decir, formado por varios miembros, que
se llam Directorio y estuvo integrado por cinco directores. El
poder legislativo era bicameral, compuesto por el Consejo de los
Ancianos (250 diputados mayores de 40 aos, casados o viudos)

Robespierre, precipit su cada. Adems, el severo control de

y por el Consejo de los Quinientos (500 diputados mayores de 30

precios de los alimentos impuesto a los comerciantes no

aos). Se buscaba as que la madurez de los integrantes de la

consigui su objetivo de reducir el costo de vida. Por esta

primera cmara limitara las medidas extremas que poda inspirar

razn,

la juventud de los miembros de la segunda.

rebeliones

gobierno

Constitucin del ao III), que restableci la diferenciacin entre

por

los

del

En 1795, el gobierno dict una nueva constitucin (la

sans-coulottes
contra

el

jacobino,

protagonizaron

gobierno

que

liderado

una serie

fueron

de

reprimidas,

generndose as la ruptura de la alianza entre los jacobinos


y el pueblo.

El objetivo de estas resoluciones era lograr el equilibrio poltico


y la estabilidad de la revolucin

Senado de manera indefinida.

El ascenso del Ejrcito


Durante el Directorio, el ejrcito cumpli un rol central en
los asuntos pblicos. Por un lado, debi gran parte de su
influencia a las victorias militares que fue obteniendo en la
guerra. Por otro lado, su peso poltico tambin aument por su
involucramiento en los problemas internos de Francia.
Carentes de apoyos sociales, en el marco de una fuerte
inestabilidad poltica y de una aguda crisis econmica, los
termidorianos recurrieron a l para reprimir los levantamientos
populares o realistas que jaqueaban al gobierno.
Pero tambin lo emplearon para resolver sus conflictos con
el Poder Legislativo, en el que fueron ganando posiciones sus
rivales, tanto los monrquicos como los jacobinos. Para limitar

Se avanz as hacia una centralizacin creciente del poder en


manos de Napolen, que limit la independencia poltica de la
sociedad.

El palacio nacional de los invlidos


Constituye un complejo de edificios que alberga varios templos
y museos ligados a la historia militar de Francia. Su construccin
se remonta a los tiempos de Luis XIV, quien orden levantar all
un hospital destinado a los soldados discapacitados y a los
veteranos de guerra, de ah su nombre.
Adems, es el sitio donde estn enterrados los principales
hroes de guerra franceses, entre los que se destaca Napolen
Bonaparte. Sus restos descansaron inicialmente en la isla de Santa
Elena, pero en 1840, fueron repatriados y, tras un solemne funeral
de Estado, se los deposit en un sarcfago ubicado en un mausoleo
diseado por el arquitecto Louis Visconti

la influencia de estos grupos, el ejrcito protagoniz

CONSOLIDACIN DE LA REVOLUCIN Y EXPANSIN POR EUROPA

sucesivos golpes de Estado que disolvieron los Consejos,

10.7 LA ERA NAPOLENICA

adversos al Ejecutivo.

Napolen Bonaparte. Bonaparte (1769-1821) haba nacido en la

Con Napolen, Francia experiment su mxima


expansin territorial. Su gobierno combin los nuevos
valores de la revolucin con la centralizacin personalista
del poder.

isla de Crcega, en el seno de una familia de clase media

La consolidacin de los logros revolucionarios

El Consulado
El ltimo golpe de Estado ocurri el 18 brumario del ao VIII
(el 9 de noviembre de 1799) y fue liderado por el general

ennoblecida. Siendo muy joven, ingres a la carrera militar,

Una vez en el poder, Napolen decidi poner punto final a la

donde inici un ascenso gradual al servicio de la revolucin.

revolucin e institucionalizar sus disposiciones principales. En

Durante el Directorio, estuvo al frente de dos importantes

consecuencia, proclam que, tras haber alcanzado plenamente

campaas militares en Italia y en Egipto. Asimismo, intervino

sus objetivos, ese perodo haba concluido y que, por ende,

en los conflictos internos de Francia, al punto de liderar el

deba finalizar la movilizacin popular. Para darle estabilidad a

golpe que depuso a ese gobierno colegiado. En su reemplazo,

los logros de la dcada revolucionaria, consider prioritario

estableci un poder ejecutivo tripartito, denominado Consulado.

pacificar el pas y evitar as tanto la posibilidad de que los

Napolen ocup el cargo de primer cnsul, que dispona de

partidarios de los Borbones se rebelaran como los levantamientos

mayores poderes.

de los jacobinos.

Un

mes

despus,

el

nuevo

gobierno

sancion

otra

Entre otras medidas, estableci la libertad de culto, a fin de

constitucin, conocida como la Constitucin del ao VIII. Se

reconciliar al gobierno con la Iglesia y con los fieles. La revolucin

restableci el voto universal, pero se suprimieron las elecciones,

haba llevado adelante una poltica que disminuy el poder de la

por lo cual el sufragio se aplicaba solamente a convalidar las

Iglesia como institucin autnoma, principalmente con la sancin

decisiones oficiales a travs de plebiscitos. Aunque se cre un

de la Constitucin Civil del Clero. Adems, durante la poca

poder legislativo, la divisin de poderes era relativa, dado que sus

jacobina, se haba pretendido reemplazar el catolicismo por el

integrantes eran designados por el primer cnsul y sus

culto de la Razn y del Ser Supremo, netamente laico y ligado a la

sucesores eran renovados por cooptacin35.

celebracin de los valores cvicos revolucionarios. Napolen

Por otra parte, se estableci que el mandato de los cnsules

busc superare! malestar generado por esa poltica, por lo cual, en

durara en principio diez aos, aunque podan ser reelegidos por el

1801, firm el Concordato, por el cual se reconoca al Papa la

35

Cooptacin: eleccin de los miembros de un cuerpo por parte de los


que abandonan sus cargos.

atribucin de nombrar a los obispos, cuyo sueldo pagaba el


Estado.

Por otro lado, en 1802, declar una amnista que benefici a

haba inters en difundir los valores revolucionarios a otras

los emigrados y permiti su regreso a Francia. De esta manera,

sociedades. Con Napolen, el mvil principal de la guerra fue la

solucion algunos de los principales problemas que vena

conquista de nuevos territorios. Algunos de os pases vencidos

arrastrando el gobierno francs desde la revolucin.

fueron anexionados de manera directa al Estado francs. Otros se

Durante su gestin, la tarea legislativa ms importante fue,

transformaron en Estados satlites, que eran formalmente

en 1804, la sancin de un Cdigo Civil que sintetiz los

independientes pero, en los hechos, estaban subordinados a los

principales logros revolucionarios, conocido como Cdigo

intereses y a las rdenes directas de Francia. La mayora de ellos

Napolenico. Entre otras cosas, quedaban garantizados la

estaban gobernados por hermanos de Napolen o por generales

propiedad privada, la libertad de contratacin, los requisitos que

de su plena confianza.

deban cumplir los actos jurdicos para tener validez y los


derechos civiles.
Esta legislacin fue aplicada en todos los territorios que

La invasin francesa alent la aparicin de profundos


sentimientos nacionalistas en las sociedades conquistadas, que
generaron una fuerte resistencia a la ocupacin.

Francia conquist y ocup. De esta manera, los principios de la

Adems de hacer frente a las coaliciones organizadas por

Revolucin francesa -la libertad y la igualdad civil- se

Austria, Rusia y Prusia, decididas a impedir su avance

extendieron a gran parte de Europa, eliminando los vestigios de

territorial, Napolen tambin debi luchar contra Inglaterra,

feudalismo que todava sobrevivan en esos territorios.

que quera frenar el predominio francs en Europa. Los

EL IMPERIO

britnicos compartan el temor de los Estados absolutistas frente

En 1804, Napolen decidi autoproclamarse emperador de

a la posibilidad de contagio del jacobinismo entre los sectores

los franceses bajo el nombre de Napolen I, instaurando el

populares. En pleno auge de la Revolucin industrial, se tema la

Primer Imperio. La coronacin se realiz en la catedral de

adhesin de los trabajadores de las fbricas a las ideas

Notre Dame, en Pars, con presencia del Papa Po VII. Pero a

revolucionarias. Dada la superioridad naval de Inglaterra,

diferencia de los emperadores del pasado, que se hacan

Francia opt por el bloqueo continental, esto es, el cierre de los

coronar por una autoridad religiosa, Napolen se ci la corona

puertos europeos al comercio ingls.

l mismo.

La cada del Imperio

Sin embargo, ello no signific la reimplantacin del Antiguo


Rgimen, dado que se mantuvo el Cdigo Civil y las tierras y
los bienes que haban pasado a manos de la burguesa durante
los aos de la revolucin permanecieron en manos de sus
nuevos propietarios. Pero s implic el retorno de una
concepcin personalista y autoritaria del poder concentrado en
la figura imperial, ya que el emperador nombraba a los
funcionarios y diriga la administracin.
Con el Imperio, Napolen fund una nueva dinasta, que
abarcaba a su familia y a sus generales allegados, a quienes
vincul por medio del matrimonio con las principales casas
reinantes europeas. Adems, cre una nueva aristocracia cuya
preeminencia social proceda de los servicios prestados al
Imperio, pero que no se basaba en los antiguos privilegios
feudales

El Imperio napolenico

En 1812, el Imperio ruso, aliado de Francia desde 1807,


decidi abandonar el bloqueo. Napolen resolvi invadirlo en
represalia, pero no pudo controlar el inmenso territorio ruso, y
su ejrcito sufri seversimas bajas.
Dado

el

debilitamiento

francs,

sus

principales

rivales

organizaron un contraataque conjunto que derrot a Napolen


en 1814. El emperador fue obligado a abdicar, y se decidi su
confinamiento en la isla de Elba. La dinasta de los Borbones fue
restaurada en el trono francs en la persona de Luis XVIII, hermano
de Luis XVI. Pero cuando el retorno definitivo del Antiguo
Rgimen pareca un hecho, Napolen escap de su cautiverio,
regres a Francia, reorganiz sus tropas y venci al ejrcito real.
De ese modo, recobr el poder durante un breve perodo,
conocido como los Cien Das. Las potencias enemigas se
reorganizaron y, en la batalla de Waterloo, en 1815, lo
derrotaron definitivamente. Aunque abdic en favor de su hijo,

En 1792, la guerra haba tenido un objetivo defensivo frente a la

Napolen II, no tuvo posibilidades de garantizar su acceso al

hostilidad de los Estados absolutistas europeos, aunque tambin

trono, dado que los vencedores le exigieron la rendicin


incondicional. Recluido en la isla inglesa de Santa Elena, al sur del

ocano Atlntico, falleci en 1821.

eran sometidos, por lo cual las detenciones se prolongaban en

El fin de la era napolenica cerr el ciclo abierto en 1789 con


la Revolucin francesa y dio paso a la Restauracin del
absolutismo, que se prolongara por ms de tres dcadas.

NAPOLEN EN SU TRONO IMPERIAL


Autor: Jean Auguste Dominique Ingres
Ao: 1806
Napolen, retratado en su trono, sostiene un cetro que, en su
parte superior, posee una estatuilla del rey Carlos V de Francia, una
espada que supuestamente perteneci a Carlomagno y una mano de
la justicia de marfil. En primer plano, se muestran un tapiz con los
signos del zodaco y un guila imperial.
Se trata de una representacin oficial de Napolen, que busca exaltar
su dignidad imperial y legitimar su autoridad

Vivir en Pars en los tiempos


de terror
Entre 1792 y 1794, la violencia poltica alcanz su nivel
ms alto. La persecucin de ciudadanos sospechosos
de contrarrevolucionarios y las ejecuciones estuvieron a
la orden del da. Esta fase trgica en la historia de la
Revolucin francesa es conocida como el Terror.

un clima de permanente sospecha. En Pars, las sociedades


populares, integradas por los sans-culottes, posean poderes de
vigilancia y de polica, que aplicaban a la deteccin de
"aristcratas". Para circular por la ciudad, resultaba cada vez ms
necesario exhibir un certificado de civismo, extendido por las
autoridades comunales. Este documento atestiguaba que el
portador cumpla sus deberes de ciudadano y poda ser
considerado un "patriota", quedando libre de toda duda.
eran

acusados

En caso de que los detenidos fueran encontrados culpables


por los tribunales revolucionarios, les correspondan dos penas.
Por un lado, sufran la incautacin de todos sus bienes, que
eran distribuidos entre los ciudadanos indigentes, es decir,
carentes de recursos para la subsistencia. Por otro lado, eran
condenados a la ejecucin en la guillotina, considerada un
smbolo de la justicia revolucionaria.
Esta pena era otro ejemplo de la democratizacin que
trajo consigo la revolucin, puesto que, en el Antiguo Rgimen,
el mismo delito era castigado de manera diferente segn el
rango social del condenado. La decapitacin haba sido
patrimonio exclusivo de la aristocracia, mientras que los
plebeyos eran ejecutados con tormentos. Bajo el influjo de los
ideales igualitarios de la revolucin, la primera se volvi la
forma de ejecucin habitual.
Este instrumento de decapitacin fue propuesto por el
diputado y mdico Joseph Ignace Guillotin, para quien era
ocasionara el menor sufrimiento posible a los condenados. La

El temor a que la revolucin fuera traicionada condujo a

sospechosos

El auge de la guillotina

necesario un procedimiento que produjera una muerte rpida y

La generalizacin de la sospecha

Los

condiciones de marcado hacinamiento.

del

delito

Convencin encarg a un cirujano el diseo de este aparato, que


tom el nombre de su inspirador.
Como era tradicional en las sociedades de esa poca, las
ejecuciones eran pblicas y atraan multitudes para quienes
constituan un entretenimiento.
Por la guillotina no solo desfilaron LuisXVI, Mara
Antonieta, nobles emigrados y miembros del clero reacios a la
revolucin. Tambin fueron ejecutados en ella numerosos
girondinos, adems de revolucionarios ms radicales.

de

contrarrevolucin, que inclua los cargos de conspiracin,


emigracin, traicin y connivencia con el enemigo. Se los
alojaba en las prisiones estatales. Como el nmero de
sospechosos era cada vez ms alto, totalizando unos 500.000
detenidos, fue necesario transformar en crceles los antiguos
conventos que haban pasado a manos del Estado.
Tras el arresto, los sospechosos deban ser juzgados por
un tribunal revolucionario, integrado por cinco jueces y un
fiscal designados por la Convencin, adems de doce jurados
elegidos por sorteo. Sin embargo, los tribunales revolucionarios
no daban abasto para procesar los innumerables casos que les

Entre ellos, Jacques-Ren Hbert, que era partidario de


reforzar el Terror, y Georges-Jacques Danton, que propiciaba su
atenuacin y el cese de la guerra. Ni siquiera el propio
Maximilien Robespierre, el principal partidario del Terror, logr
escapar de la guillotina. Fue ejecutado el 28 de julio de 1794,
luego de la reaccin de termidor.
LA PLAZA DE LA CONCORDIA

En el siglo XVIII, esta plaza constitua el escenario por excelencia


de los desfiles y de las fiestas pblicas. Con la revolucin, se acentu
ms an su carcter de lugar de reunin, en especial desde 1793,
cuando se instal en la plaza la temida guillotina. Previamente, este
instrumento haba estado emplazado en la plaza de Grve y luego en
la del Carkrousel.

11.

AMERICA EN EL SIGLO XVIII

Denominada Plaza de la Revolucin en 1792, durante el Directorio


recibi su designacin actual, que recobr en 1830 tras llevar el
nombre de los dos ltimos monarcas de la dinasta de los Borbones.
Poblada de fuentes y estatuas, obra de importantes artistas, tambin
exhibe un obelisco egipcio, trado del templo de Luxor.

OCUPACIN DE NORTEAMRICA Y EL CARIBE

11.1 LA COLONIZACIN
INGLESA
Durante los primeros aos del siglo XVII, los
ingleses fundaron los primeros asentamientos
permanentes en tierras americanas avanzando sobre
aquellas regiones que Espaa haba descuidado,
como Jamaica, las Antillas Menores y Amrica del
Norte.
Los primeros pasos en el Caribe
Inglaterra inici su expansin en tierras americanas a
mediados del siglo XVI, cuando corsarios ingleses desembarcaron en
el Brasil, Guyana y en algunas islas del Caribe, y se dedicaron a
saquear galeones espaoles que trasladaban sus riquezas a
Europa.
A comienzos del siglo XVII, los ingleses ocuparon la isla de San
Cristbal e iniciaron su expansin en Barbados, Jamaica, Antigua,
Barbuda, Honduras britnica (actual Belice), las Bahamas, las
Islas Vrgenes Britnicas, las Islas Caimn, Dominica y Granada,
entre otras posesiones coloniales.

La ocupacin y colonizacin de Amrica


del Norte
El asentamiento de los ingleses en Amrica del Norte fue el
resultado de diferentes factores. Por un lado, el desarrollo
econmico de Inglaterra favoreci una mayor inversin de
capitales en actividades comerciales, que se volcaron a la
exploracin y a la colonizacin del territorio norteamericano.
Por otro lado, las tensiones religiosas en la metrpoli entre la
Iglesia anglicana y otros grupos protestantes estimularon la
emigracin de estos ltimos hacia Amrica, con la intencin de
practicar libremente su culto. Por ltimo, el crecimiento
demogrfico

en

Inglaterra

gener

gran

cantidad

de

desocupados y de conflictos sociales que la monarqua intent


desactivar impulsando la emigracin. Fue as como arribaron a
Norteamrica numerosos convictos y pobres, bajo diversas

formas de sujecin laboral.

aprovechando sus excelentes puertos ubicados sobre el

Inicialmente, la Corona no dirigi las iniciativas de colonizacin,

ocano Atlntico, adems de la agricultura y la manufactura.

sino que estuvieron en manos de particulares, con quienes la

Las colonias del sur (Virginia, Georgia, Maryland, Carolina del

Corona estableci diversos contratos mientras ejerca una

Norte y Carolina del Sur) se especializaron en la agricultura de

supervisin variable sobre los territorios as incorporados. De

plantacin (algodn, tabaco, azcar), con mano de obra esclava

este modo se organiz la ocupacin del territorio de Virginia

proveniente de frica.

donde, en 1607, se fund Jamestown la primera ciudad

Las colonias del centro (Pennsylvania, Delaware, Nueva York

inglesa de Amrica del Norte.

y Nueva Jersey) explotaron la madera de los bosques, se

Hacia el norte de Virginia, se desarroll un proceso de

ocuparon del cultivo de cereales y tambin se dedicaron al

ocupacin y poblamiento llevado a cabo por un grupo de

comercio y la manufactura.

puritanos -a los que se llam los peregrinos- que huyendo de

El desarrollo econmico de las colonias atrajo a numerosos

las persecuciones religiosas en Inglaterra fundaron Plymouth

inmigrantes procedentes de las islas Britnicas, pero tambin de

en 1620. Otros puritanos se establecieron en Massachusetts, y

Alemania y Suiza, que llegaban en busca de oportunidades de

contribuyeron a la fundacin de Salem y Boston en 1630.

ascenso social y de libertades individuales. Adems, estimul el

Desde el sur de Virginia hasta la pennsula de la Florida,

inters de la metrpoli, lo que deriv en el creciente control

surgieron las colonias de Carolina del Norte, Carolina del Sur,

sobre estos territorios, y en el surgimiento de tensiones y

Maryland y Georgia, sobre la base de donaciones que hizo el

conflictos con los colonos.

rey Carlos a sus favoritos.

LA COLONIA PERDIDA

El gobierno de las nuevas colonias


La administracin de las nuevas colonias asumi tres
modalidades diferentes:
gobierno de cartas, en el que los colonos gozaban de todos los
derechos otorgados en una Carta concedida por la Corona;
gobierno de propietarios, donde los gobernadores eran
impuestos por las compaas de colonizacin; y
gobierno provincial, regido de manera nica y directa por un
gobernador que actuaba como delegado del rey.
Las

trece

colonias

constituyeron

entidades

polticas

En 1587, Sir Walter Raleigh, con el auspicio de la reina de


Inglaterra, fund la primera colonia inglesa en Norteamrica, en la
isla de Roanoke, frente a las costas de Carolina del Norte.
Integrada por 117 colonos, incluyendo mujeres y nios, la colonia
padeci los ataques de los indgenas locales, as como una
creciente escasez de alimentos. Ante esta situacin, el gobernador
John White regres a Inglaterra para pedir ayuda, pero las guerras
que tenan lugar en Europa demoraron tres aos su retorno.
Cuando volvi, encontr la colonia deshabitada, sin rastros de sus
pobladores.
Existen varias hiptesis para explicar estas desapariciones,
desde quienes las atribuyen a una matanza efectuada por indios
hostiles, hasta quienes responsabilizan de ella a los espaoles. La
teora ms plausible indica que los colonos se habran trasladado al
continente y se habran asimilado con los indios croatoan.

diferentes aunque, en todas ellas, rega la ley comn inglesa.


Adems, con algunas variantes, se impuso un sistema de
poderes con caractersticas propias cuya mxima autoridad era
un gobernador acompaado de una asamblea legislativa
integrada por representantes de la comunidad colonial. A partir
de 1660, la monarqua mostr mayor inters por el control de
estos

territorios,

y as muchas

colonias

de

cartas

se

transformaron en provincias reales que, de todos modos,


mantuvieron las asambleas autnomas.

La economa colonial
Desde

el

punto

de

vista

econmico,

las

colonias

norteamericanas pueden dividirse en tres regiones especializadas.


Las colonias del norte (Massachusetts, Connecticut, Rhode
Island

New

Hampshire)

se

dedicaron

al

comercio,

UN DESAFO A LA CORONA INGLESA

11.2 LA GUERRA DE
INDEPENDENCIA
La importancia creciente de las colonias inglesas de
Amrica del Norte las llev a resistir las exacciones de la
Corona y a reclamar cambios en su relacin con la
metrpoli. El desarrollo del conflicto deriv finalmente
en la independencia.
La crisis del vnculo colonial
Al terminar la Guerra de los Siete Aos (1756-1763), en la cual
Inglaterra derrot a Francia, sus posesiones coloniales en

Amrica se incrementaron con la incorporacin de Canad y la

Despus de haber tratado intilmente de encontrar una

parte oriental de la cuenca del Misisipi. Adems, sum la

frmula conciliadora, el Congreso declar la Independencia de

pennsula de la Florida, cedida por Espaa.

los Estados Unidos de Amrica el 4 de julio de 1776.

Esta situacin oblig a la Corona a aumentar su presencia

La ofensiva inglesa no se hizo esperar y fue enfrentada por

militar en Amrica para ejercer un mayor control sobre la

Washington, al mando de las tropas norteamericanas, en la

poblacin y los recursos. Con este fin, y para recuperarse de los

batalla de Saratoga en 1777, en la que obtuvo un importante

gastos que le haba ocasionado la guerra, decidi recurrir al

triunfo. Sin embargo, la guerra sera larga y costosa para un

aporte econmico de los colonos americanos a travs de

ejrcito sin recursos, armas ni experiencia, lo que, en 1778 llev

nuevos impuestos al consumo. Los colonos rechazaron

al nuevo gobierno a buscar la ayuda de Francia, rival histrica de

36

estos gravmenes y declararon un boicot * contra los

Inglaterra. Espaa y Holanda tambin apoyaron a los

productos ingleses.

revolucionarios, esperando recuperar parte de los territorios

Frente a este malestar, la Corona anul algunos impuestos, pero


mantuvo el que pesaba sobre el t. Tanto se generaliz el

perdidos y debilitar la influencia comercial inglesa tanto en


Europa como en Amrica.

descontento entre los colonos que, en 1773, protagonizaron el

Tras aos de conflicto, el dinero y la presencia francesa inclinaron

llamado "motn del t": asaltaron tres buques cargados de

la balanza a favor de los norteamericanos. Finalmente, por el

ese producto en el puerto de Boston y arrojaron la carga al mar. El

Tratado de Pars, se reconoci en 1783 la Independencia de los

gobierno ingls reaccion cerrando el puerto hasta que las colonias

Estados Unidos.

pagaran una indemnizacin. Adems recort la autonoma legislativa

La vida independiente

y los derechos judiciales de los colonos y reforz la presencia militar


en el continente.
Estos acontecimientos prepararon el camino para la reunin del
primer Congreso Continental, celebrado en Filadelfia en 1774, en
el que estuvieron presentes representantes de todas las colonias.
All se solicit al rey la supresin de los nuevos impuestos. Los
colonos sostenan que no se hallaban representados en el
Parlamento que haba establecido esas cargas y que, por
consiguiente, no deban pagarlas, ya que no haban participado de
su discusin.
Aunque la Corona afirmaba que las colonias estaban
representadas virtualmente por los parlamentarios ingleses quienes
al legislar, tomaban en cuenta su propio beneficio, en la prctica,
solo elegan representantes para el gobierno local. De ah que los
colonos sintetizaran sus demandas en la frase "no ms impuestos
sin representacin".

La guerra por la independencia


El rey rechaz las peticiones de los colonos, y el conflicto se

La independencia signific el inicio de una etapa de organizacin


institucional, poltica y econmica en la cual haba que superar
grandes desafos. Por un lado, la guerra haba dejado una deuda
enorme y era necesario reconstruir los vnculos comerciales.
Por otro lado, la organizacin institucional del Dais an no estaba
resuelta, ya que no haba unanimidad de criterios entre los
Estados sobre cmo deban gobernarse. Desde la declaracin
de la Independencia, los Estado Unidos formaron una
confederacin, en la que cada estado era soberano y no
delegaba ningn poder en una autoridad central. Cuando la
guerra termin, algunos queran la unidad bajo una forma de
gobierno federal, mientras otros pretendan mantener total
autonoma poltica.
Finalmente, la Convencin Constitucional de 1787 sancion
una Constitucin que instituy un gobierno republicano* 37 y un
Estado federal38*, y estableci la divisin de poderes. La
Constitucin estaba precedida por una Declaracin de Derechos
que consagraba las libertades individuales.

intensific. En 1775, tras varios enfrentamientos armados se

La revolucin norteamericana y las instituciones de los

reuni el segundo Congreso Continental en la ciudad de

Estados Unidos sirvieron como modelo a los movimientos

Filadelfia, que se hizo cargo de dirigir la sublevacin, asumi todos

independentistas que se desarrollaran en el resto de Amrica

los poderes y nombr a George Washington comandante en

durante el siglo XIX.

jefe del ejrcito.


36

Boicot: accin consistente en cortar relaciones comerciales con un


particular, una empresa o un Estado.

37

Estado federal: estado fundado en la unin de Estados territoriales


autnomos.
38
Gobierno republicano: gobierno basado en la voluntad popular

EL PATRIOTA
Ao; 2000
La pelcula est ambientada en Carolina del Sur en 1776, en el
momento del estallido de la revolucin norteamericana. Su
protagonista principal es Benjamn Martin, un veterano de la
Guerra de I los Siete Aos que opta por mantenerse al margen de
esta nueva contienda para dedicarse a criar a sus siete hijos. Por
el contrario, Gabriel, su hijo mayor, se enrola en las filas del
ejrcito revolucionario para combatir por la independencia.
El filme muestra cmo, a medida que la guerra se prolonga y
comienza a involucrar directamente a su familia, Benjamn
cambiar su actitud frente al conflicto y tomar las armas en
busca de venganza

vino, para lo cual estableci mojones40* en los lmites, las

NUEVAS FORMAS DE ORGANIZACIN Y DE ADMINISTRACIN

la recaudacin y la administracin de los impuestos tanto en la

11.3 LAS REFORMAS


POMBALINAS

llamadas "marcas pombalinas". Entre sus facultades, se


encontraba el control del volumen y de la calidad del vino, y la
fijacin de los precios de las materias primas. En ese mismo
sentido se orient, desde 1773, la Compaa General de Pesca Real
del Reino de Algarve, encargada de supervisar y fomentar la
actividad pesquera en la costa sur de Portugal. Ambas actividades
constituan monopolios reales.
En 1751, Pombal fund el Banco Real y estableci la Real
Hacienda de Lisboa, una nueva estructura que se ocupaba de
pennsula como en sus colonias.

Otras reformas
Con el objetivo de reforzar la autoridad estatal, y de limitar

A mediados del siglo XVIII, las dos monarquas de la


pennsula ibrica atravesaban los mismos dilemas:
necesitaban reforzar el control de sus colonias y
obtener de ellas mayores recursos. Portugal fue la
primera que tom la iniciativa de reformar la
administracin imperial.
Pombal y la modernizacin de Portugal

la accin de los grupos e instituciones que pudieran competir

Sebastio Jos de Carvalho e Mel, marqus de Pombal

1759, cre el primer establecimiento de enseanza oficial de

con ella, en 1759 Pombal orden la expulsin de los jesuitas de


Portugal y de todos sus dominios coloniales y subordin la
Iglesia al Estado. Tambin se enfrent a la resistencia de la alta
nobleza a la implementacin de algunas de sus medidas.
En materia de educacin, el sistema de enseanza, hasta
entonces en manos de la Iglesia, pas a depender directamente
del Estado, que estimul la modernizacin educativa. As, en

(1699-1782), fue el ministro ms destacado de la corte del rey Jos I

contabilidad en el mundo.

de Portugal. Fiel a las ideas del despotismo ilustrado39*, dise e

Las reformas en el Brasil

impuls a partir de 1750 las reformas que llevan su nombre, que


se extendieron a los mbitos de la economa, la administracin
e incluso la religin. Su principal objetivo consisti en proyectar
a Portugal a los primeros planos de la poltica europea, para lo
cual busc modernizar su estructura administrativa y sacar el
mayor provecho posible de los dominios coloniales de la Corona.
Desde el punto de vista econmico, los ingresos de Portugal
dependan principalmente de la prosperidad del Brasil y del
intercambio comercial con Inglaterra. Para equilibrar las finanzas
de la monarqua, Pombal foment el desarrollo de las industrias y
las manufacturas portuguesas. En consecuencia, cre en 1756 la
Compaa de Comercio del Alto Duero, encargada de regular la
produccin y la comercializacin del vino de la regin de Oporto
variedad de vino popularmente conocida como oporto-. El
gobierno delimit con claridad la regin productora de este
39

Despotismo Ilustrado: orientacin reformista de algunos monarcas


absolutistas influidos por las ideas de la Ilustracin.

Para obtener mayores recursos de las colonias portuguesas en


Amrica, Rombal reforz los monopolios reales sobre la
produccin y el comercio de sus dominios. De esa forma, se
buscaba disminuir la influencia britnica en el intercambio
ultramarino.
As, se cre la Compaa de Grao-Par y Maranhao, que
controlaba el comercio con el norte del Brasil y el valle del
Amazonas, y fomentaba el desarrollo de las actividades
productivas de la regin. En 1760, se fund la Compaa de
Paraba y Pernambuco, que promovi la importacin de mano de
obra esclava por medio de prstamos a los dueos de los
ingenios y de exenciones impositivas. Esto permiti un fuerte
incremento de la produccin azucarera. En los puertos, se
crearon organismos encargados de controlar la oferta de
azcar y tabaco, y de regular de este modo los precios de
40

Mojn: estructura generalmente de piedra que marca los lmites entre


propiedades o territorios.

ambos productos.
La Corona se interes en mejorar sus ingresos fiscales
basados en las colonias. En la regin minera, se reforz la
recaudacin de los impuestos que deba abonar la produccin de
las minas, el llamado quinto real. El ataque a los jesuitas
respondi a un objetivo similar, dado que la orden estaba exenta
del pago de impuestos, a pesar de la rentabilidad de sus
propiedades.
Otra preocupacin de Rombal con respecto a las colonias fue
estimular el poblamiento del norte, ante la expansin de otras
potencias europeas y el aumento del contrabando, y del sur,
frente a los crecientes conflictos limtrofes con el Imperio
espaol.
Asimismo, para lograr un mayor control, se procedi a una

CAMBIO DE DINASTA REAL Y BSQUEDA POR


RECUPERAR LA HEGEMONA MUNDIAL

11.4 LAS REFORMAS


BORBNICAS
Luego de dos siglos de dominio espaol, el
territorio americano haba sufrido grandes
transformaciones
econmicas,
demogrficas y sociales que hicieron
imperioso realizar cambios profundos en el
funcionamiento de la poltica colonial
Una poca de grandes reformas

reforma administrativa. Las primeras divisiones administrativas

Cuando los Borbones llegaron al trono espaol a comienzos

del Brasil fueron las capitanas hereditarias, extensiones

del siglo XVIII, result evidente que Amrica ya no poda

controladas

de

gobernarse con el modelo econmico y poltico desarrollado

colonizarlas por medio de una concesin real. En el siglo XVII, el

por los Habsburgo dos siglos atrs. Consideraciones de ndole

territorio se haba dividido en capitanas privadas, capitanas

econmica, administrativa e incluso geopoltica impulsaron a

reales y provincias, subordinadas a un nico virrey, con capital en

Carlos III -el ms firme representante del despotismo ilustrado

Salvador de Baha. En tiempos de Pombal, se abolieron las

espaol- a reformular la relacin de la metrpoli con sus

capitanas privadas y se traslad la capital a Ro de Janeiro. Como

colonias.

por

nobles

comerciantes

encargados

se

Ante la necesidad de reorganizar la explotacin de los

increment la burocracia civil y militar, y se abrieron as nuevas

recursos naturales, controlar el contrabando y fortalecer la

oportunidades laborales para los colonos.

estructura militar del continente frente a la competencia de

consecuencia

de

estas

innovaciones

administrativas,

La reconstruccin de lisboa
El 10 de noviembre de 1755, la ciudad de Lisboa fue sacudida
por un violento terremoto, que hoy se estima que pudo haber
alcanzado los 9 puntos en la escala de Richter. Como
consecuencia, la capital del imperio qued totalmente devastada.
Frente a esta tragedia, el marqus de Pombal orden la
inmediata reconstruccin de la ciudad, bajo la consigna de levantar
edificios que resistieran futuros terremotos, lo que los ubic entre
los primeros ejemplos de arquitectura antissmica.
Adems, realiz una encuesta entre la poblacin para
establecer cmo se haba desencadenado el terremoto a fin de
registrar los indicios de la actividad ssmica. Por ello, se lo
considera un precursor de la sismologa.
La zona de Lisboa reconstruida bajo el mandato del marqus es
conocida como Baixa Pombalina. Se caracteriza por su diseo en
forma de cuadrcula, similar al espaol.

otros pases, la Corona impuls una serie de reformas para


mejorar la administracin colonial. As, en 1714, se avanz en
la creacin de un organismo administrativo que centralizaba el
control de todos los asuntos de sus posesiones americanas: el
Despacho Universal de Indias. El nuevo organismo recort
las funciones del Consejo de Indias y de la Casa de
Contratacin, y extendi su poder a la justicia, el comercio, la
hacienda y la navegacin.
El reordenamiento de los territorios coloniales fue otro
de los aspectos centrales de las reformas. As, a los virreinatos
de Mxico y Per se sumaron otros dos: el de Nueva Granada
(1718) y el del Ro de la Plata (1776). Adems, se crearon las
capitanas generales de Venezuela (1777) y Chile (1778), y se
reformularon las de Guatemala y Cuba. Esta nueva divisin
poltica permiti agilizar la administracin de los dominios
espaoles.
Como complemento de las nuevas unidades territoriales
Carlos III dict en 1782 la Real Ordenanza de Intendentes que

estableca

subdivisiones

ms

pequeas,

llamadas

intendencias, dentro de los virreinatos y las capitanas


generales. Estas procuraron ejercer una mayor centralizacin
administrativa sobre los territorios coloniales. Los intendentes
eran nombrados directamente por el rey y constituan el nexo
entre las instituciones metropolitanas y las coloniales. Entre sus
funciones, estaban las de percibir los impuestos, fallar en
pleitos civiles y criminales, y vigilar el cumplimiento de las leyes
y la ejecucin de las obras pblicas.
En el plano religioso, la autoridad de la Corona tambin se
hizo sentir en 1767 con la expulsin de los jesutas de todos
los dominios espaoles, incluyendo las colonias americanas La
causa de esa medida era el importante poder poltico y
econmico que haba acumulado la orden.

Otras medidas
Para incrementar el control de los territorios americanos, la
Corona adopt una serie de medidas adicionales:

Design a peninsulares como funcionarios en Amrica

y limit sus mandatos, a fin de evitar que desarrollaran lazos


sociales con los criollos.
Suprimi la venta de cargos, especialmente los de las audiencias,
para impedir el acceso de los criollos al aparato estatal.
Reimplant la prctica de las visitas, que se haba
abandonado durante el siglo XVII, con el objetivo de supervisar a
los funcionarios coloniales.
Reorganiz el ejrcito, al que provey de armas modernas e
incentivos econmicos, y reforz la defensa en los puntos ms
vulnerables del imperio.

Un virreinato para el Ro de la Plata

Estableci la obligatoriedad de las ordenanzas enviadas de

Antes de la creacin del Virreinato del Ro de la Plata, los


territorios que pasaran a formar parte de su estructura estaban
divididos en tres gobernaciones: Paraguay, Ro de la Plata y
Tucumn, siendo esta ltima la ms poblada y con mayor
desarrollo econmico y cultural.
A comienzos del siglo XVII, el Ro de la Plata haba
experimentado un importante crecimiento econmico basado
en la expansin de la ganadera y el constante desarrollo
demogrfico y urbano. El puerto de Buenos Aires tambin haba
consolidado su posicin en el Atlntico sur gracias al
contrabando y al nuevo sistema de navos de registro41*
impulsado por los Borbones. Por todo esto, se encontraba en

Espaa, que hasta ese momento, muchas veces eran


"acatadas pero no cumplidas".
COLONIA DEL SACRAMENTO

En 1680, una expedicin portuguesa comandada por Manuel Lobo


estableci la Nova Colonia do Santssimo Sacramento frente a las costas de
Buenos Aires. Fue el primer asentamiento europeo establecido en el
actual territorio uruguayo, que, por entonces, perteneca a la gobernacin del
Ro de la Plata. Esa fundacin tena un doble objetivo: servir a Portugal de
avanzada militar en la regin y participar del contrabando que se
desarrollaba a travs del puerto de Buenos Aires.
La instalacin de la ciudad provoc una respuesta militar espaola,
que termin en la recuperacin de esa plaza. Sin embargo, tratados
posteriores acordaron la devolucin de Colonia a Portugal. Recin en
1777, Colonia del Sacramento pas a manos de Espaa.
El barrio histrico de la ciudad fue declarado Patrimonio de la
Humanidad por la Unesco, en consideracin a la convivencia de los estilos
arquitectnicos espaol, portugus y poscolonial presentes en l

condiciones de disputarle la hegemona poltico-econmica a


Lima, la capital del Virreinato del Per.
Adems, la creacin del Virreinato del Ro de la Plata
obedeci a causas de ndole estratgica. Portugal, que en 1680
haba fundado la ciudad de Colonia del Sacramento en la
Banda

Oriental,

dejaba

al

descubierto

sus

intenciones

expansionistas en la regin. En 1776, el rey Carlos III envi una


expedicin militar al mando de Pedro de Cevallos con el objetivo
de desalojar a los portugueses y recuperar la ciudad de Colonia. A
continuacin, se traslad a Buenos Aires para convertirse en el
primer virrey del Ro de la Plata.

41

Navos de registro: barcos que navegaban a las Indias, que no


pertenecan al sistema de flotas y galeones, pero contaban con
autorizacin de la Corona para transportar autoridades civiles, soldados y
armas. En la prctica, a menudo tambin realizaban actividades de
contrabando.

POR LAS TRANSFORMACIONES ECONMICAS


EUROPEAS Y LAS REFORMAS BORBNICAS

11.5 CAMBIOS
ECONMICOS Y
COMERCIALES
Como parte de su poltica reformista, los
Barbones impulsaron modificaciones en el
comercio
monopolice
imperante
y
flexibilizaron las relaciones econmicas con
las colonias, para mejorar la recaudacin
fiscal y combatir la competencia de sus

institucin

rivales.
Cambios en el sistema de comercio

deba

intervenir

en

los

conflictos

entre

los

comerciantes y, adems, promover el desarrollo econmico y

El sistema comercial implantado por los Habsburgo se haba

comercial de las diferentes regiones del imperio.

los comerciantes de Sevilla y de Cdiz, as como sus socios en

Otros cambios en la organizacin de la


economa

los pocos puertos americanos habilitados para funcionar;

Entre otras medidas econmicas destacadas que se adoptaron

mientras que las dems ciudades espaolas y americanas se

en el marco de las reformas borbnicas, se contaron:

hallaban subordinadas a esos intereses.

* Los tratados de asiento de negros, mediante los cuales la

caracterizado por su rigidez. Sus principales beneficiarios eran

A comienzos del siglo XVIII, las reformas que los Borbones

Corona autoriz, desde 1713, a compaas comerciales de

impulsaron en la administracin de las colonias espaolas

Inglaterra y Francia a introducir en diferentes puertos

tambin

agilizaron

americanos esclavos para su comercializacin en las colonias

Estas

espaolas. Esto, a su vez, estimul la compra de productos

alcanzaron

paulatinamente

el

al

sistema
intercambio

comercial

ultramarino.

transformaciones perseguan dos objetivos. En primer lugar,

americanos entre los traficantes negreros.

mejorar la recaudacin de las aduanas para incrementar los

* La creacin de compaas de comercio de origen espaol con

ingresos de la Corona, a fin de aliviar la crtica situacin por la

derechos exclusivos para comerciar con puertos de Cuba y

que atravesaba el imperio, y de financiar la modernizacin del

Venezuela. La Compaa Guipuzcoana de Caracas y la

ejrcito y de la burocracia estatal. En segundo lugar, asegurar

Compaa de Comercio de La Habana funcionaron desde 1728

el abastecimiento de las colonias, rompiendo su aislamiento y,

y 1740, respectivamente, con sede en la pennsula.

sobre todo, evitando el contrabando.

* Los navos de registro, que marcaron el fin del sistema de

El Reglamento para el Libre Comercio

flotas y galeones, suprimido definitivamente en 1740.

Una de las reformas econmicas impulsadas por Carlos III


fue la promulgacin en 1778 del Reglamento para el Libre
Comercio entre Espaa y las Indias, que buscaba flexibilizar las
relaciones comerciales entre Espaa y Amrica.
Entre las disposiciones ms importantes de esta nueva
norma, figuraba la autorizacin para ejercer el comercio directo
a nuevos puertos espaoles y americanos, incluyendo a
Buenos Aires. No se trat en los hechos de un comercio libre
de las colonias, puesto que estas continuaban obligadas a
comerciar exclusivamente con la metrpoli. Sin embargo, esta
medida permiti aumentar el flujo de mercaderas europeas
que llegaban a las colonias.
Sin embargo, en comparacin con la poca previa del
monopolio, y aun siendo parcial, signific una apertura
comercial importante. Incluso en 1795, como consecuencia
de la guerra anglo-espaola, el permiso de comerciar se ampli
a barcos provenientes de pases neutrales, medida que
buscaba garantizar el abastecimiento de las colonias ante la
interrupcin del comercio con la metrpoli. Se gener as un
trfico comercial intenso, antes desconocido en Amrica.
En todos los puertos y ciudades americanos vinculados a!
comercio, los Borbones establecieron nuevos consulados Esta

* El establecimiento de un servicio de correos martimos


mensuales entre la metrpoli y las colonias americanas para
agilizar las comunicaciones.
* La creacin de estancos o monopolios estatales sobre
algunos productos claves de consumo masivo, como el tabaco,
la sal y los naipes, y de otros indispensables para actividades
econmicas, como el mercurio para la minera.
* El estmulo a la exportacin de diversos productos regionales
americanos, a travs de la provisin ms fluida de esclavos
para las plantaciones y del pago de precios ms altos a los
productores de aquellos bienes que formaban parte de los
estancos reales.
* La rebaja de impuestos en Espaa para las materias primas
americanas, como las pieles, la carne salada o la lana, durante
diez aos, e igual trato para las manufacturas que llegasen a
Amrica desde la metrpoli. En este sentido, estas medidas
trataron de desalentar la produccin manufacturera americana,
que competa con las metropolitanas, a fin de garantizar un
mercado para los productos espaoles.
* La proteccin y el fomento de la minera por medio de
subsidios, actividad que logr cuadruplicar su produccin.

Las consecuencias de las reformas

Los resultados de las reformas en las colonias americanas

La extrema explotacin a la que eran sometidos los indios,

fueron variados, segn las caractersticas de la regin. En

la mita, el maltrato de los corregidores y el aumento de los

algunos casos, las producciones locales se vieron estimuladas

tributos

con fines de exportacin; en otros, la incorporacin de nuevos

encendieron los reclamos de los aborgenes. Jos Gabriel, que

puertos para el comercio con la metrpoli motoriz las

haba sido educado por los jesutas y gozaba de una buena

economas

de

posicin econmica dentro del mundo indgena, intercedi sin

manufacturas y de otros productos -como el aceite y el vino-

xito ante las autoridades espaolas para mejorar la esta

que competan con los espaoles fue desalentada y result

situacin.

urbanas.

Sin

embargo,

la

elaboracin

seriamente perjudicada. Tambin se vieron perjudicados los


puertos que perdieron la exclusividad en el comercio.
CARLOS III
El monarca Carlos III de Borbn (1716-1788) puede considerarse el
autor de las amplias reformas que caracterizaron al siglo XVIII
espaol y marcaron una poca. Su reinado se distingui por su
reformismo y su apego a las ideas del despotismo ilustrado,
fuertemente influenciado por las ideas de la Ilustracin francesa. Por
este motivo, se rode de ministros innovadores que compartan su
ideario, como el marqus de Esquilache, los condes de Campomanes y
el de Eloridablanca.
Mantuvo varios enfrentamientos con la aristocracia y el clero, dado
que muchas de sus medidas afectaron los intereses de estos sectores y
favorecieron los de la burguesa.
Sus reformas estuvieron dirigidas a proteger la industria y a
liberalizar el comercio, a fin de promover la prosperidad del pas y de
mejorar las finanzas del Estado. Su programa reformista tambin
alcanz las obras pblicas, el fomento del desarrollo cultural y
educativo, y el impulso de la investigacin cientfica

LOS SECTORES MENOS FEVORECIDOS DE LA


SOCIEDAD RESISTIERON LAS REFORMAS

11.6 REBELIONES
AMERICANAS
Durante la segunda mitad del siglo XVIII,
se produjeron revueltas que expresaron
viejas tensiones polticas y sociales que las
reformas
borbnicas
y
pombalinas
reforzaron. Fueron reprimidas por las
autoridades metropolitanas con el objetivo
de recomponer el orden y desalentar nuevos
levantamientos.
La sublevacin de Tupac Amaru
El mayor de todos los movimientos insurreccionales
precursores de la independencia americana fue la sublevacin
indgena en el Virreinato del Per liderada por el cacique Jos
Gabriel Condorcanqui, descendiente directo del linaje real de
los incas y ms conocido como Tupac Amaru II.

consecuencia

de

las

reformas

borbnicas

En 1780, Tupac Amaru tom prisionero al corregidor de la


ciudad de Tinta, Antonio de Arriaga, que luego fue ejecutado
como escarmiento por sus supuestos abusos. La mayor
revuelta social desatada en el Imperio espaol acababa de
comenzar. En pocos das, se produjeron levantamientos en La
Paz, Arequipa y Cochabamba. Inicialmente, la rebelin
reconoci la autoridad del rey de Espaa y se dirigi contra los
funcionarios locales, a quienes atribuy los abusos que sufra
la poblacin indgena. Pero se fue radicalizando hasta
convertirse en un movimiento independentista que aspiraba
a proclamar la restauracin del Imperio incaico, bajo el mando
del heredero del ltimo Inca. Al mismo tiempo, puesto que los
criollos se mantenan distantes de los rebeldes, el movimiento
fue adquiriendo un carcter marcadamente indigenista.
Tras derrotar a los espaoles en la batalla de Sangarar,
Tupac Amaru busc establecer negociaciones en pos de lograr
la paz. Sin embargo, las tropas espaolas se haban
reorganizado y en 1781, en Tinta, libraron el combate decisivo
contra los rebeldes. Las fuerzas de Tupac Amaru fueron
derrotadas, y l qued preso. Tras obligarlo a presenciar la
ejecucin de su familia, fue descuartizado en la plaza de
Cuzco.
A pesar de su muerte, la insurreccin continu bajo el
liderazgo de sucesivos caciques y se extendi por los Andes,
hasta llegar incluso al noroeste del actual territorio argentino.
Su lucha se transform en un ejemplo para los futuros
movimientos revolucionarios, y el nombre de Tupac Amaru fue
invocado por los criollos durante las guerras de independencia
para movilizar a los indgenas en favor de la causa
revolucionaria.

La insurreccin de los comuneros


En 1781, en la ciudad de Socorro (en la actual Colombia)
estall la revuelta de los comuneros de Nueva Granada, una
protesta de los pequeos agricultores a la que adhirieron los

comerciantes y otros sectores sociales, liderada por Jos

deslealtad a la Corona-, por lo cual fueron desterrados a la

Antonio Galn, Juan Francisco Berbeo y Salvador Plata.

colonia portuguesa de Mozambique. Tiradentes, en cambio, fue

Organizada inicialmente contra la suba de impuestos y contra

ejecutado y descuartizado en 1792, un castigo ejemplarizador,

el visitador, que increment la presin sobre la sociedad para

dirigido a desalentar futuras rebeliones.

lograr una mayor recaudacin, se le sumaron luego otras

TPAC AMARU II
Origen del filme: Cuba-Per
Ao; 1984

reivindicaciones, como el acceso de los criollos a los


principales cargos pblicos de la colonia. Para frenar el
movimiento, las autoridades acordaron concesiones a los
rebeldes, a travs de las llamadas capitulaciones. Sin
embargo, posteriormente las desconocieron y reprimieron a los
lderes comuneros.

La conspiracin minera
En el Brasil, en 1789, se organiz una rebelin conocida
como "la conspiracin minera", que deba su nombre a la
regin sublevada, Minas Cerais. Al igual que en el caso de las
rebeliones ocurridas contemporneamente en el Imperio
espaol, este movimiento fue una respuesta a la presin
impositiva, renovada por las reformas pombalinas.
Los distritos mineros estaban obligados a pagar a la Corona
el denominado quinto real, un impuesto que pesaba sobre la
produccin minera. A fines del siglo XVIII, esta actividad se
hallaba en declinacin, por lo cual la recaudacin se vio
afectada. Ante esta circunstancia, la Corona cre un nuevo
impuesto, la derrama, que obligaba a los propietarios de minas
y plantaciones a compensar la cada en el cobro del quinto real.
Surgi as un grupo de sublevados que aspiraba a

Filmada en los escenarios histricos en los que transcurrieron los


sucesos que se narran, esta coproduccin reconstruye la historia de
Tupac Amaru II, con especial nfasis en el juicio al que fue
sometido en Cuzco a raz de la rebelin que encabez a partir de
1780 en el Virreinato del Per. La historia muestra los principales
hechos de la vida y la trayectoria de este lder indgena, y culmina
con su ejecucin pblica.
En 1986, en el Festival de Tokio, Tupac Amaru II fue
considerada una de las diez pelculas latinoamericanas ms
representativas de todas las pocas

La arquitectura barroca
en Amrica
El barroco es una expresin artstica que
lleg a Amrica a travs de los espaoles y
alcanz su esplendor en el siglo XVIII. La
mezcla de aportes indgenas y europeos dio
origen a un estilo caracterstico americano
que incorpor elementos decorativos de las
diferentes regiones del continente.
Los orgenes del barroco europeo
El barroco fue el estilo dominante en el arte europeo,

independizar a Minas Gerais de Portugal, pero que se mostr


dividido sobre otras cuestiones importantes, como la forma de
gobierno

que

deba

adoptarse

tras

la

independencia

(monarqua o repblica), o el mantenimiento o la abolicin de la


esclavitud.
A pesar de ello, diferentes sectores sociales de la colonia se
sumaron a la conspiracin. Estaba previsto que esta estallara
al anunciarse la vigencia del nuevo impuesto, pero uno de los
conspiradores delat a sus compaeros, y la rebelin se
frustr. Todos los rebeldes detenidos negaron su participacin
en el movimiento, a excepcin de Joaquim Jos da Silva
Xavier, apodado Tiradentes (Sacamuelas), por su oficio de
dentista.
La posicin social destacada de la mayora de los
conspiradores, as como sus contactos en la corte portuguesa
les evitaron las sanciones previstas para el caso -considerado

aproximadamente, desde el ao 1600 hasta el 1750. Originado


en Italia, sus manifestaciones aparecen en casi todos los
pases de Europa, y en las colonias espaolas y portuguesas
de

Amrica.

Si

bien

el

trmino

barroco

se

aplica

fundamentalmente a la arquitectura, tambin se manifest en la


literatura, la msica, la pintura y la escultura de aquel perodo.
La religin determin muchas de las caractersticas del arte
barroco. En los tiempos de la reforma protestante, los templos
construidos por luteranos y calvinistas en regiones como
Holanda y Alemania se caracterizaron por la austeridad y la
sencillez. La Iglesia catlica, en cambio, decidida a combatir la
difusin del protestantismo, se convirti en un importante
mecenas de muchos artistas. La Reforma catlica contribuy a
crear un arte emocional, exaltado, dramtico y naturalista, con
un claro sentido de propagacin de la fe.
Entre las caractersticas del arte barroco, figuran su sentido

12.

DEL VIRREINATO A LA

del movimiento y la energa, y el uso de la exageracin y la


ostentacin. En sus creaciones predominan las lneas curvas,
las columnas, los arcos y el color, lo que define el contraste con
los edificios de pocas anteriores. En Espaa, el barroco se
benefici del mecenazgo de la nobleza, del Estado y, sobre
todo, de la Iglesia, motivo por el cual predominaron los edificios
religiosos. Se destac tambin en el mbito urbano, con
grandes plazas cuadrangulares y cerradas, como la Plaza
Mayor de Madrid, y los Reales Sitios, palacios destinados a la
familia real, como el de Aranjuez o el Palacio Real en Madrid.

CAMBIA EL ESCENARIO, NUEVAS ALIANZAS...

12.1 LOS
ANTECEDENTES DE
LA REVOLUCIN
La situacin europea, el debilitamiento de
la Corona espaola y las nuevas ideas
polticas y econmicas ayudaron a los
criollos a emprender un camino segn el
cual la autonoma era fundamental para la
construccin de un futuro.
Las ideas revolucionarias
Durante el siglo XVIII, los criollos se vieron influenciados por
las nuevas ideas que estaban circulando por el Ro de la Plata,
heredadas de los acontecimientos ocurridos en los Estados
Unidos y en Francia. La independencia de los Estados
Unidos, en 1776, demostr la posibilidad de que una colonia
se independizara de la metrpoli y ofreci un modelo para
imitar.

La

Constitucin

Independencia

se

Federal

difundieron

entre

la
los

Declaracin
criollos

de
les

proporcionaron una gua concreta para pensar formas de


organizacin diferentes a las del Antiguo Rgimen.
Por otra parte, la Revolucin francesa de 1789 dot de
nuevas ideas a los criollos que pretendan un cambio social
profundo, gracias al nfasis puesto en el individuo, la razn, la
igualdad y la libertad.
El Telgrafo Mercantil, el primer peridico del Ro de la
Plata, creado en 1801, comenz a transmitir el ideario de la
Ilustracin. Los criollos, que queran desplazar del poder a los
espaoles peninsulares, utilizaron estos nuevos conceptos que
haban sido el ncleo de las revoluciones previas.

La crisis en la pennsula ibrica


La situacin poltica europea tuvo otras repercusiones
importantes sobre las colonias americanas.
Desde 1795, Espaa y Francia enfrentaban aliadas a su
tradicional rival, Inglaterra. En 1806, el Imperio napolenico
declar el bloqueo comercial contra esta potencia. Para

asegurarse el xito de esta poltica, Napolen deba conquistar

Suprema y Gubernativa que unific las juntas locales y obtuvo

Portugal, socio comercial de Inglaterra, que se negaba a

el juramento de fidelidad de los cabildos de los distintos

plegarse al bloqueo instaurado por Francia.

virreinatos. Ante el avance francs en territorio espaol, debi

En 1807, Napolen le dio un ultimtum al rey Juan VI de

mudarse desde Aranjuez hasta la ciudad de Sevilla, de ah que,

Portugal para que modificara su postura. Frente a su negativa,

habitualmente, se la conozca como la Junta de Sevilla. Esta

Napolen decidi la invasin de Portugal, para lo cual firm

entidad parta de un principio segn el cual el poder soberano

con Manuel Godoy, ministro de Carlos IV de Espaa, el

delegado por los espaoles en Fernando VII retornaba

Tratado de Fontainebleau, que autorizaba a las tropas

provisoriamente al pueblo mientras durara el encarcelamiento

francesas a atravesar Espaa y a llevar a cabo, junto con el

del monarca, llamado la retrovesin de la soberana.

ejrcito espaol, una operacin militar contra su vecino

En mayo de 1810, los franceses ocuparon Andaluca, y la

Portugal. Ante la inminencia de la invasin, la familia real

Junta debi disolverse. Poco despus, en Cdiz, se form el

portuguesa, bajo la proteccin de Inglaterra, abandon Lisboa y

Consejo de Regencia, que suplant a la Junta como

traslad la corte al Brasil.

representante de Fernando VII. Su principal objetivo era

A pesar de la alianza existente entre Espaa y Francia, la

convocar a unas Cortes Constituyentes para decidir quin

presencia del ejrcito francs en el territorio espaol pronto se

gobernara Espaa y sus colonias en ausencia del monarca.

torn amenazante para la Corona, a medida que las tropas

Sin embargo, el Consejo de Regencia no suscit en Amrica la

napolenicas

Esto

lealtad que requera a la figura del rey y que haba sido

determin el traslado de la corte espaola a la ciudad de

otorgada en su momento a la Junta de Sevilla. Se hizo as

Aranjuez, donde la Corona tena una villa.

evidente la prdida de legitimidad de las autoridades espaolas

Surgimiento y cada de Fernando VII

y la crisis del sistema colonial.

iban

ocupando

diversas

localidades.

Paralelamente a estos sucesos, en Espaa, haba surgido


un grupo de nobles en torno al prncipe de Asturias, el futuro
rey Fernando VII, que recelaba del poder que tena el ministro
Godoy en la corte. En marzo de 1808, estos nobles
descontentos organizaron el motn de Aranjuez, como
resultado del cual se produjo la destitucin de Godoy y la
abdicacin de Carlos IV en favor de su hijo Fernando, que se
convirti as en el nuevo rey de Espaa. Pero Napolen
rechaz el cambio de monarca. Forz a Fernando VII a
trasladarse con la familia real a la ciudad de Bayona, en
Francia, donde fue obligado a abdicar y qued prisionero. El
emperador francs instal entonces a su propio hermano, Jos
Bonaparte, en el trono espaol.
El pueblo de Espaa no acept la dominacin francesa ni
reconoci la autoridad del nuevo rey impuesto por Napolen.
Surgieron numerosos movimientos de resistencia armada
contra la ocupacin de Francia, que contaron con un fuerte
apoyo popular, y en las ciudades, se organizaron juntas de
gobierno locales, que funcionaban en nombre del rey depuesto.
Se iniciaba as en la pennsula la guerra de la independencia,
que habra de prolongarse hasta 1814.
En septiembre de 1808, se form la Junta Central

EL 3 DE MAYO DE 1808
Autor: Francisco de Coya y Lucientes
Ao: 1814
El cuadro representa la resistencia del pueblo espaol a la
ocupacin francesa. La llamada guerra de independencia estall el 2
de mayo de 1808 en Madrid, donde se produjo un levantamiento
popular cuya represin deriv en fusilamientos masivos, como el
plasmado en esta obra, de una gran intensidad dramtica.
Esta pintura fue realizada con el objetivo de ser expuesta en
ocasin del retorno al trono de Fernando VII, en 1814, pero, al
parecer, disgust al monarca, por cuanto exaltaba la accin popular, a
la que vea como una amenaza para su estabilidad en el poder.
Constituye un complemento de la serie de grabados conocida
como Los desastres de la guerra, realizados por Goya entre 1810 y
1815, en los que retrataba diversas escenas de la lucha de los
espaoles contra los franceses.

EL BLOQUEO CONTINENTAL DECRETADO POR


FRANCIA CRE A INGLATERRA LA NECESIDAD
DE BUSCAR NUEVOS MERCADOS

12.2 LAS
INVASIONES
INGLESAS
En 1806 y 1807, los ingleses llevaron
adelante dos invasiones en el Ro de la
Plata. En ambos casos triunfaron los

criollos, quienes experimentaron un fuerte


sentimiento de autosuficiencia, ya que
haban logrado defenderse de la amenaza
inglesa sin el apoyo de la metrpoli.
Rumbo al Ro de la Plata

Aires formaron milicias voluntarias. Hubo regimientos de


milicias compuestas por peninsulares (como los de Vizcanos,
Montaeses, Andaluces, Gallegos y Catalanes) y otras
integradas por criollos. Entre estos, se contaban los Patricios,
nacidos en la ciudad de Buenos Aires; los Arribeos,
denominados as porque procedan de las provincias del norte

Desde haca algunas dcadas, los ingleses consideraban la

del pas, es decir, "de arriba"; los Cazadores Correntinos; los

posibilidad de quedarse con el control de las colonias

Hsares; los Blandengues; y un batalln de Castas, integrado

espaolas de Amrica del Sur. Algunos miembros del gobierno

por indios, pardos y morenos

queran fomentar la independencia de esa regin para debilitar

La segunda invasin

a Espaa e impulsar el libre comercio; mientras que otros


pretendan, simplemente, convertirlas en colonias inglesas. En
ambos casos, eran conscientes de la difusin de las ideas
ilustradas en el continente y de la existencia de aspiraciones
independentistas.
Por ejemplo, el militar venezolano Francisco de Miranda
haba

participado

activamente

en

las

revoluciones

norteamericana y francesa, y soaba con formar un gran


imperio americano independiente de Espaa y Portugal,
gobernado por un emperador con el ttulo de Inca, junto con un
parlamento bicameral. Asimismo, los ingleses conocan las
tensiones existentes entre los criollos y los peninsulares, y el
descontento por las regulaciones comerciales espaolas.
La primera invasin fue encabezada por el general
William Beresford. Ingres al Ro de la Plata por la costa de
Quilmes y desde all avanz sobre Buenos Aires con un ejrcito
reducido. En un principio, no encontr resistencia, por lo cual el
27 de junio de 1806, logr tomar la ciudad. El virrey Rafael de
Sobremonte abandon Buenos Aires con el tesoro pblico de la
ciudad para resguardarlo de los ingleses, y fue visto como un
cobarde. El Cabildo y los miembros del Consulado (a excepcin
de Manuel Belgrano) juraron lealtad a Beresford. Sin embargo,
la mayora de la poblacin no quiso subordinarse a los ingleses
y comenz a organizarse, formando milicias para resistir al
invasor.
Santiago de Liniers, militar francs al servicio de Espaa, y
el comerciante criollo Juan Martn de Pueyrredn reunieron
tropas y, desde Montevideo, bajo el mando del primero de ellos,
se inici la reconquista de Buenos Aires, que culmin el 14 de
agosto con la rendicin de Beresford. Un Cabildo abierto

En febrero de 1807, los ingleses ocuparon la ciudad de


Montevideo. Cuatro meses ms tarde, el 27 de junio, mejor
organizados y con ms tropas, desembarcaron por segunda
vez en Buenos Aires, esta vez, bajo el mando del comandante
John Whitelocke.
En los Corrales de Miserere (actual Plaza Once), tras
obligar a retroceder las tropas comandadas por el virrey
Liniers que haban salido a repeler la invasin, el ejrcito
ingls, confiando en su superioridad numrica y en su
formacin profesional, les dio tres das a las autoridades
porteas para que se rindieran. En ese lapso, sin embargo, el
alcalde de Buenos Aires, Martn de lzaga, organiz la defensa
de la ciudad. Se cavaron trincheras, se levantaron barricadas
en las calles, se fortificaron edificios y se movilizaron alrededor
de 9.000 milicianos, un nmero casi equivalente al de los
soldados britnicos.
Esta vez, los ingleses no lograron tomar la ciudad, donde se
toparon con la lucha de las milicias y tambin con la resistencia
activa de los vecinos que, atrincherados en sus casas y desde
las azoteas, atacaron a los invasores con lo que tuvieron a su
alcance, desde piedras y ladrillos hasta agua hirviendo. Las
bajas sufridas por el ejrcito ingls fueron muy numerosas.
Finalmente, el 12 de agosto, los ingleses firmaron el
armisticio. La capitulacin inclua su compromiso de retirarse
de Buenos Aires y tambin de Montevideo. A su regreso a
Inglaterra, Whitelocke fue sometido a una corte marcial 42* y
degradado43* por su actuacin. Liniers, por su parte, fue
ratificado como virrey del Ro de la Plata por la Corona
espaola.
Las invasiones inglesas contribuyeron a desarrollar entre los

decidi deponer al virrey Sobremonte y designar en su


reemplazo a Liniers, el hroe de la reconquista.
En previsin de un nuevo ataque, los vecinos de Buenos

42

Corte marcial: tribunales militares que juzgan a los miembros de las


fuerzas armadas por cuestiones de desempeo o disciplina.
43
Degradacin: prdida del cargo como pena por algn delito

criollos un sentimiento de abandono por parte de la Corona

convocara a un Cabildo abierto, a fin de que los vecinos

que, en la prctica, no intervino para proteger a sus sbditos de

decidieran el rumbo por seguir.

los dos ataques que sufri el Virreinato del Ro de la Plata.

El 22 de mayo se realiz la reunin a la que asistieron

Simultneamente, este episodio demostr la capacidad de la

funcionarios, sacerdotes, militares y comerciantes destacados

poblacin local de autoorganizarse para defender la ciudad,

de la ciudad de Buenos Aires. Los espaoles, como el obispo

con lo cual marc un antecedente importante en las luchas por

Le, sostuvieron que, pese a todo, deba mantenerse la

la emancipacin.

fidelidad al rey y a sus representantes.

El museo de la reconquista
En la localidad bonaerense de Tigre, funciona el Museo de la
Reconquista, creado en 1948 e inaugurado en 1967.
Se encuentra instalado en una casona reciclada de estilo colonial,
ubicada frente al preciso lugar en el que, el 4 de agosto de 1806, se
produjo el desembarco de Santiago de Liniers, quien, procedente de
Montevideo, lleg para liberar a Buenos Aires de los ingleses durante
de la primera invasin.
El museo cuenta con cinco salas, entre las que se destacan las
dedicadas a la defensa y la reconquista de Buenos Aires. All se
conservan armas, retratos, uniformes militares y diversos documentos
de la poca colonial. Tambin posee salas destinadas a reconstruir la
historia del partido de Tigre.

LLEGADA LA NOTICIA DE LA CADA DE LA


JUNTA DE SEVILLA, LOS CRIOLLOS BUSCARON
OCUPAR EL PODER VACANTE

12.3 LA

REVOLUCIN DE
MAYO
La crisis europea estimul en el Ro de la
Plata la bsqueda del autogobierno en
reemplazo de la monarqua espaola. Sin
embargo, este intento de los criollos por
definir su destino poltico tropez con la
resistencia de los peninsulares.
Las vsperas
En 1809, la Junta de Sevilla haba desplazado a Liniers del

La mayora de los criollos, en tanto, consider que la


soberana deba retornar al pueblo y que el virrey tena que
renunciar, para luego formar una Junta de gobierno provisoria
que gobernase en nombre del rey mientras este no pudiera
ejercer sus funciones.
El 24 de mayo, el Cabildo proclam una Junta presidida por
el mismo Cisneros, acompaado de dos espaoles y dos
criollos, entre ellos, el abogado Juan Jos Castelli y el jefe del
Regimiento de Patricios, Cornelio Saavedra. Estos dos ltimos
rechazaron la oferta debido a que, as constituido, en el nuevo
gobierno predominaran los espaoles.

El 25 de mayo de 1810
El 25 de mayo de 1810, ante la presin de los vecinos
reunidos en la plaza frente al cabildo, se cre la Primera Junta
de Gobierno que constituy el primer gobierno patrio. La Junta
posea nueve integrantes: un presidente, Cornelio Saavedra,
seis vocales, Juan Jos Castelli, Manuel Belgrano, Miguel de
Azcunaga, Manuel Alberti, Domingo Matheu y juan Larrea, y
dos secretarios, Juan Jos Paso y Mariano Moreno.
Los miembros de la Junta juraron lealtad a Fernando VII y
decidieron convocar a representantes de los cabildos del resto
del territorio para que se incorporaran al nuevo gobierno. A
medida que los cabildos del interior fueron declarando su
adhesin a la Junta portea, se sumaron sus diputados a esta,
que pas a ser conocida como la Junta Grande.

Resistencias y guerra

cargo interino de virrey y haba nombrado a Baltasar Hidalgo

Sin embargo, algunas regiones del virreinato donde la

de Cisneros en su reemplazo. Durante su corta gestin de

presencia espaola era fuerte, aceptaron la autoridad del

gobierno, el nuevo virrey intent acallar los intereses criollos

Consejo de Regencia y, en consecuencia, desconocieron a la

permitiendo el libre comercio. Sin embargo, cuando lleg la

Junta de mayo, como ocurri con el Alto Per, la Banda

noticia de la cada de la Junta, su autoridad se vio cuestionada.

Oriental, Asuncin y Crdoba.

El 18 de mayo, el virrey intent reafirmar su autoridad como

El objetivo de la Junta era lograr la adhesin a la causa

representante de Fernando VII a travs de una proclama. Ante

revolucionaria y no dud en utilizar la fuerza contra quienes se

la noticia de los sucesos espaoles, un grupo de criollos,

resistieran a ella. Por tal motivo, se realizaron expediciones

encabezado por los jefes de las milicias, le exigi que

militares a las reas que no reconocan su autoridad.

En Crdoba, los realistas organizaron un levantamiento


armado liderado por Liniers, que fue reprimido por las tropas
revolucionarias. Los jefes del movimiento, incluyendo al ex

PRIMERA JUNTA, JUNTA GRANDE, TRIUNVIRATO


O DIRECTORIO

12.4 LA

virrey, fueron ejecutados.


Para las campaas al Paraguay y al Alto Per, se cre el
Ejrcito del Norte, bajo la direccin del vocal de la Junta
Manuel Belgrano, una figura clave en las guerras por la
independencia. Tras una victoria inicial frente a los realistas de
Asuncin, el ejrcito revolucionario sufri dos severas derrotas

INESTABILIDAD DE
LOS GOBIERNOS

batalla de Sipe Sipe. A pesar de que los revolucionarios se

A partir de 1810, el gobierno revolucionario


experiment fuertes conflictos internos, que
se agregaron a un frente externo tambin
complicado. Existan opiniones muy
distintas sobre cmo resolver la relacin
con Espaa y organizar una nacin
independiente.
Las luchas entre facciones

resistan a perder el Alto Per, que albergaba las valiosas

Adems de combatir contra los realistas, el gobierno

minas de Potos, debieron resignarse. La frontera con ese

revolucionario debi enfrentar una serie de conflictos internos,

bastin realista fue durante muchos aos la actual provincia de

surgidos de divergencias acerca de la manera ms adecuada

Salta, donde la defensa del territorio estuvo a cargo del

de conducir la revolucin. Tempranamente, se perfilaron en su

gobernador Martn Miguel de Gemes.

seno dos facciones, la que lideraba el presidente de la Junta,

en 1811 y debi firmar un armisticio, por el que se aceptaba la


autonoma paraguaya.
La campaa contra el Alto Per tambin registr algunas
importantes victorias militares, seguidas de sendas derrotas en
1814, gracias al apoyo que los realistas altoperuanos recibieron
del Virreinato del Per. Un ao despus, al mando de Jos
Rondeau, el Ejrcito del Norte fue definitivamente vencido en la

En la Banda Oriental, la lucha se dirigi contra Francisco

Cornelio Saavedra, y la que encabezaba uno de los

Javier de Elfo, designado virrey del Ro de la Plata por el

secretarios, Mariano Moreno. Saavedra era partidario de una

Consejo de Regencia. El gobierno porteo inici en 1811 el sitio

postura moderada frente a la situacin poltica del momento.

de Montevideo para lo que cont con la ayuda del dirigente

En su opinin, antes de ensayar cualquier intento de

oriental Jos Gervasio Artigas. Sin embargo, debido a los

independencia respecto de Espaa, era necesario consolidar la

traspis sufridos en los otros frentes, el gobierno revolucionario

revolucin internamente y ganar el apoyo de la totalidad del

termin firmando un armisticio. Este fue resistido por Artigas,

virreinato. Ello implicaba otorgarle al interior un amplio grado de

quien repleg sus tropas a Entre Ros (episodio conocido como

participacin en las decisiones de la Junta. Moreno, en cambio,

el "xodo oriental") y desde all inici una lucha simultnea

quera acelerar el combate contra los realistas y declarar

contra los realistas de Montevideo y contra el Gobierno de

cuanto

Buenos Aires.

indispensable centralizar en Buenos Aires la direccin de la

Belgrano
Director: Sebastin Pivotto Origen del filme: Argentina Ao:
2010
Realizada en el marco de la celebracin del Bicentenario de la
Revolucin de Mayo, esta pelcula histrica se estren en el
Monumento a la Bandera, en Rosario, cerca de donde Belgrano iz
por primera vez la bandera nacional el 27 de febrero de 1812. .
El filme reconstruye la vida de Manuel Jos Joaqun del Corazn
de Jess Belgrano, desde 1810 hasta su fallecimiento, ocurrido el
20 de junio de 1820. Muestra al creador de la bandera en su lecho
de muerte, mientras rememora, a travs de sus alucinaciones, los
sacrificios personales realizados en pos de consolidar la
revolucin. Recrea su accin civil y militar, sus victorias y sus
derrotas, as como su muerte en la ms absoluta pobreza

guerra y el proceso de toma de decisiones.

antes

la

independencia.

Asimismo,

consideraba

En desacuerdo con la formacin de la Junta Grande,


Moreno renunci a su cargo y se embarc hacia Europa en
misin diplomtica, pero falleci en alta mar en marzo de 1811.

El Triunvirato
La Junta Grande tropez con serias dificultades para tomar
las decisiones urgentes que exiga la guerra, dado que el gran
nmero de miembros que la formaban implicaba deliberaciones
prolongadas.

Por

otra

parte,

el

descontento

con

los

saavedristas persisti a pesar de la muerte de Moreno. Cuando

Suprimi los ttulos de nobleza.

Saavedra se alej de Buenos Aires para reorganizar el Ejrcito

Elimin los tributos que pagaban los indgenas.

del Norte que acababa de sufrir una derrota, sus opositores

Estableci la libertad de vientres, esto es, la

convocaron un Cabildo abierto que, en septiembre de 1811,

disposicin de que todos los hijos de esclavos nacidos a partir

decidi reemplazar a la Junta Grande por un Triunvirato.

de entonces en el Ro de la Plata seran libres.

Integrado por Juan Jos Paso, Feliciano Chiclana y Manuel de

Aboli la tortura.

Sarratea, tampoco logr estabilidad poltica. Partidario de la

Orden la composicin de un himno nacional.

conciliacin con los realistas, en septiembre de 1812, el

Cre los smbolos patrios.

Triunvirato orden al general Belgrano que abandonara

Estableci

Tucumn y se replegara hacia Crdoba. Desobedeciendo esas

considerado el nacimiento de las Provincias Unidas del Ro de

rdenes, Belgrano venci en la batalla de Tucumn, hecho que

la Plata.

termin de desprestigiar al gobierno y desencaden un

Orden la acuacin de moneda nacional.

movimiento militar protagonizado por los generales Jos de

Cre un poder ejecutivo unipersonal, el Directorio.

la

celebracin

del

25

de

mayo,

San Martn y Carlos Mara de Alvear. Este movimiento depuso

Con respecto a este ltimo punto, se consolidaba la idea de

a las autoridades del Triunvirato, y forz al Cabildo a designar

que la eficacia del gobierno revolucionario dependa de la

uno

concentracin del poder, en este caso, en la persona del

nuevo

convocar

una

Asamblea

General

Constituyente.

director supremo.
Sin embargo, este nuevo rgimen poltico padeci la misma

La Asamblea de 1813
Los principales propsitos de la Asamblea que se reuni en
Buenos

Aires

en

enero

de

1813

eran

proclamar

la

independencia y sancionar una constitucin. Sin embargo,


debi aplazar ambas medidas y asumir un rumbo ms cauto,
A las derrotas militares sufridas por el Ejrcito del Norte se
agreg el retiro de las tropas francesas de Espaa, que
presagiaba el intento de sofocar la revolucin por parte de la
metrpoli para recuperar el control de las colonias. A pesar de
ello, la Asamblea se proclam soberana, no reconociendo otra
autoridad superior a la suya; tom distancia de la habitual
invocacin de Fernando VIl como gobernante supremo.
En el seno de la Asamblea, se manifestaron tambin los
conflictos que enfrentaban al gobierno revolucionario con la
Oriental,

cuyos

representantes

-que

tenan

instrucciones precisas de declarar la independencia a favor de


un gobierno federal-se les impidi participar, aduciendo que
haban sido elegidos sin respetar los criterios establecidos por
la convocatoria.
La llamada Asamblea del ao XIII sesion hasta comienzos
de 1815 y, en la prctica, se hizo cargo de la direccin del
gobierno, subordinado al Triunvirato.
Aunque no logr los propsitos previstos inicialmente, la
Asamblea resolvi cuestiones muy importantes para la
sociedad del antiguo virreinato:

sucedieron en el cargo siete directores. Adems, el centralismo


que implicaba esta forma de gobierno provoc la resistencia de
las provincias, especialmente las del Litoral, reunidas en la
Liga de los Pueblos Libres bajo el liderazgo del caudillo

debido a factores internos y externos.

Banda

inestabilidad que sus antecesores. Entre 1814 y 1820, se

oriental Jos Gervasio Artigas.


La Nacin. 18 de noviembre de 2010. Adaptacin.
La camiseta de la seleccin, el smbolo patrio de los jvenes
La camiseta del seleccionado de ftbol es el smbolo nacional
preferido por los jvenes, por encima del himno, la bandera o la
escarapela, los emblemas patrios tradicionales. As lo muestran los
resultados de una encuesta realizada entre chicos y jvenes de entre 10
y 24 aos de todo el pas.
El 78% declar que le gusta "ponerse la camiseta/ remera de la
Argentina". Y a la hora de elegir un smbolo patrio por excelencia,
ms de la mitad escogi esa opcin (56%) a cantar el himno (17%),
colgar la bandera argentina en el balcn o la ventana (10%), o usar la
escarapela (7%).
Al preguntrseles con qu regin geogrfica se sentan ms
identificados, el 46% respondi con ser argentino, aunque tambin
muchos prefirieron no responder. Lejos siguen los que se identifican
con la provincia donde viven (13%), los que antes que nada se ven
como ciudadanos del mundo (solo el 2%) y de Amrica latina (el 1%).

EL VIRREINATO EN
VSPERAS DE LA
REVOLUCIN

Hacia 1810, el Virreinato del Ro de la


Plata experimentaba un crecimiento
desigual. Buenos Aires y el litoral
prosperaban gracias a la expansin
productiva que alentaba el Ubre comercio,
pero algunas economas regionales
hallaban en l un freno a su desarrollo.
El puerto de Buenos Aires

Paraguay. Se especializaban en la cra de muas y en la

Con la creacin del Virreinato del Ro de la Plata, en 1776, y

cuyos precios resultaban comparativamente caros debido a los

el establecimiento del Reglamento de Comercio Libre, se

altos costos del transporte interno. La Revolucin industrial

confirm la importancia estratgica de Buenos Aires, en

que, contemporneamente, ocurra en Inglaterra, elaboraba

adelante capital de la nueva unidad administrativa. Su puerto,

textiles de algodn a muy bajo precio, frente a los cuales la

por el cual se desarrollaba hasta entonces un intenso

produccin local no tuvo oportunidad de subsistir. La regin de

contrabando, qued legalmente habilitado como intermediario

Cuyo, pujante productora vitivincola, se vio sacudida por el

entre Espaa y sus posesiones de Sudamrica. En vsperas de

ingreso al mercado rioplatense de los vinos, las frutas secas y

la revolucin, el virrey Cisneros autoriz el libre comercio con

los aceites espaoles, aunque pudo continuar expandindose

otras potencias europeas, una medida confirmada por los

gracias al comercio con Chile.

fabricacin de carretas, monturas, textiles de lana y otras


artesanas, as como en la produccin de yerba mate, tabaco y
azcar, que circulaban por ese circuito comercial y eran
consumidos en el mercado interno.
Sin

embargo,

experimentaron
comercial

un

tambin

no

todas

las

desarrollo
signific

el

economas

equivalente.
ingreso

de

regionales

La
una

apertura
nueva

competencia para algunas de las producciones del interior,

primeros gobiernos patrios, con lo cual Buenos Aires continu

Las guerras de independencia habran de desarticular an

prosperando aceleradamente. Como Potos se hallaba dentro

ms las economas regionales. La prdida del Alto Per

de las fronteras del virreinato, la plata extrada de las minas se

reducira marcadamente los intercambios comerciales, adems

empleaba para financiar los gastos burocrticos y militares.

de privar al Ro de la Plata de las minas potosinas. Los

Adems, las exportaciones de plata se canalizaban de manera

conflictos con la Banda Oriental resentiran tambin el comercio

exclusiva por Buenos Aires, punto de entrada y salida de

de exportacin. Y, en general, todas las rutas comerciales se

mercaderas. Por all se exportaban los cueros y otros

tornaran inseguras ante los constantes enfrentamientos entre

derivados del ganado que, tras el agotamiento de las

revolucionarios y realistas.

vaqueras, se criaba en las estancias de las llanuras de Buenos


Aires, la Banda Oriental, Corrientes y Entre Ros.
La prosperidad de Buenos Aires se manifest en el auge de
la construccin de casas (algunas con la doble funcin de
vivienda y comercio) y de edificios pblicos. Al calor de este
crecimiento urbano, surgieron nuevos grupos sociales, como
empleados

administrativos

de

firmas

comerciales,

vendedores callejeros y artesanos No todos los comerciantes


porteos se beneficiaron de ese florecimiento econmico. Los
grandes comerciantes espaoles que se haban enriquecido en
tiempos del monopolio vieron afeitada su fuente de ingresos,
en tanto los que haban estado al margen de l expandieron su
horizonte comercial.

El interior
En torno de la ruta que una la ciudad minera con el puerto,
florecieron varias regiones que participaban de un activo
comercio como Crdoba, Santa Fe, Salta, Tucumn y

La recova
En la Buenos Aires colonial, la Plaza Mayor (actual Plaza de Mayo)
era utilizada como mercado al aire libre.
All arribaban las carretas con productos recin llegados del campo y
se concentraban los comerciantes, que exhiban y vendan sus
mercaderas a los vecinos de la ciudad.
En 1803, en pleno esplendor comercial, en el medio de la plaza se
inaugur la Recova, un edificio de una sola planta, con dos alas
separadas por un arco central. La mitad de la plaza que daba sobre el
cabildo conserv el nombre de Plaza Mayor, en tanto la que miraba
hacia el fuerte se denomin Plaza del Fuerte.
En la Recova, se instalaron varias decenas de puestos de venta de
bienes de consumo cotidiano, aunque el lugar era igualmente
frecuentado por vendedores ambulantes. Los puestos pertenecan al
Estado, que los alquilaba a los comerciantes y obtena as recursos
econmicos. Adems, dada la proximidad de los centros de gobierno,
tambin se emplazaron all escribanas y estudios jurdicos.
Fue demolida en 1884.

13. LAS INDEPENDENCIAS


LAS PROVINCIAS UNIDAS, AMENZADAS
LATINOAMERICANAS
estaban enfrentadas

MILITARMENTE DECLARARON LA INDEPENDENCIA

13.1 EL CONGRESO
DE TUCUMN
Las dificultades del frente externo
impulsaron al Directorio a proclamar la
Independencia de las Provincias Unidas.
Quedara pendiente la sancin de una
constitucin.
La vuelta de Fernando VII y sus
repercusiones en las colonias
En 1813, tras sufrir una derrota a manos de Inglaterra,
Napolen retir sus tropas de Espaa y reconoci a Fernando
VII como legtimo rey de ese pas. A comienzos de 1814,
Fernando VII reasumi el poder y restableci por decreto la
monarqua absoluta en Espaa, medida que signific un duro
golpe para los grupos liberales que, durante su ausencia,
haban pretendido implantar una monarqua limitada.
La restauracin del absolutismo constitua por entonces
la norma en Europa. En 1815, Napolen Bonaparte fue
definitivamente derrotado en la batalla de Waterloo. Las
potencias vencedoras (Inglaterra, Austria, Rusia, Prusia y
Francia) se reunieron en el Congreso de Viena y acordaron el
reparto de los territorios que, hasta entonces, formaban parte
del Imperio francs. Adems, resolvieron reimplantar el
absolutismo en todas las naciones que haban estado bajo la
influencia napolenica. El clima de la poca se caracteriz por
la represin de los grupos polticos liberales y por la limitacin
de las libertades individuales.
Fernando VII se consagr a eliminar todas las instituciones
que haban florecido en la pennsula durante las guerras contra
Francia.

Asimismo,

resolvi

sofocar

las

tentativas

independentistas desarrolladas en colonias. Hacia mediados de


1815, el Ro de la Plata era uno de los ltimos baluartes de la
revolucin.

con Artigas quien, con el ttulo de

Protector de los Pueblos Libres, dominaba la Banda Oriental


y las provincias del litoral, reunidas en la Liga de los Pueblos
Libres. La oposicin al centralismo del gobierno revolucionario
haba conducido a su exclusin de la Asamblea del ao XIII. En
1816, el enfrentamiento se hizo ms agudo. Cuando los
portugueses invadieron la Banda Oriental, contaron con el
apoyo tcito de las autoridades de Buenos Aires. El llamado
Protector inici por entonces una larga guerra para recuperar la
Banda Oriental, que culmin con su derrota en 1820.
Este conflicto, sumado a la guerra contra los realistas,
potenciados por el retorno de Fernando VII, plante al
Directorio la necesidad de tomar medidas urgentes respecto
del rumbo de la revolucin.

La proclamacin de la Independencia
Frente al complejo panorama que enfrentaba la revolucin,
el entonces director supremo, Ignacio lvarez Thomas, decidi
convocar a una Asamblea General Constituyente para
proclamar de inmediato la independencia de las Provincias
Unidas y establecer una constitucin.
La Asamblea se reuni en la ciudad de San Miguel de
Tucumn,

con

representantes

de

todas

las

provincias,

incluyendo el Alto Per, que estaba en poder de los realistas.


La excepcin fueron las provincias agrupadas en la Liga de los
Pueblos Libres. El 9 de julio de 1816 la Asamblea, presidida
por Francisco Narciso de Laprida, declar la Independencia de
las Provincias Unidas en Sudamrica, nombre que tom esta
nueva unidad poltica que reemplaz al Virreinato del Ro de la
Plata. El primero de los objetivos que haba motivado la
convocatoria se alcanz sin dificultades.
El segundo objetivo, en cambio, sufri una nueva
postergacin ante las irreconciliables diferencias de opinin
acerca de la forma de gobierno que deba adoptarse.
Parte de los diputados se inclinaba por establecer un
gobierno republicano, sin duda inspirado en el ejemplo exitoso
de los Estados Unidos. Pero tambin circul la propuesta de
instaurar una monarqua limitada. Esta fue la opinin de

Los conflictos con la Banda Oriental

Manuel Belgrano quien, tras una misin diplomtica en el Viejo


planes

Mundo, advirti a la Asamblea que los gobiernos europeos se

independentistas de las Provincias Unidas, que por entonces

mostraban recelosos de las revoluciones americanas. A su

La

situacin

europea

complicaba

los

juicio, adoptar un sistema poltico similar al vigente en Europa

militaren el ejrcito espaol, al igual que sus hermanos.

podra facilitar la obtencin del reconocimiento de la

Particip de las guerras de independencia contra las tropas

independencia por parte de esos Estados. Para ello, propona

napolenicas y alcanz el grado de teniente coronel. All

que se encomendara el trono a un descendiente de los incas.

tambin se vincul con grupos liberales y con sociedades

Jos de San Martn tambin era partidario de establecer una

secretas que postulaban el establecimiento de gobiernos

monarqua, la que, en su opinin, constituira un freno a la

constitucionales, tanto en Espaa como en sus colonias

anarqua que crea avizorar en las crecientes luchas internas

americanas.

de las Provincias Unidas. Las discusiones tambin giraron en


torno a las relaciones entre Buenos Aires y el interior.

Decidido a tomar parte de las luchas por la independencia


que se desarrollaban en el Ro de la Plata, lleg a Buenos Aires

En 1817, ante los avances de los realistas en Salta, se

en 1812 y, junto con Carlos Mara de Alvear, fund la Logia

decidi trasladar el Congreso a Buenos Aires para garantizar

Lautaro con el fin de alcanzar la independencia de las colonias

su seguridad, con lo que qued sometido a la influencia del

americanas de Espaa. El gobierno revolucionario acept

gobierno porteo.

prontamente su apoyo y le encarg la creacin de un ejrcito

Herederos de proceres, a la escuela


Parece un viaje en el tiempo. Llegan puntuales, impecables, se
saludan. Estn sentados donde hace casi 300 aos sus tatarabuelos
pelearon, discutieron y hasta dieron su vida por formar una
Nacin. Y se reunieron para formar Fundadores de la Patria, un
grupo que busca "divulgar los ideales de los hombres y las mujeres
que bregaron por la libertad e independencia de las Provincias
Unidas del Ro de la Plata e Hispanoamrica". Para ello, se
proponen recorrer escuelas y transmitir la vida de sus antepasados.
Cada chozno (descendiente de quinta generacin) conoce a la
perfeccin a su familiar y se enorgullece al relatar su participacin
en la gesta de la independencia.
"Ac no hay morenistas ni saavedristas, estamos por encima de
las diferencias ideolgicas de nuestros antepasados para rescatar
los aspectos positivos y difundirlos", dice Passo, descendiente de
Juan Jos, que aclara que el apellido original es con doble "s".

UN PLAN PARA CONSOLIDAR LA INDEPENDENCIA


DEL CONTINENTE

profesional para combatir a los realistas que operaban desde la


Banda Oriental y atacaban las costas del ro Paran. Fue as
como naci el Regimiento de Granaderos a Caballo que el 3
de febrero de 1813 venci a los espaoles en la batalla de San
Lorenzo.
Poco despus, el Triunvirato le orden que se hiciera cargo
del Ejrcito del Norte, que haba sufrido una nueva derrota a
manos de los realistas abroquelados en el Virreinato del Per.
Hasta entonces, todos los intentos de vencerlos atacndolos
desde el sur haban fracasado, por lo cual San Martn propuso
una

estrategia

alternativa.

Esta

consista

en

atacar

directamente la ciudad de Lima, que era el ncleo de las


fuerzas realistas. Pero, en lugar de seguir la ruta recorrida por
el Ejrcito del Norte, la expedicin militar deba dirigirse a Chile,

13.2 LAS CAMPANAS


DE SAN MARTIN

otro bastin realista, para luego emprender una campaa por

La lucha contra los realistas atravesaba un


momento crtico cuando el general San
Martn propuso y llev a cabo una campaa
que lograra derrotarlos y establecer
gobiernos independientes en Chile y en el
Per.
Una nueva estrategia contra los realistas

La liberacin de Chile

mar que la conducira al Per. A fin de concretar esa estrategia,


resultaba indispensable atravesar la cordillera de los Andes,
una iniciativa que acarreaba numerosas dificultades.

El Ejrcito de los Andes (como se denomin a las tropas


organizadas por San Martn en Mendoza) incorpor entre sus
efectivos a numerosos emigrados chilenos, que se sumaron a
la iniciativa independentista de las Provincias Unidas.
En febrero de 1817, luego del cruce de la Cordillera, la
columna principal del Ejrcito de los Andes enfrent y derrot a

Jos de San Martn naci en Yapey (actual provincia de

los realistas en la cuesta de Chacabuco. San Martn y sus

Corrientes) en 1778. Durante su niez, parti hacia Espaa con

tropas fueron recibidos como hroes en la ciudad de Santiago,

su familia, acompaando a su padre, un militar oriundo de la

donde un Cabildo abierto propuso proclamarlo director

pennsula. A los once aos de edad, San Martn inici la carrera

supremo. San Martn rechaz el ofrecimiento y aval que esa

designacin recayera en Bernardo O'Higgins, un emigrado


chileno que haba dirigido una de las divisiones del Ejrcito de
los Andes.
En marzo de 1818, los realistas sorprendieron y derrotaron
a las tropas sanmartinianas en la batalla de Cancha Rayada

personales con los lmites que el contexto de la poca impusieron a su


accionar. Esta obra no se restringi a biografiar al procer, sino que
constituye un estudio sobre el perodo.
No fue esa la primera incursin de Mitre en el terreno histrico.
Con anterioridad, tambin haba consagrado tres tomos a otro procer
de la independencia en su Historia de Belgrano y de la independencia
argentina

Sin embargo, un mes despus, San Martn reorganiz su


ejrcito y enfrent nuevamente a los realistas en la batalla de
Maip, donde los derrot y asegur as la Independencia de
Chile.

La expedicin al Per
La derrota de los realistas chilenos le permiti a San Martn
avanzar con la segunda fase de su plan: la conquista del
bastin realista del Per. Hacia 1820, las Provincias Unidas
atravesaban una profunda crisis poltica, por lo cual para la
organizacin de la flota, dirigida por el marino britnico Thomas
Cochrane, se cont bsicamente con la ayuda del gobierno
chileno.
San Martn, designado capitn general del ejrcito de Chile,
encabez la expedicin libertadora del Per. Tras llegar a

DESDE EL CARIBE HASTA EL ALTO PER

13.3 LAS CAMPANAS


DE BOLVAR
En forma paralela a las luchas emprendidas
por San Martn desde el sur, Bolvar
combati a los realistas desde el Caribe.
Ambos
movimientos
independentistas
confluyeron en 1822. En adelante, la
conclusin de las guerras de independencia
estuvo a cargo del general venezolano.
La creacin de la Gran Colombia

Lima procedente de Valparaso, la flota bloque el puerto. Ante

En abril de 1810, se form en Caracas una Junta

la prolongacin del sitio de la capital, el virrey del Per

Conservadora de los Derechos de Fernando VII que bajo ese

finalmente se rindi, acordando la retirada de las tropas

nombre encerraba, sin embargo, intenciones independentistas.

realistas.

De hecho, la Junta envi a Simn Bolvar en misin diplomtica

El 28 de julio de 1821, proclam la Independencia del

a los Estados Unidos y a Inglaterra, en busca de respaldo para

Per. Un Cabildo abierto lo design poco despus como

la emancipacin. Aunque no logr ese objetivo, Bolvar all

protector del Per, con plena autoridad civil y militar. En ese

entr en contacto con Francisco de Miranda e inici la lucha

cargo, tom medidas liberales, como la abolicin de la

por la Independencia de la Primera Repblica de Venezuela,

esclavitud y del tributo indgena, y la difusin de la educacin

proclamada en julio de 1811.

pblica.

Tras la cada de la repblica en manos realistas en 1812,

Sin embargo, pronto surgieron conflictos entre San Martn y

Bolvar se exili en la Confederacin de las Provincias

los lderes revolucionarios peruanos, a los que se agregaron

Unidas de Nueva Granada, constituida en 1810, y se

renovados ataques realistas desde la sierra, que no pudieron

incorpor a las tropas que all luchaban por la independencia.

ser contenidos. Ante esta situacin, San Martn se replante

En

cmo deba continuar la lucha por la emancipacin definitiva de

responsabiliz a la desunin existente entre los criollos por el

Amrica y confi para ello en Simn Bolvar.

fracaso de las primeras experiencias independentistas y breg

Bartolom Mitre
Uno de los primeros bigrafos del general San Martn fue
Bartolom Mitre (1821-1906), quien ocup la presidencia de la
Repblica entre 1862 y 1868.
Entre 1887 y 1890, este prolfico periodista y hombre de letras
escribi y public los tres tomos de su Historia de San Martn y de la
emancipacin sud-americana.
Esta obra se basaba en una abundante documentacin, que inclua
archivos personales del Libertador, conservados por su nieta Josefa
Dominga Balcarce.
El retrato que traza de San Martn conjuga sus objetivos y dotes

por la unidad. Asimismo, reflot el proyecto de Miranda de

un

documento

titulado

Carta

de

Jamaica,

Bolvar

crear una confederacin americana, que, bajo el nombre de


Colombia, deba abarcar a todas las naciones emancipadas de
la Corona espaola. Ello requera unificar la conduccin de las
guerras de independencia en el mbito continental, para as
derrotar definitivamente a los realistas. Poco a poco, los lderes
independentistas

de

distintas

regiones

americanas

reconocieron a Bolvar como jefe supremo en la lucha contra

nacimiento de una nueva nacin independiente, Bolivia, en el

las fuerzas espaolas.

antiguo Alto Per. Aunque, en 1809, se haban formado Juntas

En agosto de 1819, el general venezolano se impuso a los

independentistas en varias ciudades de esa regin, los

realistas en la batalla de Boyac y logr as la liberacin de

realistas pronto las haba sofocado, y las expediciones del

Nueva Granada. En diciembre, se proclam formalmente la

Ejrcito del Norte procedentes de las Provincias Unidas no

Repblica de la Gran Colombia, pero este nuevo Estado

haban logrado restablecerlas en el poder. La batalla de

recin se concretara en 1821, tras el Congreso de Ccuta, y

Ayacucho hizo posible que, en 1825, se proclamara la

abarcara los actuales territorios de Colombia, Venezuela,

independencia

Panam y Ecuador.

denominado Repblica Bolvar, en homenaje al "padre de la

El Congreso de Ccuta design a Bolvar como presidente y


a Francisco de Paula Santander como vicepresidente. Pronto

de

este

nuevo

Estado,

originalmente

repblica". Bolvar rechaz el ofrecimiento de ser investido


presidente, por lo cual este cargo le fue conferido a Sucre.

habran de surgir conflictos entre ambos. Bolvar priorizaba

Los ltimos vestigios del poder espaol en Amrica fueron

continuar la lucha por la independencia del resto del continente,

Cuba y algunas Hoy islas del Caribe, que obtuvieron la

mientras que Santander pretenda consolidar la Gran Colombia

independencia mucho ms tarde, como resultado de procesos

sobre la base de una constitucin y recelaba del centralismo

histricos diferentes.

bolivariano. Las luchas entre facciones se agudizaron a lo largo

EL GENERAL EN SU LABERINTO
Autor: Gabriel Garca Mrquez
Ao: 1989 Gnero: novela
Esta novela histrica del premio nobel de Literatura Gabriel Garca
Mrquez reconstruye los ltimos das en la vida de Simn Bolvar. Se
centra en el ltimo viaje realizado por el Libertador, quien, en 1830,
parti de Bogot rumbo a Cartagena de Indias con el objetivo de
embarcarse para su exilio en Europa. Sin embargo, Bolvar no logr
sobrevivir a la travesa y muri en Santa Marta, en la pobreza, con la
sola compaa de su mdico y sus colaboradores ms cercanos.
A lo largo de la novela, el autor ofrece un retrato del militar durante
su enfermedad y agona, y a travs de los recuerdos del personaje
recapitula otros episodios de su existencia.

de la dcada, y culminaron en la renuncia de Bolvar en 1830 y


en la disolucin de la Gran Colombia.

El fin del dominio espaol


Desde 1817, San Martn vena encabezando la corriente
libertadora del sur, que haba logrado la independencia de las
Provincias Unidas, de Chile y del Per. Por su parte, Bolvar
lideraba la corriente libertadora del norte, que haba dado
origen a la Gran Colombia. Las campaas de ambos lderes
militares chocaban con el mismo obstculo: la persistencia del
accionar de los realistas en parte del territorio del antiguo
Virreinato del Per, en cuyas sierras se encontraban los ltimos
baluartes del poder espaol en Amrica.
San Martn y Bolvar, que no se conocan personalmente,
decidieron encontrarse en Guayaquil (actual Ecuador) para
acordar la estrategia que seguiran a fin de continuar las
guerras de independencia. En esa entrevista, realizada en julio
de 1822, San Martn accedi a que Bolvar se encargase de
concluir la liberacin del continente. Luego de la reunin, San
Martn regres al Per, renunci a su cargo y se embarc
rumbo a Europa. La lucha contra los realistas qued entonces
en manos de Bolvar.
La fase final de las campaas independentistas concluy
con la batalla de Ayacucho (en el Per), librada el 9 de
diciembre de 1824 por el ejrcito dirigido por el general
Antonio Jos de Sucre. Esta victoria sobre los realistas marc
el fin del dominio espaol en Amrica del Sur y permiti el

LA REVOLUCIN DE INDEPENDENCIA EN EL
CONTINENTE

13.4 OTRAS
EXPERIENCIAS
INDEPENDENTISTAS
De 1810 en adelante, diversas regiones de
Amrica rompieron lazos con la metrpoli a
travs de procesos independentistas
especficos.
Hait
El oeste de la isla de Santo Domingo era desde haca siglos
una colonia francesa, con una economa de plantacin
especializada en la produccin de caf y azcar destinados a la
metrpoli. La mano de obra estaba formada por mulatos y
negros sometidos a la esclavitud. En 1791, inspirados por las

ideas igualitarias de la Revolucin francesa, los esclavos se

prroco del pueblo de Dolores, Miguel Hidalgo y Costilla,

sublevaron y lucharon para abolir la esclavitud y proclamar la

encabez una sublevacin. Tras vivar la religin, a la Virgen de

independencia. Los revolucionarios estaban liderados por

Guadalupe y al rey Fernando VII, llam a desconocer a las

Toussaint Louverture, quien incluso logr conquistar la

autoridades virreinales y a luchar por la independencia.

colonia espaola del este de la isla y tambin all aboli la

Conocido como el Grito de Dolores, este episodio dio inicio a un

esclavitud. En 1802, fue apresado por las tropas francesas y

amplio movimiento de independencia, que reclut especialmente

deportado a la metrpoli. Poco despus, Napolen orden

a los campesinos indgenas tras el liderazgo de varios caudillos.

reimplantar la esclavitud y eliminar los derechos concedidos a

Se desat entonces una guerra muy violenta contra los espaoles

la poblacin negra y mulata.

peninsulares, responsabilizados de la opresin sufrida por los

Los haitianos reaccionaron de inmediato, y la violencia entre

indgenas desde la conquista.

las partes recrudeci. En enero de 1804, el jefe revolucionario

A mediados de 1811, los lderes de este movimiento fueron

jean-jacques Dessalines proclam la Independencia del nuevo

detenidos y fusilados, entre ellos, Hidalgo. Sin embargo, la lucha

Estado, que adopt una forma republicana de gobierno. Pero

continu dirigida por el cura Jos Mara Morelos, en la zona de

Francia reconoci la independencia haitiana recin en 1825.

Michoacn. Morelos logr importantes triunfos contra los

El Paraguay y la banda oriental

realistas y, en 1813, proclam la Independencia de la Amrica

Estas dos regiones del antiguo Virreinato del Ro de la Plata


se independizaron tanto de Espaa como de las Provincias
Unidas, aunque su historia fue diferente.
En 1811, el Paraguay design una Junta Gubernativa que
luego fue reemplazada por Jos Gaspar Rodrguez de
Francia, quien se autoproclam "dictador supremo de la
Repblica" y gobern hasta su muerte en 1840.
En el caso de la Banda Oriental, Artigas haba combatido
tanto a los realistas como a los gobiernos porteos, pero en
1816, los portugueses invadieron el territorio y posteriormente
lo anexaron al Brasil, designndolo Provincia Cisplatina. En
1825, con apoyo de las Provincias Unidas, se produjo el
desembarco de los llamados Treinta y Tres Orientales, un
grupo de patriotas de la Banda Oriental que, liderados por Juan
Antonio Lavalleja, logr derrotar a los portugueses. El 25 de
agosto de ese ao, se proclam la Independencia y, al mismo
tiempo, se declar la voluntad de integrarse a las Provincias
Unidas.
La intervencin de las Provincias Unidas condujo a la
guerra con el Brasil en 1826. Dos aos despus, se sell la
paz que incluy el reconocimiento de ambas partes de la
independencia de la Banda Oriental, convertida en Estado
Oriental del Uruguay.

Mxico
Como en otras regiones de Amrica, las noticias sobre la
cada de Fernando VII tuvieron un eco importante en el
Virreinato de Nueva Espaa. En septiembre de 1810, el cura

Mexicana. Sin embargo, los realistas terminaron atrapndolo y lo


ejecutaron en 1815. La muerte de Morelos abri un parntesis en
la lucha por la emancipacin. La accin independentista se fue
desarticulando y disminuy hasta que apenas quedaron algunos
focos aislados de resistencia.
A comienzos de 1820, en Espaa, tuvo lugar un levantamiento
militar liderado por Rafael de Riego que oblig a Fernando VII a
aceptar una constitucin liberal. Las lites del Virreinato de Nueva
Espaa temieron los efectos que esa liberalizacin tendra sobre
su poder en la colonia. Por lo tanto organizaron un movimiento que
busc independizar el virreinato. Agustn de Iturbide, jefe criollo
del ejrcito realista, fue el encargado de convencer a los
revolucionarios que subsistan de la poca de Morelos de la
necesidad de aceptar el Plan de Iguala, que proclamaba la
independencia,

instauraba

una

monarqua

constitucional

encabezada por Fernando VII u otro prncipe de su dinasta,


mantena la religin catlica, abola la esclavitud y estableca la
igualdad civil.
Tras algunas resistencias de las lites, que consideraban
excesivas las concesiones del Plan de Iguala, finalmente, el 27 de
septiembre de 1821, se firm el Acta de Independencia del Imperio
mexicano, presidido por Iturbide. Mxico conquist as su
independencia, aunque de un modo diferente al imaginado por
sus precursores.

El presidente Caldern lanza "El Grito" por la


Independencia de Mxico
El presidente de Mxico, Felipe Caldern, encabez en el Palacio
Nacional la tradicional ceremonia de "El Grito" para conmemorar
los 201 aos del inicio de la gesta de Independencia. Lanz el grito

de" Viva Mxico!" desde el balcn principal del Palacio de


Gobierno frente a una multitud que se congreg en el Zcalo, la
plaza pblica ms importante del pas.
Esta ceremonia reproduce el acto en el que, la madrugada del 16
de septiembre de 1810, el cura Miguel Hidalgo y Costilla llam a
los mexicanos a levantarse en armas para independizarse de
Espaa.
Tambin los gobernadores de cada uno de los 31 estados de
Mxico dan "El Grito" en las plazas principales de sus territorios.

UNA REVOLUCIN DESDE LA DINASTA


MONRQUICA

tiempo dej a su hijo mayor, Don Pedro de Alcntara, a cargo


del gobierno del Brasil en calidad de regente. Su objetivo era
mantener el control sobre ese territorio, en el que haba
antecedentes de movimientos independentistas, como el que,
en

1817,

haba

proclamado

una

efmera

Repblica

Pernambucana. Por esa razn, el rey no quiso abandonar el


reino del Brasil a su suerte, dado que ello podra derivar en su
prdida definitiva.
Por su parte, las Cortes no se conformaron con la vuelta de

13.5 LA
INDEPENDENCIA
DEL BRASIL

la dinasta de Braganza a Lisboa, sino que tambin aspiraron a

El traslado de la corte portuguesa al Brasil


en 1808 alter las relaciones entre la
metrpoli y las colonias. Cuando, en 1822,
una revolucin liberal intent revertir ese
vnculo, precipit la independencia de la
antigua colonia portuguesa.

brasileas formularon reclamos al prncipe para que rehusara

De colonia a reino

devolver al Brasil la categora de colonia, para lo cual le


quitaron el estatus de reino. As, a fines de 1821, las Cortes
abolieron la regencia, decidieron el retorno de Don Pedro a
Portugal, y ordenaron que las provincias americanas deberan
obedecer a Lisboa y no ya a Ro de Janeiro. Diversas ciudades
cumplir las rdenes de las Cortes y permaneciera en el pas al
frente del gobierno. Don Pedro acept este pedido, que
coincida con su rechazo a las demandas liberales de las
Cortes, contrarias a la centralizacin monrquica.

De reino portugus a imperio independiente


El 7 de septiembre de 1822, a orillas del arroyo Ipiranga,

En 1808 la invasin napolenica a la pennsula ibrica

Don Pedro recibi una carta de su padre en la que lo instaba a

oblig a la Corona portuguesa a refugiarse en el Brasil, su

regresar de inmediato a Portugal, obedeciendo las directivas de

principal colonia ultramarina. Paralelamente, el regente Juan VI

las Cortes. Simultneamente, le lleg otra escrita por su

(a cargo del trono en reemplazo de su madre, Mara I,

ministro Jos Bonifacio de Andrada e Silva, en la que este le

incapacitada para gobernar) decidi elevar al Brasil a la

recomendaba romper relaciones con Portugal y lo alertaba

categora de reino en situacin de igualdad con la metrpoli,

sobre el riesgo de una eventual secesin de algunas provincias

formando as el Reino Unido de Portugal, Brasil y Algarve.

brasileas en caso de que abandonara el pas. Ante este

Ro de Janeiro se convirti de hecho en la sede de la corte

dilema, el prncipe pronunci el llamado Grito de Ipiranga,

portuguesa, con lo cual, en la prctica, la antigua colonia

exclamando "Independencia o muerte!" y quebrando en los

comenz a funcionar como la verdadera metrpoli.

hechos los vnculos del Brasil con Portugal. Poco despus, el

Tras la derrota de Napolen y la restauracin del

12 de octubre, en Ro de Janeiro, fue proclamado emperador y

absolutismo en Europa, el regente estaba en condiciones de

"defensor perpetuo del Brasil", y asumi el poder bajo el ttulo

retornar a Portugal pero, en lugar de ello, opt por permanecer

de Pedro I.

en el territorio brasileo y confiar el gobierno de Portugal a un

En las provincias Cisplatina al sur, Salvador de Baha,

consejo de regencia. La situacin se prolong hasta 1820,

Maranho y Piau en el nordeste, y Gro-Par en el norte que,

cuando estall en la pennsula una revolucin liberal,

por razones estratgicas, contaban con mayor nmero de

conocida como la Revolucin de Oporto, que le exigi al rey

tropas portuguesas radicadas, estallaron insurrecciones que

que retornara a Europa, a riesgo de perder el trono. Presionado

resistieron la proclamada emancipacin del Brasil. Ese fue el

de esa forma por las Cortes surgidas de la revolucin, Juan VI

origen de una guerra de independencia que habra de

acept regresara Portugal con toda su corte, pero al mismo

prolongarse por dos aos. Para financiarla, el gobierno

brasileo

lanz

emprstitos

entre

la

poblacin,

recibi

dirigida por el sacerdote Fray Luis Beltrn, y confeccionando

donaciones, utiliz los ingresos de la aduana de Ro de Janeiro

uniformes para las tropas. Entre sus filas, se contaban negros y

y autoriz los ataques a las naves comerciales de bandera

mulatos, granaderos a caballo, emigrados chilenos y milicias

portuguesa para apropiarse de su carga, es decir, inici una

mendocinas formadas en tiempos de la Revolucin de Mayo.

guerra de corso.

San Martn instal su campamento en El Plumerillo, ubicado

Asimismo, con el fin de formar su ejrcito, recurri al

en las inmediaciones de la ciudad de Mendoza, donde libr una

reclutamiento de voluntarios y a la contratacin de mercenarios

guerra de zapa, un operativo destinado a desorientar a los

ingleses y franceses que haban actuado en las guerras de

realistas chilenos acerca de los planes del ejrcito libertador. A

independencia de la Amrica espaola. La contienda entre el

travs de la accin de espas infiltrados entre los realistas y

ejrcito portugus y los independentistas brasileos no fue tan

difundiendo falsos rumores, San Martn busc dispersar las

cruenta como las luchas hispanoamericanas y concluy en

fuerzas de sus enemigos y debilitarlos. Fue as como dividi su

marzo de 1824 con la victoria del Brasil.

ejrcito en seis grupos que habran de atravesar la Cordillera

Finalmente, en agosto de 1825, Portugal e Inglaterra

por puntos diferentes, aunque el grueso de las tropas ingres

reconocieron la Independencia de este imperio, que habra de

por los pasos de Uspallata (al mando de Juan Gregorio de Las

subsistir hasta 1889, cuando fue reemplazado por una

Heras) y de Los Patos (al mando de San Martn, Miguel

repblica denominada Estados Unidos del Brasil.

Estanislao Soler y O'Higgins), de ms difcil acceso, por lo que

El museo paulista
Conocido en la ciudad de San Pablo como el Museo de
Ipiranga, el Museo Paulista est ubicado en las inmediaciones del
lugar en el que Pedro I proclam la Independencia del Brasil, a
orillas del arroyo Ipiranga. Alberga una importante coleccin de
documentos, mobiliario y obras de arte relacionados con ese
acontecimiento y con el contexto de la poca. Tambin posee una
vasta serie de objetos y documentos histricos que abarcan desde
el siglo XVI hasta mediados del siglo XX.
En 1884, se decidi construir este colosal edificio como
monumento conmemorativo de la Independencia. Fue diseado
por el arquitecto italiano Tommaso Gaudenzio Bezzi, que tom
como modelo el Palacio de Versalles, rodeado de fuentes y
jardines. Su inauguracin oficial fue en 1895

los realistas supusieron que seran descartados por el Ejrcito


de los Andes.

Una iniciativa difcil


A comienzos de 1817, tras largos aos de preparacin, el
Ejrcito de los Andes inici el complicado cruce de la Cordillera
portando una bandera distintiva, que llevaba en el centro el
escudo nacional establecido por la Asamblea del ao XIII.
Los obstculos que debieron sortear eran numerosos. Los
llamados pasos de la Cordillera eran, en realidad, apenas
senderos estrechos sobre suelos abruptos, a ms de 3.000 m

El cruce de los Andes

sobre el nivel del mar.

El plan libertador de San Martn constituy una


operacin estratgica muy compleja, que implic
afrontar y resolver numerosas dificultades, desde la
organizacin de un ejrcito hasta el desafo de
atravesar los Andes.

algunos de los pasos montaosos, por lo cual, para trasladarse,

El Ejrcito de los Andes


En 1814, San Martn lleg a la ciudad de Mendoza, donde

El Ejrcito contaba con unos pocos mapas que bosquejaban


debi contar con la colaboracin de baquianos44* y de ingenieros
que trazaban planos del camino a medida que avanzaban.
A las dificultades del terreno haba que agregarles cuestiones
ambientales, como las temperaturas extremas de la regin (- 10
por las noches y 30 durante el da), el efecto debilitador de la
altura, conocido como el soroche, y la falta de agua y de lea para
el fuego.

comenz a organizar el ejrcito que realizara el cruce de la

Por esos desfiladeros escarpados y en esas condiciones

Cordillera. Para ello, cont con el apoyo del Directorio, pero

ambientales adversas, el Ejrcito de los Andes debi trasladar

tambin de la poblacin civil. La sociedad mendocina se

aproximadamente 1.500 caballos, 10.000 muas, 20 caones,

moviliz para crear el Ejrcito de los Andes a travs de

2.000 balas de can, 1.100 sables, 5.000 armas de fuego y

donaciones, mediante el alistamiento de soldados voluntarios

900.000 cartuchos, adems de alimentos para las tropas,

de entre 14 y 45 aos de edad, a travs de la produccin de

44

plvora y armamentos en la fbrica organizada para ese fin y

Baquiano: persona conocedora de los caminos y atajos de una zona,


que sirve como gua.

forraje para los animales y numerosas prendas de abrigo, como


ponchos, frazadas y mantas de lana.
El Ejrcito de los Andes recorri alrededor de 500 km,
atravesando la precordillera y la cordillera. La travesa demand
alrededor de 20 das. En el transcurso del viaje, San Martn
sufri

una recada

de algunas

enfermedades que lo

aquejaban, como afecciones pulmonares, reuma y lcera, por


lo cual tuvo que realizar parte del trayecto en camilla.

Revolucin; el cruce de los andes


Director; Leandro Ipia Origen del filme: Argentina Ao; 2010
La pelcula se inicia en 1880, cuando un periodista realiza una
entrevista a Manuel Esteban de Corvaln, un veterano de las
guerras de independencia que actu como secretario del general
San Martn. A travs de los recuerdos de Corvaln, uno de los
ltimos sobrevivientes del Ejrcito de los Andes, olvidado por la
sociedad, se reconstruyen las dificultades experimentadas durante
el cruce de la Cordillera y la batalla de Chacabuco, y los dilemas
que debi enfrentar San Martn, caracterizado en toda su
complejidad humana.
El filme se rod en escenarios naturales, que contribuyen a
exaltar el realismo de la reconstruccin histrica de la figura del
Libertador y de su poca

14.

DE LA INESTABILIDAD POLTICA A LA
CONFEDERACI{ON ROSISTA
Sin embargo, la autonoma de las provincias respecto de

FRAGMENTACIN POLTICA: GOBIERNO CENTRAL

DBIL Y DESACUERDOS SOBRE LA FORMA DE


ORGANIZACIN

14.1 LOS ESTADOS


PROVINCIALES
A partir de 1820, y a excepcin de un breve
intervalo, el territorio de las Provincias
Unidas careci de un gobierno central La
unidad poltica fue reemplazada por
acuerdos entre las provincias.
La cada del Directorio y el auge de las
autonomas provinciales
En 1819, el Congreso de Tucumn, por entonces reunido en
la

Ciudad

Buenos Aires,

entre los caudillos, que condujeron a la fragmentacin y la


conformacin de nuevos estados autnomos, por lo cual los
lmites interprovinciales fueron modificndose a lo largo de los
aos. En otros casos, los enfrentamientos se debieron a
posturas diferentes acerca de la posibilidad de volver a
unificarse. Aunque entre los caudillos provinciales predomin el
federalismo, tambin hubo lderes unitarios, como juan Lavalle
y Jos Mara Paz, que aspiraban a organizar el pas sobre
otras bases.

Tiempos de acuerdos y pactos


A partir de 1820, las provincias firmaron acuerdos entre s a fin
de garantizar la convivencia y regular sus relaciones. El ms

Constitucin. Sin embargo, esta medida gener fuertes

febrero de 1820 por las provincias de Buenos Aires, Santa Fe y

resistencias entre las provincias del litoral y del interior debido a

Entre Ros tras la finalizacin de la batalla de Cepeda. En ese

su

que

documento, las provincias vencedoras se comprometan a retirar sus

concentraba el poder en Buenos Aires y restringa los derechos

tropas de la provincia de Buenos Aires. Asimismo, el tratado

de las provincias, en su mayora partidarias del federalismo.

estipulaba la convocatoria a un Congreso Nacional Constituyente,

marcadamente

finalmente

algunos casos, debidos a cuestiones limtrofes y a rivalidades

significativo de aquellos aos fue el Tratado del Pilar, suscripto en

unitario

sancion

estados provinciales afrontaron permanentes conflictos, en

una

carcter

de

Buenos Aires no garantiz la estabilidad poltica. Estos nuevos

centralista,

Dos de estas (Santa Fe y Entre Ros) rechazaron la

que deba restablecer la unidad del pas sobre la base del sistema

Constitucin y decidieron enfrentarse militarmente al Directorio,

federal. Tambin permita la navegabilidad de los ros Uruguay y

a cuyo frente se hallaba Jos Rondeau. Bajo el liderazgo

Paran y habilitaba el comercio directo de los puertos del litoral.

respectivo de Estanislao Lpez y de Francisco Ramrez, el 10

La Revolucin de Mayo la haba prohibido, por lo cual el comercio

de febrero de 1820, las tropas santafesinas y entrerrianas

que mantenan las provincias con el exterior deba pasar

derrotaron a Rondeau en la batalla de Cepeda, lo que condujo

necesariamente por la intermediacin de la Aduana portea, que

a la desaparicin del gobierno central. El poder se disgreg y

usaba en forma exclusiva los ingresos derivados de los impuestos.

fue ejercido directamente por las provincias que, en adelante,

Ocho meses despus se celebr el Pacto de Benegas, entre Santa

funcionaron como estados autnomos, con sus propias

Fe y Buenos Aires. Los firmantes del pacto formaron una alianza

autoridades y leyes. Sus gobernadores solan ser caudillos,

poltico-militar junto con la provincia de Crdoba, que buscaba

45

jefes militares que lideraban una montonera * y tenan gran

enfrentar el desafo que implicaba Ramrez, quien haba creado la

influencia entre los sectores populares rurales. Entre los

Repblica Federal Entrerriana con la unin de Corrientes y Misiones.

principales caudillos de este perodo se encontraban, adems

Adems, Buenos Aires y Santa Fe se comprometieron a enviar

de Lpez y Ramrez, Juan Bautista Bustos (Crdoba), Martn

representantes aun congreso que se realizara en el futuro en la ciudad

Miguel de Gemes (Salta) y Facundo Quiroga (La Rioja).

de Crdoba.

45

Montonera: grupo de civiles armados y a caballo que participaban en


guerras bajo el mando de un lder

En enero de 1822, Buenos Aires suscribi un nuevo tratado con


las provincias del litoral (Santa Fe, Corrientes y Entre Ros),

conocido como el Tratado del Cuadriltero. All se reafirmaba la

econmico, poltico y cultural que marcaron la ruptura con el

libre navegacin de los ros, la solidaridad de las provincias frente a

orden colonial y el inicio de la modernizacin.

una agresin externa y la voluntad de convocar a un nuevo

La expansin de la frontera

Congreso Constituyente.

Durante la gestin de Martn Rodrguez, se produjeron

EMILIO RAVIGNANI
Este historiador argentino (1886-1954), especialista en historia del
derecho, desarroll su carrera en la Facultad de Filosofa y Letras de la
Universidad de Buenos Aires, en la que fund el Instituto de
Investigaciones Histricas que lleva su nombre.
Fue autor de numerosos trabajos centrados en las bases jurdicas del
Estado argentino desde comienzos del siglo XIX. Entre sus obras, se
cuentan Una comprobacin histrica, el comercio de ingleses y la
Representacin de Hacendados de Moreno; La Constitucin de 1819;
Historia Constitucional de la Repblica Argentina, y los siete tomos
de Asambleas Constituyentes Argentinas, en los que recopil y analiz
los pactos provinciales y otros textos sobre los cuales se asent
jurdicamente el Estado argentino

importantes avances en la frontera con los indgenas, como resultado

POLTICAS LIBERALES, CRECIMIENTO ECONMICO Y


EXPANSIN DE LA FRONTERA

particulares a cambio del pago de un alquiler anual. Las tierras

14.2 LA FELIZ
EXPERIENCIA

la formacin o la ampliacin de grandes estancias, y tambin a

Martn Rodrguez se rode de ministros reformistas,


como Bernardina Rivadavia, que impulsaron la
expansin de la economa y la modernizacin de la
sociedad porteo.

econmica de los terratenientes porteos y de la prosperidad de la

de tres campaas militares ordenadas por el Gobierno. El objetivo de


esas maniobras era contener los ataques habituales de los
malones46*, cuyas incursiones en los poblados solan derivar en
saqueos de ganado de las estancias y en la toma de prisioneros. Las
nuevas fronteras al sur del ro Salado fueron protegidas por una serie
de fuertes y fortines.
Se incorporaron a la provincia enormes territorios, que, a
travs de la Ley de Enfiteusis, fueron cedidas temporalmente a
fueron destinadas a incrementar la actividad ganadera mediante
travs de la expansin de lo producido en los saladeros (tasajo) y en
las curtiembres, donde se elaboraban cueros.
Se consolid as la gran propiedad rural, que fue la base
provincia. Al mismo tiempo, las tierras incorporadas sirvieron
como garanta del emprstito tomado a la empresa britnica
Baring Brothers para financiar diversos proyectos.

Un abanico de reformas

Un gobierno reformista

El ministro Rivadavia impuls una profunda modificacin en

Los meses que siguieron a la batalla de Cepeda estuvieron


marcados por una fuerte inestabilidad poltica en la provincia de
Buenos Aires. El 20 de junio de 1820 fue el smbolo de esa crisis:
aquella

jornada

conocida

como

"el

da

de

los

tres

gobernadores". Ildefonso Ramos Meja, Estanislao Soler y el


Cabildo de la ciudad, que reclamaba reasumir el poder
vacante, se sucedieron al frente de la provincia.
En septiembre, sin embargo, el gobierno de la provincia le fue

el orden institucional de la provincia. Suprimi el Cabildo,


institucin heredada de la poca colonial, y lo reemplaz por la
Junta de Representantes tambin conocida como Sala de
Representantes. Este organismo era elegido por el voto de
todos los varones mayores de 25 aos de edad. Estaba
encargado de designar al gobernador y de debatir los
proyectos presentados por los ministros.
Tambin decidi llevar a cabo una reforma militar, por la

confiado al general Martn Rodrguez, que haba participado


activamente en las invasiones inglesas y en el Ejrcito del Norte en
tiempos de Belgrano. Rodrguez inaugur cuatro aos de estabilidad
poltica y econmica en los que Buenos Aires experiment
importantes transformaciones en todos los rdenes. Fue sucedido

cual pas a retiro a gran cantidad de oficiales que se haban


sumado al ejrcito en tiempos de la guerra de independencia, y
destin a las reas de frontera a la mayora de los efectivos
que quedaban en actividad.
Desde el punto de vista de la educacin, se pusieron en

en la gobernacin por Juan Gregorio de Las Meras, que continu las


reformas iniciadas por su antecesor.
Ambos mandatarios contaron con la accin eficaz de dos
ministros: Bernardino Rivadavia y Manuel Jos Garca,
encargados de diseare instrumentar reformas en el mbito

marcha mejoras en todos los niveles de la enseanza. Se


46

Maln: expediciones de los pueblos originarios que asaltaban los


campos y capturaban ganado, mujeres y nios de las haciendas de los
territorios controlados por los criollos.

crearon numerosas escuelas en la ciudad y el campo, y una


escuela normal para la formacin de los maestros. Dada la
falta de docentes, se instrument el sistema monitorial, por el
cual las clases se impartan simultneamente a nios de
diversos niveles gracias a la ayuda que los alumnos ms
avanzados brindaban al maestro. En 1821, se fund la
Universidad de Buenos Aires, un avance muy importante en el
rea educativa a nivel nacional. Tambin se dio impulso a las
bibliotecas y a asociaciones de distinto tipo, como la
filantrpica Sociedad de Beneficencia.

Entre 1824 y 1827, las Provincias Unidas


volvieron a constituir un Estado unificado
bajo la presidencia de Bernardina
Rivadavia. El rechazo al unitarismo y una
guerra internacional determinaron el fin de
esa experiencia.
El Congreso de 1824
En 1824, comenz a sesionar un Congreso General
Constituyente con el objetivo de avanzar hacia la unidad

Adems, el Gobierno introdujo modificaciones en el mbito

nacional a travs de la formacin de un Estado unificado. Dos

de la religin. Algunas rdenes religiosas fueron suprimidas, y

factores externos impulsaron la celebracin de este Congreso.

sus bienes pasaron a manos del Estado.

Por un lado, un inminente conflicto con el Brasil en torno a la

Por ltimo, las transformaciones tambin alcanzaron al

disputa por la Banda Oriental; por el otro, la disposicin

diseo y la organizacin de la ciudad, planificada en su

britnica a reconocer la Independencia de las Provincias

mayora por arquitectos franceses. Se trat de erradicar de ella

Unidas.

las actividades insalubres, que fueron reinstaladas en la

El Congreso estableci una Ley Fundamental, planteada

periferia, como el caso de los mataderos, las curtiembres y las

como una solucin provisoria hasta tanto se sancionara una

fbricas de sebo. Se crearon nuevas plazas y parques,

Constitucin avalada por todas las provincias. Esta ley

pobladas de monumentos conmemorativos de la revolucin, y

reconoca las autonomas provinciales y delegaba en Buenos

los edificios pblicos se construyeron con un diseo regular y

Aires la representacin del pas ante el exterior.

poco ornamentado.
La manzana de las luces

En la Ciudad de Buenos Aires, entre las calles Diagonal Sur,


Bolvar, Moreno, Alsina y Per, se levanta esta manzana, que
alberga edificios de alto valor histrico, algunos de los cuales
datan de la dcada de 1820. Por ejemplo, all funcionaron la
Universidad de Buenos Aires tras su fundacin, en 1821; el
Archivo General de la Provincia de Buenos Aires, devenido ms
tarde en Archivo General de la Nacin; el Banco de la Provincia
de Buenos Aires, inaugurado en 1822; el Colegio de Ciencias
Morales, antecesor del Colegio Nacional de Buenos Aires; la Sala
de Representantes; y el Congreso General Constituyente de 1824.
Tambin posee importantes vestigios histricos de la etapa
colonial.
Su nombre deriva del hecho de que, en esta manzana, se
concentraban diversas instituciones culturales ligadas a la
educacin y, por ende, a "las luces"

OTRO INTENTO DE UNIDAD PROVOCADO POR LA


GUERRA CON EL BRASIL

14.3 UNA NUEVA


CONSTITUCIN
FRUSTRADA

Las tensiones con el Brasil volvieron imperiosa la necesidad


de unidad y de una conduccin centralizada de la guerra por lo
cual, en 1826, se estableci la Presidencia, que le fue
encomendada a Rivadavia, quien, en la prctica, lideraba a la
mayora de los diputados del Congreso. Asimismo, la Ley de
Capital convirti a la ciudad de Buenos Aires en la capital del
nuevo Estado nacional. Esta medida fue muy resistida por la
provincia, porque implicaba compartir los ingresos de la
Aduana. Los hacendados fueron los principales portavoces de
esta oposicin, cuyo referente ms importante era Juan
Manuel de Rosas.

La Constitucin de 1826
Con posterioridad, el Congreso se consagr a redactar una
nueva Constitucin, para lo cual consult a las provincias
acerca de la forma de gobierno que preferan establecer para
las Provincias Unidas.
Aunque la mayora se expres a favor del federalismo, la
Constitucin sancionada fue netamente unitaria. Estableca un
gobierno republicano y representativo, basado en la divisin de
poderes; un parlamento bicameral; y un presidente que, entre
otras cosas, tena la atribucin de designar a los gobernadores
provinciales, que dejaban as de ser elegidos por sus

ciudadanos.

Aires que haba establecido el Imperio del Brasil. Esta medida

Por otra parte, si bien estableci la ciudadana a partir de los

perjudicaba notablemente la economa portea, dado que

20 aos de edad, limitaba el derecho al voto, y exclua as a

impeda el normal desarrollo del comercio y limitaba sus

buena parte de los sectores populares. No podan votar los

fuentes de recursos. Para financiar la guerra, el Gobierno cre

analfabetos, los criados a sueldo, los peones ni los jornaleros,

el Banco Nacional que, en los hechos, era un banco privado

lo que gener las quejas de algunos lderes.

controlado por los comerciantes ingleses, al que se habilit

La Constitucin de 1826 fue finalmente rechazada en forma


unnime por las provincias, dado que contrariaba los principios
federales acordados en los pactos precedentes y reforzaba el

para emitir billetes y afrontaras! las necesidades econmicas


ms urgentes.
La prolongacin del conflicto resultaba perjudicial para

centralismo a favor de Buenos Aires.

ambas partes, de ah que aceptaran la mediacin de Inglaterra,

La Cruzada Libertadora

que envi al diplomtico Lord Ponsonby con el fin de acordar la

Si en el xodo del Pueblo Oriental tras la figura de Jos Artigas


naci la orientalidad, con la Cruzada Libertadora del 19 de abril de
1835, encabezada por Lavalleja y Oribe, asomaron la
independencia y la Repblica. Es de destacar el espritu
emancipador de esos hombres que, al llegar a la playa de la
Agraciada, desplegando la gloriosa bandera tricolor, juraron
LIBERTAD O MUERTE. Juan Antonio Lavalleja fue el jefe,
secundado por Manuel Oribe.
Esa Cruzada, en su trayecto por las aguas del ro Uruguay,
debi superarla estrecha y celosa vigilancia que ejerca la armada
imperial. Y si all hubo Treinta y Tres Orientales, otros quedaron
en la costa argentina cumpliendo distintas funciones, y otros en
territorio nacional se plegaron con armas y con su caballada.

paz. En 1827, Manuel J. Garca, ministro plenipotenciario, viaj

La guerra con el Brasil

a Ro de Janeiro para concluir las negociaciones de un


acuerdo. El resultado fue negativo para las Provincias Unidas,
por cuanto deban reconocer la soberana brasilea sobre la
Banda Oriental y se comprometan a pagar indemnizaciones
por la guerra. El documento preliminar firmado por Garca fue
ampliamente cuestionado por la opinin pblica, y la oposicin
al presidente lo utiliz para renovar sus crticas contra el
Gobierno. Rivadavia tambin rechaz las condiciones del
tratado pero, ante su creciente desprestigio, das despus
decidi presentar su renuncia. Con ella, nuevamente se

A partir de 1816, La Banda Oriental y gran parte de


Misiones haban sido ocupadas por los portugueses, que las

disolvi el gobierno central, al igual que el Congreso


General.

anexaron a su imperio bajo el nombre de Provincia Cisplatina,

La paz con el Brasil se alcanzara recin en 1828, bajo la

para incursionar desde all en los territorios de Corrientes y

gobernacin del federal Manuel Dorrego en la provincia de

Entre Ros.

Buenos Aires. Sin embargo, se llevara a cabo sobre nuevas

En 1825, un grupo de emigrados orientales organiz desde

bases: tanto el Brasil como las Provincias Unidas reconocieron

Buenos Aires una expedicin, que cont con el apoyo de

la independencia total de la Banda Oriental, que tom el

estancieros y saladeristas bajo el mando de Juan Antonio

nombre de Repblica Oriental del Uruguay. Este nuevo tratado

Lavalleja y Manuel Oribe, conocida como la de los "Treinta y

gener el descontento en Buenos Aires, y deriv en la cada de

Tres Orientales", para recuperar el territorio.

Dorrego.

Una vez que desembarc en las costas de la Banda


Oriental, la expedicin se encarg de sublevar a los pobladores
de la campaa para formar un ejrcito que le permitiera tomar

CONFLICTOS ENTRE UNITARIOS Y FEDERALES

Montevideo y declarar la independencia formal. Tras la victoria

14.4 LAS GUERRAS


CIVILES

de los Treinta y Tres Orientales, se celebr un congreso que


solicit

su

incorporacin

las

Provincias

Unidas.

El

consentimiento por parte de estas condujo a la guerra con el


Brasil, que se prolong hasta 1828.
A pesar de que las Provincias Unidas ganaron algunas
batallas importantes, la flota dirigida por el almirante Guillermo
Brown no logr desarticular el bloqueo del puerto de Buenos

La desaparicin de la autoridad estatal


centralizada abri una etapa que se
caracteriz por el enfrentamiento armado

entre los partidarios de dos proyectos


alternativos de pas: los unitarios y los
federales.
Los inicios de un enfrentamiento duradero

proporcionaba a sus autoridades. Los unitarios se replegaron


hacia el interior y, liderados por el general Jos Mara Paz,
comenzaron a atacar los principales bastiones dominados por
los federales. El general Paz, que haba participado en las
guerras de independencia y en la guerra con el Brasil, derrot

Tras la renuncia de Rivadavia a la presidencia y el sbito fin


del Congreso Constituyente, el federal Manuel Dorrego lleg a

al gobernador de Crdoba, Juan Bautista Bustos, y al riojano


Facundo Quiroga

la gobernacin de la provincia de Buenos Aires gozando de una

Estas victorias militares les sirvieron a los unitarios para

amplia adhesin popular y del apoyo del resto de las

comenzar a extender su influencia por el norte y el oeste del

provincias, que le encomendaron el desarrollo de las relaciones

pas. En 1830, consagraron su predominio a travs de la

exteriores.

formacin de la Liga del Interior, ms conocida como la Liga

La finalizacin de la guerra con el Brasil, sin embargo, abri

Unitaria. Se trataba de una alianza militar y poltica entre las

una nueva fuente de conflictos para el flamante gobernador.

provincias

Las tropas que haban actuado en el campo de batalla se

constitucionalmente las Provincias Unidas, de acuerdo con los

mostraron disconformes con los trminos establecidos por el

principios del unitarismo.

firmantes

que

aspiraba

organizar

tratado de paz. Los unitarios porteos tambin manifestaron su

Como respuesta a la formacin de la Liga, Buenos Aires y

oposicin, y el 1 de diciembre de 1828, uno de sus mximos

las provincias del litoral suscribieron en 1831 el Pacto o Liga

lderes, el general Juan Lavalle, encabez un movimiento

Federal, una alianza de caractersticas similares a la unitaria.

militar que destituy a Dorrego. El exgobernador dej la ciudad

Las Provincias Unidas quedaron as divididas entre estas dos

en busca de refuerzos, pero fue derrotado por los unitarios en

organizaciones, portadoras de valores y de formas organizativas

la batalla de Navarro y fusilado por orden de Lavalle, quien

opuestos.

luego se proclam gobernador de Buenos Aires.

Sin embargo, pocos meses despus de la creacin de la Liga

El fusilamiento de Dorrego desencaden un largo perodo

Federal, el general Paz fue tomado prisionero con lo cual, carente

de guerras civiles entre los unitarios y los federales.

de liderazgo, la Liga Unitaria termin disolvindose. Esta

El fin de la revolucin unitaria

circunstancia fue aprovechada por Facundo Quiroga, quien

En el campo bonaerense, la ejecucin de Dorrego provoc


un enorme descontento, dada su popularidad entre los gauchos
y los indgenas. Ese malestar fue canalizado por el jefe de las
milicias rurales de la provincia, Rosas, que lider un
levantamiento contra Lavalle. En abril de 1829, junto con las
tropas del caudillo santafesino Estanislao Lpez, derrot al
gobernador de la provincia en la batalla de Puente de Mrquez.
Los vencedores sitiaron la ciudad de Buenos Aires, ante lo
que Lavalle decidi llegara un acuerdo. Como resultado, Juan
Jos Viamonte fue designado gobernador provisorio. En
diciembre,

la

Legislatura

portea

volvi

reunirse

encomend a Rosas el gobierno de la provincia, cuya figura


haba salido fortalecida del enfrentamiento con los unitarios.

Los unitarios y los federales se organizan


Con la llegada de Rosas al poder, los federales ganaron el
control de la provincia de Buenos Aires, que resultaba clave por
su puerto y por los recursos aduaneros que este les

procedi a recuperar para los federales las provincias hasta


entonces alineadas con los unitarios. Posteriormente, estas
provincias pasaron a integrarse en la Liga Federal.
La victoria sobre los unitarios no solucion el tema
pendiente de la organizacin constitucional del pas, que
estaba contemplada entre las clusulas del Pacto Federal.
Aunque la mayora de las provincias consider que haba
llegado el momento de convocar a un Congreso General
Constituyente que sirviera de base a la organizacin federal del
territorio, Rosas se opuso y la posterg sin una fecha definida.
Esto gener malestar en el interior, cuyas economas, a diferencia
de la de Buenos Aires, se hallaban en crisis desde las guerras de
independencia.
ROMANCE DE LA MUERTE DE JUAN LAVALLE

Letra: Ernesto Sabato Msica: Eduardo Fal Ao: 1965


Este disco narra, musicalizado, el repliegue del general Lavalle y de
sus tropas en 1841, durante su ltima campaa militar, librada
contra los federales que respondan a Rosas y en la que encontrara
la muerte. El poema, que forma parte del libro de Sabato Sobre hroes
y tumbas, publicado en 1961, recrea esa travesa y la lucha de sus

hombres para resguardar el cadver de Lavalle de las humillaciones


que queran infligirle los federales que lo derrotaron. A lo largo de ese
viaje postrero, el remordimiento por el fusilamiento de Dorrego
atormentara a Lavalle y presagiara su trgico final
http://www.youtube.com/watch ?v=Ejcn-jEWPdU

bonaerese lleg hasta el ro Negro y ampli las tierras disponibles

EN BUENOS AIRES: PODERES EXTRAORDINARIOS Y ORDEN

agrupacin que reuna a los partidarios de Rosas. Esta

14.5 LOS DOS GOBIERNOS


DE ROSAS

para la explotacin ganadera.


Mientras tanto, inspirada por su esposa, Encarnacin
Ezcurra, se organiz la Sociedad Popular Restauradora, una
organizacin dispona de un grupo armado, conocido como la
Mazorca, que se ocup de atacar a sus opositores, tanto a los
unitarios como a los federales disidentes.

El segundo gobierno

Durante el rosismo disminuyeron los conflictos armados


entre unitarios y federales. Sin embargo, se consolid la
centralizacin del poder en torno de la provincia de
Buenos Aires.

/arias oportunidades, pero rechaz las propuestas porque no

El primer gobierno

Quiroga, una de las figuras centrales del federalismo, en

A fines de 1829, Juan Manuel de Rosas fue proclamado


gobernador de la provincia de Buenos Aires por la Sala de
Representantes. Su principal objetivo era restablecer el orden en la
provincia, sacudida por los enfrentamientos entre unitarios y
federales. Para lograrlo, fue designado Restaurador de las Leyes
y se le concedieron facultades extraordinarias que le permitieron
tomar decisiones en materia econmica, administrativa y judicial
sin la intervencin de otros poderes.
Durante su mandato, la Liga Unitaria fue derrotada y las
provincias se sumaron al Pacto Federal. Adems, celebr tratados
con algunos caciques para garantizar la pacificacin de la provincia
y reglament las atribuciones de los jueces de paz, encargados de
mantener el orden en la campaa. Asimismo, control el gasto
pblico y foment la actividad ganadera.

Un intervalo

A Rosas le fue ofrecido el gobierno de las provincias en


incluan las facultades extraordinarias que l exiga. La
situacin se modific en 1835, tras el asesinato de Facundo
Barranca Yaco (provincia de Crdoba). Ante la posibilidad del
estallido de una nueva guerra civil, dado el clima de violencia
que rode a ese episodio, la Sala de Representantes decidi
acceder al reclamo de Rosas, que, en marzo, fue designado
gobernador de Buenos Aires con facultades extraordinarias y la
suma del poder pblico. Esto ltimo significaba que el
gobernador poda desempear las funciones correspondientes
a los tres poderes del Estado sin rendir cuentas ante nadie.
Durante esta nueva etapa de gobierno, las provincias
confiaron a Rosas el ejercicio de la representacin en el
exterior y conservaron su autonoma en lo referido a sus
asuntos internos. Se form as la Confederacin Argentina,
denominacin que asumieron las Provincias Unidas a partir de
1835.
Para contentar a algunas provincias que rechazaban el libre
comercio impulsado desde Buenos Aires, en 1835, Rosas

El mandato de Rosas concluy en diciembre de 1832. La Sala de

sancion la Ley de Aduanas, una medida proteccionista que

Representantes le propuso continuar al frente de la provincia por

buscaba limitar la competencia de los productos extranjeros

otro perodo, pero sin las facultades extraordinarias, puesto que

que perjudicaban las economas del interior. La ley gravaba con

los unitarios ya haban sido vencidos y no existan las condiciones

altos aranceles algunas mercaderas importadas e incluso

crticas que haban justificado su otorgamiento. Rosas se neg a

prohiba el ingreso de otras que podan fabricarse localmente,

asumir en esas condiciones y, en su lugar, fue designado Juan

con lo cual contribuy a la recuperacin econmica de las

Ramn Balcarce.

provincias. De todos modos, la norma no modific el hecho de

Rosas emprendi entonces la llamada Campaa al Desierto, una

que el comercio se desarrollara exclusivamente a travs del

expedicin militara las zonas de la pampa hmeda habitadas por

puerto de Buenos Aires, dado que segua prohibida la libre

diversos pueblos indgenas. De acuerdo con la actitud que estos

navegacin de los ros. Tampoco alter el control de la Aduana

adoptaban, Rosas puso en prctica estrategias distintas, desde la

portea, que continuaba en manos del gobernador bonaerense,

negociacin pacfica hasta el enfrentamiento abierto. El caudillo

quien dispona as de amplios recursos financieros para

extender su influencia en el interior.

Pero Rosas, con el respaldo del ejrcito de la provincia de

En este perodo, fue habitual el recurso a la violencia


poltica por parte del Gobierno contra sus opositores. Se
47

Entre Ros, logr derrotara los rebeldes.


Ese mismo ao, en Buenos Aires, el oficial del ejrcito

estableci el uso obligatorio de la divisa punz *, que, al igual

Ramn Maza organiz un movimiento antirrosista que fue

que los documentos oficiales, sola exhibir algunos de los

desarticulado cuando el Gobierno tuvo noticias de que la

lemas del Gobierno, como "Viva la Santa Federacin!" y

conspiracin estaba en marcha. Sus lderes fueron ejecutados

"Mueran los salvajes unitarios!". Los ataques a los opositores

y el padre de Maza, exgobernador de la provincia y, entonces,

llevaron a muchos de ellos a exiliarse en Uruguay o en Chile.

presidente de la Sala de Representantes, fue asesinado en

Historia de autor Pedro de Angelis


El napolitano Pedro de Angelis (1784-1859) fue un importante
historiador, cuya carrera se desenvolvi principalmente en el Ro
de la Plata. Lleg aqu a instancias de Rivadavia, quien lo convoc
para dirigir dos peridicos que respondan a su objetivo de
modernizacin cultural de la provincia de Buenos Aires.
Tras su cada, De Angelis continu con su labor periodstica y se
fue acercando a Juan Manuel de Rosas, sobre quien escribi una
biografa y al que sirvi en algunos de sus proyectos culturales. Su
proximidad a Rosas le vali la crtica de los opositores al Gobierno
y el desprecio de los historiadores, a pesar de los aportes de su
Coleccin de Obras y Documentos relativos a la Historia Antigua
y Moderna de las Provincias del Ro de la Plata, una importante
compilacin de fuentes documentales.
Luego del derrocamiento de Rosas, se exili en Ro de Janeiro. En
1855 pudo volver a Buenos Aires, donde falleci en 1859.

circunstancias confusas.
Tambin hacia fines del mismo ao, un grupo de
estancieros bonaerenses de las localidades de Chascoms y
Dolores se rebelaron contra Rosas en el llamado movimiento
de los Libres del Sur. Las fuerzas oficiales, con apoyo de
algunas tropas indgenas, reprimieron y ejecutaron a los
rebeldes.
Por entonces, los unitarios emigrados a Uruguay tambin
intentaron llevar adelante una revolucin contra Rosas. Bajo el
liderazgo de Lavalle atacaron Entre Ros, pero se demoraron
en decidir la invasin de Buenos Aires. Esto le permiti a Rosas
organizar una contraofensiva y sofocar el levantamiento.

NUEVAS TENSIONES POLTICAS E


INTERVENCIONES EXTRANJERAS

Lavalle se repleg hacia el interior y uni sus fuerzas a la

14.6 CONFLICTOS
INTERNOS Y
EXTERNOS

(Tucumn, Salta, Catamarca, La Rioja y Jujuy) que vena

Haca fines de la dcada de 1830, el


gobierno de Rosas experiment la presin
conjunta de levantamientos armados
internos y de dos bloqueos comerciales
establecidos por grandes potencias
europeas: Francia e Inglaterra.
Desafos Internos
En 1839, el gobernador de Corrientes, Genaro Bern de
Astrada, encabez un levantamiento armado contra Rosas, con

Coalicin del Norte, una alianza militar de varias provincias


combatiendo a Rosas. Sin embargo, el ejrcito federal logr
derrotarlo, y Lavalle inici la retirada hacia el Norte.
Por ltimo, en 1840, el general Paz consigui escapar de la
crcel y organiz un movimiento revolucionario en la provincia
de Corrientes. Aunque logr vencer a las tropas entrerrianas
que respondan a Rosas, los conflictos internos de los rebeldes
y la resistencia de los federales frustraron la rebelin armada.
Estos movimientos antirrosistas estallaron cuando el
gobernador de Buenos Aires enfrentaba el desafo de Francia,
que bloqueaba el puerto de la ciudad. La mayora de los
rebeldes cont incluso con la ayuda de los franceses, que
aprovecharon la ocasin para debilitar a su rival apoyando los
levantamientos internos.

Los bloqueos

apoyo de las tropas santafesinas y de los exiliados en

En 1838, una escuadra francesa decidi bloquear el puerto de

Montevideo. Reclamaba la libre navegacin de los ros y el

Buenos Aires como respuesta a algunas medidas del Gobierno

establecimiento de una Constitucin para organizar el pas.

porteo que contrariaban sus intereses. Por un lado, las leyes de

47

Divisa punz: distintivo poltico, tambin conocido como cintillo


federal, que sola consistir en una cinta roja (color identificado con los
federales) que, a menudo, tena impresas leyendas alusivas

la provincia establecan que los extranjeros (incluyendo a los


ciudadanos franceses) podan ser reclutados por el gobierno

bonaerense para servir en el ejrcito. Por otro lado, las


mercaderas procedentes de Francia eran gravadas con altos
impuestos y no resultaban competitivas frente a las de origen ingls.
Por lo tanto, reclamaron que sus ciudadanos fueran exceptuados del
servicio militar y que se otorgara a los comerciantes franceses un

EL TRIUNFO DE LAS PROVINCIAS SOBRE BUENOS AIRES Y EL


INICIO DE LA ORGANIZACIN NACIONAL

14.7 EL FIN DEL ROSISMO

perjudic de forma notable los intereses de los ganaderos y de los

El levantamiento de las provincias de Entre Ros y


Corrientes puso fin a veinte aos de rgimen resista y dio
inicio a la organizacin constitucional de la Confederacin
Argentina.

comerciantes, ya que acarreaba \a paralizacin de las actividades

El pronunciamiento de Urquiza

trato equivalente al dispensado a los ingleses. Ante la negativa del


gobierno de Rosas a ceder a sus demandas, procedieron al bloqueo
del puerto, que se extendi por un perodo de dos aos. La medida

comerciales. Por ello, creci el descontento interno frente al


gobierno. Finalmente, en 1840, Rosas lleg a un acuerdo con el
ministro plenipotenciario francs, y la medida de fuerza fue
levantada.
Entre 1845 y 1848, el puerto de Buenos Aires fue bloqueado
nuevamente, esta vez como resultado de una accin conjunta entre
Inglaterra y Francia. Ambas naciones exigan la libre navegacin de
los ros Paran y Uruguay, a fin de comerciar de manera directa con
las ciudades del interior y de evitar el pago de los impuestos de la
Aduana portea. La flota anglo-francesa logr inmovilizar y capturar
a la escuadra de la Confederacin, que diriga el almirante Brown, y
evit as que las tropas rosistas intervinieran en los conflictos
internos que, por entonces, se desarrollaban en Uruguay.
Para evitar que la flota anglo-francesa remontara el ro Paran,
Rosas orden levantar defensas en un recodo de la costa conocido
como la Vuelta de Obligado. All, el general Lucio Norberto
Mansilla dispuso la fortificacin de las mrgenes e hizo colocar
gruesas cadenas para impedir el acceso de los barcos al ro.
Finalmente, el 20 de noviembre de 1845, las tropas anglofrancesas lograron forzar el paso por el ro y se impusieron
sobre las fuerzas rosistas, aunque solo la provincia de Corrientes
y el Paraguay entablaron relaciones comerciales con Francia e
Inglaterra a partir de su incursin en el ro Paran.

Encuentran cartas desconocidas sobre la Batalla de la Vuelta


de Obligado
Documentos hasta ahora desconocidos sobre la Batalla de la Vuelta de
Obligado, que incluyen cartas con preparativos para el histrico
combate de 1845, fueron encontrados en la ciudad bonaerense de San
Pedro. Se trata de 25 transcripciones hechas a fines del siglo XIX de 35
cartas destinadas al juez de paz de San Pedro, entre el 3 de septiembre
de 1845 y el 23 de diciembre del mismo ao
Los documentos descubiertos son facsmiles de cartas con informacin
y pedidos de insumes (como madera para reparar piezas de artillera,
hierros para sujecin de parapetos, tela para velas de embarcaciones y
municiones), hechos por diversos oficiales y por el primer edecn de
Rosas, Antonino Reyes. Tambin hay rdenes para la bsqueda y la
detencin de desertores en los das posteriores al combate.

El orden rosista haba consagrado la preponderancia de


Buenos Aires sobre el resto de las provincias, en contradiccin
con el federalismo sostenido por ellas. Se basaba en la pacificacin
poltica del pas suprimiendo con violencia toda oposicin,
gracias a su podero militar y a los recursos de la Aduana portea,
que le permitan demorar indefinidamente la convocatoria a un
Congreso Constituyente que organizara a las provincias bajo la
forma de un Estado nacional.
Pero aunque la mayora de las provincias haba aceptado la
dominacin rosista para garantizar el orden poltico y
desarrollar sus economas, la prolongacin de la influencia
portea comenz a resultarles intolerable. Ese fue especialmente
el caso de las provincias del litoral, cuyo comercio se hallaba
limitado por la prohibicin de navegar los ros interiores. Esta
medida tambin perjudicaba a otros pases, como el Brasil, el
Paraguay, Francia e Inglaterra, interesados en la apertura
comercial.
La ocasin del litoral para manifestar su disconformidad con
el rosismo estuvo dada por la consulta que, anualmente, Rosas
haca a las provincias para saber si queran renovarle la misin de
representarlas en el exterior. El 1 de mayo de 1851, el
gobernador de Entre Ros, Justo Jos de Urquiza, rompi con
la tradicin al retirarle a Rosas el manejo de las relaciones
exteriores de su provincia. La declaracin del entrerriano,
conocida como el pronunciamiento de Urquiza, fue acompaada
con el reemplazo del viejo lema "Mueran los salvajes
unitarios!" por el de "Viva la Confederacin Argentina! Mueran
los enemigos de la organizacin nacional!".
El pronunciamiento era una tcita declaracin de guerra
contra el gobernador de Buenos Aires. La provincia de
Corrientes, gobernada por Valentn Virasoro, adhiri a la
declaracin de Urquiza y tambin le quit a Rosas el ejercicio de
su representacin externa

Poco

despus,

Entre

Ros

comenz

organizar

gobernadores para debatir la cuestin, a celebrarse en la

formalmente una alianza poltica y militar amplia para

ciudad de San Nicols. En mayo de 1852, los gobernadores

enfrentar al caudillo bonaerense. Esta inclua al Imperio del Brasil

provinciales all congregados firmaron el Acuerdo de San

y al gobierno de Montevideo, dominado por el Partido Colorado,

Nicols, por el cual se estableci:

aliado de los unitarios. Como resultado de este acuerdo, se

el llamado al Congreso Constituyente, para sancionar una

form el Ejrcito Grande, integrado por entrerrianos, correntinos,

Constitucin Nacional basada en el federalismo;

brasileos, uruguayos y unitarios exiliados

la designacin de Urquiza como director provisorio de la

La casa y el palomar de caseros


En el predio del Colegio Militar de la Nacin, ubicado en la
localidad bonaerense de El Palomar, se encuentra el campo en el que se
libr la batalla de Caseros el 3 de febrero de 1852. El complejo,
declarado Lugar Histrico, alberga dos Monumentos Histricos
Nacionales: la Casa y el Palomar de Caseros, que deben su nombre a
uno de los primeros propietarios del predio quien, a fines del siglo
XVIII, construy ambos edificios.
La casa sirvi como lugar de alojamiento de las tropas y como
hospital durante la Batalla de Caseros. Actualmente forma parte del
Museo Histrico del Colegio Militar. El Palomar se destaca por su
estructura circular de tres pisos concntricos.

Confederacin Argentina;

La batalla de Caseros

quedaba conformado el Estado nacional.

Aunque ya contaba con un ejrcito numeroso, Urquiza


posterg el ataque a Buenos Aires. Su primera accin militar,
en cambio, consisti en atacar Uruguay, cuyo territorio (a
excepcin de Montevideo) se hallaba controlado por el general
Manuel Oribe, del Partido Blanco, aliado a Rosas desde haca
una dcada. La derrota de Oribe privara al gobierno de
Buenos Aires de respaldo militar y, al mismo tiempo, evitara la
posibilidad de una embestida contra las provincias del litoral
desde Uruguay.
Una vez vencidas las tropas uruguayas aliadas a Rosas, el
Ejrcito Grande se dirigi a la provincia de Buenos Aires, cuyo
gobernador evidenci que careca de un plan defensivo slido
ante el avance de sus enemigos. El 3 de febrero de 1852,
ambos ejrcitos se enfrentaron finalmente en la Batalla de
Caseros. En pocas horas de combate, las tropas rosistas
fueron derrotadas. Rosas renunci a su cargo y solicit asilo
poltico al gobierno de Inglaterra, donde residira hasta su
muerte, en 1877.
El 20 de febrero, el Ejrcito Grande hizo su ingreso triunfal a
la ciudad de Buenos Aires, donde el general Urquiza nombr al
rosista Vicente Lpez y Planes como gobernador provisorio,
para mostrar a la poblacin que no tena intereses personales
en la provincia y, as, desalentar sus cuestionamientos.
El fin del rosismo abri una nueva etapa en la vida poltica
de la Confederacin Argentina. Urquiza impuls la organizacin
constitucional del pas; con este fin, convoc a una reunin de

la libre navegacin de los ros interiores y


la nacionalizacin de las rentas de las aduanas provinciales.
La oposicin de la provincia de Buenos Aires a esta ltima
medida -que implic que la misma no suscribiera a la
Constitucin, permaneciendo como estado autnomo- produjo
una crisis poltica que recin se superara una dcada ms
tarde. Sin embargo, el resto de las provincias, sancion la
Constitucin Nacional, finalmente lograda en 1853. As
Recin tras la batalla de Pavn, en 1861, Buenos Aires, que
sali triunfante, se uni a la Confederacin. En 1862, la
Constitucin fue reformada y el Estado tom el nombre de
Repblica Argentina.

La Generacin de 1837
El rgimen rosista fue muy resistido en los
crculos
intelectuales,
encarnados
principalmente en la llamada "Generacin
de 1837", portadora de un proyecto de pas
alternativo.
Literatura y poltica
En 1837, en la trastienda de una librera de Buenos Aires,
un grupo de jvenes interesados en la literatura y la filosofa
decidieron fundar el Saln Literario, un espacio para discutir
colectivamente las ltimas tendencias en el mbito de la cultura
y tambin los avances de su propia produccin artstica. La
poltica no fue ajena a sus preocupaciones, por lo cual
despertaron la inquietud del gobierno rosista, que orden
disolver el Saln. En 1838, para reemplazarlo, algunos de sus
integrantes fundaron la Asociacin de la Joven Generacin
Argentina, tambin conocida como Asociacin de Mayo, ms
decididamente volcada a la actividad poltica, cuyo lema era
"Mayo, Progreso, Democracia".
Los jvenes intelectuales que integraban esta generacin

(Esteban Echeverra, Juan Bautista Alberdi, Domingo

nacional de la Repblica Argentina (1852). Luego de la cada del

Faustino Sarmiento, Jos Mrmol y Vicente Fidel Lpez) se

rosismo, muchos de estos intelectuales decidieron retornar al

consideraban herederos de los hroes de la independencia y, a

pas, donde tuvieron una activa participacin en la poltica de

la vez, destinados a completar su obra, que haba quedado

su tiempo y contribuyeron a llevar a la prctica los proyectos

inconclusa por la anarqua y las guerras civiles entre unitarios y

polticos que haban imaginado en el exilio. As, por ejemplo,

federales. Eran crticos de los unitarios, porque consideraban

las Bases... de Alberdi sirvieron de inspiracin a la Constitucin

que no haban sabido adaptar a la realidad del Ro de la Plata

Nacional de 1853, y Sarmiento, como presidente, pudo hacer

las ideas europeas que queran poner en prctica. Pero

realidad el fomento de la ciencia y de la educacin que vena

tambin censuraban a Rosas por apartarse de los ideales a los

postulando desde haca dcadas.

que ellos adheran, basados en el romanticismo y en los


valores de la Revolucin francesa.
Su

creciente

perfil

opositor

los

condujo

al

exilio,

principalmente en Uruguay y Chile, desde donde continuaron


con su prdica antirrosista a travs de sus colaboraciones en
peridicos y de su produccin literaria.

Marcos Sastre, una vida dedicada a la cultura y la educacin


Marcos Sastre es, tal vez, uno de esos personajes de la historia
relegados, olvidados, o, por lo menos, no tan reconocidos como
merecera. Educador, periodista, escritor, librero y pintor, fue un
hombre ligado a la cultura argentina, aunque sin ser argentino de
nacimiento (haba nacido en Montevideo el 2 de octubre de 1808 o
1809).
Con un profundo apego a los libros, abri en Buenos Aires, en
1833, la Librera Argentina, donde en 1887 fund el Saln
Literario. La librera posea una importante biblioteca que poda
ser consultada por el pblico, y all se reunan peridicamente los
intelectuales de la ciudad, que brindaban conferencias y charlas.
Luego del cierre de la librera, Sastre se retir a una quinta de
su propiedad en la localidad de San Fernando, en la provincia de
Buenos Aires, donde, fund una de las primeras escuelas de la
zona

Proyectando la Nacin
La experiencia del exilio les dio unidad a los miembros de esta
generacin, ms all de las diferencias internas que, en
ocasiones,

los

separaban.

Desde

el

destierro,

estos

intelectuales denunciaron pblicamente al gobierno rosista,


como fue el caso de Jos Mrmol a travs de su novela Amalia
(1844) o de Esteban Echeverra en El Matadero (1838-1840).
Tambin reflexionaron con profundidad sobre los problemas
estructurales de la Confederacin Argentina, como lo hicieron
Sarmiento en su Facundo o Civilizacin y Barbarie (1845) o Alberdi en
La Repblica Argentina 37 aos despus de la Revolucin de Mayo (1847).
Pero algunos de estos pensadores hicieron mucho ms que un
examen de la sociedad de la poca y propusieron soluciones
concretas para superar los males que denunciaban, como el
programa poltico que Echeverra plasm en su Dogma Socialista
(1837) o Alberdi, en las Bases y puntos de partida para la organizacin