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El choque cultural, qu es y cmo se

manifiesta?
06 de octubre de 2010

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Todo ser humano lleva dos equipajes al viajar: las maletas con sus
pertenencias y el equipaje cultural, el cual es invisible y juega un papel
importante en el proceso de adaptacin al momento de estudiar y/o
mudarse al extranjero. Ese equipaje cultural contiene los valores y el
modelo de comportamientos aprendidos en la cultura y sociedad de
origen.
Al vivir en otro pas, nos vemos constantemente expuestos a la forma de
vivir, a las costumbres, a los aspectos culturales y a la gente con la que
no habamos estado en contacto antes. Entonces, aunque resulte difcil,
debemos adaptarnos al nuevo entorno y desarrollar, a la vez, una mejor
apreciacin de las diferencias.
A este proceso de conocimiento, tolerancia y entendimiento hacia una
cultura nueva se le conoce como choque cultural, una reaccin natural
al stress que provoca lo nuevo y lo desconocido. Se manifiesta de forma
positiva y/o negativa. Por eso, todo estudiante que se marcha de
intercambio o de internado debe estar preparado para experimentar
este fenmeno, el cual no ocurre de repente, no da cabida para la
prdida de la cultura propia y s posee altibajos durante el periodo de
duracin.

En su libro Cross Cultural Encounters in Face-to-Face Interactions, el


psiclogo Richard Brislin define el choque cultural como: Las tensiones
y sentimientos de malestar e inconformidad que resultan de tener que
satisfacer las necesidades cotidianas, como alimentarse, cuidar de la
salud y mantener las relaciones interpersonales, en maneras en que no
se acostumbra.
El choque cultural tiende a aparecer y desaparecer gradualmente,
dependiendo de cuan aptos estn los individuos para entender, conocer
y tolerar otras culturas. Resulta til reconocer que, en estos casos de
movilidad, a menudo las reacciones y las percepciones que unas
personas tienen sobre otras no son choques personales, sino de cultura.
Cuanto ms alguien est preparado para enfrentar el choque cultural y
para reconocer que sus valores culturales pueden entrar en conflicto con
la nueva cultura, cuanto antes aprender a sobrellevar el choque y a
solucionar los problemas.
Tener la experiencia de vivir en una cultura ajena aumenta la
comprensin y el entendimiento de la propia. Entonces, nadie debera
tenerle miedo ni al fenmeno del choque cultural ni a la posible futura
biculturalidad, la capacidad que desarrollan algunas personas para
funcionar de manera competente en dos ambientes culturales diversos.
Etapas del choque cultural
1.

Luna de miel. Sucede al principio del encuentro intercultural y se


caracteriza por emociones fuertes de euforia, entusiasmo, curiosidad y
fascinacin tanto por el pas extranjero como por su cultura.

2.

Crisis. En esta etapa, todo lo que en un principio pareca atractivo y


maravilloso comienza a percibirse como negativo. Los individuos le
encuentran fallas a las costumbres, al sistema, al modo de vida.
Entonces, experimentan los sntomas negativos del choque cultural, y
comienza a pensarse de que no todo es lo ms adecuado.

3.

Recuperacin. Cuando comienza el proceso de recuperacin de la


crisis, los individuos empiezan a manejar de forma efectiva las
situaciones, se vuelven ms sociales con personas de la cultura
extranjera y manifiestan seguridad, una vez ms.

4.

Adaptacin. Algunos estudiosos, como Brislin y Paul S. Adler (otro


psiclogo experto en el choque cultural) concuerdan en que esta etapa
es la ms difcil de alcanzar, y que son pocos quienes llegan a ella. Las
personas vuelven a sentirse muy cmodos con la cultura extranjera,
aunque no a tal nivel de fascinacin plena. Aprenden a vivir en armona
con lo que les agrada y lo que no del nuevo ambiente.

Varios sntomas del choque cultural

Miedo

Insomnio

Nostalgia por el pas de origen (Homesickness)

Impaciencia

Dolor de cabeza

Apego con personas del mismo pas de origen, o de trasfondo cultural


similar

Aislamiento

Necesidad de comer mucho

Poca concentracin

Sentimiento de soledad

Prdida de amor propio, en algunos casos

*Esta entrada de blog es una edicin del artculo que escribi la misma
autora para la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Ro Piedras,
titulado "Qu es el choque cultural?" y publicado en formato impreso.
Para leer el original, favor de escribir a pabsi.drums@gmail.com*