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LOS HIDROCARBUROS Y GAS NATURAL EN BOLIVIA Y EL MUNDO

Origen de los Hidrocarburos El petrleo y el gas natural se formaron bajo la


tierra hace millones de aos. Su nombre se debe a que los antiguos Griegos
lo llamaban aceite de piedra (petra = piedra y leum = aceite) ya que
crean que era un aceite que emanaba de la roca. La historia antigua de los
hidrocarburos est rodeada de misterios y nos hace pensar que el petrleo
era conocido desde los albores de la humanidad, es citado inclusive en la
Biblia: Gnesis 6:14, 11:3 y 14:10; xodo 2:3; Deuteronomio 32:13, Job 29:6
y otros. Existen muchas teoras sobre el origen de los hidrocarburos. Pese a
ello, no ha sido posible determinar el lugar exacto o los materiales que
originaron un yacimiento en particular. Sin embargo, se tienen dos teoras
sobre su origen conocidas como la orgnica y la inorgnica. La teora
inorgnica sostiene que tomos de hidrogeno y carbono se unieron a altas
temperaturas y presiones en las profundidades de la corteza terrestre
formando los hidrocarburos. Posteriormente, estos hidrocarburos migraron a
travs de rocas porosas hasta alojarse en trampas naturales. La teora
orgnica argumenta que el carbono y el hidrgeno proceden de plantas y
animales marinos y terrestres. Esta teora es la ms aceptada y se basa en
las evidencias que antiguos mares han dejado en rocas subterrneas. El Gas
Natural El metano (CH4) es fcilmente el hidrocarburo domnate en el gas
natural y est presente en una proporciones del 90% ms. Es un elemento
que existe en diferentes ambientes; en el sistema solar (atmsferas de
planetas y colas de meteoros), en pantanos y lagos estancados, en minas
de carbn, disuelto en los ocanos, en sedimentos nuevos y antiguos. El
metano est tambin presente en los yacimientos de petrolero, disuelto en
este y en algunos casos formando un casquete de gas separado. Wallace
Pratt tuvo mucha razn cuando en el ao 1942 dijo: Mientras nosotros
buscamos campos petroleros, lo que realmente encontramos es gas, al que
est asociada o subordinada una cantidad de petrleo. Enormes volmenes
de metano son producidos cada ao con el crudo. Sin embargo, el metano
es tambin el elemento preponderante en muchas acumulaciones de gas
natural que aparentemente no estn asociadas con petrleo. Los otros
hidrocarburos que componen el gas natural van desde el Etano (C2) hasta el
Heptano (C7) y estn presentes en proporciones variables en el gas natural,
dependiendo si este es asociado (proveniente de un yacimiento petrolfero)
o no asociado (proveniente de un yacimiento de gas). Los gases
provenientes de yacimientos gasferos normalmente contienen proporciones
mayores de metano que aquellos gases provenientes de yacimientos
petrolferos. El metano es el nico de los hidrocarburos componentes del
gas natural que est siempre presente en estado gaseoso. El etano, propano
y butano pueden presentarse en estado gaseoso o liquido, dependiendo de
las condiciones de presin y temperatura, mientras que los pentanos (C5 =
gasolina), hexanos (C6) y heptanos (C7) siempre estn en estado liquido. El

gas se consume en las grandes urbes y es transportado por un sistema de


tuberas, est fundamentalmente compuesto por metano y es un gas
tambin llamado seco o acondicionado. El gas natural se uso en China como
combustible durante la dinasta Shu Han, entre los aos 221 y 263 D.C y se
la obtena de pozos poco profundos cercanos a escurrimientos y se
distribua localmente a travs de un interesante sistema de tuberas de
bamb. No existen otros datos sobre el uso sistemtico del gas natural sino
hasta principios del siglo XVII, cuando se lo utilizo para proveer de luz y
calefaccin en el norte de Italia. Posteriormente, el gas fabricado del carbn
constituy la base energtica de la industria en Europa hasta el
advenimiento del siglo XIX en Estados Unidos, cuando a partir del ao 1812
el gas fabricado con base en el carbn, fue utilizado para iluminacin
domestica y publica, aunque fue el descubrimiento de gas natural en New
York en 1821, el gas hizo que la ciudad de Fredonia se convirtiera, por un
tiempo, en la ciudad ms iluminada del mundo. Aunque despus del
descubrimiento de petrleo en Pensilvania el ao 1859, el gas asociado
producido con el petrleo era generalmente venteado o quemado. Es
coherente afirmar que la industria del gas natural deba esperar el
desarrollo de los gasoductos, en vista que se necesitaban vas confiables
antes de poder transportar eficazmente, los cada vez mayores volmenes
de gas natural que se producan con el petrleo. El primer gasoducto fue
construido con una extensin de 25 millas, fue hecho de troncos ahuecados
y tendido en el ao 1870 entre West Bloomfield y Rochester (New York),
pero las persistentes fugas y los problemas que esto gnero hicieron
fracasar el proyecto. Posteriormente en 1872, se tendi el primer gasoducto
de acero de dos pulgadas de dimetro y 5,5 millas de extensin entre
Titusville y Newton. El proyecto logro distribuir gas a 250 beneficiarios a una
presin de 80 PSI. A partir de ese ao se comenz a tender numerosos
gasoductos de corta extensin en la zona oriental de Estados Unidos. Para el
ao 1900, 17 estados producan gas natural y las mejoras introducidas en
los quemadores de las lmparas y las cocinas haban incrementado
notablemente su uso. Durante las dos o tres primeras dcadas del siglo XX,
muchas acumulaciones grandes de gas natural haban sido descubiertas en
el sur y sudoeste del pas del norte. Con el advenimiento del uso de la
tubera soldada se logro tender gasoductos de larga distancia y distribuir el
combustible por toda esa nacin. Hacia 1970, los gasoductos en Estados
Unidos totalizaban 248 mil millas y provean el servicio a 42 millones de
clientes. La historia del gas natural, por lo tanto, fue principalmente la
historia del gas natural de Amrica del norte. Otros pases industrializados
dependan mayormente del gas proveniente del carbn o del coque. No fue
hasta el descubrimiento del campo Groningen, en Holanda, en 1959, que la
industria internacional del gas natural inicio su desarrollo.
EL GAS NATURAL EN BOLIVIA
El gas natural era un producto de uso externo en Norteamrica desde los
albores de la industria, tambin en la Argentina se tendieron lneas de gas
domiciliario en las principales ciudades a principio de este siglo. Sin
embargo, en los pases europeos los hidrocarburos eran un lujo y no podan
competir con combustibles ms baratos como el carbn el coque. En
Bolivia, al igual que en el resto del mundo, al gas natural se le prest menos
atencin que al petrleo en los primeros aos. Los primeros campos
productores en Bermejo, Sanandita, Camiri y Guayrur, producan muy poco
gas con el petrleo y el mismo era venteado o quemado en las bateras de

produccin. Un volumen muy pequeo era enviado a los campamentos para


su aprovechamiento en los talleres de la empresa y en los domicilios de los
trabajadores, donde se lo utilizaba como combustible de calefones y
cocinas. Es as que Bermejo, Sanandita, y Camiri fueron las primeras
poblaciones de Bolivia que contaron con instalaciones de gas domiciliario.
Fue en el ao 1955, debido a los crecientes volmenes de gas natural que
se producan de las areniscas Sararenda junto con el petrleo, se decidi
instalar en Camiri una planta de procesamiento de gas con el objeto de
recuperar gasolina natural y reinyectar el gas seco en el yacimiento para
conservar la presin y as poder incrementar la recuperacin de petrleo.
Ese hito fue el precursor de las quince plantas procesadoras de gas
existentes actuales en el pas. En la dcada de los 60, el inters por el gas
natural fue en aumento. Los descubrimientos de Colpa y Rio Grande,
campos bsicamente gasferos, y las posibilidades de lograr importantes
ingresos de divisas a travs de su exportacin, despertaron el inters por
este hidrocarburo en diferentes crculos del pas. Marcelo Quiroga Santa
Cruz, poltico boliviano y ex Ministro de Hidrocarburos, se opona a la
suscripcin de un contrato con la BOGOC (Bolivia Gulf Oil Company) para la
explotacin de gas en caso de futura venta, a su vez propugnaba la creacin
de una nueva entidad fiscal que manejara ntegramente ese hidrocarburo,
ya que el 95,5 por ciento de las reservas de gas estaban en manos de la
BOGOC, se propuso la organizacin de una comisin de Gas con funciones
que nunca se definieron. La suscripcin de un contrato con la hermana
Repblica de la Argentina era inminente, los actores se encontraban
presentes, pero las reglas del juego aun no estaban dadas, no exista
ninguna reglamentacin para este hidrocarburo. Fue durante el gobierno del
presidente David Toro, fundador de la estatal petrolera YPFB el 21 de
diciembre de 1936, quien vio ya la necesidad de la creacin de una Ley de
Hidrocarburos a sugerencia del Teniente Coronel Germn Bush. Pero no fue
hasta 1955 que en esa gestin de gobierno y despus de salir de una
revolucin que prcticamente, estatizaba todos los medios de produccin y
posteriormente trat de mostrar una imagen slida y con Leyes favorables a
la inversin extranjera,se redact la primera Ley de Hidrocarburos
encomendada al abogado norteamericano Davenport, la cual se conocera
posteriormente como cdigo Davenport que no fue nada ms, que una copia
de la Ley de Hidrocarburos del estado de New York redactada en 1918. En la
redaccin de este cuerpo legal no intervinieron abogados ni profesionales
bolivianos, lo que permiti que se incluyan figuras jurdicas anglosajonas,
como el factor de agotamiento no aplicable en Bolivia debido a que se
estilaba la tributacin de un sistema de regalas heredada de la colonia para
todos los minerales incluidos el petrleo y tampoco haca referencia al gas
en ninguno de sus Artculos. No fue sino hasta la firma del contrato de
compra-venta de gas con la Argentina, en 1968, que este hidrocarburo
cobr en el pas una importancia econmica real y otorgo a Bolivia una
posicin estratgica innegable, lo que permiti tambin el desarrollo de su
mercado interno y la redaccin de la primera Ley de Hidrocarburos en la
cual se reglamentaba al Gas bajo Normas y Formulas de Precio.
Venta de Gas a la Argentina La suscripcin del primer contrato de compraventa de gas natural firmado en Sudamrica fue el 29 de abril de 1968. Ese
da Bolivia inici la exportacin de Gas a la Repblica Argentina. El envo
demoro dos aos ms de lo inicialmente previsto, como consecuencia de la
nacionalizacin de la BOGOC (Bolivian Gulf Oil Company), medida realizada
por el Ministro de Hidrocarburos, Marcelo Quiroga Santa Cruz durante el

Gobierno de Ovando, medida que paraliz las obras por ese lapso. Como se
conoce, el contrato compraventa de gas fue firmado el 23 de julio de 1968
al precio fijo de 0,225 dlares el millar de pies cbicos en frontera, por
veinte aos y para exportar 4,0 MMMCD los primeros siete aos y un
incremento a 4,5 MMMCD a partir del octavo ao. A raz de la
nacionalizacin de la Bolivian Gulf Oil Company, el 09 de abril de 1970 se
firmo un Contrato Ampliatorio y modificatorio de provisin de gas natural
por el que se estableci que todos los derechos y obligaciones del anterior
contrato se transferan en su integridad a YPFB. Mediante un acta firmada el
22 de agosto de 1973, se logro suscribir con Gas del Estado un acta de
compromiso Ad referndum, por la que se estableca el incremento del
precio a 0,35 US$/MPC con la idea de ser revisado peridicamente. En
diciembre de ese ao se estableci un nuevo contrato Ampliatorio y
Modificatorio que incluy la clusula de revisin semestral de precios, pero
no se logro definir los parmetros que controlaran esto. Gracias a este
convenio se logro que los precios llegaran hasta 4,468 US$/MPC el ao
1983. El 16 de marzo de 1976 se intercambiaron notas reversales (notas
diplmaticas) para ampliar el volumen en 4,0 MMMCD adicionales. A partir
de 1987 los precios estuvieron sujetos a la aplicacin de una frmula que
regulaba el precio del gas con base en el precio de los tres fuel olis,
Rotterdam, Amsterdam y el Mediterraneo, e incluan un factor de correccin
K de 0,87 que, como siempre era menor a la unidad, en la prctica
constitua un castigo al gas boliviano. Los pagos se reciban 80% en divisas
y 20% en bienes y servicios de procedencia Argentina. La formula fue
modificada a fines de 1989, rebajando el factor k de 0.8088 a 0.87 hasta
la finalizacin del contrato, lo que vino a representar una prdida de 20
millones de dlares anuales para el pas. Fue en 1992 cuando los
Presidentes Menem y Paz Zamora firmaron el famoso acuerdo de borrn y
cuenta nueva por medio de la cual Bolivia condonaba ms de 300 millones
de dlares provenientes de facturas pendientes de pago por exportacin de
gas a cambio de la cancelacin, por parte de la Argentina, de 800 millones
de dlares de deuda boliviana a largo plazo que todava no haba llegado a
su madurez. Las consecuencias del borrn y cuenta nueva fueron
desastrosas para la economa del pas que necesitaba con urgencia esos
fondos, pero parece que la negociacin estuvo atada a la prolongacin del
contrato de venta de gas por diez aos ms. La finalizacin del contrato
venta gas Bolivia Argentina finalizo el 31 de agosto de 1999 con la
finalidad de invertir las cheks (vlvulas) de los ductos y permitir el ingreso
de gas Argentino al creciente mercado Brasilero. Gasoducto a Brasil Brasil
es un continente dentro de otro continente y es la quinta economa a nivel
mundial, delante de Inglaterra inclusive. En Amrica Latina hay cinco
grandes economas, la de Brasil, la del Estado de Sao Paulo, la de Mxico, la
de ciudad de Sao Paulo y la Repblica Argentina. Es decir que solo el PIB de
la ciudad de Sao Paulo es mucho ms grande que toda la Repblica
Argentina junta y es precisamente al estado de Sao Paulo al que se vende
nuestro gas. El estado de Sao Paulo tiene alrededor de 41 Millones de
habitantes, es responsable del 33% del PIB de Brasil, el 90 % de la industria
brasilea est en esa ciudad, por lo que es tambin una de las urbes ms
contaminadas del mundo, con las polticas medio ambientalistas a nivel
mundial y una creciente demanda de carburantes de un mercado industrial
que crece en forma exponencial, y requiere de un carburante limpio y de
alto poder calorfico, o sea el gas. La primera vez que Brasil y Bolivia se
refirieron concretamente al tema del petrleo y gas, fue en Agosto de 1936
mediante un Memorndum entregado por el canciller de Brasil al canciller

boliviano Enrique Finot, en ocasin de la visita de este a Ro de Janeiro. Este


memorndum deca El gobierno de Brasil recibe con mucha satisfaccin la
sugerencia de que se aplique el petrleo boliviano, al abastecimiento del
mercado brasileo y ve con simpata cualquier negociacin con el gobierno
de Bolivia en el sentido de facilitar la salida del petrleo boliviano de la
regin del Beni por el valle del Amazonas . Se agilizaron las negociaciones
a partir de dicho memorndum conformando una comisin mixta, la cual
concluyo el 30 de Septiembre de 1937 y que para decidir el verdadero valor
del petrleo boliviano sera necesario invertir 15 millones de Dlares y tres
aos de trabajo. Para 1938 se firm el primer tratado comercial entre Bolivia
y Brasil a la sombra de dos de los militares ms revolucionarios de ambos
pases, Germn Bush y su contraparte Getulio Vargas, ambos fundadores de
YPFB y Petrobras respectivamente. Este tratado no prospero hasta que en el
ao de 1955 el presidente Vctor Paz Estenssoro hizo llegar a su homologo
de Brasil Juscelino Kubitscheck una propuesta que luego se llamara
Propuesta Paz Estenssoro y que como parte sobresaliente consista en los
siguientes puntos. a).- Organizar una sociedad mixta Petrobras - YPFB. b).Organizar sociedades mixtas de capitales privados bolivianos y brasileos.
c).- Organizar sociedades mixtas entre capitales privados y las estatales
nacionales. Esta propuesta se materializo con la perforacin de 4 pozos en
el rea de Charagua - Santa Cruz , siendo los pozos Don Bosco - 1, Don
Bosco - 2, Don Bosco - 2 A y San Lorenzo - 1, quedando este proyecto una
vez ms sin efecto ya que Kubitscheck fue derrocado por el militar Nereu
Ramos. El tercer acercamiento importante entre ambas naciones en materia
de petrleo fue en 1973 durante el gobierno de Banzer y Geisel, esta vez, se
hablo en trminos concretos manejndose volmenes y precios muy
favorables para el gas de 3.0 Dlares el Millar de gas, donde Bolivia deba
tender un gasoducto de 20 desde Santa Cruz hasta la frontera brasilea
(557 Kilmetros) con capacidad para transportar hasta 7.26 MMM3 de gas
natural. Pero el problema rabe - Israel encareci el precio del barril de 3.2
Dlares hasta llegar a los 36.85 Dlares/Barril lo que se denomino El Boom
del Petrleo dicindole as adis a los precios baratos, alza provocada por
la OPEP y siendo Brasil un neto importador de crudo, se vio abrumado en su
balanza de pagos como consecuencia del suceso, una vez ms Brasil tuvo
que desistir en su compra. En marzo de 1992, se defini la ruta del
gasoducto a construirse y en agosto del mismo ao Paz Zamora y Collor de
Mello firmaron varios documentos, entre los que inclua un contrato
preliminar para la suscripcin de un contrato compra-venta de gas natural
entre YPFB y Petrobras. Para febrero de 1994 los presidentes Snchez de
Lozada y Fernando Henrique Cardoso, firmaron un tratado comercial por 20
aos, donde se materializaba la mayor infraestructura que se realizara en el
cono Sur. Para ejecutar este trabajo, se tuvo que Capitalizar la estatal
petrolera (YPFB). Este contrato fue ms ambicioso, ya que comprenda un
incremento del dimetro del gasoducto de 20 a 32 para transportar los
volmenes requeridos, prolongndose hasta Porto Alegre; un total de 3.145
Kilmetros, el costo estimado del ducto fue de 1.650 Millones de Dlares. La
exportacin se inicio el 09 de febrero de 1999, los beneficios estaran en el
61 orden de los 16.500 Millones de Dlares. Se incluyo tambin un anexo
para la construccin de una termoelctrica movida a gas, donde Bolivia
exportara energa elctrica a Brasil con un ingreso anual de
aproximadamente 130 Millones de Dlares, el mismo que no se materializo.
Tuvo que pasar ms de medio siglo para que este proyecto por fin se haga
realidad y se materialice, la exportacin inicia desde el Campo Ro Grande
que es cabecera del Gasoducto a Brasil, donde los volmenes a exportarse,

para atender esta demanda, fu de 8,0 MMMCD el primer ao


incrementndose paulatinamente hasta llegar a los 30 MMMCD en el ao
2005 y mantenindose constante hasta la finalizacin del contrato. (Ver
grfico 1) En la prxima edicin de la revista, continuaremos con la situacin
actual de los hidrocarburos y el Gas Natural en Bolivia, las reservas,
produccin y transporte.