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I

Los principios de la
fotografa

1. Los desarrollos iniciales


1.1 La cmara oscura y el estenopo
1.2 Adicin de una lente convexa
1.3 La bsqueda de sustancias fotosensibles
1.4 La primera fotografa
1.5 El hiposulfito de sodio y las sales frricas
1.6 Los daguerrotipos
1.7 Negativo y positivos. El calotipo
1.8 El colodin hmedo y el ambrotipo
1.9 La placa seca y el papel de gelatina de plata
2. Profesionalizacin de la fotografa
2.1 Fotografa para la gente comn
2.2 Evolucin tcnica de los equipos
2.3 Surgimiento de las grandes empresas de fotografa
El propsito de la fotografa es obtener imgenes duraderas, mediante la captura de la energa luminosa
por medio de un material fotosensible. Probablemente junto con la fabricacin de los vehculos
automotores la fotografa es la aplicacin que ms ha evolucionado, de manera continua y asombrosa
durante casi 200 aos. En el presente, al igual que la posibilidad de transportarse casi a cualquier parte,
la posibilidad de registrar imgenes de la realidad por medio de una cmara fotogrfica es disfrutada
por millones de personas todos los das.
El trmino Fotografa lo utiliz por primera vez Antoine Hercule Romuald Florence (1804 a 1879),
un inventor francs emigrado a Brasil en 1824 [1]. Tambin lo propuso, en forma independiente, Sir John
Herschel (1792 a 1871), un matemtico y astrnomo ingls [2]. La palabra se deriva de los vocablos
griegos NTH, phs, luz, y (D"NZ, graf, conjunto de lneas, escritura; es decir, fotografa es escribir o
dibujar con la luz. En un principio la fotografa estaba limitada a los profesionales, por la complejidad del
proceso de la exposicin, revelado e impresin, lo costoso de los equipos y lo aparatoso de las cmaras.
En 1888 George Eastman (1854 a 1932), fundador de la compaa Kodak, puso a la venta la primera
cmara fotogrfica para aficionados; figura 1. El aparato, con un costo de 25 dlares y 737 gramos de
peso, inclua un carrete con papel fotogrfico que permita tomar 100 disparos. Un vez finalizado restaba
enviar la cmara entera a los laboratorios Kodak, donde por diez dlares se quitaba el rollo para ser
revelado y se recargaba la cmara para ser devuelta, incluyendo un sobre con las impresiones obtenidas
del rollo que se encontraba inicialmente dentro de la cmara, en blanco y negro, con formato circular
y 67 mm de dimetro; figura 2.
Eastman emple un eslogan para apoyar la venta de su cmara, que apareci en anuncios en varias
revistas populares norteamericanas: Usted apriete el botn, nosotros hacemos el resto; figura 3. De un
momento a otro la fotografa se convirti tcnica y econmicamente accesible para todos en Estados
Unidos y en Europa [6]. La aparicin de las cmaras de Eastman fue tan repentina y tan penetrante que
la reaccin en algunos sectores era el miedo. Un personaje llamado el demonio de la cmara comenz
a aparecer en instalaciones de playa, rondando el local hasta que pudo capturar baistas mujeres por
sorpresa. Un balneario padeci tan intensamente esta tendencia, que puso un cartel: "El pblico tiene
prohibido usar sus Kodaks en la playa" [7].

CAPTULO

< FIGURA 1 Cmara Kodak 1888 [3].

< FIGURA 2 Dos hombres sobre la cubierta de un barco,


c. 1890 [4].

< FIGURA 3 Anuncio de la cmara Kodak para aficionados, de 1889 [5].

Los principios de la fotografa

SECCIN

Los desarrollos iniciales

En la actualidad, en el primer cuarto del siglo XXI, aunque la tecnologa para el registro de las
imgenes es muy diferente, la situacin se parece mucho a lo que prevaleca a finales del siglo XIX con
las cmaras Kodak. Cualquiera puede tomar una fotografa al presionar un botn de su telfono celular
o de una cmara digital point and shoot, apuntar y disparar, prcticamente sin la necesidad de alguna
pericia tcnica especial. Ahora las imgenes se pueden conservar en mltiples medios de
almacenamiento digital e incluso, si el fotgrafo aficionado se lo propone, se pueden imprimir en casa
con recursos relativamente baratos y al alcance de todos.
Este texto est dirigido para los aprendices de fotografa con propsitos ms ambiciosos que slo
apuntar y disparar usando una cmara para aficionados. Se trata de comprender cules son las variables
que determinan el registro de una imagen fotogrfica, aprender a controlarlas y obtener imgenes
duraderas en las que se distingan cuatro atributos: la exposicin, el enfoque, el encuadre y la composicin.
En los siguientes captulos se aprender qu son estos atributos y qu relacin tienen con el
funcionamiento de una cmara fotogrfica, analgica o digital, y con las habilidades tcnicas del fotgrafo.

1. Los desarrollos iniciales


Cuando George Eastman comercializ su primera cmara para aficionados, la tecnologa de la fotografa
llevaba ms de sesenta aos desarrollndose en Europa y el norte de Amrica. Pero los principios fsicos
que subyacen en el funcionamiento de cualquier cmara fotogrfica se estudiaron desde pocas muy
anteriores, al menos dos mil aos antes.

1.1 La cmara oscura y el estenopo


La obtencin de una imagen proyectada sobre una superficie plana se consigue mediante la
construccin de una cmara oscura. Se trata de una caja o recinto cerrado con un orificio diminuto
en una de sus paredes, por el que ingresa una pequea cantidad de luz para proyectar una imagen
invertida sobre la pared opuesta a la del orificio; figura 4. A la pequea perforacin circular se le llama
estenopo, del griego FJX<T, steno, estrecho y BZ, ope, abertura, agujero.
El fenmeno ptico que da por resultado la formacin de una imagen, por la luz que pasa a travs
de un orificio, fue identificado hace ms de dos mil aos. Aristteles (384 a 322 a.C.) pudo observar la

Estenopo
Imagen
invertida

Cmara oscura

Sujeto

< FIGURA 4 Funcionamiento de una cmara oscura.

CAPTULO

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Fotografa estenopeica
La fotografa estenopeica es una de las tcnicas ms sencillas para capturar una imagen fotogrfica. Se puede
hacer mediante cmaras fotogrficas artesanales consistentes en una cmara oscura construida con cartn,
madera, plstico o latas de alimentos, en la que se ha introducido una placa o pelcula fotosensible o con la
adaptacin de una cmara rflex, de cajn o de fuelle, a la que se retir la lente para acoplarle un estenopo.

< FIGURA 5 Cmara estenopeica de cartn, con orificio


sobre lmina de aluminio y disparador deslizable.

< FIGURA 6 Estenopos montados en las tapas para el


cuerpo de una cmara rflex analgica Fujica AX-5.

Los orificios estenopeicos deben ser tan pequeos en dimetro, aproximadamente de 0.2 a 0.5 mm, que
resulta difcil elaborarlos con precisin y garantizar que son circulares. Se pueden fabricar con recursos tan
sencillos como atravesar con la punta de una aguja una hoja muy delgada de aluminio. Tambin se pueden
conseguir estenopos perforados con rayo lser, sobre lminas muy delgadas de acero inoxidable.
Las fotografas estenopeicas tienen un aspecto borroso, con menos nitidez que una fotografa tradicional.
Tambin muestran una gran aberracin cromtica (distorsin provocada por la refraccin de la luz, que
imposibilita enfocar todos los colores en un punto nico de convergencia; ver la seccin 2.2 del captulo III).
Como el orificio diminuto permite la entrada de muy poca luz, la exposicin de una fotografa estenopeica toma
desde medio segundo hasta muchos minutos, lo que hace sumamente difcil capturar objetos en movimiento.
Pero una caracterstica ventajosa de los estenopos es que no es necesario enfocar para capturar la imagen; todo
el espacio frente al estenopo, desde unos pocos centmetros hasta el infinito, quedar bien enfocado sobre el
plano de la fotografa (la profundidad de campo es prcticamente infinita; ver la seccin 1.3 del captulo V).

< FIGURA 7 Fuente del Parque Mxico, en la Colonia Hipdromo.


El trazo de luz es la imagen de una persona en movimiento.

SECCIN

Los desarrollos iniciales

imagen del sol durante un eclipse parcial proyectarse en el suelo en forma de media luna, al pasar sus
rayos a travs de un cedazo y por entre las hojas de un rbol; tambin not que la imagen se volva ms
ntida al ser ms pequeo el orificio [8] [9].
El matemtico, fsico y astrnomo musulmn Ab Ali al-Hasan ibn al-Hasan ibn al-Haytam (965 a
1040), naci en Basora, Iraq, y fue conocido en Occidente como Alhazen o Alhacn. Entre sus
numerosas obras se destaca Kitb al-Manzir, El Libro de ptica, el cual permaneci como la principal
fuente de conocimiento sobre ptica durante los prximos 500 aos. Para probar su hiptesis de que
"las luces y los colores no se mezclan en el aire", construy la primera cmara oscura del mundo, observ
lo que suceda cuando los rayos de luz se cruzaban en su apertura, registr los resultados y la emple
para observar los eclipses solares [10].
En 1490, en el Renacimiento, fue Leonardo Da Vinci (1452 a 1519), quien impuls el desarrollo de
la cmara oscura, utilizndola para estudiar el funcionamiento de la visin, el comportamiento de la luz
y las leyes de la perspectiva geomtrica, todo ello relacionado con la prctica de la pintura. Leonardo
tena una gran curiosidad y fascinacin por el fenmeno de la cmara oscura, que permita hacer pasar
por un pequeo orificio los rayos de luz sin confundirse unos con otros [11].

1.2 Adicin de una lente convexa


Uno de los problemas de la cmara oscura es que la imagen formada por el estenopo es muy tenue,
incluso cuando se trata de un cuerpo o un paisaje iluminado por el intenso sol del medioda. De hecho,
hasta la dcada de 1550 la nica aplicacin real de la cmara era la observacin del sol, permitiendo a
los astrnomos trabajar sin daar sus ojos [12].
Leonardo fue el primero en aadir una lente a la cmara oscura, con el fin de obtener imgenes ms
ntidas [11] (sobre la formacin de imgenes con ayuda de una lente convexa ver la seccin 3 del captulo
III). A mediados del siglo XVI se consolid el uso de la cmara oscura, cuando diferentes personas
interesadas en el registro de las imgenes incluyeron una lente de vidrio en lugar de una perforacin. Estas
lentes eran convexas y ya se usaban montadas en gafas para corregir los defectos de la vista. Dos autores
venecianos dan descripciones claras de las cmaras con lentes convexas: Daniele Matteo Alvise Barbaro
(1513 a 1570), en su obra La prattica della perspettiva de 1568, un manual de la perspectiva para arquitectos
y pintores; y en 1585 Giovanni Battista Benedetti (1530 a 1590), en su texto Diversarum speculationum
mathematicorum et physicarum liber. Estos autores describen cmo dibujar la imagen formada en la cmara
mediante el trazado de los contornos en una pantalla de papel [13]; figura 8.
En 1558, en su obra Magiae Naturalis, el fsico napolitano Giovanni Battista della Porta (1535 a 1615),
aadi al sistema una lente biconvexa que permita una mayor definicin en la imagen. Recomendaba su
uso como auxilio para el dibujo, aunque en realidad haba inventado el germen del objetivo fotogrfico.
Proliferaron a partir de ese momento mejoras en las cmaras oscuras, como la inclusin de espejos y
mejoras en las lentes. Simultneamente el tamao de la cmara oscura se redujo hasta convertirse en un
artefacto porttil de manipulacin sencilla; figura 9. Los artistas, desde Johannes Vermeer hasta Canaletto,
recurrieron a estos instrumentos para captar la realidad [14].
En 1685, Johannes Zahn (1631 a 1707), publica la obra Oculus Artificialis Teledioptricus Sive
Telescopium donde describe cmaras oscuras mejoradas y explica el modelo que permaneci invariable
hasta la invencin de la fotografa en el siglo XIX [16]. En este modelo, un espejo inclinado refleja la
imagen proyectndola sobre un papel colocado sobre el cristal situado en la parte superior de la cmara;
figura 10. La lente, con abertura regulable para controlar el ingreso de la luz, est situada en el extremo
de un tubo que se desliza dentro de otro para poder enfocar a diferentes distancias [11] [18].

CAPTULO

Los principios de la fotografa

< FIGURA 9 Cmara oscura del s. XIX, de la


coleccin de Jack y Beverly Wilgus [16].

< FIGURA 8 Cmara oscura con forma de tienda,


del s. XVIII [15]

< FIGURA 10 Cmara oscura de Zahn, con cajn, visor


de vidrio y lente regulable ([17] figura XXI, p. 181).

1.3 La bsqueda de sustancias fotosensibles


Para mediados del siglo XVII el avance de la tcnica ya haba generado un aparato basado en un recinto
cerrado y porttil, con un lente regulable para enfocar y graduar la cantidad de luz, espejo para dirigir
la luz y un vidrio esmerilado para proyectar una imagen perfecta. La cmara fotogrfica ya estaba
preparada ms de cien aos antes de la invencin de la fotografa. No hacan falta recursos pticos, sino
qumicos. Hasta que no se pudo conseguir una impresin duradera de la imagen por medios qumicos,
no hubo una cmara fotogrfica funcional.
Existen evidencias escritas sobre el conocimiento de algunas sustancias fotosensibles en la edad
media europea, incluso varios siglos antes entre alquimistas rabes. El alquimista persa Abu Musa Jabir
ibn Hayyan (c. 721 a c. 815), estudi las propiedades del nitrato de plata (AgNO3). El fraile dominico
Albertus Magnus (c. 1193 a 1280), nacido en el Ducado de Bavaria, tambin experiment con esta
sustancia y algunas fuentes le atribuyen su descubrimiento. El cloruro de plata (AgCl) era conocido

SECCIN

Los desarrollos iniciales

como luna cornata por los alquimistas medievales; en 1565 esta sustancia fue descrita por el poeta,
historiador y arquelogo alemn, George Fabricius (1516 a 1571) [19]. La propiedad de los haluros de
plata relevante para la fotografa es que ennegrecen bajo el efecto de la luz.
El cientfico irlands Robert Boyle (1627 a 1691), propuso en 1666 que el cloruro de plata se
ennegrece por el contacto con el aire, no con la luz. Pero en 1694, el alemn Willhelm Homberg (1652
a 1715), sostuvo que el ennegrecimiento se deba a la accin de la luz. En 1727 el fsico y profesor de
anatoma alemn Johann Heinrich Schulze (1687 a 1744), cocin nitrato de plata en un horno y prob
que el oscurecimiento era causado por la luz y no el calor [20].
El qumico farmacutico sueco Carl Wilhelm Scheele (1742 a 1786), examin las propiedades del
cloruro de plata en la dcada de 1770, y reconoci que la reaccin que tiene lugar con la luz del sol era
una reduccin a plata metlica. Tambin seal que el amonaco (NH3) estabilizaba al cloruro de plata
oscurecido, un paso importante hacia la solucin del problema de fijar la imagen de una cmara oscura.
Ms o menos al mismo tiempo, Jean Senebier (1742 a 1809), un pastor y botnico suizo, experiment
ampliamente con los efectos de la luz sobre las plantas vivas, productos vegetales y otros materiales; una
de estas sustancias fue cloruro de plata fundido. Senebier encontr que enfocar la luz del sol a travs
de una lente aceleraba la reaccin de oscurecimiento, mientras que filtrarla a travs de diversos
materiales la desaceleraba, y que los diferentes rayos de colores del espectro trabajaban a diferentes
velocidades [19] [20].
El fsico ingls Thomas Wedgwood (1771 a 1805), y el joven qumico Humphry Davy (1778 a 1829),
se movan en los mismos crculos cientficos. Wedgwood experiment con nitrato de plata en la dcada
de 1790 y Davy public los resultados de su amigo en 1802, aadiendo sus propias observaciones. Sus
primeros intentos con una cmara oscura fracasaron, pues las imgenes eran demasiado dbiles para
afectar el nitrato de plata. Ambos tomaron otra aproximacin, al cubrir una superficie blanca con el
compuesto y colocarla detrs de una pintura sobre vidrio. La luz del sol a travs del vidrio produjo:
matices distintos de color marrn o negro, difiriendo sensiblemente en intensidad segn los tonos de la
imagen, y donde la luz no se altera, el color del nitrato es ms profundo.
Aunque lograron formar una imagen, Wedgwood y Davy nunca pudieron detener el proceso y en
poco tiempo la superficie se oscureca por completo por la accin de la luz. Barnizar la imagen no ayud,
ni someterla a lavadas repetidas. Davy concluy sus trabajos con la esperanza de que la imagen se
pudiera hacer permanente, mediante alguna experimentacin qumica posterior [20].

1.4 La primera fotografa


Joseph Nicphore Nipce (1765 a 1833), era un cientfico e inventor aficionado, de una familia
aristocrtica francesa. Desde 1793, Nicphore y su hermano Claude haban discutido la posibilidad de
emplear la luz para reproducir imgenes. Hacia 1816 Nipce comenz a experimentar con las tcnicas
de grabado, y para 1824 ya poda reproducir grabados transparentes con un proceso de impresin por
contacto que llam heliografa. Nipce tambin trat de capturar vistas directas de la naturaleza
usando el mismo proceso en combinacin con una cmara oscura.
Despus de experimentar con papel, vidrio y soportes de piedra, para probar diversas resinas que
se endurecan al exponerse a la luz, Nipce comenz a usar placas de peltre (en Ingls, pewter), una
aleacin de estao, cobre, antimonio y plomo. En 1827 logr la primera fotografa de la historia, tomada
desde una de las habitaciones en la planta alta de la casa de campo familiar, llamada Le Gras, ubicada
en el pueblo Saint-Loup-de-Varennes, en la Borgoa, al sur de Chalon-sur-Sane. La fotografa se
conoce como Desde la ventana en Le Gras; figura 11.

CAPTULO

Los principios de la fotografa

< FIGURA 11 Positivo original con betn de Judea sobre


una placa de peltre [22].

Para ello Nipce recubri con betn de Judea (un asfalto derivado del petrleo) una plancha de
peltre de 20 25 cm, la carg dentro de una cmara oscura y apunt hacia fuera a travs de la ventana
de su cuarto [21] [22]. La exposicin a la luz durante ocho horas endureci las partes iluminadas del
betn. Despus, al lavar la plancha con una mezcla de vaselina y aceite de lavanda las regiones blandas
del recubrimiento se disolvieron, mientras que aquellas endurecidas por la luz permanecieron
adheridas a la placa. El resultado fue una imagen en positivo (ver recuadro de la seccin 1.7), donde
las partes claras estn hechas de betn de Judea endurecido, mientras que las reas oscuras son la placa
de peltre. La prolongada exposicin explica porque las fachadas de los edificios frente a frente aparecen
ambas iluminadas.
Despus de su ltima exhibicin pblica en 1905, la heliografa de Nipce permaneci en la oscuridad
en un bal, olvidada por sus dueos, cerca de 50 aos. En 1952 el historiador fotogrfico Helmut
Gernsheim (1913 a 1995), pudo establecer la historia de la placa y descubri dnde la haban guardado
los descendientes de su ltimo dueo. Mediante publicaciones subsecuentes, Gernsheim merecidamente
regres a Nipce como el inventor de la fotografa [23]. Otros investigadores han precisado la fecha
probable en que se tom la heliografa, y la sitan entre el 4 de junio y el 18 de julio de 1827 [24].
El primer intento por crear una reproduccin de Desde la ventana en Le Gras se llev a cabo en los
Laboratorios de Investigacin de la Eastman Kodak Company en Harrow, Inglaterra, en Marzo de 1952
a pedido de Gernsheim. Despus de tres semanas de trabajo, utilizando una fuerte iluminacin lateral
y pelcula de alto contraste, se consigui una reproduccin. Luego Gernsheim dedic once horas a
retocar con acuarela una de estas reproducciones, hasta lograr la representacin que, con el tiempo, ha
llegado a ser confundida con la imagen original; figura 12 [21] [22].
En 1967 se construy un minucioso modelo a escala de la propiedad de Nipce en Le Gras, tal como
deba verse cuando se tom la primera fotografa [24]. La figura 13 muestra una fotografa moderna del
modelo, con la perspectiva que deba observarse desde la ventana por la cual trabaj Nipce. Lo primero
que se advierte es que la imagen de Nipce est invertida, pues se trata de una impresin en positivo.
De izquierda a derecha en la heliografa (y de derecha a izquierda en la maqueta) vemos el palomar, un
peral con un trozo de cielo a travs de un claro en su follaje, el techo oblicuo del granero, a lo lejos una
panadera con su chimenea, y finalmente otra ala de la casa [21].

SECCIN

Los desarrollos iniciales

< FIGURA 12 Impresin tomada del original; gelatina de


plata con aplicaciones de acuarela [22].

< FIGURA 13 Fotografa moderna de un modelo a escala


de la propiedad de Nipce [24].

En la actualidad, Desde la Ventana en Le Gras la primera fotografa del mundo est en


exhibicin permanente en el Harry Ransom Center, en la ciudad de Austin, Texas.

1.5 El hiposulfito de sodio y las sales frricas


Sir John Frederick William Herschel (1792 a 1871), matemtico y astrnomo nacido en Inglaterra, fue
uno de los cientficos ms influyentes de su poca. En 1819 sin relacin alguna con las posibles
aplicaciones para capturar imgenes fotogrficas Herschel descubri que las sales de plata, que son
insolubles en casi todos los solventes, se disuelven en hiposulfito de sodio (Na2SO2). Veinte aos
despus alrededor de 1839 este hallazgo permiti que Louis Daguerre (1787 a 1851), en Francia y
William Henry Talbot (1800 a 1877), en Inglaterra, trabajando por separado, emplearan el hiposulfito
de sodio para fijar las imgenes capturadas con las cmaras oscuras sobre un soporte fotosensible.
La esposa de Herschel recibi una carta el 22 de enero de 1839, enviada por un amigo llamado
Capitn Beaufort, en la cual coment brevemente los experimentos de Daguerre con la captura de
imgenes. El 1 de febrero del mismo ao Talbot lo visit, para comentar sus experimentos con la cmara
oscura. Esta informacin deton el inters de Herschel y a los pocos das fue capaz de hacer sus propias
impresiones de imgenes en negativo (ver recuadro de la seccin 1.7), sobre placas de vidrio cubiertas
con emulsin de plata, con un proceso al que nombr Nuevo daguerrotipo sobre vidrio [25]. En 1839,
1840 y 1842 Herschel public varios trabajos sobre la fotografa. Uno de sus artculos ms importantes,
"Sobre el arte de la fotografa, o la aplicacin de los rayos qumicos de la luz para los Fines de
Presentacin Pictrica", fue ledo ante la Royal Society el 14 de marzo de 1839 [26].
Diversos historiadores han insistido que fue Herschel quien acu los trminos positivo y negativo,
para distinguir las imgenes fotogrficas, as como el trmino emulsin [27]. Lo cierto es que en su
artculo de 1839 Herschel emplea los trminos primera transferencia o reverso del original y segunda
transferencia o imagen re-revertida, para nombrar lo que conocemos como negativo y positivo
fotogrficos [26]. Es comn que tambin se le atribuya la paternidad del trmino fotografa, pero fue
Antoine Hercule Romuald Florence, un inventor nacido en Nice, Francia, y emigrado a Brazil, quien
propuso el trmino en francs photographie en 1834 [1].

10

CAPTULO

Los principios de la fotografa

< FIGURA 14 Portada e ilustracin de un alga, del libro de Anna Atkins [30].
En 1842 Herschel desarroll el proceso conocido como cianotipo , basado en la accin fotosensible
de las sales frricas. Los cianotipos tambin llamados impresiones en azul, impresiones solares, de
ferroprusiato y de hierro. El color azul natural de las impresiones se conoce como azul de Prusia. Los
cianotipos utilizan sales basadas en hierro ferrocianuro de potasio (K3Fe(CN)6), y citrato de amonio
frrico (C6H9FeNO7) para crear imgenes azules. Frrico simplemente significa un compuesto que
contiene hierro, y cian significa azul [28].
La botnica inglesa Anna Atkins (1799 a 1871), imprimi y public un libro cientfico sobre las algas
britnicas, para lo cual utiliz 424 cianotipos (o como se les conoca entonces: shadowgraphs). El libro
se llamaba British Algae: Cyanotype Impressions [29], y se public en tres volmenes entre 1843 y 1853.
Tanto el texto manuscrito del libro como las ilustraciones fueron creadas por el mtodo del cianotipo;
figura 14.
Atkins aprendi el mtodo de impresin del cianotipo a travs de su inventor John Herschel, un
amigo de la familia. Su obra se imprimi en privado y cada ejemplar fue hecho a mano. Fue el primer
libro en que se haya hecho uso de ilustraciones fotogrficas.

1.6 Los daguerrotipos


El artista parisino Louis-Jacques-Mand Daguerre (1787 a 1851), estaba familiarizado con el empleo de
la cmara oscura y tambin soaba con capturar las imgenes fugaces formadas dentro de la caja. Al
igual que algunos experimentadores anteriores, utiliz cloruro de plata, pero sin tener xito. A menudo
visitaba la tienda de Vincent y Charles Chevalier en Pars padre e hijo, fabricantes de instrumentos
pticos para examinar nuevos aparatos y lentes. En esa tienda, en 1826, Daguerre se enter de los
avances de Nipce, a quien los Chevaliers tambin suministraban con instrumentos pticos.

SECCIN

11

Los desarrollos iniciales

Despus de largas negociaciones Nipce y Daguerre entablaron una sociedad en 1829. Los dos se
reunieron una sola vez, pero se escriban con frecuencia para compartir sus resultados de investigacin.
Ambos estaban experimentando con placas recubiertas de plata tratadas con yodo, cuando Nipce
muri de un repentino derrame cerebral en Julio de 1833, a los 69 aos. Daguerre continu el trabajo,
ensayando cuidadosamente con diferentes lentes, productos qumicos y procesos para mejorar y
corregir la imagen heliogrfica.
Daguerre saba, por las investigaciones de Nipce, que la exposicin a la luz a veces creaba una imagen
latente (ver recuadro de la seccin 1.7), que no se hace visible hasta ser tratada con productos qumicos.
En 1835 descubri por un accidente con un termmetro roto que el vapor de mercurio haca aparecer
con intensidad esta imagen latente, despus de exponer a la luz una placa de cobre cubierta con una fina
capa de plata pulida (sensibilizada al exponerla a los vapores de cloruro de yodo, ICl, y cloruro de bromo,
BrCl). Tard dos aos ms para fijar estas imgenes en forma permanente, en un principio con una
solucin salina y a partir de 1839 con tiosulfato de sodio (Na2S2O3), por sugerencia de John Herschel [31].
El procedimiento perfeccionado por Daguerre para capturar las imgenes tena inconvenientes, ya
que cada exposicin produca un original en positivo, que no se poda reproducir, y era necesaria una
exposicin muy prolongada (en 1839 tomaba de quince a treinta minutos). La placa final tena una
superficie sumamente frgil, que necesitaba ser cubierta con un vidrio cncavo para evitar el contacto
y luego encapsularla en una caja de exposicin o un marco decorativo; careca de color y era difcil de
ver, excepto en ciertos ngulos [19]. Sin embargo, las imgenes tenan una notable riqueza de tono y
eran asombrosamente ntidas y detalladas.
La primera fotografa lograda exitosamente por Daguerre, con su mtodo mejorado, probablemente
es una naturaleza muerta tomada en 1837 y donada a Alphonse Cailleux, curador asistente del museo
de Louvre [32]; se le conoce con el nombre de El taller del artista; figura 15. Despus de seis aos de
investigacin y experimentacin independiente, en 1839 Daguerre anunci su tcnica fotogrfica
mejorada, el daguerrotipo.
La figura 16 muestra la fotografa de una persona de fecha ms temprana, tomada en la primavera
de 1838 por Daguerre en el Boulevard du Temple, una calle muy transitada de Pars. El tiempo de
exposicin fue tan largo, al menos de diez o doce minutos, que no se percibe el trfico de carruajes
tirados por caballos y la calle parece desierta. Sin embargo, los dos hombres en el ngulo inferior
izquierdo (aparentemente uno limpia las botas del segundo que permanece de pie), se mantuvieron
quietos el tiempo suficiente para ser claramente visibles [33].

< FIGURA 15 El taller del artista, probablemente el


daguerrotipo ms antiguo sobreviviente (1837) [31].

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Los principios de la fotografa

< FIGURA 16 Boulevard du Temple, en Paris. Daguerrotipo de 1838 [33].


El Dr. John W. Draper (1811 a 1882), de la Universidad de la Ciudad de Nueva York, trabaj varios
aos con las tcnicas de los daguerrotipos. Muchos historiadores de la fotografa le atribuyen haber
producido el primer retrato de una persona, el daguerrotipo de Dorothy Catherine Draper su
hermana en la primavera de 1840. La reproduccin mostrada en la figura 18 fue hecha por Daniel, el
hijo de John W. Draper; en 1893 se exhibi el original en Chicago, Illinois. El daguerrotipo original se
da durante un intento de restauracin a principios de la dcada de 1930. Se trata probablemente del
primer retrato daguerrotipo mostrado en Europa, pero se sabe que meses antes ya se haban tomado
retratos en Filadelfia y otras ciudades norteamericanas [34] [35].
La imagen considerada por muchos como el primer retrato fotogrfico tomado alguna vez, es la obra
de un qumico aficionado y entusiasta de la fotografa llamado Robert Cornelius (1809 a 1893). Es un
autorretrato, tomado en noviembre de 1839 en la ciudad de Filadelfia en forma apresurada. Cornelius
mont su cmara en la parte trasera de la tienda de la familia, bajo la luz del sol; para tomar la imagen
quit la tapa del objetivo y luego corri para ponerse en cuadro y se sent por ms de un minuto, antes
de cubrir el lente de nuevo; figura 19 [37].

1.7 Negativo y positivos. El calotipo


Las noticias de las imgenes de Daguerre se extendieron rpidamente y, tanto en Europa como en
Norteamrica, varias personas anunciaron que haban desarrollado tcnicas similares en forma
independiente. Entre ellos estaba el ingls William Henry Fox Talbot, que trabajaba en su finca familiar
y haba ideado un proceso en 1834, al que llam dibujo fotognico.

SECCIN

Los desarrollos iniciales

13

La imagen latente
Para capturar una imagen fotogrfica es necesario someter una emulsin sensible compuesta por cristales de
algn haluro de plata, dispersos en una gelatina que sirve como sustancia aglutinantea la accin de la energa
luminosa. En las molculas de haluro de plata presentes en la emulsin se produce una modificacin
fisicoqumica, de una naturaleza complicada para la que existen explicaciones pero no se comprende con toda
certeza hasta la actualidad [87].
Este cambio qumico, que en un principio permanece invisible, queda impuesto sobre la emulsin fotosensible
y perdura un tiempo considerable despus de la exposicin a la luz. Sobre la emulsin se ha transferido
informacin, que permitir generar una imagen coherente de la escena que fue fotografiada. La intensidad y
graduacin de los cambios fsicoqumicos es proporcional con la cantidad de energa luminosa que recibi cada
lugar de la emulsin fotosensible. La imagen fotogrfica aparece cuando una sustancia diferente, llamada
revelador, acta sobre la imagen latente, la hace evidente y la fija.
El revelador ocasiona un proceso de reduccin-oxidacin, mediante el cual se descompone el halogenuro en
plata metlica negra. La imagen se muestra como una distribucin de zonas claras y oscuras, proporcionales a
la cantidad de luz que la escena fotografiada reflej sobre la pelcula con la emulsin fotosensible. De esta forma
la imagen se hace visible como un negativo, con valores de intensidad de luz invertidos respecto a la escena
original (los lugares claros de la escena se muestran oscuros en el negativo y viceversa).
El negativo servir posteriormente para imprimir una o ms copias de la imagen en positivo, por contacto o
con una mquina ampliadora, revirtiendo de nuevo los valores de intensidad de luz .

< FIGURA 17 El proceso de revelado de una pelcula fotosensible, expuesta a la luz, da como resultado una imagen en
negativo. Las zonas oscuras y claras estn invertidas respecto a la escena que fue fotografiada. La impresin de un
positivo vuelve a invertir los valores de luz y se obtiene una imagen que representa con fidelidad la escena real [88].

14

CAPTULO

< FIGURA 18 Reproduccin del daguerrotipo de


Catherine Draper, tomada en 1893 [36].

Los principios de la fotografa

< FIGURA 19 Autorretrato de Robert Cornelius, de 1839.


El primer retrato fotogrfico de la historia [37].

Talbot recubri papel de dibujo con una solucin de sal y luego lo empap en nitrato o cloruro de
plata. Colocaba piezas de encaje o ejemplares botnicos sobre el papel y lo expona al sol; para fijar las
imgenes silueteadas resultantes, al menos por un corto tiempo, empleaba sal marina y yoduro de
potasio (KI). Talbot expandi sus experimentos en el verano de 1835, para incluir imgenes tomadas
con una cmara oscura. Para el otoo de 1840 ya haba perfeccionado un procedimiento propio, con
una particularidad que lo haca muy diferente del proceso empleado con los daguerrotipos.
Talbot consegua hacer pequeas imgenes en negativo (las partes claras recibieron poca luz durante
la exposicin, mientras que las reas oscuras recibieron ms luz) sobre un papel sensibilizado. Para ello
recubra el papel con yoduro de plata (AgI) y, para hacerlo ms sensible a la luz antes de su exposicin,
lo sumerga en una disolucin de nitrato de plata y cido glico (C7H6O5). Despus de la exposicin
utilizaba la misma disolucin para el revelado de la imagen sobre el papel. Finalmente, para fijar la
imagen negativa y hacerla permanente, sumerga el papel en tiosulfato de sodio o hiposulfito de sodio,
por sugerencia de John Herschel, tal y como hizo tambin Daguerre en 1839. A este mtodo Talbot lo
denomin calotipo del griego kalos, hermoso, y typos, imagen. Un calotipo requera exposiciones
de 30 segundos para conseguir la imagen en el negativo [19] [38].
Luego, para hacer positivos a partir de la imagen en negativo, Talbot baaba el papel con la imagen
en cera caliente. La cera dejaba transparentes las zonas blancas del papel y semitransparentes las grises.
Juntaba este papel encerado con uno virgen ya sensibilizado, los pona entre dos vidrios dentro de una
prensa de contacto y los expona al sol. As consegua una imagen positiva de ennegrecimiento directo
POP (Printing Out Paper), a medida que los rayos UV (radiacin ultravioleta) atravesaban el negativo.
Pero la calidad del positivo era inferior a la del daguerrotipo y no poda reproducir demasiadas copias,
ya que el negativo se estropeaba; figura 20.

SECCIN

15

Los desarrollos iniciales

< FIGURA 20 A la izquierda, negativo calotipo del Castillo de St. Andrews, Escocia, tomado en 1843 por el Dr. John
Adamson. A la derecha, impresin positiva. St Andrews Photographic Collection, ALB-8-87 y ALB-8-86 [38].

Entre 1844 y 1846, Talbot public una coleccin de reproducciones de calotipos en seis volmenes,
titulada The pencil of nature, El lpiz de la naturaleza. Aunque es un ao posterior a British Algae de
Anna Atkins, esta obra constituye la primera edicin comercial de un libro ilustrado con fotografas;
figura 21 [18] [38] [39] [40].
Para exponer la imagen negativa Talbot emple cmaras pequeas, equipadas con grandes lentes,
a las que su esposa llam ratoneras; figura 22. Ms adelante, el mtodo negativo-positivo de Talbot
se convirti en la base de la fotografa moderna, pero Talbot lo patent en 1841 en Inglaterra y con ello
dificult su difusin pblica. El mtodo de los daguerrotipos que se haba hecho del dominio pblico,
porque el gobierno francs haba comprado la invencin a Daguerre y a los herederos de Nicphore
Nipce continu siendo el nico medio prctico de fotografa. Fue entre 1840 y 1851 cuando Frederick
Scott Archer (1813 a 1857) desarroll el proceso de fotografa de colodin hmedo [25] [32].

< FIGURA 21 Portada de The pencil of Nature,


el libro de Talbot de 1844 [39].

16

CAPTULO

Los principios de la fotografa

< FIGURA 22 Cmara construida por un carpintero en


1835, siguiendo las instrucciones de Talbot [41].

1.8 El colodin hmedo y el ambrotipo


Talbot obtuvo sus calotipos con el primer proceso de impresin negativo-positivo que se desarroll con
xito. Sin embargo, aunque este mtodo tena la ventaja indudable de que un solo negativo poda
producir impresiones mltiples en positivo, en cuanto a la nitidez y claridad de las imgenes no poda
competir con el daguerrotipo. La textura fibrosa e irregular del negativo de papel era la causa de esta
deficiencia del calotipo. Entonces se reconoci el potencial de las placas de vidrio para proporcionar
un soporte negativo de mejor calidad. Durante la dcada de 1840 se realiz una serie de ensayos con
placas de vidrio, con una de las superficies cubierta con una sustancia fotosensible.
Fue Gustave Le Gray (1820 a 1884), un fotgrafo francs, quien propuso inicialmente el uso del
colodin hmedo para obtener un papel negativo en su Trait pratique de la photographie sur papier et
sur verre, Tratado prctico de la fotografa sobre papel y sobre vidrio, publicado en 1850 [42] [43]. Un
ao despus, Frederick Scott Archer, un grabador y escultor nacido en la Gran Bretaa, public una nota
en la revista inglesa The chemist, con los detalles del proceso de colodin hmedo [44]. El mtodo de
Archer produjo un negativo de vidrio, capaz de realizar impresiones sin grano y bellamente delineadas,
en papel a la sal o a la albmina. En 1854 Archer public un minucioso manual sobre el proceso,
llamado The collodion process on glass [45].
El colodin era una sustancia conocida tambin como nitrocelulosa, algodn plvora o piroxilina, y
se utilizaba como explosivo y cicatrizante. Archer utiliz un barniz de piroxilina, disuelta en alcohol y
ter, al que aada yoduro de potasio. Con este compuesto recubra la superficie muy limpia de una
placa de vidrio, la sensibilizaba con un bao de yoduro de plata y la colocaba an hmeda en un chasis,
justo al momento de la toma [43].

SECCIN

17

Los desarrollos iniciales

La placa se expona a la luz de 3 a 12 segundos y se deba revelar con premura, con sulfato de hierro
(FeSO4) o cido piroglico (C6H6O3), antes de que la capa de colodin se secara. Para fijar la imagen y
obtener un negativo sobre vidrio, Archer empleaba cianuro de potasio (KCN) e hiposulfito de sodio. Con
el negativo se poda hacer un nmero casi ilimitado de impresiones, generalmente por contacto directo
sobre papel a la albmina y exposicin a la luz del sol; figura 23. La imagen positiva apareca por
ennegrecimiento directo del papel, sin revelado qumico.
El papel a la albmina una protena se preparaba aplicando clara de huevo sobre el papel, para
luego aadir una sal como el bromuro de potasio (KBr). Una vez seco, el papel se introduca en una
solucin de nitrato de plata y se dejaba secar nuevamente. Este proceso lo invent Louis Dsir
Blanquart-Evrard (1802 a 1872), un comerciante francs de telas, en 1850.
El ambrotipo o colodin positivo, era una imagen positiva en vidrio. La placa de vidrio con el
negativo de colodin hmedo, ligeramente subexpuesto, se recubra con un barniz negro aplicado sobre
el lado de la emulsin o sobre la cara en blanco [47]. La luz reflejada sobre el fondo negro hace lucir la
imagen como un positivo, con las zonas claras en negro y las zonas opacas, expuestas a la luz, con
apariencia clara. Para proteger el lado de la emulsin frgil se colocaba otra placa de vidrio adherida con
blsamo del Canad, un procedimiento desarrollado en 1854 por James Ambrose Cutting (1814 a 1867).
El conjunto se montaba en un marco de metal y se mantena en un estuche de proteccin; figura 24.
No obstante sus dificultades tcnicas, el colodin hmedo era mucho menos costoso que un
daguerrotipo y la exposicin slo dilataba algunos segundos. El proceso de impresin de los positivos
tena la ventaja de llevarse a cabo con rapidez, de modo que el cliente poda recibir la fotografa acabada

< FIGURA 23 Sir James Young Simpson, descubridor


del cloroformo, c. 1861. Impresin en albmina de
un negativo al colodin hmedo [46].

18

CAPTULO

Los principios de la fotografa

< FIGURA 24 Soldado americano con uniforme de la unin


y su familia. Ambrotipo annimo, 1863 a 1865 [48].

en tan slo unos minutos. Por ello desterr al daguerrotipo de los estudios fotogrficos y domin la
fotografa durante los prximos treinta aos, hasta la introduccin de la placa seca en la dcada de 1880.

1.9 La placa seca y el papel de gelatina de plata


El proceso de colodin hmedo era difcil de llevar a cabo para obtener tomas en el exterior, pues el
fotgrafo tena que transportar un equipo pesado y voluminoso. La preparacin de las placas hmedas
requera varios productos qumicos, agua, vasos y soluciones, todo mezclado en la oscuridad en el
estudio fotogrfico o una carpa mvil. Adems la placa deba permanecer siempre hmeda durante
el recubrimiento, sensibilizado, exposicin y revelado y se tena poco ms de diez minutos para
completar todo el proceso o la placa se secara y quedara intil.
Entre 1850 y 1871 se hicieron varios intentos, poco exitosos, para hacer ms duraderas las placas de
vidrio sensibilizadas. Se desarrollaron procesos al colodin seco, cubriendo o mezclando el colodin
con alguna sustancia que impeda que se secara rpidamente. Adems de los resultados inconsistentes,
la menor sensibilidad de las placas secas aumentaba de tres a diez veces el tiempo de exposicin en
comparacin con el colodin hmedo [49].
En 1871 se publica un trabajo del mdico ingls Richard Leach Maddox (1816 a 1902), en el que
propone el uso de una emulsin fotogrfica de gelatina seca: An Experiment with Gelatino-Bromide [50].
La palabra gelatina se deriva del latn gelo, me congelo. Se tata de una mezcla coloide obtenida a partir
de la protena presente en el colgeno animal. Se obtiene al hervir en agua la piel y los tejidos
membranosos de los animales. Al enfriarse el lquido se forma un gel rgido, que se ablanda y se expande
en el agua fra, pero no se disuelve hasta que el lquido se calienta. En el siglo XIX ya se empleaba
usualmente para preparar alimentos y despus en aplicaciones fotogrficas.
Para recubrir las placas de vidrio, Maddox remplaz el colodin con gelatina Nelson mezclada con
bromuro de cadmio (CdBr2); figura 25. Una vez seca la placa se empleaba como negativo fotogrfico,
y se revelaba con cido piroglico, combinado con nitrato de plata. La imagen se fijaba con una solucin
de hiposulfito de sodio[49] [53].

SECCIN

19

Los desarrollos iniciales

< FIGURA 25 Caja de gelatina fotogrfica Nelson, fabricada en Inglaterra; c. 1870-1880 [52].
Con la placa seca se mejor sensiblemente la tcnica fotogrfica, pues la gelatina de plata result
sensible, rpida y fcil de preparar. Con el descubrimiento de Maddox se dio inicio a la industrializacin
de la fotografa. Para 1879 varias empresas en Gran Bretaa fabricaban placas secas con gelatina de
plata, principalmente Wratten & Wainwright, Mawson & Swan, Liverpool Dry Plate Company y sobre todo
la Britannia Works Company, que a partir de 1885 se llamara Ilford Limited, la importante empresa de
productos fotogrficos que an existe [49]; figura 26.
A mediados de la dcada de 1890, los papeles de impresin POP (Printing Out Paper) de plata en
colodin dominaban el mercado estadounidense; figura 27, seguidos por los papeles de impresin POP
de gelatina de plata [53].

< FIGURA 26 Anuncio de las placas secas


Britannia, publicado en ABC of Modern
Photography de 1884 [54].

< FIGURA 27 Caja de papel POP de colodin, marca


Aristo, de la empresa American Aristotype Co.
de Nueva York, de 1896 [53].

20

CAPTULO

Los principios de la fotografa

< FIGURA 28 Caja de doce placas fotogrficas marca Agfa, de


13 cm 18 cm, fabricadas en Alemania cerca de 1880 [55].

Los fotgrafos ya podan utilizar placas secas comerciales, compradas por docena en una caja y
almacenadas en un estante sin temor de que caducaran en corto tiempo, en lugar de preparar sus
propias emulsiones en un cuarto oscuro mvil; figura 28. Adems los negativos expuestos no tenan que
ser revelados de inmediato.
La gelatina de plata tambin result apropiada para producir papel para impresin fotogrfica, que
se venda ya sensibilizado y listo para obtener positivos. El primer papel comercial de gelatina de plata
empleaba bromuro de plata (AgBr), el ms fotosensible de los haluros de plata. Posteriormente se
prefiri la gelatina con cloruro de plata, y se fabricaron tanto papeles POP de ennegrecimiento directo,
como papeles para revelado qumico DOP (Developing Out Paper) [49] [51].
Con los papeles POP se obtiene una imagen visible por la pura accin de la luz, sin revelado qumico
posterior. Permiten la impresin de positivos a partir de un negativo por contacto directo, empleando
la luz del sol o luz artificial de bombillas de gas, velas o luz elctrica, con exposiciones de algunos
minutos. Los papeles DOP, mucho ms sensibles, se exponen slo por un corto perodo de tiempo bajo
un negativo, en un marco de copia o con el uso de una mquina ampliadora; la invisible imagen latente
se muestra por completo utilizando un revelado qumico posterior a la exposicin [53]. Ambos tipos de
papeles se emplean hasta la actualidad.

2. Profesionalizacin de la fotografa
Durante el ltimo cuarto del siglo XIX, el campo de la fotografa haba crecido de tal forma que se exigi
una mayor especializacin y profesionalizacin. Los primeros aficionados quedaron desplazados por
los cientficos, con una educacin ms centrada en la qumica fotogrfica y la ptica. Por otro lado, los
fabricantes se hicieron cargo de muchos de los desarrollos y mejoras en los aparatos y materiales.
Con la introduccin del proceso de colodin hmedo en 1851, y su adopcin generalizada en la
dcada de 1860, el desarrollo de la fotografa se estanca y los mtodos fotogrficos cambian slo
sutilmente durante las prximas dos dcadas. Las personas que inicialmente experimentaron con
colodin seco, tras el anuncio de la emulsin de gelatina con bromuro de plata desarrollada por Richard
Maddox en 1871, continuaron usando la frmula de Maddox como base para sus investigaciones.

SECCIN

Profesionalizacin de la fotografa

21

Las revistas de la poca muestran numerosos informes, con los xitos y fracasos de estos
experimentadores, lo que conduce finalmente a la viabilidad comercial del proceso de la placa seca
alrededor de 1880 [49]. Cada vez ms hombres y mujeres toman la fotografa como un pasatiempo y el
nmero de clubes y sociedades fotogrficas crece, con la formacin de grupos en muchas de las
principales ciudades.
El nmero creciente de fotgrafos, profesionales y aficionados, demanda mejores materiales,
mtodos y equipos fotogrficos. A finales del siglo XIX se fundan cada vez ms empresas especializadas
en las tecnologas del registro de imgenes por medios fotoqumicos.

2.1 Fotografa para la gente comn


En la dcada de 1880 se produce un cambio importante en la prctica de los aficionados. Para ese
momento ya se haban desarrollado y comercializado masivamente placas secas de gelatina totalmente
fiables y el nuevo papel de impresin es ms sensible. La velocidad de exposicin de las placas permite
el desarrollo de las cmaras de mano y el equipo en general disminuye su costo. George Eastman,
fundador de la Eastman Kodak Company en 1884, produjo los siguientes avances trascendentales.
George Eastman, nacido en el estado de Nueva York, en los Estados Unidos, era un funcionario
bancario aficionado a la fotografa. Aprendi sobre las placas de gelatina seca tras suscribirse en 1878
al British Journal of Photography. Comenz a producirlas para su propio uso y en 1880 ya las venda, para
el reducido mercado de los profesionales y los aficionados serios. A partir de 1881 se empe en
conseguir algn medio flexible y transparente, para sustituir las pesadas y frgiles placas de vidrio.
En 1884 Eastman patenta dos importantes desarrollos: un portarrollos y una pelcula flexible
respaldada en un rollo de papel, que llev a la fabricacin de la cmara Kodak 1888; figura 1 (ver la
introduccin de este captulo). La cmara estaba equipada con una lente de foco fijo y disparador de
la compaa alemana Bausch and Lomb. Costaba la elevada cifra de 25 dlares, pero se vendieron ms
de 100'000 de ellas en los primeros dos aos [49]. El revelado de la pelcula flexible, con la emulsin
untada sobre papel, era sumamente difcil. Para responder a esta dificultad Eastman inici en 1886 un
negocio de procesado fotogrfico, probablemente el primero en el mundo. En las instalaciones de
Kodak, en Rochester, Nueva York, se procesaban los rollos de pelcula hasta entregar las fotografas
terminadas. La cmara entera deba viajar al laboratorio, donde se quitaba el rollo para ser revelado y
se recargaba con uno nuevo, para ser devuelta junto con las impresiones obtenidas del rollo que se
encontraba inicialmente dentro de ella [32].
En agosto de 1889 Eastman introdujo la pelcula fotogrfica transparente, con una capa de gelatina
endurecida aplicada sobre una cara de la pelcula flexible de nitrato de celulosa (celuloide, obtenido al
mezclar nitrocelulosa y alcanfor; figura 29). La pelcula fue desarrollada por Henry Reichenbach (1869
a 1957), un qumico no graduado contratado de tiempo completo por Eastman. En forma
independiente, un sacerdote norteamericano llamado Hannibal Williston Goodwin (1822 a 1900),
invent un procedimiento para producir pelcula de celuloide. Al tratar de patentar su invencin entr
en conflicto con Eastman Kodak y le tom diez aos ganar el conflicto, que concluy con la obtencin
de una indemnizacin millonaria en 1914 [56] [57].
La diferencia en la calidad de la pelcula de celuloide era tan evidente que las ventas de cmaras y
pelculas se dispararon de nuevo. Muy pronto Eastman adquiri los derechos de patente de una
variedad de piezas especficas de las cmaras, incluyendo una pequea ventana de color rojo para leer
el nmero de la exposicin en un rollo y un carrete de pelcula que se poda cambiar a la luz del da.
Durante la dcada de 1890 continu la revolucin fotogrfica, con modelos de cmaras ms eficientes
y pequeas, hasta culminar con la cmara Kodak Brownie, lanzada en febrero de 1900.

22

CAPTULO

Los principios de la fotografa

< FIGURA 29 Paquete de pelcula transparente Kodak,


para 100 negativos; c. 1890 [57].

Los desarrollos de Eastman permitieron una mayor simplificacin del proceso, abriendo la fotografa
para cualquier nivel de practicante. En definitiva la fotografa ya no continu reservada para los ricos
y los instruidos sino que atrajo a sectores ms amplios de la sociedad, permitiendo a la gente con
educacin y medios ms modestos aficionarse a la captura de imgenes fotogrficas.
La cmara Brownie llamada con este nombre por un popular personaje de tira cmica creada por
Palmer Cox, que apareca frecuentemente en anuncios de Kodak era una cmara de mano muy
simple, construida con un cuerpo de cartn, 227 gramos de peso, lente menisco de foco fijo 1, empleaba
un rollo de pelcula con formato 117 y tomaba fotografas cuadradas de 2 pulgadas. Se venda por un
dlar y un rollo de pelcula para seis exposiciones costaba 15 centavos de dlar; figura 30.

< FIGURA 30 Cmara Brownie de Kodak, en las dos versiones fabricadas en 1900 [58].
1

La lente tena una distancia focal de 95 mm, con apertura f/11 y velocidad de disparo entre 1/35 y 1/50 s [58] [59].

SECCIN

23

Profesionalizacin de la fotografa

La primera remesa de cmaras Brownie se construy con una tapa trasera que se deslizaba en el
cuerpo, pero en marzo de 1900 se modific el diseo para incluir una tapa abatible, con bisagras y un
broche metlico deslizable. En un inicio careca de visor de enfoque, pero tena dos lneas de mira
formando una V en la parte superior, para orientar la cmara. En agosto de 1900 Kodak ofreci al
mercado un visor de enfoque reflectivo, que se montaba como un accesorio [58].
La Brownie le permita a cualquiera tomar una instantnea, bastaba con sostener la cmara a la
altura de la cintura, apuntar y girar un interruptor. Los laboratorios Kodak se hacan cargo de revelar
la pelcula expuesta y procesar las impresiones en papel. Para 1900, veinte aos despus de que Eastman
inici su negocio, la compaa Kodak era la empresa de materiales fotogrficos ms grande del mundo.

2.2 Evolucin tcnica de los equipos


El progreso de la fotografa se afianz sobre cuatro lneas de desarrollo tecnolgico, la qumica de las
sales fotosensibles, el desarrollo de la ptica para disear mejores lentes, la obtencin de mejores
pelculas fotosensibles y medios de impresin, y la construccin de cmaras fotogrficas ms refinadas.
El avance desde la primitiva cmara oscura empleada por Joseph Nicphore Nipce en 1827, hasta las
cmaras para profesionales del ltimo cuarto del siglo XIX es espectacular.
El equipo empleado por un retratista profesional, para tomar un daguerrotipo en su estudio, era muy
numeroso y variado, exiga una operacin complicada y mltiples procedimientos de preparacin de
la placa de cobre y revelado de la imagen [60]; figura 31. Pero las cmaras fotogrficas eran muy
sencillas, generalmente construidas con madera, dotadas de una lente con foco fijo y disparador de
placa abatible; figura 32. La toma de un retrato le impona gran incomodidad a los clientes, que deban
permanecer inmviles los varios minutos que duraba la exposicin de la placa a la intensa luz del sol.
Los estudios contaban con arneses mecnicos ajustables, para apoyar a las personas y ayudarlas a
permanecer inmviles durante la toma fotogrfica.
Las cmaras ratoneras de Talbot eran igual de simples que las empleadas para los daguerrotipos. Su
construccin artesanal era burda, una simple caja de madera con un lente sencillo montado en un barril
de latn; figura 22. La cmara Appareil Universel No.1 fabricada por Charles Chevalier en Pars,
alrededor de 1860 permita tomar exposiciones de 4 6 pulgadas, con placas para daguerrotipos,
papel para calotipos o placas hmedas de colodin [63]. Construida con madera de nogal, poda usar
diferentes lentes montados en latn y diafragmas de tapn con diferentes aperturas; figura 33.

< FIGURA 31 Reproduccin de los equipos descritos en


el manual publicado por Daguerre en 1839 [61].

< FIGURA 32 La primera cmara comercial para tomar


daguerrotipos, vendida por Alphonse Giraud en 1839 [62].

24

CAPTULO

Los principios de la fotografa

< FIGURA 33 Appareil Universel No. 1, de Charles Chevalier. Paris, c. 1860 [63].
En la dcada final del siglo XIX se pusieron a la venta centenares de cmaras de vista, tanto porttiles
como para el estudio, fabricadas en Europa y el continente americano; figura 34. Se construan de
madera, con un bastidor trasero que alojaba el visor de enfoque de vidrio esmerilado, un fuelle flexible
de piel y un tablero frontal de madera con el grupo ptico. El tablero frontal se deslizaba hacia atrs o
adelante, para enfocar la imagen sobre el visor de vidrio; despus se retiraba el visor para colocar el
chasis portaplacas, operar el disparador y as exponer la placa sensible para obtener un negativo.
El tamao de las cmaras corresponda al formato de las placas, que podan medir de 4 5, 4 5,
5 7, 6 8 y hasta 8 10 pulg. Los enormes negativos permitan hacer impresiones por contacto
directo sobre papel fotosensible, pues an no se contaba con mquinas ampliadoras.

< FIGURA 34 Cmara de campo marca American Optical Co. para placas
de 6 8 pulgadas. Fabricada en New York, c. 1890 [64].

SECCIN

Profesionalizacin de la fotografa

25

< FIGURA 35 Cmara Velocigraphe Detective, construida en


Pars por Hermagis, c. 1891. Expona placas de 9 12 cm [65].

Las cmaras detective reciban este nombre por la posibilidad de transportarlas en la mano y pasar
desapercibidas, mientras el fotgrafo disparaba para tomar una instantnea; figura 35. Se construyeron
por diversos fabricantes, pero antes de incorporar los ventajosos desarrollos de Eastman el rollo de
pelcula flexible y el carrete portarrollos se trataba de cmaras relativamente voluminosas y pesadas.
En el cuerpo de la cmara se guardaban varias placas de gelatina seca, que se exponan una tras de otra
y se desplazaban con algn mecanismo para dejar lugar a la siguiente.

2.3 Surgimiento de las grandes empresas de fotografa


En los ltimos aos del siglo XIX se fundaron muchas empresas fabricantes de equipo y materiales
fotogrficos. Algunas de ellas tienen una importancia especial en la historia de la fotografa, por su
persistencia, la novedad de sus desarrollos tcnicos y la calidad de sus productos. En la seccin 1.9 de
este captulo se mencion la fundacin de Ilford Limited en 1885, probablemente el primer nombre que
viene a la cabeza si se trata de pelculas, papeles y qumicos para revelado, sobre todo en blanco y negro,
pero tambin para fotografa en color; figura 36. Con una compleja historia de rupturas, asociaciones,
quiebras y cambios de sede y nombre, Ilford Photo persiste hasta la actualidad [66].

< FIGURA 36 Rollos modernos de pelcula Ilford, para formato 120 y 35 mm [66].

26

CAPTULO

Los principios de la fotografa

En la seccin 2.1 se habl de la fundacin de la Eastman Kodak Company en 1884, y la introduccin


de la cmara Brownie en 1900. El aspecto ms revolucionario no fue tanto la introduccin de esta
cmara, sino el concepto de Eastman que separ el acto de tomar de fotografas de la obtencin final
de la imagen. Para el final de la primera dcada del siglo XX, la marca Kodak se entenda, prcticamente
en todo el mundo, como un sinnimo de cualquier cmara fotogrfica de mano. En 1914, al iniciar la
Primera Guerra Mundial, Kodak ya tena oficinas y sucursales en todo el mundo [49].
Diversos autores han opinado que Kodak es la ms importante empresa en la historia de la fotografa,
sobre todo por que la convirti en un pasatiempo democrtico, al alcance de todos. Con una larga y
complicada historia, la empresa ya no es el imperio dominante que marc el ritmo de la fotografa
analgica durante la mayor parte del siglo XX. En 2004 dej de producir cmaras para pelcula
recargable, debido a las bajas ventas y las pobres ganancias de los productos basados en las pelculas
fotogrficas, pero an ofrece una lnea de equipos para fotografa digital; figura 37.
AGFA (Aktiengesellschaft fr Anilinfabrikation) Sociedad Annima para la Fabricacin de Anilina
se form con la unin de dos empresas qumicas berlinesas, en 1873. En 1897 las siglas se convirtieron
en una marca de fbrica, con el logotipo que se prolong hasta el final de la compaa en 2005. La
fabricacin de productos fotogrficos AGFA inici en 1887 y para 1893 la compaa ya se haba
concentrado exclusivamente en estos productos. En 1891 inici la produccin de Rodinal, un revelador
de uso cotidiano durante ms de 115 aos; figura 38. En 1927 inici la produccin de cmaras AGFA,
con el modelo Standard; figuras 39 y 40, y a partir de ese ao, y hasta 1945, la empresa se convirti en
la mayor fabricante de productos fotogrficos en Alemania [51].
En 1756 se fund la empresa de ptica Voigtlnder, en Viena, por Johann Christoph Voigtlnder (1732
a 1797). Es la marca ms antigua de cmaras fotogrficas. Produjo el lente fotogrfico Petzval diseado
en 1840 por Joseph Maximilin Petzval el lente ms rpido en ese momento (f/3.7), veinte veces ms
rpido que el lente empleado por Daguerre en su cmara original [51]. En 1841 construy la primera cmara

< FIGURA 37 Cmaras Kodak. De izquierda a derecha: Hawkeye, rollo 620 de 2 2 pulgadas, 1949 [67];
Instamatic 100 con flash de bulbos, rollo 126 de 28 28 mm, 1963 [68]; y Easyshare Z712, digital, 2007 [69].

SECCIN

27

Profesionalizacin de la fotografa

< FIGURA 38 Anuncio del revelador


lquido Agfa-Rodinal; c. 1900 [70].

< FIGURA 39 Cmara AGFA Standard 204, para placas


de 6 9 cm o rollo de pelcula 120, 1927 [71].

< FIGURA 40 Anuncio britnico de


la cmara Agfa Standard, 1928 [72].

para daguerrotipos toda de metal, con un mecanismo de cremallera y pin para controlar el enfoque
en forma muy precisa; figura 41 [49] [73]. Durante la primera mitad del siglo XX Voigtlnder se convirti
en un lder de tecnologa y el primer fabricante en introducir varios nuevos tipos de productos, que
luego se convertiran en un lugar comn. Entre ellos la primera lente zoom (de foco variable), el Zoomar
36-82 mm, f/2.8, en 1959, figura 42; la primera cmara compacta de 35 mm con disparador
completamente automtico, Dynamatic en 1963, y la primera cmara compacta de 35 mm con flash
electrnico incorporado, Vitrona en 1965 [73].
Al igual que las otras empresas de fotografa fundadas en el siglo XIX, y persistentes en el siglo XX,
Voigtlnder continu con una larga historia de fusiones, rupturas e interrupciones temporales. A partir
de 1999 los productos de la marca Voigtlnder son comercializados por la empresa japonesa Cosina.
Mientras que prcticamente todas las otras antiguas empresas fotogrficas evolucionaron a la fotografa
digital, en la actualidad Cosina-Voigtlnder produce exclusivamente cmaras analgicas de telmetro,
para pelcula fotoqumica de 35 mm y de medio formato, as como lentes para diferentes monturas.

< FIGURA 41 Rplica de la cmara para daguerrotipos

< FIGURA 42 Lente de foco variable Zoomar, montado

Voigtlnder de1841, en el Fotomuseum Uhingen [74].

en una cmara Voigtlnder Bessamatic de 1959 [75].

28

CAPTULO

Los principios de la fotografa

Las principales compaas fabricantes de equipo fotogrfico, que dominan el mercado en el


presente, se originaron en el primer tercio del siglo XX principalmente en Alemania y Japn.
Prcticamente todas ellas se originaron a partir de empresas dedicadas a la fabricacin de productos
pticos, en su mayora desde el siglo XIX.
Carl Zeiss AG es una empresa alemana fabricante de sistemas pticos, mediciones industriales y
dispositivos mdicos, fundada en Jena, Alemania, en 1846. En 1932 inici la fabricacin de cmaras
fotogrficas de gran calidad, para competir con Leica, la empresa rival alemana. Su primera cmara fue
la Zeiss Ikon Contax 1, una cmara de telmetro de 35 mm, con lentes intercambiables; figura 43 [76]
[77]. Despus de la segunda guerra mundial la empresa Zeiss Ikon qued dividida en instalaciones en
las dos Alemanias. En 1975 Zeiss Ikon se ali con la empresa japonesa Yashica y continu fabricando
cmaras con la marca Contax. En 2005 la empresa Kyocera, fabricante de los productos Yashica y
Contax, anunci la suspensin de su produccin de equipo fotogrfico, incluyendo la marca Contax [75].
El ptico y matemtico Carl Kellner funda una institucin para el desarrollo de lentes y microscopios
en la ciudad de Wetzlar, Alemania, en 1849. El primer prototipo de cmara Leica la cmara Ur-Leica
se dise en la empresa Ernst Leitz Optische Werke, en Wetzlar, en 1913. En 1923 se producen 31 prototipos
de una nueva cmara con lente colapsable, que se fabrica durante 1924; finalmente, la Leica I sale al
mercado un ao despus; figura 44. As inicia la produccin de una larga serie de cmaras de telmetro,
para formato de 35 mm, con lentes intercambiables [79].
En 1917 inicia la historia de la Nippon Kogaku K.K., una compaa de ptica fundada en Tokio, Japn.
En 1929 inicia la produccin de lentes fotogrficos, con la marca Nikkor, con la ayuda de ocho ingenieros
alemanes. En 1947, con Japn bajo la ocupacin norteamericana posterior a la segunda guerra mundial,
Nikn pone en el mercado su primera cmara de telmetro, para pelcula con formato de 35 mm, la Nikon
I; figura 45 [81].
La compaa japonesa Takachiho Seisakusho se estableci en 1919 e inicialmente se especializ en la
construccin de microscopios y termmetro. En 1949 cambi su nombre a Olympus Optical Co., Ltd. En
1934 comenz la produccin de lentes fotogrficos y en 1936 puso a la venta su primer cmara
fotogrfica, la Semi-Olympus I, equipada con un lente de nuevo desarrollo que da inicio a la afamada lnea
de objetivos fotogrficos Zuiko. En 1948 producen la primera cmara de 35 mm en el mercado japons,
la Olympus 35 I; figura 46 [82].
La compaa predecesora de Canon, la Precision Optical Instruments Laboratory, se funda en Tokio en
1933, para llevar a cabo una investigacin sobre cmaras fotogrficas de calidad. Un ao despus produce

< FIGURA 43 Cmara Zeiss Ikon Contax 1E [78].

< FIGURA 44 Cmara Leica I [80].

SECCIN

29

Profesionalizacin de la fotografa

< FIGURA 45 Folleto de la cmara Nikon I [81].

< FIGURA 46 Cmara Olympus 35 I [82].

el prototipo de la primera cmara japonesa de 35 mm, la Kwanon, una cmara de telmetro inspirada
en el diseo de las cmaras Leica, pero jams sali a la venta. En febrero de 1936 sale al mercado la
primera cmara Canon, la Hansa Canon, desarrollada en sociedad con la empresa Nikon; figura 47 [83].
En 1934 se establece Fuji Photo Film Co., Ltd., con base en un plan del gobierno japons para crear
una industria domstica fabricante de pelcula fotogrfica. En febrero de ese ao inicia la produccin
de pelcula y papel de impresin fotogrficos, placas secas y otros materiales fotosensibles para
cinematografa y uso mdico. En la dcada de 1940 inicia la fabricacin de vidrio ptico, lentes y equipo
para uso militar. En 1948, despus de la segunda guerra mundial, inicia la produccin de cmaras
fotogrficas con la Fujica Six [85]; figura 48. Al igual que su competidor norteamericano Eastman Kodak,
el cual dominaba el mercado domstico de Estados Unidos, Fuji Photo disfrut durante largo tiempo
de un monopolio en lo referente a la pelcula fotogrfica en Japn.

< FIGURA 47 Cmara Hansa Canon [84].

< FIGURA 48 Cmara Fujica Six [86].

30

CAPTULO

Los principios de la fotografa

Actividades
1. Construya una cmara oscura con materiales de bajo costo, para experimentar la formacin de imgenes sobre
una pantalla plana mediante un orificio estenopeico. Auxliese con alguna de las siguientes recomendaciones:

Cmo construir una cmara oscura (Pinhole camera, primera y segunda parte), por Ricardo Avila Ponce.
http://fotografia.about.com/od/Tecnicas_creativas/ss/Pinhole-camera-I.htm

Cmara oscura, por Alejandra Leyn Castell


http://www.cientec.or.cr/ciencias/instrumentos/camaraoscura.html
Making Your Own Room With a View , por National Geographic.
http://video.nationalgeographic.com/video/magazine/ngm-camera-obscura
2. Construya una cmara oscura mejorada, que forme la imagen con la ayuda de una lente tomada de una lupa.
Puede auxiliarse con alguna de las siguientes recomendaciones:

Cmo construir una cmara oscura porttil, por raypg


http://www.pixelanalogo.com/2012/02/06/como-construir-una-camara-obscura-portatil/

Creating effective camera obscuras, por Justin Quinnell.


http://www.pinholephotography.org/camera%20obscurer.htm
Create a Camera Obscura, por The J. Paul Getty Museum.
http://www.getty.edu/education/teachers/classroom_resources/tips_tools/downloads/aa_camera_obscura.pdf
3. Construya una cmara oscura para tomar fotografas estenopeicas con un rollo de pelcula de 35 mm. Puede
guiarse con el siguiente diseo: Rubikon2. Cmara oscura. Croquis para recortar, por Jaroslav Juica.
http://jaroslavjurica.com/files/Rubikon2_ES_2_0_3_9.pdf
4. Visite el Museo Archivo de la Fotografa, en la Casa de las Ajaracas. Repblica de Guatemala # 34, Centro
Histrico. Del. Cuauhtmoc, 06010, Ciudad de Mxico. Telfonos 2616 7057, 2616 6975. Horario: martes a domingo
de 10 a 18 horas. http://www.cultura.df.gob.mx/index.php/museos/museo-archivo-de-la-fotografia
5. Visite el Museo de la Fotografa CONACULTA/INAH. Casasola s/n, Ex convento de San Francisco. Centro.
Pachuca de Soto, 42050, Hidalgo. Telfono: (771) 714 3653 ext. 115.
http://sinafo.inah.gob.mx/pagina-ejemplo/fototeca-nacional/
6. Visite los portales en internet con interpretaciones coloreadas del importante daguerrotipo Boulevard du Temple,
tomado por Louis-Jacques-Mand Daguerre en 1838:

Colorized Boulevard du Temple by Daguerre, por Charles Leo.


http://www.lunarlog.com/colorized-boulevard-du-temple-daguerre/

Boulevard Du Temple, Louis Daguerre, 1838-39, por Emanistan.


https://www.flickr.com/photos/emanistan/4298578797/
7. Visite la exposicin The First Photograph en la pgina del Harry Ransom Center, de la University of Texas at
Austin sobre la primera fotografa en la historia, tomada por Joseph Nicphore Nipce en 1827.
http://www.hrc.utexas.edu/exhibitions/permanent/firstphotograph/#top/
8. Recorra el portal del museo Maison Nicphore Nipce instalado en Le Gras, la casa donde Nipce tom la primera
fotografa del mundo. http://www.photo-museum.org/es
9. Consulte la reproduccin digital completa del libro The Pencil of Nature de William Henry Fox Talbot la
primera edicin comercial de un libro ilustrado con fotografas publicado en 1844.
http://www.gutenberg.org/files/33447/33447-pdf.pdf

REFERENCIAS

31

Referencias
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[10] Steffens, Bradley. The Optical Scientist. Discovery Channel Magazine, March 2010, pp. 90-95.
[11] Historia de las cmaras oscuras. Cmara oscura de la Torre Tavira. Cdiz, Espaa. 2012.
[12] Steadman, Philip. Vermeer's Camera. Oxford University Press, USA, 2002.
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se puede consultar en https://archive.org/details/gri_c00133125008631372
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[19] Glynn Gale, Lynn, coordinadora. Fotografa: Manual de procesos alternativos. Escuela Nacional de Artes Plsticas-UNAM.
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[21] Barrachina, Raul O. Desde la ventana. Blog Cienciarte. 4 de abril de 2010.
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[22] Harry Ransom Center. La Primera Fotografa. Gua. The University of Texas at Austin.
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32

CAPTULO

Los principios de la fotografa

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34

CAPTULO

Los principios de la fotografa

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[83] Canon Global. The History of Canon1933 - 1961. Prologue up to the birth of Canon.
http://www.canon.com/corporate/information/history/01.html
[84] Canon Camera Museum. Canon Camera Story. 1933-1936. The full story. The birth of Canon.
http://www.canon.com/camera-museum/history/canon_story/1933_1936/1933_1936.html
[85] Noir, J. Fujica. Fotografa Qumica + Cmaras Clsicas. http://www.jnoir.eu/camaras/fujica/
[86] AJCC. Fujica Six. All Japan Classic Camera Club. http://www.ajcc.gr.jp/08_9_13_45.jpg
[87] De Castro Fondevila, Alfonso A. La Imagen latente. alfondc.com. Artculos. Barcelona, 1995.
http://www.alfonsodecastro.com/articulos/la-imagen-latente/
[88] Agrega2. Negativo y positivo fotogrficos.
http://agrega.educacion.es/galeriaimg/92/es_20071227_1_5004626/es_20071227_1_5004626_captured.jpg