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UNIVERSIDAD AUTNOMA CHAPINGO

DEPARTAMENTO DE FITOTECNIA
ACADEMIA DE ECOLOGA
DETERMINACIN DEL TAMAO DE LA UNIDAD DE MUESTREO
Antecedentes
Los conteos de plantas o animales en reas de tamao conocido se encuentran entre las
tcnicas ms antiguas de la ecologa. Los conteos son simples de comprender y se pueden
utilizar en una gran variedad de formas en organismos tan diversos como pinos, percebes,
canguros y aves marinas. Los requisitos bsicos de todas estas tcnicas son slo dos: (1)
que el rea (o volumen) a contar se conozca, y (2) que los organismos estn relativamente
inmviles durante el perodo de conteo. Los recuentos de cuadros (unidades de muestreo)
se han utilizado ampliamente en plantas, que rara vez huyen mientras se estn contando,
pero tambin son adecuados para canguros o caribes si la persona que cuenta es rpida de
visin o tiene una cmara.
Si usted va a tomar muestras de una comunidad forestal para estimar la abundancia de
rboles de pino, primero debe tomar dos decisiones operacionales: (1) Qu tamao de
unidad de muestreo debera usar? (2) Qu forma de unidad de muestreo es mejor? Las
respuestas a estas preguntas simples estn lejos de ser sencillas, se han utilizado dos
enfoques. El mtodo ms sencillo es acudir a la bibliografa y utilizar el mismo tamao y
forma de unidades de muestreo que todos los dems utilizan en su profesin. Por lo tanto,
si usted est muestreando los rboles de un bosque maduro, usted encontrar que la
mayora de la gente usa unidades de muestreo de 10 m 10 m, para herbceas de 1 m 2. El
problema con este enfoque es que la sabidura acumulada de los eclogos an no es
suficiente para asegurarle la respuesta correcta.
Un mejor enfoque, si hay tiempo y recursos disponibles, es determinar para un estudio en
particular el tamao y forma ptimos de unidades de muestreo. Para ello, primero tiene que
decidir lo que quiere decir con "mejor" o el "ptimo" de tamao y forma de la unidad de
muestreo. Lo mejor se puede definir de tres maneras: (1) estadsticamente, que el tamao y
forma de la unidad de muestreo vayan dando la precisin estadstica ms alta para un rea
dada total muestreada, o para una cantidad total dada de tiempo o dinero, (2) o

ecolgicamente, que el tamao y forma de la unidad de muestreo vayan siendo ms


eficientes para responder a la pregunta que se hace, y (3) logsticamente, que el tamao y la
forma de la unidad de muestreo sean ms fciles de configurar y utilizar.
Usted debe tener cuidado con el criterio logstico, ya que en muchos casos ecolgicos lo
ms fcil es raramente lo mejor. Si est investigando cuestiones de escala ecolgica, los
procesos que se estn estudiando dictan el tamao de unidad de muestreo, pero en la
mayora de los casos, el criterio estadstico y el criterio ecolgico son los mismos. En todos
estos casos se define como:
La ms alta precisin estadstica = Menor error estndar de la media = intervalos de
confianza ms estrechos para la media.
Resumen
Se uitilizar el mtodo de Wiegert (1962) quien propuso que dos factores son de primera
importancia para decidir sobre el ptimo del tamao o forma de la unidad muestral: la
variabilidad relativa y el costo relativo. En cualquier estudio de campo, tiempo o dinero
parecen ser el recurso limitante y debemos considerar como optimizarlos respecto al tiempo
de muestreo. Asumiremos que tiempo igual a dinero y en las frmulas que siguen cualquier
unidad puede ser usada. Los costos del muestreo tienen dos componentes:
C
donde

o+

Cx

Costo total para una muestra

Co

Costo fijado o indirecto

C x

Costo que tiene el tomar una muestra de tamao

Los costos fijos involucran el tiempo gastado en caminar o volar entre puntos de muestreo
y el tiempo gastado en localizar un punto al azar para la unidad muestral, estos costos
pueden ser triviales en un pastizal o enormes cuando se muestrea el ocano en un barco

grande. El costo de tomar una sola unidad muestral puede o no variar con el tamao de la
misma

Objetivo
Determinar el tamao ptimo de la unidad de muestreo
Procedimiento abreviado y secuencia

Ubicar el sitio de muestreo y definir el tipo de organismo.

Definir el rea total a muestrear.

En el sitio de muestreo, medir el largo y el ancho del sitio para establecer un sistema
de coordenadas.

Ubicar los puntos de muestreo generando pares de nmeros al azar tantos como
sean necesarios para cubrir el rea total a muestrear con cada tamao de unidad de
muestreo a probar.

Factores a considerar
La unidad de muestreo puede ser natural o artificial, en el caso de ser naturales se debe
definir que porcin del hbitat se va a considerar; si va a ser artificial, definir si ha de ser
circular, cuadrada, rectangular, poligonal, etc.
Se deben considerar tambien los hbitos del organismo a estudiar e.g. si es lombriz de tierra
considerar la hora del da, humedad en el suelo, si son insectos, su estadio, movilidad, hora
del da, estacin del ao.
Materiales, equipo y facilidades

Pala recta y 1 m2 de plstico si se va muestrear organismos del suelo.

Bolsas de plstico

2 m de cuerda y una varilla o alambrn de 1 m para delimitar crculos y muestrear


plantas si son el organismo a estudiar.

Cronmetro

Preparacin previa
Dado que lo que se va a muestrear son seres vivos, verificar si las condiciones climticas
permitirn la presencia de los organismos en el sitio.
Definir y dividir el rea total de muestreo.
Asignar a cada equipo la cantidad de unidades de muestreo de tamao diferente que
tomarn.
Actividades de mantenimiento
Ninguna
Equipos de trabajo o investigacin
Se conformarn equipos de cuatro o cinco alumnos; cada equipo ser responsable de ubicar,
contar y reportar sus datos con todos los equipos del grupo.
Procedimiento
Ubicado el sitio, medir el largo y ancho en metros para establecer un sistema de
coordenadas, p.e.
100 m

20 m

Ubicar en el terreno mediante la generacin de pares de nmeros al azar los puntos de


muestreo. Para esto, puede utilizar una calculadora comn configurando las cifras a dos
decimales si el terreno mide entre 0 y 100 m tanto de ancho como de largo o tres cifras si es
de ms de 100; utilice la seguna funcin # Ran pulsando las teclas shift . =
Camine a lo ancho y a lo largo del sitio para localizar el primer punto de muestreo dando
pasos de un metro aproximadamente. Mida las dimensiones de la unidad de muestreo que
se vaya a usar orientandola al norte y al este del sitio.
Si la unidad de muestreo es natural defina los tamaos de acuerdo a la porcin de hbitat a
considerar, por ejemplo para el caso de algunos insectos, una hoja, una rama, la porcin
media, baja o alta de la planta, toda la palnta.
Si la unidad de muestreo es artificial, cuadrada, circular, rectngular, poligonal, etc. En la
tabla del anexo 1 se dan las proporciones para dimensionarlas.
Tome el tiempo empleado desde localizar el punto de muestreo, medir, excavar (si as
lo requiere), contar el nmero de organismos y tapar el hoyo, (si lo hizo).
Vaya al siguiente punto de muestreo desde el origen del sistema de coordenadas o desde el
sitio en el que se encuentra. Complete el nmero de unidades necesario para cubrir el rea
total de muestreo determinada de inicio. Por ejemplo, si el tamao de la unidad de muestreo
es de 0.01 m2, y el rea total de muestreo es de 1 m 2, se tomarn 100 unidades de muestreo,
si es de 0.02 m2, se tomarn 50 unidades de muestreo, si es de 0.04 m 2, 25, si es 0.08 m2,
13, si es de 0.16 m2, 6, si de 0.32, 3.
Si el rea total de muestreo es de 100 m 2, y la unidad de muestreo es 0.5 m 2, se localizarn
200 puntos de muestreo, si la unidad de muestreo es de 1 m 2, 100, si de dos m2, 50, si de
4m2, 25, si de 8 m2, 13.
Tratamiento de datos

Calcule la media (

) del nmero o biomasa de organismos por unidad de muestreo

para cada tamao de unidad, calcule el error estndar de la media como

E x =

s
n

estandarice el nmero de organismos o biomasa por m2. Estandarice tambien la desviacin


estandar a m2 dividiendo el valor calculado para cada tamao de unidad entre el rea de la
unidad.
rea de la
unidad
muestral

Nmero de
unidades de
muestreo

No. Individuos o
biomasa x
por m2

Desviacin
Estndar (s)

Error
estndar de
la x

Tiempo promedio
para tomar una
muestra (mnimo)

Los cantidad de muestras son aproximadamente el nmero necesario para hacer el rea total de muestreo.
Todo expresado por metro cuadrado.

Anlisis de datos
Si obviamos los costos fijos y usamos el tiempo para tomar una muestra como el costo
total, podemos calcular el costo relativo como:
Costo relativo=

Tiempo para tomar una muestra


Tiempo mnimo para tomar una muestra

Podemos expresar la varianza en escala relativa:

Varianza relativa=

(Desviacin estandar)
2
(Desviacin estndar m nima )

rea de la unidad de muestreo

Varianza relativa (1)

Costo relativo (2)

Producto de (1) (2)

La regla operativa es escoger el tamao de cuadro con el producto mnimo de (costo) (varianza)
Grafique sus datos como se muestra en la figura y determine por este medio el tamao ptimo de
unidad de muestreo

Qu recomendara si los costos relativos fueran igual para todos los tamaos de unidad
muestral?
Qu recomendara si los costos relativos fueran directamente proporcionales al rea?
Reporte
Reporte en forma digital los datos crudos recogidos en campo en hoja excel junto con el clculo de
medias, desviaciones estndar, varianzas y estandarizaciones de cada tamao de unidad empleado.
Variaciones y estudios posteriores
Este ejercicio se puede realizar con cualquier tipo de organismo siempre y cuando las condiciones para
su presencia estn dadas.

Referencias
Bormann, F. H. 1953. The statistical efficiency of sample plot size and shape in forest ecology.
Ecology 34: 474 - 487.
Clapham, A. R. 1932. The form of the observational unit in quantitative ecology. Journal of
Ecology 20; 192-197.
Goldsmith, F. B. and Harrison, C. M. 1976. Description and analysis of vegetation. In Methods
In Plant Ecology, ed. S. B. Chapman, 85-1 55. Blackwell Scientific, Oxford.
Karandinos, M.G. (1976) Optimum sample size and comments on some published
formulae. Bull. Entomol. 22, 41721.
Krebs, Charles J. Ecological methodology. 1999. 2nd ed. Addison-Welsey Educational
Publishers, Inc. pp. 105-114
Pringle, J. D. 1984. Efficiency estimates for various quadrat sizes used in benthic sampling.
Canadian Journal of Fisheries and Aquatic Sciences 41: 1485-1489.
Southwood T.R.E. and Henderson P.A. 2000. Ecological Methods. Blackwell Science Ltd. pp.
18-25
Wiegert, R. G. 1962. The selection of an optimum quadrat size for sampling the standing crop of
grasses and forbs. Ecology 43: 125-129.
Zehnder, G.W. (1990) Evaluation of various potato plant sample units for cost-effective
sampling on Colorado potato beetle (Coleoptera: Crysomelidae). J. Econ. Entomol.
83, 42833.

ANEXO 1
TABLA. Unidades de muestreo de tamaos y formas diferentes
rea

Unidades

Unidades

Unidades rectangulares (proporcin de lados)

circulares

Cuadradas

(radio)

(lado)

0.56

1.00

0.71 1.41

0.44 2.20

0.32 3.16

0.80

1.41

1.00 2.00

0.63 3.16

0.45 4.47

0.98

1.73

1.22 2.44

0.78 3.86

0.55 5.48

1.13

2.00

1.41 2.82

0.89 4.45

0.63 6.32

1.26

2.24

1.58 3.16

1.00 5.00

0.71 7.07

10

1.78

3.16

2.24 4.47

1.41 7.07

1.00 10.00

20

2.52

4.47

3.16 6.32

2.00 10.00

1.41 14.14

30

3.09

5.48

3.94 7.88

2.45 12.25

1.73 17.32

40

3.57

6.32

4.47 8.94

2.83 14.15

2.00 20.00

50

3.99

7.07

5.00 10.00

3.16 15.81

2.24 22.36

100

5.64

10.00

7.07 14.14

4.47 22.36

3.16 31.62

200

7.98

14.14

10.00 20.00 6.36 31.62

4.47 44.72

300

9.77

17.32

12.25 14.50 7.74 38.70

5.48 54.77

400

11.28

20.00

14.14 28.28 8.94 44.70

6.32 63.24

500

12.62

22.36

15.81 31.62 10.00 50.00

7.07 70.71

1000

17.84

31.62

22.36 44.72 14.14 70.71

10.0 100.0

1:2

Fuente: E.A. Johnson, Universidad de Calgary.

1:5

1:10