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BOLILLA V.

PROSESOS DE FORMACION DE LAS ROCAS


SEDIMENTARIAS.
Tema 20: Diagnesis, consolidacin y litificacin. Actividad orgnica.
Acciones de soluciones circundantes. Autognesis. Recristalizacin y
crecimiento secundario. Reemplazo y metasomatismo.
Tema 21: Litificacin. Consolidacin y cementacin.

Consolidacin de los sedimentos.


Son los procesos por los cuales un sedimento blando llega a adquirir gran cohesin.
Al depositarse un sedimento, cualquiera lo hace un en un estado mas o menos blando,
excepto los sedimentos qumicos; inmediatamente sufre los efectos de la compactacin que
le dan mayor densidad, con perdida de porosidad y a veces tambin volumen.
El carbn mineral es un ejemplo ilustrativo de la perdida de volumen, producida por el
escape de los gases de las sustancias orgnicas que originan el carbn. As se ha
comprobado que se necesitan entre 20 y 30 m3 de turba para obtener 1 m3 de carbn. En el
caso de las arcillas tambin hay una sensible perdida de volumen.
Tos que originan las rocas clsticas, se consolidan por compactacin, cementacin o
recristalizacin de la matriz; en cambio los materiales que forman las rocas qumicas se
consolidan por recristalizacin de los elementos cristalinos.
Cuando el sedimento alcanza el mximo grado de consolidacin, estamos en presencia de la
litificacin.
Diagenesis
Como vimos la mitificacin es el conjunto de procesos que dan como resultado la roca
endurecida o consolidada, a partir de un sedimento recientemente depositado.
Dentro de ese conjunto de procesos intervienen los diageneticos o diagnesis, que se refiere
a las reacciones que se operan dentro del sedimento, entre un mineral y otro, o entre uno o
varios minerales y los fluidos intersticiales o flotantes.
La consolidacin y litifiacacin pueden operarse inmediatamente de la depositacin, o
mucho mas tarde, no guardando relacin con la edad del sedimento, y aunque generalmente
los sedimentos mas antiguos son los mas litificados, hay muchas excepciones, como en el
caso de algunas coquinas o microcoquinas, formadas por fragmentos reducidos de valvas
marinas, que a pesar de ser sedimentos relativamente modernos estn bien consolidados.
En el intervalo que media entre la depositacin y la diagenesis y litificacin, pueden darse
una serie de cambios de variado tipo segn el ambiente de depositacin; estos procesos
reciben el nombre de cambios diageneticos.

Son muchos los sedimentos de acumulacin mecnica que presentan fases de distintos
origen, como por ejemplo una fraccin de acarreo mecnico junto a otra precipitada
qumicamente; en tales condiciones las distintas fases normalmente no estn en equilibrio
qumico entre si. Con un aumento de temperatura, o en presencia de un medio adecuado, se
producirn las reacciones entre las fases presentes. Estas reacciones cuando operan a
temperatura y presin bajas, se llaman diageneticas y en condiciones de alta temperatura y
presin, metamrficas.
Twenhofel precisa el alcance de la diagenesis como todas las modificaciones que sufren
los sedimentos entre su depositacin y litificacin, bajo condiciones de presin y
temperatura que son normales a la superficie o parte externa de la corteza terrestre, y ,
adems aquellos cambios que tiene lugar despus de la litificacin, bajo las mismas
condiciones de presin y temperatura.
Procesos diagenticos
Los procesos diageneticos que se producen en los ambientes de sedimentacin suelen ser
consecuencia directa de algunos de los mecanismos siguientes:
Actividad de los organismos: en la mayora de los sedimentos depositados en ambiente
subacueo, hay una cantidad variable de organismos y de materia orgnica muerta. Algunos,
como los moluscos, equinodermos, gusanos, etc. Ingieren grandes cantidades de fangos
sobre el que actan sus jugos gstricos, lo que origina cambios de naturaleza todava no
muy conocida.
Las modificaciones mas importantes producida por la actividad orgnica es la destruccin
de estratificacin, anulacin de la seleccin efectuada por la depositacin, trituracin y
solucin de fragmentos rocosos, adicin de materiales fecales, comienzo de la cementacin,
reduccin del contenido de materia orgnica, etc. Estos cambios les dan nuevas
caractersticas a los sedimentos.
Las grandes acumulaciones de materia orgnica como las turbas, producen un ambiente
reductor que preserva los residuos orgnicos de la oxidacin, hasta que son cubiertos por
depsitos sedimentarios mas nuevos, posibilitando la formacin de los depsitos turba y
arcillas bituminosas y carbonosas.
En los mares epiricos, con gran cantidad de carbonatos, la actividad de las bacterias
preserva el mineral orgnico, dando origen a las arcillas negras, que constituyen una de las
principales fuentes de petrleo.
En los ambientes oxidantes, la materia orgnica es destruida totalmente, a pesar de la
abundancia de la fauna o flora en algunos casos, como lo demuestran las calizas y arenas
fosilferas, que solo conservan las partes duras de los organismos, sin vestigio de materia
orgnica.

Accin de las soluciones circulantes


Los sedimentos de ambientes cueos estn saturados con agua desde el momento de su
depositacin; esta agua en los sedimentos finos como los fangos puede constituir la 9/10
parte del volumen total del deposito, y generalmente mas de la mitad del peso total.
En esas aguas hay sustancias disueltas y coloides que producen intercambios con los
sedimentos que se alojan, originando fenmenos fsicos y qumicos.
1 intercambio de bases: consiste en la relacin del sedimento frente a una
solucin a presin y temperaturas ordinarias, por lo que ciertos cationes de la solucin
entran formar parte de la estructura qumica del sedimento, reemplazando a otros cationes
de elementos que pasan a la solucin.
Es de vital importancia en la diagenesis de las arcillas, cuya capacidad de intercambio
cationico varia en los distintos tipos.
Las zeolitas presentan frecuentes cambios de base, lo que ha permitido producir la
permutita, que es una zeolita artificial, usada para ablandar aguas.
2. autignesis: es la formacin de nuevos minerales en el sedimento, durante o
despus de la depositacin. Esa formacin es debida a la introduccin de soluciones o a la
modificacin de los componentes primitivos. Los minerales as generados se llaman
autigenos.
Algunos se forman rpidamente, inmediatamente despus de la deposicin y otros despus
que los sedimentos han sido cubiertos por nuevos depsitos, y en condiciones de alta
temperatura. La deshidratacin es un proceso autigeno comn. La slice opalina hidratada,
se deshidrata y cristaliza; el yeso por deshidratacin pasa a anhidrita. Lo inverso tambin es
comn.
3. Recristalizacin: consiste en la solucin y recristalizacin in situ gradual, de los
minerales de un sedimento o roca. En este proceso los cristales pequeos tienden a
desaparecer, y los de mayor tamao aumentan de volumen. No hay formacin de nuevos
minerales aun cuando puede haber modificaciones de las texturas de los minerales
existentes. Es un fenmeno comn en las rocas de origen qumico, de componentes ms
solubles.
4. Crecimiento secundario de minerales: consiste en un crecimiento
postdeposicional de un mineral por precipitacin qumica de si mismo, en continuidad

ptica con aquel. Se diferencian de la autignesis en que esta da lugar a la formacin de un


mineral nuevo. El crecimiento secundario es frecuente en el cuarzo de las areniscas
cuarzosas, conduciendo a la cuarcitizacin.
La silificacin da lugar a la formacin de pedernal y ftanita por reemplazo de calizas,
lutitas, tobas, etc. Este reemplazo afecta las partes ms favorables (valvas, corales u otros
restos orgnicos) que pueden resultar totalmente salificadas, aunque la matriz permanezca
sin cambio alguno. La slice proviene de de las rocas silicias asociadas.
La piritizacin es otro tipo de reemplazo que conduce a la formacin de pirita en los
sedimentos, siendo caracterstico de los ambientes reductores con abundancia de materia
orgnica.
Procesos de litificacin (consolidacin y cementacin)
La litificacin constituye la ltima etapa de la consolidacin de un sedimento, por lo que
este alcanza un elevado grado de endurecimiento.
Ya vimos que los sedimentos que se depositan en medios cueos albergan gran contenido
de agua que en los de grano fino puede exceder el 50% del volumen total del depsito,
mientras que en las arenas y gravas (gruesos) apenas sobrepasa el 20 %. Esas aguas
contienen sustancias en solucin y en suspensin coloidal.
Una vez depositados los sedimentos van expulsando poco a poco el contenido de agua,
provocndose una compactacin que aumenta con la sobrecarga de nuevos sedimentos.
Esta compactacin en condiciones favorables, puede ir acompaada de las reacciones
fsicas y qumicas de la diagenesis, que adems de producir minerales nuevos, crecimiento
secundario y otros existentes, etc., produce tambin la cementacin de la matriz del
sedimento, llegndose as a la total litificacin y a la roca sedimentaria.
La litificacin esta vinculada con 3 principales procesos que son:
Compactacin: La compactacin es la fase por la cual los sedimentos pierden espacio
poroso, al quedar bajo la presin de los materiales suprayacentes. Cuando las capas
superiores presionan las inferiores consiguen expulsar el agua que contienen, y as, al
perder espacio entre los poros, se produce un endurecimiento y compactacin del
sedimento.
Esta accin se observa claramente en el aplanamiento y trituracin de los fsiles, como se
ha visto en braquipodos del Paleozoico.
Cementacin. La cementacin se produce cuando determinados materiales con alta
capacidad cementante que son arrastrados en solucin, consiguen atravesar los sedimentos
permeables y depositarse entre sus poros.
Cuando se produce la compactacin, la cementacin convierte a los materiales
sedimentados en rocas duras. Este proceso es uno de los ms importantes en la formacin
de las rocas sedimentarias. Los materiales de cimentacin ms comunes suelen ser
carbonatos como la calcita, slice e hidratos de hierro.
Los principales agentes minerales cementantes son: la calcita y la dolomita que llegan
disueltos en el agua formando con ella una solucin que ocupar los intersticios del
depsito. Ello demanda un material poroso y permeable, por lo que este proceso domina la
formacin de las areniscas, calizas y dolomas.

Cristalizacin. La formacin de nuevos cristales (neocristalizacin) y el crecimiento


cristalino (recristalizacin), permiten el endurecimiento de los depsitos, por unin de
cristales individuales.
Tiene lugar durante la depositacin, sobre todo en ciertos fangos calcreos, en los que se
forma un sistema entrecruzado de cristales de calcita y dolomita, que pueden alcanzar una
magnitud tal que no permite reconocer el carcter original del sedimento. En fangos
arcillosos la recristalizacin lleva al endurecimiento por formacin de illita, que es una
mica autgena, a expensas de los cristales y minerales de las arcillas, principalmente de la
montmorillonita.

BOLILLA VI. COMPOSICION QUIMICA Y MINERALOGICA DE LAS


ROCAS SEDIMENTARIAS
Tema 22: Composicin qumica de las rocas clsticas. Variaciones postdeposicionales.
Tema 23: Clasificacin qumica de las rocas sedimentarias. Composicin
mineralgica. El tamao del grano y la composicin mineral.
Tema 24: Clasificacin de los minerales sedimentarios. Descripcin general
de los mismos.
Los sedimentos en general, son el resultado de procesos de fraccionamiento qumico y
mecnico en gran escala. Son concentradas en que contrastan entre si qumica y
fsicamente, y muestran una composicin mucho ms variada que la de las rocas gneas.
Para comprender los procesos geoqumicos y la evolucin de cada tipo de sedimento, es
necesario el anlisis qumico; en el caso de sedimentos de grano tan fino que impide el
estudio petrogrfico por corte delgado, y solo el estudio qumico nos develara su
composicin.
La composicin qumica de las rocas se acostumbra expresarla en forma de xidos, aunque
estos, no necesariamente estn presentes. El decir, casi siempre las axilas estn combinadas
entre si formando los minerales como clorita, caolinita. Si es destacable en muchos
sedimentos y rocas, la presencia de uno oxido en estado libre, como es el caso del exceso
de silencio en las rocas clsticas, en forma de slice libre, o sea cuarzo.
El significa la de la composicin qumica de los sedimentos clsticos slo es comprensible
si se estudia la naturaleza y causas de su amplia diversidad. Por ejemplo, el tamao del
grano condiciona significativamente la composicin qumica en estos sedimentos. Grout
(1925), demostr mediante anlisis qumicos de distintas granulometras, que las fracciones
gruesas son ms ricas en slice y ms pobres en xidos de hierro y potasio que las ms
finas. Esto se debe a que el exceso de slice es cuarzo detrtico, caractersticos de la
fraccin a arenas, mientras que la almina y potasa prevalecen en las fracciones arcillosas
ms finas, al igual que el Hierro.

A relacin granulometra- composicin nos evidencia entonces, que las comparaciones de


anlisis qumicos de sedimentos clsticos debe hacerse con materiales de igual tamao de
grano.
Otra influencia importante es sobre el carcter qumico es la de la madurez, o sea el grado
de diferenciacin a evolucin de un sedimento respecto de la roca Madre. La arena, fruto de
la desintegracin y descomposicin de rocas cristalinas de grano grueso, se convierte en un
concentrado de cuarzo de alta pureza.
Las arenas inmaduras contienen todava feldespatos y otros minerales no alterados. De all
las variacin en composicin qumica entre arenas y Areniscas, segn su madurez.
Los materiales meteorizados muestran prdida de algunos componentes y enriquecimiento
en otros, con respecto a la roca madre. Algunos xidos son mas inertes que otros y perduran
en el residuo meteorizado, mientras que otros son ms inestables y desaparecen. As, en la
mayora de los residuos hay enriquecimiento en slice, hierro y almina y empobrecimiento
en magnesia, cal, soda y potasa. Pero debemos tener en cuenta que los sedimentos son
residuos lavados, y difieren de los productos residuales. El lavado produce separacin
mecnica entre la arena y la arcilla, y por lo tanto entre la slice, almina y el hierro. A raz
de ello, las arenas (que son lavadas) estn enriquecidas en slice, y las luttas en almina y
en hierro.
Por otra parte, algunos de los xidos perdidos en la meteorizacin pueden reaparecen que
los sedimentos por adicin qumica o bioqumica durante los procesos de depositacin.
Variaciones post-deposicionales de la composicin qumica
La composicin primaria del sedimento depende de la integridad de los procesos de
meteorizacin que lo originaron y al grado de fraccionamiento mecnico logrado durante el
transporte y la depositacin. Esta composicin original puede modificarse por diversos
defectos post-deposicionales (diagnesis, litificacin y metamorfismo).
La diagnesis y litificacin producen cambios qumicos en general no muy marcados; la
luttas se modifican poco, an por metamorfismo moderado. En cambio en la arenas,
pueden transformarse qumicamente por adicin de material cementante; como es el caso
del alto contenido de calcio de algunas arenas, debido al cemento.
Clasificacin qumica de las rocas sedimentarias
Los sedimentos se pueden clasificar como especies qumicas, ya que derivan de un
fraccionamiento qumico en gran escala. Goldschmidt (1937) propuso la siguiente
clasificacin:
I
Si
Inatacados

II
Al, Si, (K)
Hidrolizados

III
Fe
Oxidados

IV
V
Ca, (Mg)
(Ca), Na (K) (Mg)
Precipitados
Evaporados
carbonatitos
SiO2
Miner.
Arcilla Fe (OH)3
CO3Ca
ClNa
(bases hidrolizadas)
(CO3)2CaMg
Cl2Mg,SO4Mg,etc.
Los rasgos ms significativos de la composicin qumica de los sedimentos, son la
predominancia de la magnesia sobre la cal, la potasa sobre la soda, exceso de alumina,
elevado contenido en slice, y gran cantidad de cal y magnesio en la rocas carbonticas.
Tambin la predominancia del hierro frrico sobre ferroso. Sin embargo, hay muchas

excepciones, como el caso de las arcosas, producir hace slo por desintegracin mecnica
y sin seleccin, y que conservan una composicin semejante a la de las roca madre.

Composicin mineral de las rocas sedimentarias


Los minerales de las rocas sedimentarias, pertenecen a dos grupos principales: detriticos y
qumicos. Los primeros se desprenden de la roca madre o se forman por meteorizacin de
las mismas, y son transportadas mecnicamente. Los segundos, el precipitan de

soluciones.los minerales detrticos son indicadores de procedencia y de dispersin; los


qumicos documentan el medio ambiente. Los minerales alotgenos son los que se originan
fuera del sedimento y son transportadas al lugar de depositacin, y los autgenos se originan
y crecen en el lugar donde se encuentra el sedimento.
Los minerales detriticos que resistieron a la meteorizacin, son prueba importante de la
duracin e intensidad de la misma y documentan clima y relieve del sector generador de
materiales (procedencia). Tambin llevan impresa la historia de su transporte, al su
duracin e intensidad.
Los minerales precipitados evidencian el medio qumico y depositacin. Algunas se
restringen a un PH y Eh determinados, y otros de forman a partir de soluciones de salinidad
o temperatura superior a la normal.
Los minerales arcillosos, si bien son detrticos normales, no son indicadores de la roca
generadora, y tampoco es indicios de las mismas. son reactivas, y por lo tanto sufren
cambios al intercambiar iones con el medio que lo rodea. Par, aunque detriticos, los
minerales arcillosos no son indicadores de la roca madre, sino del medio qumico del
ambiente de depositacin.
Clasificacin de los minerales sedimentarios
Por lo anterior, concluimos que los minerales sedimentarios pertenecen a tres grupos
principales:
A los minerales detrticos residuales,
B Los minerales detrticos secundarios, y
C Los precipitados qumicos.
Los del primer grupo, comprende los minerales que sobreviven a la meteorizacin, el son
transportados y redepositados mecnicamente. Integran especies estables, como el cuarzo e
inestables como los feldespatos. Los detriticos secundarios se generan por meteorizacin,
como los minerales arcillosos, tambin transportados y depositados mecnicamente.
Los precipitados qumicos se depositan a partir de verdaderas soluciones por acciones
qumicas y bioqumicas. Algunos precipitan directamente y forman la masa de la roca; otros
se adicionan despus de la deposicin, por precipitacin de soluciones penetrantes.
As, una roca sedimentaria puede tener una composicin mineralgica compleja, constando
de pocas o muchas especies minerales, las que pueden ser de origen detrticas junto a otras
de origen qumico. Por ello, para comprender la historia de una roca sedimentaria, debemos
discriminar primera los minerales detrticos de los de precipitacin qumica; segundo
determinar su edad relativa para cada mineral de distinto origen; y finalmente, ver la forma
de emplazamiento de los precipitados, ya sea que rellenen espacios huecos o que se hayan
formado por reemplazo.
En depsito clstico gruesos, la distincin entre mineral detrticos y precipitado qumica es
evidente, ya que los detrticos estn trabajados por la abrasin, redondeados y son el
componente predominante (arenas o gravas), y el material precipitado se subordina y
rellena vacos e intersticios. En cambio en las luttas, los minerales arcillosos pueden ser en
parte detrticos y en partes dagenicos. Tambin en las areniscas con arcilla al insterticial,
en el difcil determinar si esta es detrtica original, se emplazan por infiltracin mecnica
Group es precipitado qumico.
Composicin mineralgica y tamaa del grano

Tambin existe una estrecha relacin entre la composicin mineralgica de un sedimento


clstico y el tamao de los granos y particular. Los detritos primarios estables son del
tamao de la arena, ya que fueron componentes principales de las rocas cristalinas
generadoras (faneriticas). Los estables secundarios, derivados de la descomposicin de los
inestables primarios, son del tamao de la arcilla. Los residuos originales, compuesto de ir
residuos primarios de tamao arena y secundarios de tamao arcilla, se separan
mecnicamente por lavado y originan depsitos de arena, limos y arcillas. Tanto la
composicin qumica y mineralgica como el tamao de grano presentan en este caso una
gradacin derivada de la imperfeccin en el fraccionamiento.
La composicin mineral lgica de las areniscas y de la lutta promedio, muestran
diferencias relacionadas con el tamao de grano, ya sea la arenilla promedio ms rica en
cuarzo y ms pobre en materiales arcillosos que la lutta, la que como ya vimos en es en
esencia una mezcla de limos y arcillas; a su vez la lutta son ms ricas en cuarzo y ms
pobres en materiales arcillosos que las arcillas ms finamente fraccionadas. La arcilla fina
de Grout (1925), por ejemplo, tiene el 13 % de cuarzo y 59% de minerales arcillosos
(caolinita, micas arcillosas, cloritas y eolitas); la lutta promedio tiene 32% de cuarzo y slo
34 % de minerales arcillosos, segn Leith y Mead.
Minerales Detrticos
Los minerales detrticos encontrados unos sedimentos componen una larga lista. Cuando la
meteorizacin fue parcial del transporte con otro, puede hallarse cualquier mineral
conocido en las arenas que tienen el tamao de la arena de la roca Madre. No obstante que
como dijimos, la lista es larga en la prctica se encuentran pocas especies. El cuarzo en
predomina la mayora de las Areniscas, alcanzando mucho caso a ms del 90% de la
porcin de detrtica. Lo feldespatos tienen un papel secundario que contrastan con su
importancia en las rocas de detrticas. Adems de hecho la mica es el nico componente de
la roca Madre que perduran en el detrito de la arenisca normal.
Cuarzo
Este es el mineral ms ubicuo de los sedimentos, llegando a constituir hasta el 99% del total
de la roca en algunas areniscas (ortocuarcitas); el componente importante tambin en luttas
y limolitas. La arenisca promedio tiene alrededor de 2/3 de cuarzo, y la lutta promedio el
32%. En las rocas carbontica es raro encontrarlo.
En algunas Areniscas, en el cuarzo puede ser tambin autigenos, originado por
sobrecrecimiento de granos detrticos, alcanzando en algunos de estos casos hasta un 30%
del total de la roca, tambin en calizas el encuentra como cristales autigenos.
La forma de los granos de cuarzo en los sedimentos es variada. Generalmente son subesfricos, pero an en las arenas ms maduras tienen un leve alargamiento. Wai Land nota
de los granos de cuarzo detrticos tienden a estar alargados en direccin del grano, ya que
Ingerson y Rasisch observaron que los granos de cuarzo de precedencia gnea o
metamrfica estn alargados paralelamente al eje c en la roca generadora.
La extincin del cuarzo vara de ntida a ondulada; cuando ha sufrido una presin
considerable, muestra a los nicoles cruzadas, sombras de deformacin o extincin ondulosa.
Adems se observa que el cuarzo detrtico en muchas sedimentos ha sido objeto de

agrandamiento secundario por sobrecrecimiento en continuidad de cristalogrfica y


ptica con el ncleo detrtico.
Este mineral deriva de rocas gneas y metamrficas, y tambin de sedimentos cuarzosos
preexistentes. Krinine estim que la arenisca promedio, solo un 25% de cuarzo detrtico
deriva de rocas gneas; 45 porciento de rocas metamrficas de bajo grado, y 30% del
sedimento preexistentes. Tambin clasific los distintos tipos de cuarzo segn su origen:
A tres tipos de cuarzo gneo: plutnico, volcnico e hidrotermal (incluyendo
cuarzo pegmattico)
B Dos tipos de cuarzo metamrfico: Depresin y de eyeccin
C Tres tipos de cuarzo sedimentarios: sobre-crecimiento autigenos, nuevos
cristales y rellenos de venas.
Feldespatos
Este es el mineral ms abundante en las rocas gneas; no obstante, en los sedimentos juega
un papel subordinado al cuarzo. Es un mineral detrtico comn en las areniscas; tambin
est en las limolitas y lutitas finas, donde es probablemente autigenos. En calizas participa
como minerales secundarios.
En un sedimento puede haber ms de una especie de feldespato, ya que esta variedad
depende de la diversidad de rocas feldespticas originarias existentes en el rea distributiva.
El problema principal en la identificacin del feldespato en un sedimento, es distinguirlo
del cuarzo; esto puede hacerse por:
a ndice de refraccin: los feldespatos ricos en potasa y sodio tienen ndice menor que
el cuarzo y que el blsamo. Los ricos en calcio tienen mayor ndice que el cuarzo.
La oligoclasa y la andesina, son difciles de distinguir por el ndice que es cercano al
del cuarzo.
b clivaje: presentan dos clivajes buenos y en ngulo recto o casi recto entre s (001)
perfecto y (010) algo menos perfecto; (110) imperfecto.
c Maclas: las maclas mltiples de la plagioclasa son conocidas. Pero muchas
feldespatos yacen en el plano (010) y no destacan las lminas de maclas; solo
extincin imperfecta.
d Coloracin: es el mtodo ms rpido y seguro para obtener datos cuantitativos. Se
trata los granos a identificar (en corte delgado o superficie pulidas) con solucin de
cido fluorhdrico, la banda se luego y colorea con pigmento orgnicos soluble en
agua (ver de malaquita); los feldespatos se colorean el cuarzo no.
El feldespato es ms susceptible al desgaste mecnico que el cuarzo. Por ello, las arenas
durante el transporte se enriquecen en cuarzo y empobrecen en feldespato. Este
empobrecimiento que es ms veloz en corrientes turbulentas, de ros de alto gradiente;
en cambio en corriente ms lentas, de ros de llanura, la prdida de feldespatos se
reduce.
El feldespato del grado de la arena deriva de rocas platnicas de grano grueso, tanto gneas
feldespticas como el granito, o gneises correspondientes. En menor grado deriva de
fuentes volcnicas, o sea las rocas de rocas efusivas y sus fragmentos piroclasticos.

Micas
Las micas participan de los sedimentos tanto como minerales clsticos como autigenos. La
mica clstica es comn tanto en las areniscas tipo grauvaca como en la arcosa y en algunas
tobas. En cambio en las areniscas limpias no se las encuentra, debido a la facilidad de
separarse en hojuelas. La biotita es menos estable que la moscovita por lo que abunda
menos, alterndose adems en clorita y a veces en glaucomita.
La orientacin de las hojuelas de mica dispuestas paralelamente a la estratificacin, le da
reflejo o lustre a esta superficie, y aumenta la visibilidad del plano de estratificacin
original. Las micas autigenas o secundarias como la sericita y la mica arcillosa (illita), se
ven en las lutitas y grauvacas en estado muy dividido, reemplazando a los minerales de
arcilla y aun al cuarzo detrtico.

Minerales Pesados
El estudio de los minerales pesados a permitido hacer correlacin estratigrfica, ya que
cada unidad de sedimentacin difiere en cierto grado de otra por el carcter y cantidad de
sus minerales accesorios secundarios. Muchas veces el conjunto de minerales pesados
recuperado en ciertos estratos difiere del de los estratos sub. o suprayacentes. Esto permite
realizar correlacin petrogrfica, y que se basa en el reconocimiento de la asociacin
mineralogca caracterstica y en la variacin de proporcin de los componentes en el
tiempo.
Minerales arcillosos
Son el producto de la descomposicin por meteorizacin de los silicatos de las rocas
cristalinas primarias, y en general resultan silicatos hidratados de aluminio, con algunos
reemplazos de hierro y magnesio. Son de grano fino y tamao menor de a5 micrones, y en
algunos casos llegan aun al milimicrn.
Los minerales arcillosos no solo se hallan en arcillas residuales derivadas de la
descomposicin de la roca madre, sino que tambin son transportados y depositados como
sedimentos. Son parte muy importante en las arcillas y lutitas, a las que dan sus
propiedades caractersticas. En las calizas arcillosas estn mezclados con los carbonatos
precipitados, y en las grauvacas con materiales del grado de la arena.
Debido a su grado tan fino son difciles de identificar con certeza, y se los estudia mediante
anlisis qumico, ptico, rayos x y otros mtodos, de no fcil accesibilidad para el gelogo.
Hay tres tipos de minerales arcillosos:
A El grupo de la caolinita: La caolinita se origina por alteracin hidrotermal o
meterica de rocas ricas en aluminio, como granitos y prfiros. Esta

alteracin se produce principalmente en los feldespatos de esas rocas. La


dickita y la nacrita no aparecen en sedimentos, ya que su origen es
hidrotermal. Los depsitos mayores son bancos sedimentarios de origen
lacustre.
B El grupo de la motmorillonita: Pertenecen al Grupo de las Arcillas. Son de
color gris, gris verdoso, blanco, amarillo, verde amarillento, rosa hasta
pardo.
Grado
de
dureza:
Muy
blanda
a
blanda.
Su caracterstica es que, al contacto con el agua, se gelatiniza e hincha.
La beidellita, es muy parecida a la montmorillonita, con menos magnesio y
parte
del
silicio
reemplazado
por
aluminio.
Estos minerales ms la nontronita pertenecen a las llamadas bentonitas,
cuyas caractersticas fsicas son su capacidad de absorber agua
-aumento de volumen-, plasticidad, impermeabilidad y propiedades
coloidales.
Se originan en ambiente sedimentario de clima tropical por alteracin de los
feldespatos y en ambiente hidrotermal por alteracin de vidrio volcnico y
tobas.
C El grupo de la illita: La illita es una arcilla no expansiva, miccea. La illita
es un filosilicato o silicato laminar. Estructuralmente la illita es bastante
similar a la moscovita o a la sericita con algo ms de silicio, magnesio,
hierro, y agua; y ligeramente menos aluminio tetrahdrico y potasio nter
laminar. La illita es un producto de la alteracin o meteorizacin de
moscovita y feldespato en ambiente de meteorizacin hdrica y trmica. Es
comn en sedimentos, suelos, rocas arcillosas sedimentarias, y en roca
metamrfica. Se diferencia de la glauconita en sedimentos por anlisis de
rayos x.
xidos de hierro y alumina
Los sesquixidos de hierro y la almina, son muy comunes entre los productos de la
meteorizacin. Los xidos de hierro importantes son: limonita, goethita, hematina y
magnetita.
La limonita proviene de alteracin nutrida de los vegetales en aguas ferruginosas. Pueden
considerarse como un hidrato de hierro son amorfos y de color pardo oscuro. Su
composicin es: (Fe 203).Entre sus variedades se encuentran la hematites parda, la etites, el
hierro de los pantanos y la estiprosiderita.
La goethita: Su sistema es rmbico bipiramidal (acicular, prismtico) y su macla tiene
forma de codo (011). Su morfologa se basa en masas reniformes, fibrorradiales,
compactas, hojosas y estalactticas. El 63% es metal, y puede encontrarse en l tambin
manganeso
La hematita, hematites u oligisto es un mineral compuesto de xido frrico (Fe 2O3) y
constituye una importante mena de hierro ya que en estado puro contiene el 70% de este
metal.
La magnetita es un mineral de hierro constituido por xido ferroso-difrrico (Fe3O4) que
debe su nombre de la ciudad griega de Magnesia. Su fuerte magnetismo a un fenmeno de
ferrimagnetismo: los momentos magnticos de los distintos cationes de hierro del sistema

se encuentran fuertemente acoplados, por interacciones antiferromagnticas, pero de forma


que en cada celda unidad resulta un momento magntico no compensado.
En los sedimentos estos minerales hacen de pigmentos y como cementantes, los xidos de
hierro tienden a cumularse en los suelos residuales y cuando estos depsitos son muy ricos
en hierro, constituyen las lateritas ferruginosas.
CARBONATOS
Un carbonato es un compuesto qumico, o sea una substancia formada por dos o ms
elementos, en una proporcin fija por peso. De esto se deduce la definicin de carbonato
que
se
presenta
a
continuacin:
Carbonato: Compuesto qumico que contiene los elementos carbono (C) y oxigeno (O) en
forma del grupo CO3, conteniendo un tomo de carbono y tres tomos de oxigeno; por
ejemplo
el
carbonato
de
calcio
CaCO3.
Los carbonatos pueden dividirse en dos grupos: Anhidros e hidratados.

CARBONATOS ANHIDROS
Los carbonatos anhidros se dividen en dos grandes grupos isomorfos, el grupo de la calcita
y el grupo del aragonito, los elementos metlicos presentes en el primer grupo son, calcio
magnesio, hierro, manganeso, zinc, cobalto; en el ltimo son, calcio, bario, estroncio y
plomo.
(Dana.
1975).
Las especies incluidas en el primer grupo tienen un sistema de cristalizacin rombodrico,
aunque llegan a encontrarse en cristales hexagonales o escalenoedricos, en general
puntiagudos, las especies de este grupo son: calcita, dolomita, anquerita, magnesita,
siderita,
rodocrosita,
smithsonita
y
esferocobalita.
Las especies que forman parte del grupo del aragonito, cristalizan en el sistema
ortorrmbico y son: Aragonito, bromlita, witherita, estroncianita y cerusita
CARBONATOS ACIDOS, BASICOS E HIDRATADOS.
Los carbonatos de este grupo son: Malaquita, Gaylusita, trona, nesquehonita, lansfordita,
termonatrina, natron, lantanita, calkinsita, tengerita, lokkata , hidromagnesita, entre otros.
Componentes diversos.
Detrito volcnico: muchos sedimentos estn contaminados con detritos volcnicos. En las
rocas piro clsticas, estos predominan. Hay tres clases de detritos volcnicos:
Fragmentos lticos: incluyen detritos de lava solidificada, rota por erupciones posteriores,
y fragmentos de la roca de caja de los conductos volcnicos. Son raros en los sedimentos,
salvo en brechas volcnicas.

Fragmentos cristalinos intratelricos: son los ms comunes y provienen de los


fenocristales de las lavas. Generalmente son fragmentos de cristales euhedrales rotos, son
comunes las laminas biotititas.
Vidrio volcnico: puede ser de grano fino a muy fino, y cuando esta redepositado, se
presenta mezclado con materiales sedimentarios normales en cualquier proporcin. El
vidrio fresco es incoloro en corte delgado por su bajo ndice y su carcter istropo. El
vidrio se altera y desvitrifica con el tiempo.
Materia orgnica: casi todos los sedimentos contienen materia orgnica en algunos es el
componente principal. Su cantidad vara mucho de un depsito a otro.
El contenido orgnico esta estrechamente relacionado con la textura del sedimento: las
arcillas contienen el doble de materia orgnica que los limos, los que a su vez tienen el
doble que las arenas. Las cantidades de materia orgnica que se conservan en un sedimento
dependen de la velocidad de aporte de las mismas y la velocidad de su descomposicin.