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LENGUA CASTELLANA Y LITERATURA

2 BACHILLERATO

HISTORIA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

TEMA 1. EL ENSAYO DEL XVIII. JOVELLANOS


1. El siglo XVIII en Europa.
En las ltimas dcadas del siglo XVII y principios del siglo XVIII se produce una revolucin en el pensamiento de
Occidente que se ha definido como crisis de la conciencia europea. Todo el conjunto de normas y conceptos que
haban imperado durante el antiguo rgimen fueron sometidos a un duro examen que afect sobre todo a los
cimientos polticos y religiosos. Son las bases de un movimiento reformista: la Ilustracin, que se desarrollar a lo
largo de todo el siglo XVIII. Podemos, pues, definir la ILUSTRACIN como un movimiento cultural e ideolgico
elaborado por la burguesa europea en su lucha contra el Antiguo Rgimen y sus principales valedores - el
absolutismo y la nobleza- y que supone la culminacin del racionalismo renacentista. Se trata de un fenmeno
nacida en Francia y que posteriormente se va extendiendo por toda Europa. La Ilustracin es, pues, la postura crtica
que adopta la burguesa frente al orden establecido del Antiguo Rgimen.
2. El pensamiento ilustrado.
Es sabido que con el Renacimiento tiene lugar la quiebra del teocentrismo medieval; se inicia as un proceso de
secularizacin que afect a todos los rdenes de la vida del hombre. Este proceso culmin a finales del siglo XVII, en
la que se ha llamado insurreccin intelectual de Europa o crisis de la conciencia europea, cuyo resultado es el
movimiento ilustrado que ocup, ms o menos segn los pases, las fronteras cronolgicas del siglo XVIII.
Como resultado de este proceso, se impuso a finales del siglo XVII en el pensamiento europeo un nuevo modelo
de PENSAMIENTO CIENTFICO a la luz del mtodo inductivo, basado en la observacin y en la experiencia; es decir,
se hace necesario partir de los hechos para formular la ley y no al revs (formular una ley y demostrarla con hechos),
como se haba venido haciendo generalmente hasta entonces. Este mtodo determin que el objeto fundamental
de toda investigacin fuera la naturaleza y contribuy al desarrollo de las que hoy denominamos ciencias
experimentales.
Para penetrar en la naturaleza y comprenderla era fundamental el papel de los sentidos, pero, sobre todo, el
hombre contaba con una facultad superior a las dems: la razn. Los ilustrados rindieron un verdadero culto a la
razn que vena a ser para ellos una luz capaz de iluminar todas las tinieblas (fe ciega, supersticiones, misterios, etc.)
que haban rodeado y atormentado a los seres humanos; de ah que el siglo XVIII reciba, junto a la denominacin de
siglo ilustrado, las de siglo de la Razn y siglo de las Luces. Como figuras representativas de este pensamiento
en sus orgenes, hay que recordar a NEWTON, que formul la ley de la gravitacin universal, y a DESCARTES.
Tambin, en las mismas fechas, soplaron nuevos vientos para el PENSAMIENTO POLTICO: aplicando el mismo
mtodo inductivo a los anlisis de la sociedad se llega a la idea de que los hombres son, por naturaleza, libres e
iguales (derecho natural). Ahora bien, ese derecho poda ser administrado por el Estado sin contar con los
gobernados (absolutismo) o con el libre consentimiento y participacin de estos. En la base del primer sistema de
gobierno est el pensamiento del ingls HOBBES; el segundo fue formulado por su compatriota JOHN LOCKE, que
sent las bases del parlamentarismo ingls y del futuro liberalismo.
El nuevo pensamiento encontr gran apoyo en la emergente CLASE SOCIAL de la burguesa, la cual vea en l la
posibilidad de romper con la sociedad estamental -que conceda grandes privilegios a la nobleza- para crear unas
estructuras sociales ms flexibles en las que ellos pudieran tener una mayor participacin. Durante siglos, adems,
los burgueses haban tenido que sufrir la enemistad de la nobleza agrcola y ganadera, y de la Iglesia, que censuraba
muchas de sus prcticas (entre ellas el prstamo usurario). Por su manera de entender el saber y la sociedad, los
ilustrados estuvieron en constante conflicto con los sectores conservadores de la Iglesia y de la Nobleza.
Paralelamente, los reyes, es decir, el PODER REAL, afirman ese poder frente al de la Iglesia, la cual, duea de
inmensas posesiones, dificultaba las reformas econmicas. Chocan tambin con ella al intentar reformar la
enseanza, pues la mayor parte de las instituciones docentes eran eclesisticas. Por fin, tampoco ven con buenos
ojos su dependencia del Papado: Roma influa as en los asuntos temporales de los Estados. Los reyes, a lo largo del
siglo, sostuvieron una dura lucha para imponer sus reformas sociales y culturales: son los dspotas ilustrados, entre
los que figuraron los primeros Borbones espaoles, en especial Carlos III.
Apoyados en estas ideas, los ilustrados emprendieron grandes reformas y para llevarlas a cabo partieron de la
crtica: amparados en la razn arremeten contra la supersticin, la ignorancia y la fe ciega; para transformar las
estructuras sociales hacen crtica de sus vicios y sus defectos. Modelo de esta crtica son los escritos de los franceses
VOLTAIRE Y MONTESQUIEU. Sobre estas bases surge una cultura y un pensamiento ilustrado caracterizada por los
siguientes rasgos:

a) Racionalismo predominio absoluto de la razn humana sobre otras fuentes de conocimiento (revelacin,
tradicin, autoridad de los antiguos);
b) Absolutismo para alcanzar el progreso social, econmico y cultural, los ilustrados proponen la modernizacin
de la sociedad desde arriba. La teora del despotismo ilustrado, resumida en la frase Todo para el pueblo,
pero sin el pueblo, significa la preocupacin por las condiciones de vida del pueblo por parte del monarca,
aconsejado por las clases mejor preparadas.
El centralismo se convierte en la organizacin ideal para el poder absoluto, ya que permite el control del
Estado.
El regalismo tie la concepcin de la estructura del Estado. La religin se entiende como opcin individual y
se propugna la separacin entre Iglesia y Estado.
c) Laicismo los ilustrados se apartan, por tanto, de la cultura eclesistica y teolgica, que es sometida a crtica;
apogeo del experimentalismo;
d) Secularizacin de la sociedad el poder civil se separ del eclesistico y se desarroll un fuerte
anticlericalismo. En esta misma lnea, separaron la moral de la religin, crean que la virtud del hombre poda ser
independiente de sus creencias religiosas.
e) Filosofa de la felicidad el hombre deba buscar el bienestar en la tierra mediante el progreso. La ignorancia
era sinnimo de esclavitud, por eso el siglo XVIII es fundamentalmente didctico en busca de la libertad y la
felicidad.
f) Didactismo La educacin se convierte en instrumento fundamental de progreso y debe llegar a todos los
individuos. Esta nueva concepcin determina la tendencia didctica en los trabajos dieciochescos y el desarrollo
de un gnero como el ensayo.
En general, el siglo XVIII es un siglo de estudio y anlisis, de investigacin y sistematizacin, de inquietudes y
proyectos, de aprovechar y difundir aquello que estimaban ms til para el desarrollo de la humanidad desde la
ciencia a la cultura, sin olvidar el bienestar social. Naturalmente, la Ilustracin hall enemigos en todas partes, y
muy especialmente en las naciones catlicas. Nuestro pas, en el que dominaba la cultura teocntrica barroca,
cerrada secularmente a los contactos con el exterior, fiel a la religin, con un estado de civilizacin lamentable
en las postrimeras del siglo XVII, sin apenas industria ni comercio (y con escasa burguesa, por tanto), no era
precisamente el ms permeable a las nuevas ideas. No obstante, estas penetraron con bastante intensidad,
como a continuacin veremos.
3. La ilustracin en Espaa. El reformismo borbnico.
El siglo XVIII representa en Espaa un intento de renovacin en todos los mbitos: culturales, religiosos o
polticos. Tras la decadencia que sufra el pas desde haca una centuria, el siglo XVIII reencarna el deseo de
incorporarnos al espritu de Europa; esto es, de adoptar las formas de cultura internacional que representaba en
aquel momento Francia. A pesar de todo, la Ilustracin en Espaa es un fenmeno tardo.
La llegada de los monarcas borbones (desde Felipe V a Carlos IV) marca el inicio de la incorporacin espaola
a las ideas ilustradas, pero en ningn caso el movimiento fue mayoritario. Los criterios del Concilio de Trento
seguan prevaleciendo y el pensamiento cientfico no poda desarrollarse con la misma fuerza que en otros pases;
por otra parte, la nobleza segua teniendo un gran poder y la burguesa era todava minoritaria. Sin embargo, se
llevaron a cabo algunas reformas:

Polticas: se fortaleci el poder real frente a la Iglesia, adoptando una serie de medidas regalistas, que
suponan una defensa de los privilegios de la corona frente a la Santa Sede. La resistencia que opuso la
Compaa de Jess fue una de las causas que determinaron su expulsin por Carlos III en 1767; con ello, fue
posible la reforma de los estudios, que hasta entonces haban estado en manos de los jesuitas y se difundieron
enseanzas jurdicas, filosficas o cientficas acordes con la nueva Europa.
Econmicas: encaminadas a promover el desarrollo industrial del pas y a potenciar la clase media. Se crearon
las Sociedades Econmicas de Amigos del Pas que estudiaban las medidas para el progreso.
Culturales: los ilustrados se propusieron una reforma educativa de la enseanza pblica y de las universidades,
promocionaron viajes de estudios al extranjero e intercambios culturales. Se crearon NUEVAS INSTITUCIONES
que gozaron de la proteccin real para la difusin de las nuevas ideas, entre las que destacan:

Real Academia Espaola, fundada en 1714 bajo la iniciativa del marqus de Villena y con el propsito de
mantener la pureza del idioma. En ella se publicaron entre 1726 y 1739 los seis volmenes del Diccionario de
Autoridades, en 1741 la Ortografa, y la Gramtica en 1771.
Real Academia de Historia, creada en 1735 para conservar y valorar los vestigios el pasado espaol.
Real Academia de Bellas Artes de San Fernando (1751), dedicada a promover las bellas artes pintura,
escultura y arquitectura.
Otras academias importantes que se fundaron fueron: Academia Sevillana de Buenas Letras, Academia de
Buenas Letras de Barcelona, Real Academia de las Nobles y Bellas Artes de San Carlos en Valencia.
Biblioteca Nacional, fundada por Felipe V en 1712 con los fondos de la Biblioteca Real.
Museo del Prado, fundado en 1785
Importancia cultural tambin tienen las Sociedades Econmicas de Amigos del pas, las Academias no
oficiales y las Tertulias privadas, adems del periodismo que recibi un gran impulso.

Entre los reformistas del siglo XVIII merecen destacarse los nombres de FEIJOO, divulgador en Espaa del nuevo
pensamiento cientfico, y MELCHOR GASPAR DE JOVELLANOS (1744-1811), escritor de obras literarias y de ensayos
reformistas de notable inters, como el titulado Informe sobre la ley agraria (1795). Otros ilustrados fueron
Campomanes, Olavide o Moratn.
El avance de la Ilustracin se vio frenado por el estallido de la Revolucin Francesa. En Espaa se levant una
barrera para impedir la entrada del espritu revolucionario. La prensa fue censurada y las actividades de muchas
instituciones Ilustradas prohibidas. A pesar de todo, muchas de sus ideas permanecieron y se incorporaron a una
nueva era.
4. LA LITERATURA EN EL SIGLO XVIII.
4.1. Caractersticas generales.
Durante el siglo XVIII, la literatura no pasa por uno de sus momentos ms brillantes, principalmente porque
existe un predominio de la razn y, por tanto, todo aquello que tenga que ver con la expresin de los
sentimientos queda relegado: la nueva realidad sociopoltica requera una literatura ms racional, ms
educativa y con mayor contenido ideolgico. Adems, se intenta sujetar la literatura con unas reglas que evitan
la libre expresin de la originalidad y de los sentimientos, lo cual desemboca en la principal caracterstica de la
literatura de este siglo: su poca espontaneidad y su carcter encorsetado.
Se establece una lucha entre los escritores aferrados a las tradiciones barrocas y los que quieren amoldarse
a innovaciones. A pesar de todo, la literatura se convierte en vehculo de transmisin de las ideas ilustradas. Su
finalidad es ser til a la sociedad con el fin de mejorarla y modernizarla. La mesura y la razn triunfan frente a
la imaginacin de pocas anteriores.
Por otra parte, la originalidad y modernidad literarias del siglo XVIII no residen en los gneros tradicionales:
poesa, teatro, novela, aunque se siguen cultivando, como veremos ms adelante, sino en la introduccin de
otros (especialmente el ensayo y la crtica), apenas esbozados hasta entonces, que se convierten en el referente
obligado de la centuria. La tipologa literaria quedara durante este sigo caracterizada as:

La poesa es el gnero menos indicado para expresar el espritu dieciochesco, pero se sigue cultivando.
Se imita a los clsicos aunque carece de fuerza expresiva y emotividad. Se han de conjugar proporcin y
simetra para lograr una belleza armnica y equilibrada.
Se crea la prosa moderna con su perodo corto y un lenguaje claro y sencillo. En ensayo ser el gnero
por excelencia, y se dedicar a temas diversos: filosficos, polticos, religiosos o cientficos; junto a l
aparece el informe poltico y cientfico, el artculo periodstico informativo, la resea bibliogrfica, el
gnero epistolar, la stira o la crtica.
El teatro, por su parte, se convierte en uno de los gneros ms populares por su carcter didctico: a
travs de l se transmiten las ideas ilustradas de forma directa al pueblo. En l aparece, junto a la
tragedia de gusto clsico, la comedia neoclsica propia de este siglo.

4.2. Corrientes literarias.


Esquematizando, durante el siglo XVIII nos encontramos con las siguientes etapas literarias y sus principales
autores:

ETAPAS LITERARIAS Y AUTORES DEL SIGLO XVIII


NEOCLASICISMO (ILUSTRACIN)

POSBARROCO

PREILUSTRACIN

Primera mitad del XVIII

Desde 1726 hasta


1770

Desde 1770 hasta finales del XVIII

Literatura heredada de
la tradicin barroca
pero agotada en su
sentido y forma. Es una
mera copia formal.

Se avanzan algunas de
las ideas ilustradas
desde postulados
racionalistas y crticos

Supone una vuelta al mundo clsico griego y latino. Se impone la razn


como criterio esttico, de ah que las reglas y la imitacin de la
naturaleza sean sus bases: se relega toda peculiaridad que resalte lo
individual. El sentimiento est proscrito; todo es natural, sencillo y
razonable. La finalidad de los gneros se vuelve didctica.

TORRES VILLARROEL

ENSAYO
FRAY
BENITO
FEIJOO
FRANCISCO
DE
ISLA
CADALSO
IGNACIODE
JOVELLANOS
LUZN

TEATRO

ARTCULO
PERIODSTICO

PRERROMANTICISMO
Finales del XVIII y principios
del XIX
Se rechaza la normativa
neoclsica y se ensalzan los
sentimientos sobre la razn.
Su fundamento esttico
reside en el gusto particular,
personal y subjetivo.

POESA

MORATN
MANUEL JOS QUINTANA
IRIARTE
LUIS GARCA IRIARTE
ALVAREZ CIENFUEGOS
DEL
CAUELO

SAMANIEGO
GARCA DE LA
CADALSO
CLAVIJO
Y MELNDEZ
HUERTA.
FAJARDO
VALDS
RAMN DE LA
CRUZ

5. EL ENSAYO DEL XVIII. JOVELLANOS.


EL ENSAYO A TRAVS DEL TIEMPO.
Los textos ensaysticos conectan con la tradicin oral de axiomas, mximas, aforismos y refranes. En la literatura culta, sus
ms lejanos precedentes seran algunos variados textos grecolatinos: los Dilogos de Platn, las Meditaciones de Marco
Aurelio o las Epstolas a Lucilo de Sneca. Sin embargo, hasta el Renacimiento no aparecen los primeros escritos con el perfil
actual del gnero: los ms importantes son los Ensayos de Michael de Montaigne (1580), y los posteriores Ensayos polticos
y morales de Francis Bacon (1597).
En Espaa, el origen del ensayo est en la prosa didctica de de Alfonso X el Sabio, que crea, en el siglo XIII, el primer
corpus de textos divulgativos en castellano. Con la aparicin de la imprenta, ya en el siglo XV, surgen las hojas volanderas,
publicaciones de hojas sueltas en las que se informa de noticias comerciales, se narran sucesos y se expresan opiniones de
temas diversos. Estas publicaciones se hacen ms sofisticadas durante el Renacimiento y el Barroco. En estos periodos se
editan revistas especializadas de crtica literaria y opinin que utilizan una prosa literaria para argumentar ideas. Entre los
autores podramos considerar como precursor a Fray Antonio de Guevara, quien en sus Epstolas familiares (1539) trata
temas de muy diversa ndole. Asimismo, ilustres escritores del siglo XVII, como Quevedo, Gracin y Saavedra Fajardo,
cultivan esta modalidad literaria.
Sin embargo, el antecedente inmediato den ensayo moderno, y la fijacin y madurez como gnero, debemos buscarlos en la
didctica neoclsica. Los pensadores ilustrados expresaban sus ideas sobre la sociedad a travs de los ensayos neoclsicos.
Estos eran textos en una prosa cuidada, que incluan datos, pruebas, comentarios Este subgnero es conocido como
didctica, llamada as por su intencin: ensear a los lectores las ideas ilustradas. Por este afn instructivo, la didctica
emplea un estilo sencillo, llano y natural, alejado de la complejidad de los textos barrocos. En ensayo se convierte en el gnero
literario ms cultivado durante la ilustracin, porque se adapta perfectamente al inters cientfico y crtico de los escritores de
esta poca. Muestras destacadas de este nuevo ensayismo, de carcter dialogal, seran el Teatro Crtico Universal y las Cartas
eruditas y curiosas de Feijoo y las Cartas Marruecas de Cadalso, amn de los textos de Jovellanos que mencionaremos
luego.

El siglo XVIII fue una poca de controversia intelectual y de cambio. El antiguo rgimen (normas, conceptos y
estticas) fue sometido a un radical examen. Este siglo viene a ser la encrucijada que cierra el mundo clasicista y da
lugar a la revolucin romntica mediante la cual se inaugura propiamente el pensamiento moderno.
Este hecho, por supuesto, incide en el modo de escribir y en la utilizacin de los gneros literarios. La prosa
experiment un gran cambio, pues es obvio que las nuevas ideas exigan nuevas maneras. El siglo XVIII no es siglo
de creacin sino de revisin, de inquietudes y proyectos. No triunf en la lrica, novela y dramtica, los gneros
tradicionales tan propicios al mito y que tanto esplendor haban dado a los siglos de oro. Pero floreci en otros
aspectos no menos importantes, descuidados por las centurias anteriores: pensamiento, erudicin, investigacin
histrica y literaria, medicina... Las ciencias experimentales logran un ingente avance al amparo del Despotismo
Ilustrado y de los Centros Oficiales destinados al respecto.
Estos nuevos saberes exigan un nuevo instrumento literario y lingstico para su expresin y ese instrumento
va a ser el ENSAYO, que se convirti en el gnero predilecto para la divulgacin de los principios de la ilustracin. En
el siglo XVIII, el trmino ensayo an no estaba totalmente definido; por lo general se trata de un escrito en prosa
que expone con cierta profundidad y sencillez asuntos de inters general y variada temtica: filosfica, moral,
esttica, poltica, literaria, pedaggica. Expresa siempre el punto de vista personal del autor, sus gustos y
decepciones: es, por lo tanto, una reflexin personal.
La actitud crtica y el didactismo de los ilustrados encuentra su mejor cauce de expresin en este gnero: las
ideas y costumbres tradicionales, las falsas creencias, el atraso de la ciencia o los vicios de la educacin, se critican a
la luz de la razn, en aras del progreso cientfico y cultural y, en definitiva, del bienestar y la felicidad de los hombres.
En la prosa dieciochesca, didctica y ejemplarizante, y vinculada al auge del periodismo, se conjugan la erudicin
cientfica, basada en la documentacin y la observacin de la realidad, y un lenguaje cuidado, pero ameno y directo,
con tonos de amable conversacin con el lector.

Independientemente del nombre que recibieran, los ensayos dieciochescos adoptaron FORMAS DIVERSAS:
algunos siguieron la tcnica epistolar; otros prefirieron la autobiografa o las memorias, donde la propia semblanza
serva para exponer las ideas; a veces, se eligi el informe, que pretenda ser objetivo; o el libro de viajes, que
ofreca un itinerario cuya variedad permita reflejar situaciones diferentes.
A lo largo del siglo XVIII, en el terreno del ensayo destacaron principalmente tres autores.
5.1.Benito Jernimo FEIJOO.
Benito Jernimo Feijoo (1676-1764) naci en Casdemiro (Orense) en el seno
de una familia de hacendados. Renunci a sus derechos de primogenitura para
seguir una vida religiosa en la orden de san Benito, en la que profes en 1690.
Obtuvo el grado de doctor en la Universidad de Oviedo, y all ocup diversas
ctedras. Fue consejero real por decisin de Fernando VI, pero rechaz otros cargos
para dedicarse a su obra.
Su celda en el convento de San Vicente, en Oviedo, fue punto de reunin de cuantos
intelectuales deseaban visitarlo atrados por su fama. Muri en Oviedo, ciudad en la
que haba desarrollado su tarea literaria y formativa.
Feijoo es la principal figura en el surgimiento del ensayo en Espaa. Con sus textos
pretenda educar al pueblo, al vulgo, como l lo llamaba.
Su ingente obra consiste en una serie de ensayos crticos sobre filosofa, medicina, ciencias naturales, historia,
etc., en los que, rechazando la autoridad externa se rige por los dictados de la razn, la ciencia y la experiencia.
En todos los casos, intent conciliar la fe con el espritu crtico.
Feijoo intent demostrar la falsedad de las supersticiones y de ciertas creencias populares por medio de
argumentos racionales que obligaran a pensar, del mismo modo que defendi la ciencia.
TEMAS DE
Para conseguirlo, se vali de la observacin de la naturaleza y de la experiencia. Convencido de la necesidad de
LOS
combatir los errores culturales, demostr la inexistencia de seres fantsticos y critic la creencia en los milagros,
ENSAYOS DE
en las artes adivinatorias y en falsas propiedades de animales o plantas.
FEIJOO
En lo que se refiere a la Iglesia, critic conductas individuales de ostentacin y lujo; y en lo institucional, rechaz
la oposicin frente a las novedades intelectuales en nombre de la defensa de la fe.
Feijoo no profundizaba en los temas; su gran habilidad residi no tanto en los contenidos tratados como en el
planteamiento propuesto. Gran admirador del mtodo cientfico, incorpor pautas de anlisis rigurosas y a la vez
amenas, y muchas veces recurri al sentido comn como criterio fiable.
PRINCIPALES La tarea formativa de Feijoo ha quedado reflejada en sus obras ensaysticas:
OBRAS

Los nueve volmenes (1726-1740) del Teatro crtico universal, en los que trata temas variados y problemas
de la ciencia y de la realidad de la poca.

Las Cartas eruditas y curiosas, cinco volmenes (1742-1760) con los que persigue el mismo objetivo:
combatir los errores admitidos por la mayora.
Su estilo es sencillo y natural, como corresponde a las obras didcticas que escribe; la prosa de Feijoo presenta
ESTILO
un grado de simplicidad y sencillez que contrasta con los escritos barrocos. El benedictino habl del tino mental,
cualidad segn l innata, que permita elaborar adecuadamente un texto.
OBRA

5.2.

Jos CADALSO.
Jos Cadalso (1741-1782) naci en Cdiz, donde recibi una esmerada educacin
que complet en Pars y en Londres. Ingres en el ejrcito en 1762. Enamorado de la
actriz Mara Ignacia Ibez, escribi para ella una obra de teatro, Sancho Garca. La
muerte de su amada lo sumi en la desolacin y su sentimiento de soledad fue
motivo de creacin de las Noches lgubres, obra cuyo ambiente sepulcral presagia
ya el romanticismo. Cultiv tambin la poesa anacrentica y fue notable escritor
satrico y dramtico. Su obra ensaystica ms importante es Cartas marruecas,
escrita en forma epistolar a imitacin de las Cartas persas del francs Montesquieu.
En ellas muestra su preocupacin por Espaa y critica la decadencia de la nacin
espaola, aferrada a costumbres y privilegios trasnochados, sumida en la rutina y
con poca curiosidad intelectual y espritu de trabajo. Siguiendo su carrera militar,
muri en el sitio de Gibraltar, con el grado de coronel.

Los textos de Cadalso tratan, sobre todo, de las costumbres de los espaoles y de la sociedad del siglo XVIII: su
forma de vestir, su frivolidad, la ociosidad de los nobles, los usos lingsticos.... Lo que pretende es hacer una
severa crtica de las malas costumbres en general y a la vez proponer su modelo social, mucho ms enriquecedor
TEMAS DE y europeo.
LOS
Tambin se preocup por temas histricos (hace un anlisis de la historia de Espaa situando la cumbre del
ENSAYOS DE esplendor histrico y de las virtudes nacionales en el reinado de los Reyes Catlicos), por cuestiones sociales
CADALSO
(critic el abandono que los trabajadores hacan de los oficios de sus padres, en el que vea la causa de la
decadencia de la industria. De la nobleza, reprochaba su frivolidad y ociosidad, y el abandono de sus obligaciones
de servir adecuadamente a la nacin) y por la educacin en general (critica la erudicin superficial y explica cmo
debe ser la educacin de la alta nobleza, de la baja nobleza y de la plebe).
Los eruditos a la violeta (1772). Se trata de una stira en contra del saber superficial, contra los que quieren
lucir erudicin a poca costa, contra una cultura exageradamente enciclopdica que exiga conocer de todo
sin profundizar en nada, cosa tpica de todos los tiempos pero que debi de agudizarse en el XVIII por las
facilidades que ofrecan las enciclopedias y los peridicos, lo que contrastaba con una poca anterior en la
que no existan tantas facilidades para lucir conocimientos adquiridos con poco esfuerzo. A los Eruditos
sigui pronto un Suplemento y poco despus El buen miliar a la violeta, que apareci publicado en 1790,
poco despus de su muerte.
Cartas marruecas (1789). Es su obra ms destacada y est escrita en forma epistolar. Componen el texto un
total de noventa cartas que se intercambian tres personajes de distinta cultura y religin: Gazel y Ben-Beley,
marroques, y Nuo, espaol. Una leve trama argumental da cohesin a la obra: Gazel, joven marroqu
llegado a Espaa con el squito del embajador de su pas, quiere conocer nuestras costumbres. Nuo le sirve
de gua. Gazel, adems, est en contacto con Ben Beley, su anciano maestro, que siente curiosidad por la
PRINCIPALES
cultura del pueblo que tanto atrajo a sus antepasados y al que Gazel va contando todo cuanto va
OBRAS
observando y descubriendo en Espaa. De esta forma, Cadalso, a travs de estos tres personajes de cultura y
edad diferentes, introduce en su obra puntos de vista diferentes (el llamado perspectivismo), que ayudan al
lector a distanciarse de la realidad analizada y a adoptar una actitud de crtica imparcial.
La obra puede considerarse un ensayo sobre las costumbres de los espaoles modernos y antiguos, es
decir, un ensayo sobre el estado de Espaa. Su visin del problema de Espaa coincide en general con el de
todos los ilustrados: ve su grandeza en la poca de los Reyes Catlicos y a lo largo del siglo XVI; despus, un
tremendo declive que deja a la nacin sin ejrcito, sin marina, sin comercio, sin industria, sin agricultura y
hasta sin cultura. Esto le lleva a constatar como claves de su tiempo el atraso cientfico, la carencia de
cultura, la frivolidad de las ideas y de costumbres, el carcter perezoso de sus ciudadanos y la pasividad con
que la sociedad en general se enfrenta a dichos hechos. A pesar de observarse en su obra un escepticismo
pesimista, Cadalso confa en el hombre y en el progreso y propone como soluciones a dicha situacin el
cultivo de la ciencia y la virtud y el ejemplo de otras naciones europeas ms prsperas.
Los textos de Cadalso se caracterizan por el ideal de naturalidad, por lo que usa una sintaxis sencilla y un
ESTILO
lenguaje claro. Podemos calificar su estilo de llano, elegante y sin adornos (en claro contraste contra la moda
barroca de dcadas anteriores).

5.3.

Gaspar Melchor de JOVELLANOS.

Gaspar Melchor de Jovellanos (1774-1811) naci en Gijn. Estudi Leyes y


ejerci como magistrado en Sevilla y Madrid, ciudad en la que desarroll una
intensa actividad reformista: ingres en las Academias de la Lengua, de Bellas
Artes de San Fernando y de la Historia, y en la Sociedad de Amigos del Pas. Con
la subida al trono de Carlos IV, se produjo un freno a la renovacin ilustrada, y
fue desterrado a Gijn; all fund el instituto Asturiano, y puso en prctica sus
ideas pedaggicas.
En 1797 fue nombrado ministro de Gracia y Justicia, cargo en el que slo se
mantiene ocho meses y en el que su fracaso signific el fracaso final de la poltica
ilustrada, ya que quienes le derribaron eran precisamente los conservadores y
reaccionarios, que poco despus, en marzo de 1801, intentarn destruir a todo el
grupo a base de destierros, procesos y persecuciones. Jovellanos fue as
desterrado, primero en Gijn, y luego encarcelado en el castillo de Bellver, en
Palma de Mallorca. Liberado en 1808, rechaz cualquier pacto con los franceses y form parte de la Junta Central
frente a la invasin napolenica. Cada en desgracia la Junta, volvi a Gijn y falleci en Puerto de Vega (Asturias).
Jovellanos fue, sin duda, uno de los ms insignes ilustrados espaoles del siglo XVIII. Su espritu razonador, su
honradez cabal y sus moderadas pero profundas convicciones reformistas, suscitaron la incomprensin y la crtica de

los crculos opuestos a las reformas de los sectores sociales ms conservadores.


La obra de Jovellanos abarca la poesa, el teatro y el ensayo. Sus obras fundamentales son sus ensayos en forma de
memorias, cartas, discursos e informes, en los que propugna reformas para la agricultura, la educacin, el teatro y
los espectculos. A diferencia de Feijoo, sus textos ensaysticos, en los que volc todas sus propuestas reformistas,
tienen como destinatarios a los grupos dirigentes y no al pueblo.
a) TIPOLOGA DE SUS ENSAYOS.
Como hemos mencionado ms arriba, los ensayos dieciochescos adoptaron formas diversas, y en el caso de
Jovellanos las principales son las siguientes:

Memorias: es un tipo de obra narrativo-histrica en la que el autor habla en primera persona de hechos en los
que ha participado y de personajes a los que ha conocido, desde un punto de vista externo, es decir, con menor
carga de intimismo y subjetividad y mayor relevancia de los acontecimientos y el contexto social, poltico,
cultural, etc., en el que se desenvuelve su vida. Dentro de esta tipologa encontramos su Diario.
Cartas: el epistolario de Jovellanos demuestra que el gnero no tiene en estos aos la funcin de comunicarse
privadamente y descubrir la faceta ntima de una persona, sino que es el conducto obligado de una opinin a la
que le est vedada la publicidad por razones de censura o solamente ambientales. Destacan entre ellas las
dirigidas a Manuel Godoy, en donde expone lo que l entiende por ilustracin (basada, segn l, en la libertad
del pueblo y la educacin de los individuos) y las que intercambia con Lord Holland en los das en los que se
prepara la convocatoria de las Cortes para dar una Constitucin a Espaa.
Discursos: es decir, piezas retricas orales de carcter persuasivo, pronunciados en actos oficiales, en los que
utiliza el tono algo grandilocuente y pattico de la oratoria forense. En ellos abundan las interrogaciones y las
apelaciones directas al pblico. Entre los que Jovellanos escribi destacan el Discurso sobre la necesidad de unir
al estudio de la legislacin el de nuestra historia (1780), que fue su discurso de entrada en la Academia de la
Historia, o el Discurso para el establecimiento de un Montepo para los nobles de la Corte (1784).
Informes y memorias: son documentos razonados y bien argumentados, dirigidos a instancias administrativas o
a los poderes del Estado, siempre atentos a persuadir con elementos racionales, prescindiendo casi por
completo de toda emotividad, y que se centran en temas polticos, econmicos, sociales o culturales de inters
pblico. Son, quiz, estas sus piezas ms conocidas y entre ellas destacan el Informe en el expediente de la Ley
Agraria (1794) o la Memoria para el arreglo de la polica de los Espectculos y Diversiones Pblicas (1790).

De todas estas obras hablaremos con mayor detenimiento ms abajo.


b) TEMAS DE LOS ENSAYOS DE JOVELLANOS.
Su produccin aborda una temtica muy amplia: poltica, jurdica, social, econmica y educativa, con frecuencia de
exposicin entrecruzada, aparte de la continua referencia a lo histrico, como marco necesario de sus puntos de
vista. En todos los casos, todos los temas estn unidos por un MARCO COMN: la preocupacin por los problemas
reales del pas.
En sus ensayos, Jovellanos manifest una honda preocupacin por los principales problemas de la sociedad de su
poca: el progreso material del pas, la agricultura, el problema de Asturias, la industria, las comunicaciones, la
historia cultural, la poltica... y propuso medidas reformistas para solventarlos. Adems, mostr gran inters por los
temas relacionados con la educacin; en este sentido trat cuestiones pedaggicas, como el rechazo del mtodo
memorstico y la reforma de los estudios. Defendi la formacin humanstica para los cientficos como medio de
desarrollo intelectual y de pensamiento integrador. Abogaba por el aprendizaje de idiomas para posibilitar el acceso
al conocimiento, ya que mucha de la bibliografa ms avanzada estaba en ingls o en francs.
c) FINALIDAD DE SUS ENSAYOS.
Todos sus ensayos poseen una finalidad eminentemente didctica y prctica: no slo quiere observar y describir
hechos o situaciones, sino que trat de proponer soluciones prcticas y realistas a los principales problemas del
momento.
d) PRINCIPALES OBRAS.
Las propuestas de Jovellanos para solucionar los serios problemas sociales de su poca obedecen a un profundo y
serio anlisis de la situacin. Los textos que mejor reflejan estas preocupaciones son:

INFORMES, MEMORIAS y DISCURSOS.

Elogio de Carlos III (1788): en realidad no se trata de un elogio del rey sino de la exaltacin de toda la poltica
ilustrada que dicho rey llev a cabo en los ltimos aos poniendo de relieve su tarea reformadora en lo tocante
a la libertad de pensamiento, las reformas de los estudios, la defensa y estimulacin del progreso econmico, la
creacin de instituciones y sociedades, etc.
Memoria para el arreglo de la polica de espectculos y diversiones pblicas (1796), donde pretende regular las
diversiones, tanto del pueblo llano como de la nobleza, defendiendo su prctica en libertad y su valor
instructivo. Analiza la caza, los torneos, los toros, las fiestas palaciegas y las representaciones teatrales. En el
caso del teatro, pretende una dignificacin del gnero y propone como medidas para logrado la creacin de una
escuela de actores, la puesta en escena de obras didcticas y un ambiente teatral que destierre al pblico
inculto. Su pensamiento al respecto es muy simple: cree que los trabajadores no necesitan que el gobierno les
divierta, pero s que les deje divertirse, por lo que reclama libertad, en este terreno, para el pueblo; por su parte,
las clases pudientes necesitan de espectculos programados para que los largos ocios de los que disponen
puedan ser en alguna manera tiles.
Informe en el expediente de la ley agraria (1794) en el que pide la derogacin de las leyes que impiden un
marco de libertad en el que pueda desarrollarse la economa agraria y propone innovaciones para mejorar los
cultivos (regados, transportes, nuevos sistemas de trabajo). Seala como causas del atraso en el campo la
concentracin de la propiedad en manos de los nobles y de la Iglesia, la ausencia de los dueos de sus tierras, las
malas comunicaciones y la presin fiscal. Jovellanos tiene claro que slo un mayor reparto de la propiedad, es
decir, el hacer propietarios a los labradores de las tierras que trabajan, puede conducir a una mejora en la
productividad agraria y a una mayor riqueza del pas.
Memoria sobre la educacin pblica (1809), donde defiende un principio esencial de la Ilustracin: el fomento
de la educacin como base del progreso social y de la felicidad de los ciudadanos, para lo que propone reformas
de gran modernidad, como la enseanza de tipo experimental y la formacin profesional, que ensay en el
Instituto Asturiano de Gijn.
Memoria sobre la admisin de las seoras en la Sociedad Econmica de Madrid en la que defiende la
participacin de la mujer en la vida social.
Memoria en defensa de la Junta Central (1810): es un brioso alegato contra los que acusaban a sus
componentes de malversar fondos del estado usurpando al propio tiempo la autoridad soberana. En ella resalta
Jovellanos su ardiente patriotismo y la entereza de su carcter.

MEMORIAS Y CARTAS.

Como ya hemos dicho, en muchas ocasiones, Jovellanos se sirvi de su propia vida como fuente de recursos
temticos. El Diario, del que hemos hablado ms arriba, (que va desde el 20 de agosto de 1790 al 6 de marzo de
1810) es, ante todo, una especie de caja de recortes o de caleidoscopio en el que Jovellanos rene elementos
muy dispares, ensamblados slo por la casualidad del momento. Alternan descripciones del tesoro artstico
nacional (edificios histricos, esculturas y pinturas) con cuadros de paisajes y anlisis econmicos, y con
narraciones de episodios singulares e intrascendentes.
En 1804, en el castillo de Bellver, comenz a redactar Jovellanos una serie de escritos que titul Memorias
histrico-artsticas de arquitectura. Dentro de estas memorias, la Descripcin del castillo de Bellver constituye
una de las obras ms representativas de nuestro autor. No refleja solamente la arquitectura del edificio en el
que estuvo encarcelado, sino que elabora un relato de ficcin sobre la vida medieval que se haba desarrollado
en el castillo.
Finalmente, en las Cartas del viaje de Asturias (Cartas a Ponz), empezadas en 1782, lleva a cabo una
observacin directa de esta regin, de las gentes y sus costumbres, medios de vida, ideas y problemas, del
paisaje, de la agricultura, la industria y el comercio, acompaando esta descripcin con la exposicin de una
actitud crtica.

e) ESTILO.
Jovellanos critic los usos de la literatura barroca por considerados extravagantes y defendi un estilo sencillo. Su
estilo est supeditado a la finalidad didctica por lo que su prosa se caracteriza por la sencillez y una gran claridad,
acordes con la intencin expositiva de los textos. En ocasiones, utiliz el lenguaje tcnico, obligado por la materia
que trataba.

En textos como las cartas o las descripciones, aparece una subjetividad cuya expresin anticipa muchas veces el
romanticismo. El paisaje, lo exterior, se muestra desde la perspectiva de su propia percepcin.
5.4. Otros gneros cercanos al ensayismo.

HISTORIA El espritu crtico de la ilustracin obtiene su mayor aplicacin en los trabajos histricos de este
siglo. En ellos se distinguen el jesuita J. FRANCISCO MASDEU con su Historia crtica de Espaa y de la cultura
espaola (1783) de la que los primeros tomos fueron escritos originariamente en italiano pues se hallaba
desterrado su autor en Italia; el agustino ENRIQUE FLREZ escribe Espaa sagrada (1747 y ss), en 27
volmenes, en los que da muchos datos sobre la geografa e historia de la Iglesia de Espaa.

ERUDICIN FILOLGICA-LITERARIA Y CIENCIA Destaca el valenciano GREGORIO MAYANS Y SISCAR (16991781) que publica Orgenes de la lengua espaola (1837), en la que sobresalen los aspectos pedaggicos en
orden al aprendizaje de la misma. Tambin escribi una Retrica. En lingstica descuella el jesuita LORENZO
HERVS Y PANDURO quien hace una clasificacin de las lenguas en su obra Catlogo de las lenguas (1800). El P.
JUAN ANDRS, jesuita, publica su Historia de la literatura. El benedictino MARTN SARMIENTO compone
Memorias para la historia de la poesa y poetas espaoles (1745). Tambin estn los hermanos PEDRO y RAFAEL
RODRGUEZ MOHEDANO y el jesuita FRANCISCO JAVIER LAMBRILLAS, adems de otros muchos.