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Jos Barreto

O fascismo e o salazarismo vistos por Fernando Pessoa

Publicado em Estudos Italianos em Portugal, n 8 (nova srie), 2013, pp. 99-123.

Para alm das suas facetas literrias mais conhecidas, Fernando Pessoa cultivou
tambm, entre outras, a de pensador poltico, legando posteridade um impressionante
conjunto de textos sobre poltica e sociedade, escritos da adolescncia at morte, na
sua grande maioria deixados inditos. A grande regularidade com que escreveu sobre
tais matrias, contrastando com a raridade da sua publicao, fez com que Joel Serro se
referisse a essa actividade de Pessoa como um itinerrio secreto e ao produto dela
como um vasto continente submerso que s esporadicamente emergiu luz.1
Entre a grande variedade de assuntos versados nesses textos polticos e
sociolgicos, Fernando Pessoa abordou tambm o tema do fascismo embora nunca
tenha discorrido desenvolvidamente sobre ele, necessrio diz-lo desde j. Acrescentese que praticamente ningum o fez em Portugal nos anos 20 e 30, se descontarmos
alguns raros artigos de opinio escritos por publicistas ou tribunos antifascistas, de que
Raul Proena o exemplo mais notvel, e tambm raros artigos e livros de apologia do
fascismo, com destaque para os de Francisco Homem Cristo Filho que foi amigo
pessoal de Mussolini e Martinho Nobre de Mello. Fernando Pessoa deixou, contudo,
uma srie de pequenos textos sobre o fascismo e outros, sobre diversas matrias, em que
abordava de passagem esse tema ou a figura de Mussolini. Foram todos produzidos no
espao de uma dzia de anos, entre 1923 e 1935, e quase todos ficaram inditos. Nessa
rea temtica, a sua principal fonte de informao seriam certamente os jornais e
revistas ingleses que habitualmente lia, alm da imprensa portuguesa e francesa. Na
biblioteca particular de Pessoa, com boa cobertura de temas polticos, no se encontra
qualquer obra sobre o tema.
Desde pelo menos a dcada de 70 do sculo XX, Pessoa tem sido considerado por
vrios estudiosos como um pensador reaccionrio e (ou) um defensor de regimes
autoritrios. Colaram-lhe rtulos diversos, como o de pr-fascista, admirador de
Mussolini, dolo dos nacional-sindicalistas, antecessor do Estado Novo, etc. Nessa
algo inslita empresa de fascistizao pstuma do escritor e da sua obra, incluindo a
potica, esteve particularmente empenhado o professor, ensasta e artista Alfredo
Margarido, que entre 1971 e 1986 produziu cerca de uma dezena de escritos de carcter
jornalstico ou acadmico sobre as ideias polticas de Pessoa.2 Diversos autores
1

Joel Serro, introdues a Pessoa (1979a), p. 19 e a Pessoa (1979b), pp. 9-10 e 13-14.

Ver alguma da bibliografia de Margarido sobre Fernando Pessoa no final deste artigo.

retomaram depois algumas das apreciaes feitas por Margarido.3 Inclusive uma figura
destacada dos estudos pessoanos como Jacinto Prado Coelho (que esteve ligado
organizao do esplio do escritor e edio de muitos inditos), embora discordando
das teses de Margarido, no deixou tambm de rotular Pessoa de reaccionrio,
exceptuando apenas o perodo final de vida do escritor, 1934-35.4 Ora estas avaliaes
do pensamento poltico pessoano pecam, em geral, por um fatal desconhecimento do
referido vasto continente submerso e, no caso especfico de Margarido, por se
basearem com frequncia em meras especulaes ou, como chegou a confessar, em
extrapolaes no documentadas. Se milhares de pginas inditas do esplio de
Pessoa eram completamente desconhecidas destes autores at aos anos 80, sucedia por
vezes tambm que a parte j publicada da obra pessoana dificilmente os autorizaria a
fazer alguns dos juzos que fizeram, assentes em anlises lacunares ou enviesadas por
esteretipos e preconceitos. O propsito comum a esses autores foi, de forma
transparente, o de enfileirar Pessoa numa galeria dos escritores e artistas modernistas
europeus que teriam preparado o ambiente cultural para o advento dos totalitarismos,
aderindo depois a eles ou colocando-se de algum modo ao servio da estetizao da
poltica que caracterizou a propaganda dos regimes autoritrios. Nesta linha,
Margarido foi ao ponto de considerar o livro Mensagem como uma obra de exaltao
nacional-fascista (sic), produzida no quadro da colaborao de Pessoa com a
poltica do esprito e as propostas estticas do regime de Salazar.5 Facto, porm,
que Pessoa nunca escreveu, pblica ou privadamente, uma palavra de elogio do
fascismo, perante o qual se manteve sempre muito crtico, desdenhoso e at sarcstico.
Tambm nunca publicou uma palavra em defesa do Estado Novo, embora em alguns
escritos privados tenha tecido certos elogios a Salazar, antes de passar sobretudo a
desdenh-lo e, por fim, a atac-lo com violncia e sarcasmo, em prosa e em verso.
Num conhecido apontamento, do qual Margarido tambm retirou ilaes
especulativas, Pessoa referia-se personalidade de Mussolini de um modo
alegadamente elogioso: Plagiamos o fascismo e o hitlerismo, plagiamos claramente,
com a desvergonha da inconscincia, como a criana imita sem hesitar. [...] o que no
sabemos imitar, porque seria mais difcil, a personalidade de Mussolini.6 Ora este
reconhecimento do carisma do ditador italiano no passava de simples constatao de
um facto mais ou menos bvio, um juzo que nada prova sobre as ideias do seu autor
nem sobre a apreciao que ele fazia da poltica fascista.7 O intelectual socialista Raul
3

Ver, por exemplo, Cabral (1983, 2000), Pinto (1996), Morodo (1997) e De Cusatis (2005).

Coelho (1975).

Margarido (1985, 1986).

BNP/E3, 55I-24r, publicado pela primeira vez em Pessoa (1979a), pp. 85-86. Trata-se de um rascunho
do artigo O caso mental portugus, publicado em Novembro de 1932 no n. 2 da revista Fama.

Diga-se que Pessoa apenas usou, em vrios escritos, os termos prestgio e magnetismo pessoal para se
referir ao carisma, conceito de origem teolgica de que ele provavelmente desconhecia o sentido com que
a sociologia poltica de Max Weber o utilizou, assim como o de autoridade carismtica e outros.

Proena, o primeiro grande opositor portugus do fascismo, disse sobre Mussolini e os


seus imitadores portugueses, num custico escrito panfletrio de 1926, praticamente o
mesmo que Pessoa afirmou no citado apontamento. Sem massa fascista e sem
Mussolini seria to difcil fazer um fascismo em Portugal como fazer po sem farinha
nem levedura escreveu Proena em O fascismo e as suas repercusses em Portugal,
artigo sado na Seara Nova e publicado tambm em folheto autnomo.8 Alfredo
Margarido no conheceu, infelizmente, outro trecho de Pessoa, datvel da dcada de 20
e igualmente elogioso, se assim lhe podemos chamar, para com Mussolini:
A organizao do fascismo uma obra de talento, mas tambm no foi um
estpido quem organizou a Mafia ou a Camorra. H chefes de bandos de assassinos,
com grandes qualidades de organizao e de coragem; mas a organizao e a coragem
no convertem os bandos de assassinos em salvadores da civilizao, nem o chefe deles
em benfeitor da humanidade.9
***
essencial delimitar, no pensamento de Pessoa, a opinio crtica que
gradualmente formou sobre a Ditadura Militar e o Estado Novo da opinio
constantemente negativa que manteve sobre o fascismo. Refiro-me ao fascismo em
geral e, muito em particular, o italiano, no ao fascismo portugus, se assim se
pretender designar o regime de Salazar. Nos escritos deixados por Pessoa, o regime
autoritrio de Salazar s uma nica vez aparece referido como fascismo, chamando-lhe
mais precisamente, numa nota manuscrita dos anos 30, the drowsy fascism of Salazar,
o fascismo sonolento de Salazar.10 Num outro escrito de 1935, Pessoa trata
derrisoriamente Salazar por pequeno Duce.11 E tudo. Pessoa morreu no perodo
inicial do Estado Novo, numa altura em que, excepo da imprensa clandestina
comunista, poucos consideravam fascista a ditadura de Salazar. Alm disso, eram
bastante raros no Portugal de ento os que se assumiam expressamente como fascistas,
embora houvesse bastantes admiradores de Mussolini e do seu regime, como tambm os
houve, posteriormente, de Hitler e do nazismo. O efmero movimento dos camisas
azuis, o Nacional-Sindicalismo de Rolo Preto, surgido em 1932-1933 (sobre o qual
Pessoa no escreveu uma nica palavra), foi o que mais se aproximou da ideologia, dos
padres organizativos e da simbologia fascista mussoliniana, mas Salazar acabou
rapidamente com ele, absorvendo e domesticando boa parte da sua militncia (19341935). Embora o ditador portugus admirasse Mussolini e at Hitler, o seu
conservadorismo tradicionalista e catlico marcava uma distncia flagrante em relao
ao revolucionarismo de carcter laico ou neopago do fascismo e do nazismo, que
8

Proena (1926).

BNP/E3, 55G-98r, in Fernando Pessoa, Sobre o fascismo, ed. Jos Barreto, no prelo.

10

BNP/E3, 92E-58r, in Fernando Pessoa, Sobre o fascismo, op. cit.

11

BNP/E3, 92V-88r, de um texto em francs publicado pela primeira vez por Cunha (1987).

foram ideologias por sua prpria natureza concorrentes com a religio tradicional e que,
por isso, so hoje apelidadas de religies seculares ou religies polticas por
historiadores como Emilio Gentile.12 Note-se, num parntese, que o catolicismo de
Salazar no tornava o ditador mais atraente para Fernando Pessoa: O Sr. Oliveira
Salazar , sem dvida, mais alguma coisa que um financeiro. Infelizmente o que ele
mais catlico, e, de todas as coisas estranhas a uma especialidade, uma religio
fechada, dogmtica e intolerante a pior para corrigir os defeitos da especializao
escreveu por volta de 1932, quando o at ento ministro das Finanas se tornou chefe
omnipotente do governo.13
***
Pessoa assistiu na sua idade madura, no perodo ps-Grande Guerra, ao advento
das ideologias e dos regimes autoritrios na Europa e em Portugal. Distante j do
radicalismo republicano da sua juventude e crescentemente cptico da democracia
durante a Primeira Repblica, num processo idntico ao de tantos outros intelectuais
seus contemporneos14, Pessoa evoluiu nesses anos para um conservadorismo elitista,
de caractersticas messinicas, com o nacionalismo, o anti-socialismo, o anticatolicismo
e a defesa do liberalismo econmico como traos mais marcantes. Deve notar-se que o
nacionalismo mstico, cosmopolita e (quase sempre) liberal de Pessoa tinha
caractersticas bem prprias, que ele vir a distinguir absolutamente do nacionalismo a
que chamou mrbido ou animal que, segundo escreveu, caracterizava o fascismo
italiano e o nacional-socialismo alemo e os impelia agresso e guerra.15
Teoricamente, o advento do fascismo em Itlia poderia, a dada altura, ter exercido
um decisivo fascnio ou atraco na evoluo do pensamento poltico de Pessoa, como
aconteceu com outros intelectuais que, em Portugal e um pouco por toda a Europa,
sofreram de imediato essa influncia. O terreno mental do escritor estaria at preparado
para isso: com efeito, desde o Ultimatum de lvaro de Campos (1917) que Pessoa
aparentemente deslizava num plano inclinado para o acolhimento de ideologias
mitificadoras da fora, da autoridade, do Estado e dos chefes ou super-homens
salvadores. A crtica da democracia e do liberalismo poltico que em 1919-1920, no
perodo mais crtico da 1. Repblica portuguesa, irrompe na colaborao terica de
Pessoa para o jornal sidonista Aco (artigos Como organizar Portugal e A opinio
pblica), bem como o alinhamento do poeta no processo de mitificao pstuma do
malogrado presidente-rei Sidnio Pais so sinais bvios de um estdio que poderia ter
funcionado como degrau para uma recepo favorvel ao fascismo, aps a triunfante
12

Gentile (2006).

13

BNP/E3, 92L85r, publicado pela primeira vez em Lopes (1993).

14

Entre os casos mais extremos, citem-se Antnio Sardinha, Francisco Homem Cristo Filho, Alfredo
Pimenta e Jos Soares da Cunha e Costa.
15

BNP/E3, 26-20r e 92M-62r e 63r, textos includos em Fernando Pessoa, Sobre o Fascismo, op. cit.

Marcha sobre Roma. Com Pessoa, todavia, nunca tal se iria verificar, em nenhum
momento, como j em 1979 o constatou Joel Serro, quando organizou a histrica
publicao em trs volumes de um manancial de textos polticos e sociolgicos
pessoanos at ento desconhecidos.16
O testemunho mais antigo que no esplio de Fernando Pessoa se pode encontrar
relativo ao fascismo italiano um recorte de um jornal lisboeta, de Fevereiro de 1923,
que o escritor datou de sua mo e conservou at morte. Continha a notcia de uma
campanha ordenada em Itlia por Mussolini contra a literatura dita imoral, que dera
lugar a rusgas de squadristi pelas livrarias e destruio de livros. A redaco do jornal
acrescentava notcia um apelo para que em Portugal se enveredasse pelo mesmo
caminho, mandando-se apreender as obras imorais ou de forma desbragada,
nomeadamente as que enfermavam de um modernismo patolgico, suposta arte
raffine que, afinal, seria muito mais nefasta do que a mera pornografia.

O recorte do Dirio de Notcias de 26 de Fevereiro de 1923, conservado no


esplio de Fernando Pessoa (BNP/E3, 135C-103r).

bastante plausvel que, lendo tal notcia, Pessoa tenha logo formado uma
opinio negativa, se no a tinha j, sobre o recm-triunfante fascismo. Mas, dali a
16

Pessoa (1979a, 1979b e 1980).

poucos dias, a impresso nele causada pelo telegrama de Roma adquiriu certamente
outra fora. De facto, nos primeiros dias de Maro, Pessoa ia assistir em Lisboa a
idntica campanha moralizadora, igualmente com rusgas pelas livrarias, levadas a cabo
por estudantes catlicos imitadores dos squadristi, e com posterior queima dos livros
apreendidos pelas autoridades republicanas. Entre estes incluam-se dois livros editados
pela Olisipo de Fernando Pessoa: as Canes de Antnio Botto e Sodoma Divinizada de
Raul Leal. No esplio de Pessoa h dezenas de pginas de rascunho de um protesto
pblico nunca publicado, em que se espelha a repulsa do escritor e editor por aquele
acto inquisitorial, por ele explicado como um reflexo do que se estava a passar em
Itlia. O lder da campanha dos estudantes catlicos fora Pedro Teotnio Pereira, que
passados dez anos entraria para o governo de Salazar. Em 1926, na revista de cariz
fascizante Ordem Nova, um jovem Marcelo Caetano ainda evocava elogiosamente a
histrica queima daquela papelada imunda que empestava a cidade, realizada trs
anos antes.17
Esse episdio teve certamente um efeito separador de guas para aquela talvez
minoria de artistas e intelectuais portugueses que, como Pessoa, rejeitavam
visceralmente o discurso moralista sobre arte e literatura. Todavia, o fascismo no se
reduzia a uma orientao tico-esttica e outros antdotos tiveram que se conjugar para
afastar o autoproclamado antidemocrata Pessoa do trilho quase fatal do autoritarismo ou
do totalitarismo.
Por um lado, o fundo liberal da educao britnica de Pessoa, o seu elitismo,
antiplebesmo e individualismo radicais, bem como a sua apologia do capitalismo de
mercado livre e da concepo spenceriana de um Estado estritamente limitado18
mantiveram-no basicamente afastado e crtico em relao ao fascismo que, como
sabemos, nasceu de um movimento de massas e era anti-individualista, estatista,
economicamente intervencionista e corporativista. Lidas hoje, muitas das teses
pessoanas sobre o papel relativo do Estado e dos indivduos ou sobre o fascismo, o
socialismo e o comunismo aproximam-se flagrantemente das ideias expressas nos anos
40 por Friedrich Hayek e pelos seus seguidores do hoje chamado libertarian movement.
Por outro lado, um decisivo antdoto contra as ideias autoritrias e fascistas foi, em
Pessoa, a sua defesa intransigente da dignidade da pessoa humana e da liberdade do
esprito, a sua constante apologia da liberdade de expresso e criao artstica
individuais, bem como a sua posio sobre o papel independente dos intelectuais na
sociedade e perante o Estado. Conjuntamente, estas caractersticas levaram-no a reunir o
hitlerismo, o fascismo e o bolchevismo sob o mesmo rtulo de sabor apocalptico: eram
a tripla prole do Anti-Cristo.19 Ou, numa abordagem diferente, noutro escrito do anos
30: Soviets, comunismo, fascismo, nacional-socialismo tudo isso o mesmo facto, o
Caetano (1926). Autoproclamando-se antidemocrtica, antiliberal, intolerante e intransigente,
etc., a Ordem Nova dizia-se tambm catlica, apostlica e romana.

17

18

A este respeito, ver Barreto (2007).

19

Carta ao jornal A Voz de 28 de Janeiro de 1934, publicada pela primeira vez em Lopes (1993).

predomnio da espcie, isto , dos baixos instintos, que so de todos, contra a


inteligncia, que do individuo s.20 Ou, ainda, num escrito de cerca de 1925, quando
ainda no se falava de Hitler: Seguimos o princpio contrrio ao do tio Mussolini e ao
do abade Lenine. Desoprimir! Tornar os outros diferentes do que ns queremos! Ensinar
cada homem a pensar pela sua cabea e a existir com a sua existncia s com a sua
existncia.21 A expresso tio Mussolini evoca aqui um outro escrito pessoano de
1925, em que troava do contedo de uma carta enviada pelo Duce ao Times.22 Outra
ideia curiosa de Pessoa, exposta numa carta de 1931 a Joo Gaspar Simes ideia que
mais tarde faria escola entre os historiadores dos regimes totalitrios e das religies
polticas era a de que tanto o comunismo como o fascismo eram seitas religiosas de
misticismo poltico.23
***
Os textos e trechos que Pessoa escreveu ao longo de uma dzia de anos sobre o
fascismo e Mussolini no obedeciam, em geral, a qualquer plano, parecendo por vezes
surgir ao sabor de leituras de jornais ou conversas de caf. Outros aparecem no meio de
divagaes quer sobre temas afins, como o nacionalismo e as ditaduras, quer sobre
assuntos s remotamente relacionveis, como o conceito de civilizao material, a
suposta conspirao dos Trezentos ou o problema mental portugus. Apenas quatro
ou cinco desses textos parecem ter sido escritos a pensar na sua publicao imediata,
mas s uma nica vez chegaram a ver a luz do dia, ainda que anonimamente.
Nesses escritos, por regra fragmentares, podemos surpreender o conservador
liberal de estilo ingls (assim se definiu a si prprio) a manifestar o seu desprezo pela
estridncia do fascismo: O fascismo o simulacro estridente das doutrinas chamadas
da contra-revoluo, que, elas, so a voz alta de coisa nenhuma.24 Outras vezes vemos
o leitor de obras de psicologia e psiquiatria a diagnosticar o primitivismo mental, a
morbidez, a loucura e a parania dos fascistas, como antes rotulara similarmente os
anarquistas e outras espcies de revolucionrios. Em vrios escritos, fascismo e
hitlerismo (no se usava ainda o termo nazismo) so amalgamados por Pessoa ao
bolchevismo ou comunismo, vistos assim como faces diversas de um mesmo fenmeno
animal e baixamente instintivo, que em todo o mundo ameaava o indivduo, a
inteligncia, a liberdade do esprito e, consequentemente, a civilizao. No se encontra,
obviamente, qualquer observao do socilogo Pessoa sobre uma eventual relao do
fascismo com o sistema capitalista e as suas convulses cclicas, nem mesmo com as
causas polticas da crise da democracia na Europa do ps-guerra. Para Pessoa, as razes
20

BNP/E3, 55B-5r, in Fernando Pessoa, Sobre o fascismo, op. cit.

21

BNP/E3, 92E-64r, in Fernando Pessoa, Sobre o Fascismo, op. cit.

22

BNP/E3, 92A-4r, publicado pela primeira vez em Pessoa (1979b).

23

Martines (1998), p. 174.

24

BNP/E3, 26-61, in Fernando Pessoa, Sobre o Fascismo, op. cit.

do fascismo ligavam-se preferencialmente a causas de patologia social e psicossocial, a


factores espirituais e culturais ou a conspiraes conduzidas na sombra por foras
ocultas, mancomunadas entre si mesmo quando politicamente se situavam no extremo
oposto umas das outras. Pessoa acreditava que fascistas e bolchevistas se irmanavam
num ataque comum civilizao.
Podemos tambm surpreender Pessoa a usar do seu sarcasmo mais destruidor para
com o fascismo, como no seguinte texto dos anos 20, que a resposta a um frequente
argumento em favor do fascismo, a saber, que os comboios andavam finalmente tabela
em Itlia:
A obra principal do fascismo o aperfeioamento e organizao do sistema
ferrovirio. Os comboios agora andam bem e chegam sempre tabela. Por exemplo,
voc vive em Milo; seu pai vive em Roma. Os fascistas matam seu pai mas voc tem a
certeza que, metendo-se no comboio, chega a tempo para o enterro.25
***
Em Novembro de 1926 d-se o episdio da entrevista forjada por Pessoa,
publicada no dirio Sol, com um imaginrio exilado antifascista de nome Giovanni B.
Angioletti, nome de um intelectual italiano bem real, que nada teve a ver com o caso
nem nunca residiu em Portugal.26 A Ditadura Militar que antecedeu o Estado Novo
tinha ento seis meses de existncia e estava longe de se definir claramente do ponto de
vista poltico. Alguns dos chefes militares simpatizavam com a noo de regime de
autoridade e, consequentemente, com o modelo que o fascismo italiano, ento j
totalmente radicalizado, lhes proporcionava. O director do efmero dirio lisboeta Sol,
Celestino Soares um jovem e brilhante amigo de Pessoa que o tinha convidado para
uma colaborao multiforme para esse jornal, incluindo artigos, poesias, a dita
entrevista e at a traduo de um romance policial em folhetins , era um republicano
do Partido Democrtico, o partido afastado do poder pelo golpe dos militares, e um
crtico acerbo do fascismo. Na sua curtssima existncia, o Sol inseriu vrios artigos
denunciando violncias fascistas em Itlia e tambm movimentaes de milcias e
elementos filo-fascistas portugueses. Na terceira semana de Novembro de 1926
encontrava-se em Lisboa um hierarca fascista, o deputado e coronel dos camisas negras
Ezio Maria Gray (membro do Grande Conselho do Fascismo em 1924-25), que se
deslocara capital portuguesa para fundar o fascio dos italianos ali residentes. Foi
precisamente nesse momento que Fernando Pessoa redigiu a sua entrevista imaginria
com o suposto exilado Angioletti, o que lhe permitiu expressar, por interposto grande
intelectual italiano, algumas opinies suas sobre o fascismo e sobre Mussolini. O
episdio foi, directamente, uma reaco criao do fascio de Lisboa e presena de
Ezio Gray entre ns. Indirectamente, foi uma reaco ao contexto de crescente
25

BNP/E3, 133E-12r, in Fernando Pessoa, Sobre o Fascismo, op. cit.

26

Este episdio relatado em pormenor por Barreto (2012a).

influncia ideolgica do fascismo em Portugal, na sequncia do golpe militar de Maio


de 1926.
Esse facto no significou, de modo algum, que Pessoa se tivesse aproximado da
resistncia republicana e democrtica que no estava ainda organizada ou, sequer,
que se opusesse Ditadura Miliar vigente. Pessoa apenas aceitou o desafio do seu
amigo, agarrando a oportunidade de escrever para um dirio, expor algumas das suas
ideias sob uma falsa identidade e, naturalmente, ser pago pela sua colaborao. A ideia
da entrevista forjada com o suposto Angioletti nasceu plausivelmente de uma conversa
com Celestino Soares, dado o ulterior plano de Pessoa de incluir essa pseudo-entrevista
numa colectnea de textos escritos por solicitao externa, sob o imaginado ttulo
Episdios. Certamente que Soares conhecia a opinio de Pessoa sobre o fascismo,
considerando-o um fenmeno de loucura colectiva e contagiosa, um nacionalismo
estreito, passadista e uma traio misso civilizacional e universalista da Itlia, bem
como sobre Mussolini, que Pessoa considerava um gnio poltico, mas simultaneamente
um louco paranico e um primitivo cerebral.

Fragmento de uma lista de obras publicadas por Fernando Pessoa, elaborada pelo autor em 1928 e
contendo o nome de G. B. Angioletti (BNP/E3, 189r)

***
Como se disse j, em Novembro de 1926 nada ainda estava definido quanto ao
rumo poltico que a Ditadura Militar portuguesa ia tomar. At 1930, data em que
Salazar consolida o seu poder no governo e d maior coeso poltica Ditadura, houve
muitas indecises, provas de fora e ajustes de contas entre os prprios chefes militares.
S em 1932 que Salazar nomeado primeiro-ministro e assume formalmente as
rdeas do poder ditatorial, o que no evitou que at 1935, j com a Constituio do
Estado Novo entretanto aprovada, continuasse a haver tentativas de golpe por parte das
oposies. Pouco antes da sua morte em Novembro de 1935, Pessoa escreveu um longo
texto em francs sobre Salazar em que exprimia fortes dvidas sobre a durabilidade do
ditador, muito longe de imaginar que este permaneceria no poder por mais 33 anos.27

27

Publicado pela primeira vez em Cunha (1987).

Em 1926, Pessoa estava na expectativa, muito atento ao que se passava em


Portugal e na Europa, observando tudo com o seu implacvel esprito crtico e a sua
teimosa independncia. Sabemos que detestava a censura instaurada pelos militares,
sobre a qual comps em 1927 um poema satrico.28 Sabemos tambm que o nacionalista
Pessoa se opunha visceralmente adopo de modelos polticos estrangeiros. No
rejeitava apenas o internacionalismo da esquerda, desprezava igualmente a influncia de
Charles Maurras na gnese do Integralismo Lusitano (movimento da direita
nacionalista, monrquica, catlica e corporativista) e as ridculas imitaes do
mussolinismo e do hitlerismo que foram surgindo no panorama portugus,
nomeadamente em torno da figura do comandante Filomeno da Cmara, chefe de vrias
intentonas fascizantes, inclusive uma, em 1927, contra a prpria Ditadura Militar. Em
1932, num trecho sobre o provincianismo portugus, Pessoa renovava a sua queixa
recorrente sobre esses plgios:
Surgiram amlgamas frustes de teorias estrangeiras, na sua maioria, quando no
totalidade, suspeitas inteligncia e repugnantes ao instinto. E ainda os amlgamas so
o menos. O mais tem sido plgio directo, sem confuso nem mistura. Plagiou-se quanto
havia l fora para plagiar coisas que venceram, pelo menos temporariamente, como o
fascismo; coisas que esto para vencer ou no vencer, como o hitlerismo. Ningum
pensou se esses sistemas, suspeitos em si mesmos, tinham qualquer dificuldade em ser
aplicados a Portugal.29
Pessoa tinha sido surpreendido pelo golpe militar de 28 de Maio de 1926, que
considerou injustificado: A ditadura militar portuguesa surgiu na paisagem poltica da
nao de um modo inesperado, como um comboio onde no h linha, escreveu por
volta de 1929-30, num fragmento at hoje indito.30 De facto, sabemos que em 1926
no havia j em Portugal um clima de desordem social, com greves violentas e
atentados bomba, nem qualquer ameaa revolucionria anarquista ou comunista, como
fora o caso em 1918 e nos dois ou trs anos agitados que se seguiram Grande Guerra.
Na opinio de Pessoa, expressa no mesmo escrito, a Ditadura Militar derrubara um
governo (do Partido Democrtico) que no havia desmerecido flagrantemente da
confiana do pas. A ditadura portuguesa fora instaurada apenas por uma razo, que
no razo alguma: imitar a ditadura de Primo de Rivera em Espanha.31 O golpe
militar de 1926 reps na ordem do dia tambm a questo da forma de governo,
Repblica ou Monarquia. Entre os principais militares golpistas, alguns pretendiam a
restaurao monrquica, mas os militares republicanos eram mais numerosos e
agrupavam-se em torno do lder da Ditadura Militar, o general Carmona (presidente da
Repblica de 1928 at sua morte em 1951). Diversos escritos provam que Pessoa

28

Fado da Censura, publicado pela primeira vez em Pessoa (2006), pp. 470-471.

29

BNP/E3, 92M-60v, in Fernando Pessoa, Sobre o fascismo, op. cit.

30

BNP/E3, 92-59r.

31

Idem.

10

tomou decididamente o partido da manuteno da forma republicana e nessa posio se


manteve at ao fim da vida, embora teoricamente considerasse a Monarquia como o
regime natural para um imprio colonial como Portugal. J no seu panfleto O
Interregno (1927-28), Pessoa alegava que a metade republicana da nao portuguesa
era maior e mais coesa do que a metade monrquica.
***
Repita-se que no havia um regime portugus quando, em 1927-1928, Pessoa
escreveu e publicou O Interregno, obra geralmente apontada quando se pretende
demonstrar que o autor defendia um regime autoritrio. No havia um regime, mas
apenas uma ditadura que no se sabia exactamente para onde ia, nem os seus prprios
dirigentes o sabiam. As vrias faces da Ditadura Militar, que no paravam de medir
foras entre si, s concordavam num ponto: o pas no podia voltar velha Repblica,
onde o poder fora monopolizado pelo Partido Democrtico e em que nunca emergira
uma consistente alternativa de governo a esse partido. Mas um sector militar queria o
regresso, a prazo, normalidade constitucional republicana, outros, os chamados
nacionalistas, queriam fazer tbua rasa do passado e enveredar por um regime de
autoridade, outros, enfim, tinham a restaurao da Monarquia como objectivo primrio,
com ou sem governo autoritrio. Vivia-se uma fase transitria para algo desconhecido.
A essa realidade chamou Pessoa Estado de transio ou Interregno. Mas que
propunha ele afinal no seu panfleto O Interregno, em que o discurso crtico e racional
do socilogo dava as mos ao discurso mstico e hermtico do poeta-profeta? Nunca o
saberemos, porque ele nunca o explicou. O Interregno foi apenas o primeiro de uma
srie de cinco manifestos que pretendia publicar, mas nunca escreveu, ficando-se pelo
primeiro. Apenas podemos ter a certeza de que no advogava nem o regresso ao
constitucionalismo (republicano ou monrquico), nem a instaurao de um regime de
autoridade ( italiana ou outro), nem a restaurao da Monarquia sob qualquer figurino
ou seja, as trs hipteses principais que estavam em cima da mesa da Ditadura Militar.
O impacto do manifesto O Interregno foi escasso, praticamente nulo, o que
explicar em parte o facto de Pessoa ter desistido de o completar.32 Na sua primeira
verso de folha volante annima (publicada em nome de um obscuro e amplamente
inexistente Ncleo de Aco Nacional), o manifesto tinha sido proibido pela censura
militar facto ainda hoje ignorado. S a interveno do ento ministro do Interior,
Vicente de Freitas, um general republicano e dado como pr-liberal, que seria
posteriormente afastado do poder por Salazar, tornou possvel contornar a deciso da
censura de proibir a publicao do manifesto de Pessoa. O texto teve de ser modificado
pelo autor, que foi obrigado a assumir pessoalmente a sua autoria e a public-lo sob a
forma de livro, nica forma de escapar censura. Os censores militares obviamente no
gostaram do tom livre de Pessoa, que se gabava algo arrogantemente de ser o primeiro
portugus, entre polticos e no polticos (militares includos), a falar de modo
nacional e superior ao pas. Alm disso, Pessoa afirmava provocatoriamente que O
32

Sobre O Interregno e o contexto poltico da sua publicao ver Barreto (2012b).

11

Interregno no visava defender os actos particulares da Ditadura Militar presente e


que, se esta viesse a cair, defenderia outra Ditadura Militar. Para cmulo, o nico autor
referido ao longo do manifesto e nele abundantemente citado, era Lord Hugh Cecil, um
poltico conservador ingls, amigo de Churchill, que publicara o clssico Conservatism,
um dos livros de cabeceira de Pessoa. Para os militares nacionalistas, Lord Cecil, ainda
que conservador, era simplesmente um poltico, termo com pssima conotao para
eles, e ainda por cima ingls, no nacional.
Mais graves, do ponto de vista dos censores militares, eram certamente algumas
das teses que Pessoa desenvolvia no seu panfleto, quando acaso descia das alturas da
sua argumentao terica. Assim, na opinio do autor, o regime a criar pelo Estado de
transio (ou Interregno) no podia ser duradouramente um governo tipicamente de
fora, que s existiria em sociedades brbaras e semibrbaras. A um governo
tipicamente de fora, s necessrio numa revoluo ou numa guerra civil, teria de
suceder, por um processo de consolidao e estabilizao, um governo de autoridade.
Mas tambm este, segundo Pessoa, no poderia durar para sempre, pois que a
autoridade seria um prestgio ilgico, logo sujeito, com o tempo, a degenerar e a
desaparecer. Quando O Interregno foi publicado, em Maro de 1928, o governo de
autoridade da Ditadura Militar durava j h quase dois anos. O que Pessoa explica no
seu panfleto e que os censores militares perfeitamente entenderam que esse
governo de autoridade no podia durar muito mais, havendo a necessidade de o
transformar num sistema de governo fundado na opinio, pois alm da fora e da
autoridade no restaria outro fundamento para a existncia de um governo, seno a
opinio. A soluo consistiria, pois, em extrair da opinio pblica um sistema de
governo, o que Pessoa, note-se, nunca explicou como se faria. E, apesar da verve
antidemocrtica que O Interregno tambm contm, Pessoa sabia bem (e escreveu-o num
rascunho para essa obra) que um governo fundado na opinio teria que ser sempre uma
espcie de democracia embora no aquela que Portugal e os pases europeus
contemporaneamente conheciam. Observe-se ainda que vrias destas ideias, expressas
por Pessoa desde a dcada de 10, se aproximavam, avant la lettre, das do movimento
Renovao Democrtica, efmera associao poltica de intelectuais que em 1932 se
formaria no Porto e em Lisboa.33
***
Em 1935, com a imprensa j totalmente controlada por uma censura frrea, Pessoa
pretendeu tomar uma posio pblica contra a invaso italiana da Etipia. Um artigo
pronto e assinado em que satirizava o militarismo e o imperialismo da Itlia fascista,
contrapondo-lhes as posies antimilitaristas e anti-imperialistas que Mussolini
defendera no passado, quando era socialista, foi muito plausivelmente proibido pela
censura do Estado Novo em fins de Outubro de 1935.34 Outro artigo que Pessoa
33

Um dos seus promotores foi Pedro Veiga, que mais tarde sublinhar as afinidades entre as ideias
polticas de Pessoa e as da Renovao Democrtica (Veiga, 1982).
34

Profecia Italiana, publicado pela primeira vez em Cunha (1985), meio sculo depois de escrito.

12

comeara a escrever em Outubro e que projectava publicar na imprensa lisboeta, em que


atacava a agresso de Mussolini ao pas africano, desmontando a argumentao antiescravatura com que a Itlia pretendera justific-la na Sociedade das Naes, ficou
inacabado, talvez por saber de antemo que iria ser cortado pela censura. Nesse texto,
Pessoa no se limitava a condenar o acto imperialista e a refutar todas as suas
justificaes, pois associava-o prpria natureza do fascismo.35 Pessoa comeara por
escrever, em Setembro desse ano, um poema satrico sobre o mesmo tema, que tambm
ficou indito.36

Dizem que vo apresentar


Na Sociedade das Naes
Um livro feito pra provar
(No sei se em forma clara ou escura)
Que os abexins no tm razes
Pois na Abissnia h escravatura.
Se isto feito a favor da Itlia,
argumento que no dura
O tempo que uma criatura
Leva a esfolhar a dlia:
Na Itlia fasce a escravatura.
Na Itlia tudo escravatura.

35

Sobre estes dois artigos de Pessoa, ver Barreto (2009).

36

BNP/E3, 66D-25av, publicado pela primeira vez em Pessoa (2006), pp. 543-544. Agradeo a Lus
Prista a ajuda prestada na fixao que aqui se prope do texto do poema.

13

Original manuscrito do poema (BNP).

***
O caso de Pessoa ilustra bem o progressivo descontentamento de um sector dos
intelectuais portugueses com o salazarismo. Vrios escritos que deixou impublicados
e que nunca poderiam ter passado pela censura expem de forma clara esse processo.
oportuno citar aqui um deles, redigido em ingls e at hoje indito, pois traa um
paralelo entre a situao italiana e a portuguesa:
In Italy the intellectuals were against the fascist system from the outset. It was
clearly a tyranny from the outset. In Portugal, the intellectuals which at first were either
politically indifferent or even favourably disposed to the Dictatorship, have gradually
been pushed and pressed into the opposition. No intellectual of any real standing, that is

14

to say, of any standing which is both moral and intellectual, lives now in the shade of
the drowsy fascism of Salazar.37
Em Itlia os intelectuais estiveram desde o comeo contra o regime. Era
claramente uma tirania desde o comeo. Em Portugal, os intelectuais que eram a
princpio politicamente indiferentes ou mesmo favoravelmente dispostos para com a
ditadura, foram sendo gradualmente pressionados e empurrados para a oposio.
Nenhum verdadeiro intelectual de posio, isto , de posio tanto moral como
intelectual, vive agora sombra do fascismo sonolento de Salazar.
Pessoa foi talvez um desses indiferentes ou mesmo favoravelmente dispostos
para com a ditadura que, nunca tendo aderido realmente ao salazarismo e tendo-se
tornado crescentemente cptico e desiludido, foi-se sentindo gradualmente empurrado
para a oposio. Nos crculos literrios e artsticos em que Pessoa se movia, esse
cepticismo e essa desiluso, quando no a oposio aberta, eram dominantes. sabido
que em princpios de 1935 Pessoa rompeu de forma pblica com o Estado Novo, apesar
de recm-premiado pelo governo de Salazar pela sua obra potica nacionalista
Mensagem. A concesso desse prmio literrio visava abertamente aliciar o premiado
para a posio de poeta-profeta do regime. A reaco de Pessoa a esta tentativa de
aliciamento foi a publicao do artigo Associaes Secretas em defesa da Maonaria,
a inimiga mxima do regime e ento ameaada por um projecto de lei que preconizava a
sua extino. Apesar da censura, o autor conseguira habilmente fazer estampar o artigo
com grande destaque no Dirio de Lisboa.38 A ltima gota nesse processo de ruptura
total ocorreu semanas depois, na sequncia do discurso de Salazar na festa de entrega
dos prmios literrios, a que o premiado Pessoa no compareceu. No seu discurso,
Salazar permitiu-se fazer no s o elogio da censura como tambm da imposio de
directrizes polticas aos escritores e aos artistas, apelidando os intelectuais renitentes
de sonhadores nostlgicos do abatimento e da decadncia uma frase que parecia
talhada para atingir pessoalmente o poeta que rompera semanas antes com o regime. A
fria que Pessoa teve ao ler o discurso nos jornais ficou registada em vrios dos seus
escritos e at em poemas satricos que escreveu, ridicularizando o ditador. Um desses
poemas, de que andaram cpias dactilografadas pelos cafs, era assinado, precisamente,
por um Um sonhador nostlgico do abatimento e da decadncia.
Numa carta que ento escreveu ao presidente Carmona (e que nunca enviou),
Pessoa evocava o episdio do discurso de Salazar, acusando este de, com a intil
pretenso de impor directrizes arte, ter enxovalhado todos os escritores portugueses,
muitos deles seus superiores intelectuais e de ter, de um s golpe, afastado de si o
resto da inteligncia portuguesa que ainda o olhava com uma benevolncia j um pouco
impaciente e uma tolerncia j vagamente desdenhosa.39
37

BNP/E3, 92E-58r, in Fernando Pessoa, Sobre o fascismo, op. cit.

38

Ver Barreto (2011).

39

Publicado pela primeira vez em Cunha (1987).

15

E numa carta inacabada a Adolfo Casais Monteiro, escrita um ms exacto antes de


morrer, numa altura em que vira artigos seus sobre a invaso italiana da Etipia
rejeitados pela censura, Pessoa acrescentava isto:
Ficmos sabendo, todos ns que escrevemos, que estava substituda a regra
restritiva da Censura, no se pode dizer isto ou aquilo, pela regra sovitica do Poder,
tem que se dizer aquilo ou isto. Em palavras mais claras, tudo quanto escrevermos,
no s no tem que contrariar os princpios (cuja natureza ignoro) do Estado Novo (cuja
definio desconheo), mas tem de ser subordinado s directrizes traadas pelos
orientadores do citado Estado Novo.40
Na verdade, os motivos que afastaram Pessoa do salazarismo foram, em boa parte,
os mesmos que sempre o tinham feito rejeitar o fascismo mussoliniano. A diferena,
explica o escritor nos trechos citados, estava em que a ditadura portuguesa no fora
desde o incio propriamente uma tirania, como Pessoa sustenta ter sido o caso da
italiana. Quando a liberdade de expresso em Portugal e, particularmente, a do prprio
Fernando Pessoa se viu completamente agrilhoada, cedendo o lugar ao discurso nico
dos totalitarismos, o escritor tirou as suas concluses definitivas.

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