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La Expedicin al Crter de Impacto Chicxulub

(abril mayo 2016)

Ligia Prez-Cruz1, Jaime Urrutia-Fucugauchi1 Mario Rebolledo-Vieyra2


Instituto de Geofsica UNAM, 2Centro de Investigaciones Cientficas de Yuactn (CICY)

a estructura de Impacto Chicxulub, en Yucatn,


Mxico, fue formada cuando un asteroide de grandes dimensiones impact la Tierra hace alrededor de 66
millones de aos. El impacto est ligado a la extincin
masiva de finales del Cretcico y es ampliamente reconocida debido a su asociacin con la desaparicin de los
dinosaurios.
Este crter fue descubierto a finales de los 70s y principios de los 80s por Antonio Camargo Zanoguera, en ese
entonces gerente de Exploracin de Petrleos Mexicanos
y por Glenn Penfiled (consultor para PEMEX). A partir
de entonces, se han realizado estudios geofsicos y programas de perforacin con diferentes objetivos.
Chicxulub es el crter de impacto de mayores dimensiones y mejor preservado en la Tierra, con alrededor de
200 km de dimetro, y que conserva el anillo de picos
formado por elevaciones semicirculares que semejan
una cadena de montaas y que estn por encima del fondo del crter. Los anillos de picos son rasgos comunes
de crteres grandes en cuerpos planetarios; sin embargo,
hasta ahora no hay un consenso de cmo se forman.
El objetivo principal de la Expedicin 364 del International Ocean Discovery Program (IODP) es perforar el anillo
de picos para entender cmo impactos de velocidades
altas, temporalmente cambian las caractersticas de las
rocas, de tal forma que les permite fluir a travs de grandes distancias y formar este tipo de rasgos topogrficos.
Tambin se investigar sobre la hiptesis de que los im-

pactos pueden favorecer a algunas formas de vida, con la


idea de que stos sustentaron a la biosfera en los inicios
de formacin de la Tierra. Adems es del inters entender cmo la vida en los ocenos se recuper despus del
impacto y qu cambios ocurrieron a travs del Cenozoico.
El equipo de cientficos est lidereado por Sean Gulick del
Instituto de Geofsica de la Universidad de Texas, Joanna Morgan del Imperial College en Londres, y por Jaime
Urrutia Fucugauchi de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Participarn adems 30 cientficos de Estados Unidos, Mxico, Japn, Australia, Canada, China
y de 6 pases europeos. La expedicin est coordinada
por el European Consortium for Ocean Research Drilling
(ECORD) como parte del IODP, y apoyado por el International Continental Scientific Drilling Program (ICDP).

Representacin artstica del Crter Chicxulub

Localizacin del Crter de Impacto Chicxulub

El equipo de cientficos va a tratar especficamente preguntas sobre estos tres temas:


Formacin del anillo de picos: Cul es la naturaleza de las rocas que forman el anillo
de picos? las rocas que forman el anillo de picos provienen de la corteza superior, media o
inferior? por qu stos tienen baja densidad y velocidad ssmica? cul es la cinemtica y
dinmica de la formacin del anillo de picos? qu mecanismo de deblitamiento de rocas
controla la formacin del crter?
Habitabilidad: Hubo intensa actividad hidrotermal en las rocas que formaron el anillo de
picos? de ser as cunto tiempo dur esta actividad? qu tipo de vida microbiana coloniz el
anillo de picos? fue diversa o extica? su origen estuvo relacionada con el sistema hidrotermal
posterior al impacto?
Recuperacin de la vida: Despus del impacto cunto tiempo tom la recuperacin de
la vida en los ocanos? la biodiversidad se restableci gradualmente? cmo se afectaron los
diversos ecosistemas? los grupos de organismos retornaron simultneamente una vez que el
medio ambiente se estabiliz? hay alguna relacin entre las especies sobrevivientes al evento
del K/Pg y la evolucin de los nuevos taxones, y la supervivencia masiva en el Maximo Termal
del Paleoceno Eoceno, 10 millones de aos despus?

Expedicin 364 IODP


Las operaciones de perforacin, recuperacin de nclos
y registros de la expedicin tomarn 2 meses e iniciar
a principios del mes de abril, perforando un sitio en la
plataforma continental de Yucatn en un tirante de agua
de 18 m y penetrando ms all del lecho marino hasta
alrededor de 1500 m para retroceder en el tiempo hasta el
momento del impacto y formacin del crter. Para ello se
utilizar la plataforma de perforacin Myrtle y los barcos
de apoyo (Figura 2).
Parte de la documentacin inicial con mediciones en
los ncleos se llevar a cabo a bordo de la plataforma
en un conjunto de laboratorios. En esta fase nicamente
participarn 13 miembros del grupo cientfico, que incluyen por parte de Mxico a Ligia Prez-Cruz y Mario
Rebolledo-Vieyra.

El grupo completo se reunir posteriormente en septiembre en el repositorio de ncleos del IODP y los laboratorios en la Universidad de Bremen, Alemania, para las
etapas de seleccin de las muestras la continuacin de los
anlisis y mediciones.

Figura 2. Esquema de la Plataforma y sitio de perforacin (tomada de Hand, 2015)

17 m

Durante la perforacin se recobrar la primera muestra completa de las capas de rocas de la


regin ms cercana al centro del crter (Figura 3).

Perforando
1. Barrenas
La perforacin atravesar inicialmente capas de rocas caliza una barrena de carburo de tungsteno y posteriromente se cambiar a un
sistema con punta de diamante.

500 m

2. Mximo Termal del Paleoceno- Eoceno (550 m)


Hace ca. 55 millones de aos la temperatura promedio de la Tierra
se elev aproximadamente 5C. El calentamiento pudo haber producido que los florecimientos algales murieran y se depositaran en el
piso marino. Estos tapetes algales se podran evidenciar como pizarras negras intercaladas en rocas calizas.

550 m

600 m

3. Recuperacin de la vida (550-650 m)


Cmo la vida se recuper despus del impacto, y cmo los organismos, en particular aquellos con estructuras de carbonato de calcio
y que formaron las rocas calizas, se recuperaron y evolucionaron en
nuevas especies. Al perforar hacia la parte ms cercana al tiempo en
que ocurri el impacto, se espera que la abundancia y el tamao de
los microfsiles -como foraminferos y cocolitofridos-disminuyan.

650 m

700 m

750 m

800 m

1500 m

4. Capa de impacto (650-800 m)


Las rocas en la base pueden contener fragmentos de rocas producidas por el impacto. Para cubrir la oquedad del crter, las corrientes
ocenicas pudieron haber transportado sedimentos suprayacentes,
que tal vez contienen esferulitas (vidrio del impacto). En la parte
superior tal vez se observe una capa de ceniza muy fina conteniendo
cristales de cuarzo de choque.

5. Anillo de picos (800-1500 m)


Si los modelos de formacin son correctos, las rocas del anillo de
picos probablemente granitos volcnicos- podran estar fuera de
lugar. Los granitos ms profundos, con minerales oscuros podran
descansar sobre granitos con minerales ms ligeros.
6. Vida microbiana (800-1500 m)
Se hipotetiza que el anillo de picos se fractur y que a travs de venas
se rellen de minerales provenientes de un vasto sistema hidrotermal.
Se examinarn evidencias de ADN de microbios quimiosintticos.

Figura 3. Perforando (modificada de Hand, 2016 Science Vol. 351 Issue 6277)