You are on page 1of 6

Autorizado para su difusin.

Biblioteca Virtual.
Red Pikler Nuestra Amrica.

Adquisicin del Control de Esfnteres


Psicloga Miriam Rasse
(APLF)
Se habla de control de esfnteres....ser limpio, ser sucio... pero quin es sucio?
qu es sucio?
Lo que sale del cuerpo del nio, sin duda, sus excrementos: su olor desagrada a los
adultos y ms an todava cuando stos estn alejados del nio y el nio crece.
En efecto, muchas madres no sienten repulsin por el olor de los excrementos del
recin nacido porque ellas funcionan como el recin nacido, que no distingue todava el
interior del exterior y consideran sus excrementos que llevan el olor del beb como una
parte interesante de l mismo.
Pero, por extensin, es todava el nio que no est limpio quien es juzgado
sucio...y entonces le son remitidos atributos: chanchito- pequeo comiln y an
malo, sin hablar de las puertas sociales que se cierran cuando el nio todava no ha
adquirido ese estadio que le permite acceder a la condicin humana, como el jardn de
infantes, por ejemplo.
Esto es particular en nuestra cultura. En otras sociedades, y an en otras pocas, las
deyecciones humanas posean otro valor: en el mundo campesino, se junta el estircol para
enriquecer la tierra. Los animales se sirven de sus producciones para marcar el territorio,
huelen el olor de sus excrementos para reconocerse, identificarse y encontrarse...Pero
nosotros vivimos en una sociedad higinica, asptica, donde los olores deben ser borrados
para ser reemplazados por perfumes muy sutiles: no es ms el olor personal el signo de
reconocimiento, sino la marca Channel o el agua de colonia de Prisunic!
Es, tal vez, toda esta evolucin cultural la que explica el empeo de los adultos para
que sus nios adquieran el control de esfnteres. Se puede reconocer bien que los padres de
hoy tienen la tarea simplificada con los paales con barreras protectoras, con respecto a
nuestras madres confrontadas al servicio obligatorio cotidiano del lavado de paales y ms
an con respecto a nuestras abuelas o bisabuelas donde los nios corran riesgo de
neumonas y otras infecciones mltiples, por quedarse con paales mojados y sucios.
La causa de esta preocupacin proviene de nuestra sociedad formadora y
competitiva: si mi nio controla antes, ser ms precoz y seguramente ms inteligente...por
lo que hay que ensearle desde muy temprano para darle todas las chances en la vida.
Einstein, ese gran genio, no hablaba todava a los tres aos, pero a qu edad control
esfnteres?
1

Rivalidad, tambin entre padres para que su hijo sea el primero, porque se lo juzga,
se lo compara a partir de los atributos exteriores de cada uno: Mi auto es ms lindo que el
del vecino? Mi hijo est mejor educado que el suyo? Con toda la perplejidad para los
padres, en materia de educacin, aparecen los consejos del entorno: los consejos de la
abuela, los de los vecinos, los del pediatra, de los medios...culpabilidad, tambin, de no ser
buenos padres si el nio no controla a la edad determinada por las normas vigentes.
Todava parece que controlar esfnteres permitiera acceder a la condicin humana,
de la misma manera que la marcha hace entrar al nio en el mundo de los hombres. Se
piensa como si el nio fuera slo un adulto incompleto y uno quisiera privar a esos
pequeos de vivir su infancia, como si sta no fuera ya la edad de oro, y les pesara si no
adquirieron ese status de ser persona completa.
Controlar esfnteres, es natural y social?
Pero qu es para el nio sometido a esos mltiples deseos de los adultos que,
rpidamente, hacen correr el riesgo de convertirlo en un objeto para mostrar, para
comparar, cuando los adultos se olvidan que l tambin es un sujeto, con sus deseos, con su
vida de nio, y con el derecho de vivirla plenamente.
Para el nio, en el medio de todo esto, la confusin es total. Comer y dormir, orinar
y defecar son necesidades cuya satisfaccin es indispensable para la sobrevida. La
satisfaccin procura alivio y por lo tanto placer, despus del displacer provocado por la
tensin interna. La necesidad de orinar, de defecar, es una funcin natural que se satisface
de manera natural y an sin necesidad de intervencin de otra persona, como la
alimentacin. El dominio, el control de esta funcin tambin es natural, pero necesitan un
grado de maduracin fisiolgica que el nio no tiene en el nacimiento, de la misma manera
que es necesaria cierta maduracin neurolgica para caminar. Por otra parte, no hay ms
que mirar el mundo animal, todos los mamferos son continentes; o miren ejemplos de
nuestra especie: en ciertas sociedades africanas el nio no es sometido a ningn
adiestramiento, ninguna obligacin, pero la eliminacin le es propuesta como una
posibilidad de descarga de una tensin, como se le propondra comer.
Lo que es social, por el contrario, propio de una sociedad en particular, -sea animal
o humana- es el lugar donde el nio va a aprender a depositar sus excrementos. De la
misma manera que ciertos animales que viven en bandadas depositan sus excrementos en el
lmite de su territorio, en ciertas sociedades humanas como la nuestra, se propone un lugar
particular (una pelela, un inodoro...) para ir a hacer sus necesidades. Este lugar no est
inscripto en el patrimonio gentico del nio, pero lo encuentra observando a los adultos, a
los ms grandes. Los imitar y querr hacer como ellos, sobre todo si ha recibido las
respuestas sobre lo que iban a hacer los grandes en ese lugar.

El aprendizaje del control de esfnteres. Quin aprende?


Pero he aqu que ese proceso natural es pervertido por la intervencin de los adultos
para favorecer el aprendizaje y la limpieza. Entonces se le va pedir al nio abandonar su
materia fecal en una pelela en horas fijadas por el adulto y en el perodo en que el adulto
juzgue que tiene edad para hacerlo. Es esta demanda lo que va a modificar totalmente la
referencia del nio con su cuerpo. No se trata ms, para el nio, de satisfacer una necesidad
natural, de descubrir las posibilidades de su cuerpo, de tomar conciencia del control
voluntario que l puede ejercer sobre sus msculos internos de los esfnteres, en un cierto
momento de su desarrollo.
Se trata entonces de satisfacer una demanda y qu demanda! formulada por una
persona que el nio ama y al cual necesita.
Aqu la confusin se instala: confusin entre el placer procurado por la satisfaccin
de la necesidad y el placer procurado por la satisfaccin a la demanda del ser amado. El
nio, entonces se somete, obedece. Su cuerpo no le pertenece ms, est desposedo, est
sometido a la moral del bien o del mal. Se instalan las escenas pelela que pueden durar
horas, porque no viene y mejor tendra que, viene para darle placer a mam; y se forjan
los conflictos porque el nio no supo hacer cuando se le peda e hizo justo cuando se le
puso un paal limpio...
Esta funcin natural se convierte en condicionada con recompensa y punicin, an
con expresiones y gestos no verbales. Una funcin biolgica se convierte en una relacin
afectiva: en vez de ser simplemente un desecho intil, esa deposicin se convierte en un
regalo.
En vista de la importancia que se le da a las heces, el nio est orgulloso de
mostrarlas, de exhibir su talento: l lleva su pelela ah, delante de todo el mundo, cuando
los amigos estn de visita. Los adultos obtienen el efecto inverso del deseado: esos
excrementos de los cuales el nio debe desprenderse se convierten en objetos valorizados.
Toman, por otra parte, tanto valor, que el nio puede pensar que sus excrementos son
mucho ms interesantes que l mismo. Ninguna duda, entonces, que tenga miedo de
separarse de ellos y que su desaparicin en el inodoro suscite angustia. Y eso no lo ayuda,
tampoco, a evolucionar hacia la distincin entre yo y no-yo: algo que estaba en el interior
de s mismo, no le pertenece ms saliendo de l, pero no es algo de l que se rompe.
Finalmente, alejando al nio de la apropiacin del funcionamiento de su cuerpo,
acaso se lo quiere separar del placer que experimenta? Placer provocado por el
apaciguamiento de la tensin, placer de retener o de evacuar la orina y las materias fecales,
pero tambin, placer genital porque no se puede hablar de ese funcionamiento sin situar su
localizacin: la evacuacin o la miccin pasan por los rganos genitales.
Entonces, lo que ahora es sucio tiene que convertirse en limpio en el sexo y la
sexualidad.

Consecuencias y aprendizajes
Pero, dirn ustedes, al fin de cuentas, de agrado o de mal grado, el nio aprende a
contener y eso es lo que es importante. Ciertamente, pero los medios de acceder a esa
continencia tienen influencia sobre el desarrollo de la personalidad del nio: este
adiestramiento, ese condicionamiento, esa violencia hecha al cuerpo del nio dejan huellas
y son, a menudo, fuentes de inhibiciones. Inhibiciones en la toma de conciencia de las
posibilidades de su cuerpo con repercusiones sobre su destreza fsica, manual y a menudo
sobre su competencia con la palabra, en la habilidad para expresarse, por lo tanto en el
desarrollo de la inteligencia. El nio que ha podido, a su nivel, ir tomando conciencia y
jugar con el control de sus esfnteres (retener-expulsar) va a poder despegarse de ese goce
anal para desplazarlo a las manipulaciones de objetos, hacer y deshacer construcciones, as
como manipulaciones del lenguaje y de la palabra. El nio pasa entonces de un placer
autoertico procurado por su propio cuerpo a un placer sublimado, simbolizado, que le va a
permitir volcarse hacia el mundo exterior, adquirir conocimientos y abrirse hacia los otros.
Los nios que han sucumbido a un aprendizaje muy precoz se convierten en adultos
ordenados, meticulosos, obsesivos, no tolerantes de las fantasas y, frecuentemente, su
creatividad se encuentra trabada.
Son adultos que pueden devenir avaros para, al fin, poder guardar para ellos lo que
poseen. Sin hablar del placer verbal de numerosos adultos por todas esas propuestas
escatolgicas que permiten reencontrar ese placer anal que fue reprimido (muchas
expresiones de nuestro lenguaje familiar hacen mencin a ese registro anal).
Adems, esas relaciones de conflictos y de sumisiones vividas con el ser amado
corren el riesgo de llevar al nio a reproducir ese mismo tipo de vnculo en sus relaciones
sociales: amar es dar, por el nico placer del otro, y yo no soy nada ms que mierda; o
desarrollar la posicin inversa: yo soy todo y el otro no es nada.
As se ven instauradas relaciones sadomasoquistas, relaciones afectivas, sexuales,
que sufrirn las antiguas relaciones de violencia ejercidas contra su cuerpo.
Cmo controla un nio sus esfnteres?
Pero entonces, de acuerdo a este panorama tan poco alentador acerca de las
consecuencias de una intervencin muy constrictiva por parte de los adultos qu hay que
hacer? Cundo y cmo un nio puede volverse limpio?
1.- La adquisicin del control de esfnteres no es un elemento aislado de la vida del nio, no
es slo una etapa de su desarrollo sobre la cual se fijan un poco demasiado los adultos. Es
una adquisicin que resulta, antes que nada, de un proceso de maduracin fisiolgico: para
controlar de manera voluntaria sus msculos internos (los esfnteres), el nio debe ya ser
capaz de una buena coordinacin motriz del conjunto de su cuerpo como, por ejemplo, para
subir una escalera parado, es decir no antes de los 18-20 meses. Esa maduracin fisiolgica
es lo que hace posible el control de los esfnteres: uno se puede dar cuenta por el hecho de
que los paales del nio quedan secos durante ms largo tiempo.
4

Pero esto no alcanza, para ejercer un control voluntario de sus esfnteres, el nio debe
tambin tomar conciencia de lo que pasa en su cuerpo: se ven nios de repente muy
interesados en ese funcionamiento, se inmovilizan, atentos a sus sensaciones internas, a ese
pasaje del adentro al afuera.
Conscientes de poder dominar esas sensaciones, ese placer, los nios van a jugar con
todo nuevo descubrimiento, jugar a retener, a expulsar...
Coordinacin necesaria tambin entre esta funcin motriz y su inteligencia, para ser
capaz de sentir la necesidad manifestarse y retenerse suficientemente para ir hacer sus
necesidades en el lugar que se les atribuye.
2.- Es preciso que tambin el nio tenga ganas de separarse de sus paales y de ir a
depositar sus heces en la pelela. Algunos nios prefieren por mucho tiempo guardar ese
contacto con su paal mojado o no quieren perder ese momento privilegiado de cuidados
corporales cuando el adulto le cambia su paal.
Es por el respeto del funcionamiento de su cuerpo, de los placeres y las sensaciones
que memoriza, que el nio tendr el deseo de crecer, de conquistar su autonoma y de ser
como los grandes.
Esto no quiere decir que hay que dejar al nio solo en este desarrollo: los adultos
deben acompaarlo en sus descubrimientos, estar atentos a lo que hace, a lo que pide, a lo
que desea. Ese acompaamiento tiene lugar desde que es muy chiquito: nombrar las partes
del cuerpo, lo que se le hace, lo que l hace, ponerse orgulloso con l de sus nuevos
descubrimientos y adquisiciones.
Por supuesto, el control de esfnteres, como todo lo que involucra el cuerpo del nio,
queda sujeto a las perturbaciones afectivas. El nio que no posee todava suficiente
lenguaje para expresar sus demandas y malestares, los manifiesta todava a travs de su
cuerpo: el nacimiento de otro nio en la familia, una modificacin en su vida, un momento
de relacin difcil con sus padres, pueden provocar accidentes, como se dice. Pero no
sirve para nada hacerle advertencias o reprenderlo, l mismo se ve, a menudo, desorientado
por no poder ejercer el control cuando est muy preocupado por otros problemas. Entonces
es estas situaciones es necesario tambin acompaar al nio, mostrarle nuestra comprensin
y proponerle ayuda.

Se debera evitar
Sentar un nio en la pelela no ayuda nada a esta adquisicin mientras l no sea
capaz de comprender lo que se espera de l en esta postura. Cuando haya comprendido la
relacin entre esa pelela y lo que sale de su cuerpo, ir solo all...an por voluntad de
imitacin de sus compaeros o de los mayores; tendr ganas de sentarse, l tambin, sobre
la pelela o de ir a instalarse en el bao...siempre teniendo sus paales puestos! Constatando
su inters se le podr proponer sacarle los paales y despus de algunas experiencias, el
nio podr sealar si quiere conservar sus paales o sacrselos...
No hace falta que la madre sostenga el sexo de su pequeo varn para ensearle a
orinar, conllevando ah la dependencia y la erotizacin....Llegar el momento en que l
mismo desear hacerlo de pie, como su padre. No es necesario tampoco hostigar sin cesar a
un nio, que ya controla desde hace tiempo, preguntndole si no tiene ganas de ir al bao:
l conoce bien las sensaciones de las necesidades de su cuerpo, sin que el adulto tenga
necesidad siempre de ejercer un control sobre ellos.
Las capacidades de retencin no son las mismas para todo el mundo y, adems, no
siempre se tienen ganas de depositar sus objetos en cualquier lugar: cuntos chicos son
capaces de retener largo tiempo durante los primeros das de escuela o en lugares
desconocidos (como hacen los adultos, por otra parte) para poder ir al bao slo en su casa,
o en un lugar seguro?
En conclusin, se podra decir que el cuerpo del nio no es, en ningn caso,
propiedad de los padres, ya sea su cuerpo de necesidad, o su cuerpo de placer, ya sea en el
control de sus esfnteres, o de la alimentacin o de la sexualidad.
Toda conducta se construye slo a travs de un dilogo por lo menos entre dos.-