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1.

- RESIDUOS QUIMICOS DE LA CONTAMINACION DEL AIRE


La contaminacin y los residuos qumicos son un aspecto ms del mal
entendido progreso. El ser humano no se da cuenta de la magnitud del
problema. Convive diariamente con miles de sustancias qumicas que
llegan a l a travs del agua, aire, tierra y los productos que consume.
Actualmente, hay entre 80.000 y 120.000 compuestos qumicos
sintticos en produccin y se liberan al mercado un promedio de 3
nuevos qumicos sintticos por da. Hay muy poca informacin sobre
muchos de estos compuestos y su impacto en el ambiente y la salud de
las personas.
La emisin al ambiente de estas sustancias representa un serio riesgo
para la vida. Todo recin nacido ya posee en su cuerpo contaminantes
presentes en el ambiente por la actividad del ser humano. Dixido de
carbono -CO2-, xidos de nitrgeno, cloruro de hidrgeno, Dixido de
azufre, metales pesados multitud de sustancias que surgen de
diversas actividades como del refinado de petrleo, siderurgia,
generacin de electricidad de origen trmico, cementeras y afines,
fbricas
de
celulosa,
papel
y
cartn, industrias qumicas
y
automovilsticas, etc.
Cada sustancia afecta de una manera determinada al ser humano.
Muchas de ellas no se degradan, sino que persisten y se acumulan en el
organismo. Irritaciones en los ojos y en otros tejidos sensibles,
problemas respiratorios, daos en el sistema neurolgico, en el sistema
inmunitario, en el corazn y en los riones, incluso en el desarrollo
mental de los nios vienen a ser habituales, tanto como los tumores y el
cncer. Cientos de miles de complejos petroqumicos y energticos,
instalaciones petrolferas, refineras, centrales trmicas, industrias
qumicas y plantas de cloro se encuentran junto al mar y lo utilizan como
basurero txico. La industria papelera, por s sola, es responsable del
vertido anual de miles de millones de toneladas de residuos.
Durante aos se ha tratado de introducir en pases poco desarrollados
tecnologas contaminantes, como las de los incineradores, rechazadas
en los pases desarrollados. Debido a sus efectos sobre la salud y a la
presin pblica, desde mediados de los aos 90 esas tecnologas
comenzaron a ser sustituidas por otras ms limpias en pases como
Estados Unidos. Las empresas que fabrican incineradores, rechazadas en

sus pases de origen, comenzaron entonces a buscar mercados en el sur,


en pases subdesarrollados, en especial en frica, donde las normas
ambientales y de salud son laxas.

Los residuos qumicos.

La cantidad de residuos peligrosos producidos por la humanidad


asciende a miles de millones de toneladas, de las que los residuos de la
fabricacin de disolventes, pinturas sintticas, barnices, biocidas y papel
supone una cantidad cualitativamente ms peligrosa que los miles de
millones de toneladas de anhdrido sulfuroso que recibe la atmsfera al
ao, por mucho que sea el principal responsable de la lluvia cida. Los
residuos txicos conservan su letalidad hasta en pequesimas dosis a lo
largo de decenios.
El origen de los residuos "especiales" y las emisiones de sustancias
txicas no es otro que la utilizacin de materias primas y procesos
txicos en la produccin industrial. Hasta hace muy poco tiempo los
residuos se depositaban, sin ms, en vertederos, ros, mares o cualquier
otro lugar que se encontrara cerca. En las sociedades agrcolas y
ganaderas se producan muy pocos residuos no aprovechables. Con la
industrializacin y el desarrollo, han aumentado la cantidad y variedad
de residuos que se generan. Durante varios decenios se han seguido
eliminando por el simple sistema del vertido. Se haca esto incluso con la
cada vez mayor cantidad de sustancias qumicas txicas que se
producen. Pero se ha ido comprobando, con el transcurso del tiempo, las
graves repercusiones para la higiene y la salud de las personas y los
importantes impactos negativos sobre el ambiente que tiene este
sistema de eliminacin de residuos.
El problema se agrava porque la creciente actividad industrial genera
muchos productos que son txicos o muy difciles de incorporar a los
ciclos de los elementos naturales. En varias ocasiones los productos
qumicos acumulados en vertederos, que despus han sido recubiertos
de tierra y utilizados para construir viviendas sobre ellos, han causado
serios problemas, incluso daando la salud de las personas.

Estos residuos, como estn siempre ligados a sistemas de produccin


industrial txicos, provocan muchos otros riesgos y problemas de
contaminacin, como la exposicin peligrosa y contaminacin de los
trabajadores. Millones de trabajadores mueren de cncer como
consecuencia de la exposicin a sustancias cancergenas en sus lugares
de trabajo. La exposicin de la poblacin a los residuos se produce por
las
emisiones
atmosfricas,
vertidos,
fugas,
escapes,
pues
frecuentemente se producen accidentes en las fbricas y durante el
transporte. Las sustancias txicas utilizadas por las industrias se
incorporan tambin a los bienes de consumo y a los materiales de
construccin.

2.- MEDIDAS PREVENTIVAS DE LA CONTAMINACION DEL AIRE

Higiene y limpieza de las viviendas: Es para evitar la acumulacin


del polvo.

Uso de mascaras protectoras por el personal de industrias y


fabricas de productos: Como el polvo orgnico, sustancias
voltiles, plomo, slice, amianto, mercurio, etc.

Eliminacin de la basura e rellenos sanitarios: Es para evitar su


incineracin en espacios abiertos.

Controlara el buen estado de los tubos de escape y sistema de


carburacin de los vehculos: Es para evitar que salga el humo de
los carros.

Control de los sistemas de refrigeracin: Aires acondicionados y


aerosoles que contengan clorofluorocarbono.

Evitar la quema de basura y llantas, as como el uso de cohetes


artificiales.

Evitar comprar artculos desechables y plsticos que no son


biodegradables.

Reciclar la basura.

No arrojar basura en la calle, bosques y parques, envolverla o


taparla bien en la casa.

Usar racionalmente los plaguicidas.

Evitar el consumo de tabaco.

Cuidar los bosques, no provocar incendios ni destruir las zonas


verdes de la ciudad.